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La Isla de Dante
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Era como si los dioses hubieran hecho que el da fuera perfecto especialmente para nosotros. Iba a ser el primer da de una travesa por el ocano que nos llevara de Europa a Amrica. El cielo no podra haber estado ms azul si lo hubiera pintado yo misma. Yo estaba emocionadsima, mi hermana pequea Lilly no poda parar quieta y mi madre no dejaba de darse aire nerviosa con el abanico. Padre pareca hablar ms alto de lo normal. Los dems pasajeros parecan estar reaccionando tambin a la electricidad que haba en el aire. Me llamo Gabrielle, por cierto, y ste iba a ser mi primer viaje al extranjero. Era el ao 1929. El barco era el Statendam III. Gabby, cierra la boca, nia, y ven aqu me grit madre cuando me qued contemplando boquiabierta el inmenso barco. Cerr la boca rpidamente y corr para alcanzar al resto de mi familia. Madre siempre me estaba diciendo que cerrara la boca. No s por qu, pero creo que respiro mejor con la boca abierta. Madre deca que como siguiera as, me iba a llevar al mdico. Deca que pareca vulgar con la boca siempre abierta y que si segua as, ningn joven querra cortejarme jams. Si crea que eso me preocupaba, estaba muy equivocada. Madre y padre nos condujeron por la pasarela hasta el barco. Una vez a bordo, los pasajeros eran divididos en grupos segn sus apellidos. Nuestro apellido es Archer, de modo que fuimos de los primeros en ser guiados hasta nuestros camarotes. Madre y padre nos haban permitido a Lilly y a m compartir una habitacin para nosotras solas. Qu cama prefieres, Gabby? pregunt Lilly, dando botes en una de las camas. Evidentemente, la de ah, dado que t ya has echado a perder los muelles de sa. Lilly se ech a rer y bot con ms fuerza. Gabby, crees que madre y padre nos dejarn nadar en la piscina? pregunt Lilly por quinta vez en lo que iba de da. No lo s, Lilly, pero ms vale que vengas aqu y me ayudes a deshacer el equipaje si quieres salir a cubierta para saludar cuando zarpe el barco.

Con un ltimo bote, Lilly se acerc para ayudarme a sacar nuestras cosas. Mientras deshacamos el equipaje, dej que mi mente repasara todo lo que nos dejbamos en Inglaterra. Mi mejor amiga, Elizabeth, era lo que ms ocupaba mis pensamientos. Record cmo haba llorado Elizabeth el da antes cuando nos despedimos. Me prometes que me escribirs, Gabby? dijo sorbiendo. Te lo prometo, Lizbeth. Voy a escribir en un cuaderno todos los das y cuando est lleno te lo enviar. Ser como si estuvieras all conmigo, Lizbeth. Ya est todo, Gabby, podemos ir ya? exclam Lilly con su habitual entusiasmo. Por qu no vas al lado para ver si madre y padre ya estn listos? Lilly sali volada por la puerta, dejndola abierta al correr al camarote de nuestros padres. Son un fuerte silbato. Segn las pocas instrucciones que recibimos al subir a bordo, el silbato era para hacernos saber a todos que faltaban quince minutos para que zarpara el barco. Cerr la puerta y termin a toda prisa de deshacer mi equipaje. Cuando termin de sacar mi ropa, abr los cajones de Lilly y arregl la suya. Al levantarme de los cajones, me vi en el espejo. Me mir con espritu crtico. Me han dicho que tengo los ojos bonitos... son de un verde oscuro y turbio, como los de mi madre. He sacado el pelo rubio de mi padre, pero el suyo es liso, mientras que el mo es ondulado y me cuesta ms mantenerlo peinado. Tengo la piel muy plida y me quemo al ms mnimo indicio de sol. Mir con ms atencin. Creo que tengo la nariz bonita, aunque madre dice que los agujeros son pequeos. Suspir al apartarme del espejo. Casi todo el mundo crea que tena doce aos, cuando en realidad tena diecisis. Era humillante ser tan baja. Ni madre ni padre eran muy altos, as que no era probable que yo fuera a crecer mucho ms. Abr la puerta de nuestro camarote justo a tiempo de ver pasar zumbando a una nia de seis aos vestida con un mandil blanco. Gabby, vamos, que nos lo vamos a perder grit Lilly mientras corra por el pasillo hacia la cubierta de proa. Lilly grit madre. Haz el favor de no correr. Lilly regres correteando hasta madre. Oh, madre, por favor, deprisa, no quiero perderme lo de decir adis a todo el mundo. Segu despacio a mi familia. Creo que era la nica que no estaba tan contenta con nuestro viaje. Me preguntaba qu estara haciendo ahora Lizbeth. Cuando caminaba, rara vez me fijaba por dnde iba. Por desgracia y ante la consternacin de madre, esto me haba acarreado varios roces y golpes. Plaf! Ay, por Dios, pens mientras caa al suelo y acababa plantada sobre mi trasero, como ya vena siendo demasiado habitual. Sacud la cabeza para despejrmela. Cuando me fui orientando de nuevo, me di cuenta de que me haba chocado con una persona y no con un objeto inanimado.

Ests bien? pregunt una voz con un fuerte acento extranjero por encima de m. Ech despacio la cabeza hacia atrs, tratando de mirar a la persona delante de la cual acababa de hacer el ridculo. Segu echndome cada vez ms hacia atrs hasta que por fin llegu a un par de ojos azules duros pero llenos de diversin. He preguntado que si ests bien. Estooo... s. Seguro que estoy bien contest por fin, dndome cuenta de que estaba siendo grosera. Tras un esfuerzo por ponerme en pie, me present. Soy Gabrielle Archer. Me qued all como una idiota, mirndola. Era la mujer ms alta que haba visto en mi vida, claramente ms alta que mi padre, de largo pelo oscuro y los ojos ms azules que haba visto nunca. Era, en una palabra, bella. No supe qu decir a continuacin. Not que mi boca traidora se haba abierto mientras la miraba y la cerr de golpe con un chasquido bien audible. Dant solt ella. Eh? dije como una idiota. Mi nombre... es Dant Courtier. Ah... mmm, encantada de conocerte, Dant. No deberas irte? me pregunt, ladeando ligeramente la cabeza. No se va a preocupar su familia por ti? Aaah, s, supongo farfull. T no vas arriba a despedirte? No declar. Ah no hay nadie de quien deba despedirme, mi madre y mis hermanos estn a bordo, as que no veo la necesidad de estar all. Estaba regresando a mi camarote cuando te has chocado conmigo. Me indign. Que yo... me he chocado contigo? Ms bien te has chocado t conmigo... T eras la que no miraba por dnde iba. Te estabas mirando los zapatos justo antes de que nos chocramos. Qu ocurre? Te has comprado zapatos nuevos para el viaje? pregunt con sarcasmo. Qu? No ment. Mira, vamos a olvidarlo. Si crees que ha sido culpa ma, me disculpar. Dant sonri burlona.
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Bien, y por qu no lo haces? Por qu no hago qu? Por qu no te disculpas? Cmo... pero si acabo... No, no lo has hecho. Has dicho que te disculparas, pero todava no lo has hecho. Dant sonrea ahora ampliamente y yo me estaba irritando de mala manera. Muy bien, seorita Courtier, si se empea en una disculpa ms formal, se la ofrecer solt indignada. Seorita Courtier, me gustara disculparme formalmente por chocarme con usted. Ahora ya estaba furiosa, lo cual pareci causarle an ms diversin. Acepto sus disculpas dijo con altivez, como si imitara mi tono. Pero... Y se inclin hacia m y me dio unas palmaditas en la cabeza, como si fuera una nia pequea. Tenga cuidado para que no vuelva a pasar. Con una sonrisa amplia y maliciosa, se dio la vuelta y se alej. Me qued mirndola, con la boca abierta por segunda vez en otros tantos minutos. Volv a cerrarla de golpe. Pero cmo... Me di la vuelta furiosa justo al or a la multitud que se despeda a gritos. Oh, bueno. Suspir y segu hasta la cubierta para buscar a mi familia. Dadas las masas de gente, fue pura suerte que pudiera encontrar siquiera a mi familia. Aqu, Gabby grit Lilly, que estaba encaramada a hombros de mi padre para poder ver por encima de la gente. Me abr paso hasta mi familia mientras el barco se apartaba despacio del muelle. Habamos zarpado. Dnde estabas, Gabby? Nos estbamos empezando a preocupar pregunt madre. Lo siento, madre. He vuelto a mi habitacin para buscar mis prismticos y no he podido encontrarlos. Para entonces ya era tarde. No saba por qu haba mentido; no sola mentir a mis padres y menos a mi madre, que generalmente perciba una mentira de lejos. Ests segura de que no estabas en algn lado fantaseando? pregunt mi madre. Era una discusin habitual y yo no estaba dispuesta a tenerla en este momento. No, madre, no estaba fantaseando... Mi familia y yo decidimos dar un paseo por el gran barco antes de tomar el t. El barco era verdaderamente una magnfica obra de ingeniera, segn mi padre. Dej que la
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charla de mi familia se perdiera como ruido de fondo mientras pensaba en mi encuentro con Dant Courtier. Me pregunt por qu me haba dejado provocar hasta ponerme tan furiosa. Normalmente soy de buen carcter. Me cuesta mucho enfadarme... bueno, normalmente. Esta chica tena algo que me irritaba. Gabby me llam madre con un tono de voz claramente exasperado. Has odo una sola palabra de lo que he dicho? No, madre, perdona, no te he odo. Qu has dicho? Madre mene la cabeza y dijo: Hija, uno de estos das esa imaginacin desbocada que tienes te va a causar muchos problemas, fjate en lo que te digo. Sonre y contest como sola hacerlo cuando madre soltaba esta conocida afirmacin. S, madre. Sonre a mi madre con impertinencia, como siempre, y ella me devolvi la sonrisa, como siempre. Mi abuela me haba dicho haca mucho tiempo que yo era igual que mi madre a los diecisis aos y que cuando tena mi edad, la haban pillado muchas veces fantaseando. He preguntado que si te apetece tomar el t o no. Hay un saln donde lo van a servir dentro de unos minutos. S, madre, me apetece tomar el t. Segu a mi familia diligentemente al interior del saln y tom nota, no por primera vez, de los pomposos grupos de jvenes, en su mayora de Inglaterra, como mi familia y yo. Senta curiosidad por el acento de Dant, estaba claro que tena algo de francs. Mmm, de dnde ser? Me permit fantasear sobre Dant, inventndome historias romnticas sobre ella y un guapo prncipe... al fin y al cabo, era un personaje claramente interesante y bien poda ser una princesa o una rica heredera. Los camareros colocaron en la mesa bandejas doradas llenas de emparedados de pepino y bollos pequeos, adems del t. O rugir a mi estmago, lo cual me record lo hambrienta que estaba. Toda la conversacin ces mientras mi familia devoraba la sencilla pero elegante comida. Mientras coma, sent un cosquilleo en la nuca. Me volv a tiempo de ver a Dant, a una mujer de ms edad y a dos jvenes entrando en el saln. La mujer mayor tena el mismo aspecto que Dant. Decid que tena que ser su madre. Me pregunto quines son esos chicos. S que dijo que tena hermanos, pero me pregunto si uno de ellos la est cortejando. Es tan guapa que seguro que ella no tendra problemas para encontrar marido, pens. Por algn motivo, me senta decepcionada y no saba por qu. Me volv de nuevo hacia mi familia cuando Dant y su madre llevaban a los chicos hasta la mesa que estaba justo al lado de la nuestra. Dant me susurr al odo al tomar asiento justo detrs de m:
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No te han dicho que mirar es de mala educacin, pequea? Tom aire y me volv para fulminarla con la mirada, pero para entonces ella ya se haba vuelto hacia su familia y decir cualquier cosa habra llamado la atencin sobre m misma. De modo que me apart furiosa. Quin es tu amiga, cariito? pregunt padre con los ojos chispeantes. Me puse muy colorada y dije, con cierto exceso de volumen: Se llama Dant Courtier y no es... mi amiga solt. O a Dant rerse y fue evidente que haba estado escuchando. Padre me sonri y volvi a su conversacin con madre. Me volv ligeramente para poder ver la mesa de Dant. Advert que la madre de Dant charlaba animadamente con los chicos, pero que Dant no participaba realmente en la conversacin. Aprovech la oportunidad para inclinarme hacia atrs y decir en voz baja: Nunca te han dicho que escuchar las conversaciones ajenas es de mala educacin? Dant se ech hacia atrs en su silla y dijo: No estaba escuchando, es que hablas tan alto que no he podido evitar orte dijo con tono de burla. Yo... T... Volva a estar lvida y Dant pareca disfrutar de cada momento. Te pasa algo, cariito? pregunt mi padre. No, padre dije a duras penas. Creo que algo me est sentando mal. O a Dant sofocar otra risa al or esto y jur que de algn modo conseguira vengarme. Segu a mi familia al salir del saln, con mucho cuidado de no dirigir una mirada siquiera a Dant. Regresamos a nuestros camarotes para echar una siesta muy necesaria. Mientras me quitaba el vestido y ayudaba a Lilly a quitarse el suyo, me di cuenta de que estaba agotada. Al echarme, mi ltimo pensamiento fueron unos maliciosos ojos azules y mi incapacidad de pensar claramente cuando los miraba. Casi dos horas ms tarde, llamaron a la puerta. Quin es? grit. Soy padre, madre y yo vamos a dar un paseo por cubierta, queris venir? S! Esperadme, padre exclam Lilly, saltando de la cama y ponindose el vestido de mala manera. Yo tambin me vest despacio. Abr la puerta a nuestro padre cuando estuvimos vestidas.
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Creo que me voy a quedar aqu a escribir en mi cuaderno, padre. Muy bien, Gabby, volveremos a buscarte para cenar dentro de unas horas. Est bien, padre. Observ a mi hermana salir dando brincos de la habitacin para coger a mi padre de la mano, hablando a cien por hora. Me sent ante el pequeo tocador que estaba en nuestra habitacin y saqu mis cuadernos. Por mucho que lo intentara, no consegua poner sobre el papel lo que senta sobre este viaje. En principio, no estaba muy contenta con el traslado a Amrica. Pero despus de la siesta, empez a entrarme una sensacin de aprensin y emocin. Me siento como si estuviera a punto de descubrir algo que har que mi mundo se tambalee. Por fin renunci a intentar plasmar mis sentimientos en palabras y me limit a escribir sobre el barco y los pasajeros. A propsito, omit mencionar a Dant en mi entrada porque saba que si le hablaba a Lizbeth de Dant, querra saber ms. Tras terminar la breve entrada, devolv el cuaderno a mi bal. Dentro del bal me encontr con mi lpiz y mi caja de colores, adems de cinco cuadernos ms que padre me haba dado como regalo antes de partir de Inglaterra. Decid subir a cubierta con mis cuadernos y mis carboncillos para dibujar un poco. Dej una nota en el camarote de mis padres por si volvan antes que yo. Me dirig a la cubierta. Consegu hacerme con una cmoda tumbona y me reclin para empezar a dibujar. Mir a mi alrededor en busca de un buen candidato para mi dibujo. Al no encontrar ninguno entre los pretenciosos pasajeros, decid hacer algo de memoria. Despacio me puse a trazar las lneas que empezaron a formar el valo de una cara. Cuando estuve satisfecha con la forma de la cara, met la mano en la bolsita que usaba para llevar mis suministros y saqu el color azul mar. Despus de dibujar los ojos hasta quedar satisfecha, rellen los ojos con el color. Por lo general, esperaba a tener terminado el retrato antes de colorear nada. Pero por alguna razn me pareca que era importante hacer bien los ojos. Me ensea lo que est dibujando? pregunt un joven con un acento que me resultaba familiar. Disculpe? pregunt como una estpida. Le he preguntado que si me permite ver su dibujo volvi a decir con suavidad. En su cara se dibuj una agradable sonrisa. Por primera vez advert sus hermosos ojos. Son exactamente iguales que los de mi dibujo... exactamente iguales que los de Dant, pens con creciente comprensin. Mmm, normalmente no enseo mis dibujos hasta que estn terminados. l sonri de nuevo. Pues me gustara verlo cuando est acabado... es decir, si a usted no le importa ensermelo. No, no me importa. Se lo ensear cuando haya terminado.
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Bien. Escuche, va a ir al baile esta noche? No s nada de un baile. Pues ver. Se movi incmodo. Esta noche hay una fiesta y me preguntaba si usted podra reservarme unos cuantos bailes dijo de carrerilla. Ah, pues s, me gustara bailar con usted esta noche, seor... Perdone, ni siquiera s cmo se llama usted. Courtier, Edward Courtier. Estupendo, entonces todo arreglado. La ver all entonces. Edward se levant rpidamente y se retir a toda prisa, como si tuviera miedo de que yo fuera a cambiar de idea. Lo mir con curiosidad: su hermana y l compartan algunas caractersticas fsicas, pero eso era todo. Edward parece una persona encantadora. No como Dant, que parece disfrutar mucho atormentndome. Mir el dibujo en el que haba estado trabajando y la espalda de Edward que se alejaba. Haba estado dibujando a Dant, por eso no quera que l lo viera. No quera que ella tuviera ms motivos para burlarse de m. Ojal supiera por qu no paro de pensar en ella refunfu por lo bajo cuando regresaba al camarote para aguardar el regreso de mi familia. Lilly entr a todo correr y anunci que padre y madre haban dicho que poda ir a nadar si yo estaba dispuesta a llevarla. Me figur que mis padres queran pasar un rato a solas, de modo que acced y la ayud a ponerse su traje de bao. Le dije que cogiera su gorro de bao y nos dirigimos a la sala de juegos infantiles, donde se encontraba la piscina cubierta. Observ a Lilly nadar y jugar con los dems nios y algunos adultos que tambin haban decidido usar la hermosa piscina cubierta. sta tena una gran estatua de una sirena en el centro. Lilly disfrut mucho gritando desde el otro lado de la piscina que la sirena estaba desnuda. La verdad es que se vea muy poca cosa. Y lo cierto es que mir. Aparte de un estmago muy plano, cualquier cosa de inters estaba tapada por el pelo de la sirena de piedra. Lilly, por qu gritas tanto? rega suavemente a mi hermanita. No creo haber sido nunca tan precoz. Bueno, Lilly, es hora de cenar, sal ya. Oooh, vamos, un poquito ms? Adems de hablar a gritos, Lilly haba perfeccionado el arte del lloriqueo. No, Lilly, venga, no debemos llegar tarde a cenar. Lilly gru algo por lo bajo, a lo que yo respond: Disculpa, has dicho algo, Lilly?

No refunfu de nuevo y cruz los bracitos malhumorada mientras se encaminaba al camarote. Al cabo de una hora estbamos sentados en el comedor esperando la cena. El capitn haba hecho un discurso de bienvenida y ahora hablaba montonamente sobre las actividades de ocio que ofreca el barco. Dej de escucharlo cuando explicaba la forma de apostar en el hipdromo electrnico. Por fin son una campana y empezaron a servir la cena. Esta vez me esforc todo lo posible para no mirar por el comedor en busca de Dant y su familia. Me negaba a buscarla. Pero durante la comida, en distintas ocasiones, sent ese familiar hormigueo en la nuca. Padre, madre, esta noche hay una fiesta de bienvenida para los jvenes. Me gustara ir, si os parece bien. Madre puso cara de preocupacin. Oh, no s, Gabrielle, no conoces a nadie y no me gustara que fueras sola. Pero no voy a ir sola solt. S que conozco a algunos de los que van a estar all. Cmo a quin? pregunt madre con desconfianza. Pues esa chica, Dant, y sus hermanos van a ir. Pero Gabby, no dijiste que no era amiga tuya? intervino Lilly muy oportunamente. Le ech una mirada furibunda y dije entre dientes: Es amiga ma y te agradecera mucho que no interrumpieras. Lilly se ri con disimulo y sigui cenando. Estoy segura de que habr vigilancia. Dado que lo ha organizado el capitn. Bueno suspir padre. Seguro que no pasa nada, Gisela, por dejar que la nia vaya. Pero Jefferson, aqu no conocemos a nadie. Por eso se organiza una fiesta de bienvenida, Gisela, para que los jvenes puedan conocerse. Madre no pareca an muy convencida, pero al final dio su consentimiento. Yo estaba encantada. La cena termin sin contratiempos y todos regresamos a nuestros camarotes. Se decidi que Lilly se quedara con madre y padre, ya que yo iba a salir. Tras prometer que llamara a su puerta cuando volviera de la fiesta, emprend el camino. Al entrar en el saln de baile, me qued impresionada por el ambiente. Como haban retirado la mayora de las mesas del comedor, el lugar tena un aire asombrosamente
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palaciego. Haba siete araas inmensas a lo largo de toda la pista de baile. Los suelos de mrmol estaban pulidos con la perfeccin de un espejo y una orquesta tocaba suavemente al fondo. Empec a lamentar mi decisin de llegar con retraso. Casi todo el mundo haba formado ya grupos y estaba conversando. Me qued all sin saber qu hacer, sintindome fuera de lugar. A lo mejor no ha sido una buena idea rezongu. Gabrielle! llam Edward desde un grupo de jvenes colocado estratgicamente cerca del ponche y las mesas de aperitivos. Edward... hola murmur con entusiasmo. Los ojos de Edward se iluminaron al or mi tono de voz. Ms tarde averig que se haba pasado toda la tarde hablando de la chica que haba conocido en cubierta. Edward haba tenido que soportar las burlas de sus hermanos durante la ltima hora. Empezaba a temer que yo no fuera a aparecer. Gabby, me gustara presentarte a mi hermano Tomas y a mi hermana Dant. Apenas consegu evitar reaccionar cuando Edward me present a Tomas y Dant. Esper a que Dant comentara que ya nos conocamos, pero no hubo tal comentario. De modo que asent cortsmente y dirig a Edward una sonrisa excesivamente animada. Era evidente que l estaba encantado y empez a darme pena. Aunque pareca un buen chico, yo saba que no me interesaba nada que no fuera una amistad. Gabby, te pongo un poco de ponche o tal vez tarta? Edward me cogi del codo y me condujo con habilidad hasta la mesa del banquete. Me encantara, Edward contest en voz baja. Sabore mi ponche tranquilamente y Edward hizo lo mismo. Mis ojos se vean arrastrados como por un imn hacia los claros ojos azules de Dant Courtier, que ahora era el centro de atencin de la fiesta. Observ mientras tres guapos jvenes competan amablemente por la atencin de Dant. Ante mi gran sorpresa, Dant pareca divertirse con las tonteras de los jvenes. Su sonrisa era tan hermosa y atractiva que no poda quitarle los ojos de encima. Qu guapa es murmur sin darme cuenta. S que lo es asinti Edward con franqueza. Ha sacado lo mejor de madre y padre. Tomas y yo nos quedamos con las sobras. En broma, le di una palmada a Edward en el brazo. Oh, yo no dira eso, guapetn. Edward ech la cabeza hacia atrs y se ech a rer, con una gran sonrisa muy parecida a la de su hermana y, sin embargo, muy distinta.

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Bailamos, Gabby? pregunt Edward. S, Edward, me encantara bailar contigo. Solt una risita cuando Edward se inclin como un caballero e hizo grandes aspavientos al sacarme a la pista de baile. Cuando Edward empez a dirigirme en el baile, sent que los pelillos de la nuca se me ponan de punta. Cuando ya llevbamos bailando casi una hora, levant la mirada y vi que los tres posibles pretendientes de Dant seguan intentando hacerse con la atencin exclusiva de sta. Involuntariamente, tom aire con fuerza cuando los ojos azules se encontraron con los mos. No comprenda lo que estaba viendo, pero saba con toda seguridad que tena que descubrirlo. La sonrisa distrada que tena Dant en la cara cuando la pill mirndome estaba desapareciendo despacio, sustituida por otra cosa. Una cosa que no consegua encajar y que no comprenda. Era hambre o tal vez necesidad... no lograba dar con ello. Desapareci tan deprisa que empec a creer que me lo haba imaginado todo. Gabby? Por el tono de voz de Edward era evidente que me haba perdido algo. Perdona, Edward, creo que me se me ha ido el santo al cielo. Me decas algo? Te he preguntado que si lo estabas pasando bien inquiri de nuevo con una sonrisa curiosa. Oh, s, Edward. Por qu lo preguntas? Es que pareces muy distrada. Lo estoy pasando estupendamente, gracias, Edward. Supongo que estoy un poco cansada, con eso de haber empezado el viaje y todo. Sofoqu un bostezo. Lo entiendo, yo tambin estoy un poco cansado. Al terminar la msica, Edward me condujo de nuevo hasta el cuenco del ponche. Ms ponche, Gabby? pregunt Edward con tono caballeroso. No, gracias, Edward. En realidad, si no te importa, me gustara retirarme. Me encuentro algo cansada. Por supuesto, Gabby, siento haberte obligado a quedarte hasta tan tarde. Gracias por el baile, espero que podamos hacerlo de nuevo alguna vez dijo Edward con timidez. Sonre cuando Edward me bes la mano suavemente. Era un buen chico de verdad. Puedo acompaarte hasta tu habitacin, Gabby? pregunt Edward esperanzado. Record la reaccin excesivamente entusiasta que haba tenido Edward conmigo y decid que tal vez haba permitido que esto fuera un poco demasiado lejos.

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Edward, por qu no te quedas un poco ms? Seguro que hay alguna joven agradable a la que puedes hacer objeto de tus infinitos encantos le dije tomndole el pelo. Los ojos de Edward mostraron su desilusin. Gabby, no me importa acompaarte hasta tu habitacin, yo mismo estoy un poco cansado. Tonteras, Edward, insisto en que te quedes y te diviertas. Me sentira muy mal si no pudieras divertirte por mi causa. Saba que no haba forma de que Edward pudiera seguir insistiendo despus de eso, de modo que me desped de l agitando la mano con aire travieso y me dirig a mi habitacin. Llam ligeramente a la puerta de mis padres. A los pocos segundos, madre abri la puerta, hablamos un poco sobre el baile, le di un beso en la mejilla y segu hasta mi propia habitacin. Una vez all, me dej caer en la butaca y suspir. No le haba dicho la verdad a Edward. La verdad era que no estaba tan cansada, slo quera estar sola. Senta la necesidad de escribir en mi cuaderno y dibujar las imgenes de la maravillosa velada que seguan flotando por mi mente. Decid rpidamente que me llevara los cuadernos a la cubierta y escribira all. Pens que con la luz de la luna llena, adems de los faroles encendidos aqu y all por la cubierta, tendra luz ms que suficiente para dibujar. Abr mi bal y saqu mi bolsita, mis cuadernos, los carboncillos y cerillas, adems de mis tiles de escribir, y me dirig a la cubierta. Fuera haca una noche preciosa. La luna estaba tan llena y brillaba tanto que el agua reluca como plata fundida en la estela del barco. Decid que iba a intentar plasmar esta bella imagen, con la esperanza de poder hacerle justicia. Tras instalarme en una cmoda silla de cubierta, me puse a dibujar. Cuando llevaba en ello casi un cuarto de hora, o una voz grave pero suave que deca en tono bajo: Por qu ests aqu sentada sola? Sent un estremecimiento al darme la vuelta. Era Dant. Llevaba algo que pareca un chal sobre los hombros y pareca haber estado disfrutando de un paseo por cubierta al encontrarse conmigo. Levant mis cuadernos tontamente y expliqu: Quera dibujar un poco. No comprenda por qu esta mujer, o ms bien chica, me pona tan nerviosa, por qu tena algo que me resultaba tan familiar. Me dejas ver? pregunt Dant. Sin decir nada, le pas el cuaderno para que lo mirara.
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Esper nerviosa mientras estudiaba con ojo crtico el dibujo y luego, antes de que pudiera detenerla, se puso a volver rpidamente las hojas de mi cuaderno, detenindose por fin en la nica pgina que yo no quera que viera. Con una ceja arqueada pas la mirada de m al dibujo sin terminar. Cualquier idea de que pudiera no reconocerse desapareci por la borda cuando enarc esa reveladora ceja. Estoy perdida, pens lgubremente. Cerr el cuaderno y me lo devolvi. Se dio la vuelta y dndome la espalda, me pidi, no, ms bien me orden: Ven a pasear conmigo. Y luego, como de pasada: Por favor? Ech a andar con su paso largo y decidido. Me levant de un salto rpidamente, met el cuaderno y los carboncillos en mi bolsa y sal deprisa tras ella. No por primera vez, maldije mi corta estatura, ya que casi tuve que correr para igualar su larga zancada. Por fin la alcanc a base de dar dos pasos por cada uno de los de ella. Dant, es que tienes que caminar tan rpido? resopl por fin enfadada. Qu sentido tiene que me pidas que pasee contigo si me vas a dejar atrs? Oh... Yo... Perdn. La joven normalmente estoica pareca preocupada por algo. Va todo bien? Necesitabas hablar conmigo sobre algo? S dijo. Se detuvo bruscamente y tan deprisa que casi me choqu con su espalda. Cules son tus intenciones con respecto a Edward? pregunt de repente. Mis... mis... intenciones con respecto a Edward? pregunt sin dar crdito. Ella asinti moviendo la cabeza con decisin. Por supuesto, no me enfrent a la situacin debidamente. Me dio un ataque de risa. Oh, oh, lo siento. A m no me parece que tenga gracia dijo ella, con un tono tan grave que casi era un gruido. Mi risa ces y me qued mirando una cara endurecida, pero que segua siendo hermosa. Me qued all plantada con la boca abierta mientras intentaba decidir qu deba hacer para rectificar la situacin. Dant se gir en redondo y ech a andar, alejndose rpidamente de m. Dant... Dant, por favor, perdona, por favor, no te vayas. Perdona repet, agarrndola del brazo y obligndola a darse la vuelta. Dant, por favor, lo siento muchsimo. Not que me caan lgrimas por las mejillas. Por alguna razn desconocida, no quera que pensara mal de m.
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Se acerc a m y me mir a la luz de la luna. Yo me mir los zapatos y me levant la cabeza hacia ella. Por qu lloras? Su acento se haba hecho mucho ms marcado al hacer la pregunta. No quiero que te enfades conmigo contest con franqueza. Es que nunca me han preguntado cules eran mis intenciones hacia un joven. Normalmente es al revs, no? Supongo contest Dant con una sonrisa forzada. Dant, me cae bien tu hermano, parece un joven agradable, pero slo lo conozco desde hace un da. Y no estoy dispuesta a comprometerme con nadie, especialmente despus de un solo da. Lo comprendes? pregunt suavemente, temerosa de que todava estuviera molesta conmigo. Dant solt un pequeo suspiro. Era alivio o desengao? S, creo que s. Bien, entonces, qu pasa con ese paseo que me has prometido? Por supuesto afirm y me indic que la cogiera del brazo mientras continubamos nuestro paseo. Esta vez Dant hizo un esfuerzo por acompasar su paso al mo. Tambin insisti en que me pusiera su chal. Cuando lo rechac, ella me dijo riendo que no saba por qu lo haba cogido, porque nunca pasaba fro. Me arrop de buen grado en el clido chal, aspirando inconscientemente el dulce aroma especiado que era Dant. Continuamos agradablemente unos minutos ms, hasta que me vi obligada a disimular un bostezo. Se est haciendo muy tarde dijo Dant en voz baja. Tal vez deberamos irnos las dos a la cama. Gracias por el paseo, ha sido muy refrescante dije como una idiota. Sent que me arda la cara al tiempo que la comisura de la boca de Dant se alzaba en una sonrisa. Se inclin hacia m y dijo: Bueno, me alegro de que ests... refrescada. Eeeh... s dije nerviosa. Ser mejor que me vaya. Buenas noches, Ga...bri...elle. Me estremec por la forma en que pronunci mi nombre mientras regresaba distrada a mi habitacin. Qu es lo que tiene que me deja tan inquieta? Mene la cabeza cuando mis pensamientos empezaron a descontrolarse. Me pregunt qu haba oculto tras la capa de indiferencia que la cubra tan bien. Vaya, hola. Nate, mira esto.
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Sal bruscamente de mi ensimismamiento a causa de una desagradable peste y el no menos desagradable dueo de dicha peste. Pues no lo s, Jack, parece que tenemos a una jovencita que ha venido a jugar con nosotros. Me pregunt estpidamente si era posible que alguien tuviera los ojos gordos. Porque el cuerpo de este hombre era inmenso. Se me plant justo delante, respirando con tanta dificultad que me tem que fuera a morir ante mis propios ojos. T qu dices, nia? pregunt el gordo, acaricindome el brazo con un grueso dedo. Estooo, no, gracias. Estoy muy cansada. Estaba volviendo a mi habitacin. Empec a apartarme de aquellos dos. El bajito y sucio con cara de rata se lami los labios y empez a avanzar, frotndose las manos sudorosas en los pantalones por la excitacin. Me di cuenta demasiado tarde de que haba subestimado al gordo, que se lanz rpidamente hacia m y me agarr de los brazos, tirando de m hacia l. Su aliento rancio empapado en alcohol cay sobre mi cara. Qu creen que estn haciendo? exclam. Vamos, monada, slo queremos divertirnos un poco. Te prometo que t tambin te lo pasars bien. Entonces, con total consternacin por mi parte, peg su boca apestosa a la ma. Me qued paralizada del pasmo y el asco. Reaccion mordiendo con toda la fuerza que pude la gruesa lengua que intentaba meterse en mi boca. El gordo chill mientras yo segua mordindole la sucia lengua. Su maloliente amigo con cara de rata se qued pasmado y por fin logr apartarme de un empujn. Ech a correr en la direccin por donde se haba ido Dant, pero mis largas faldas me impedan correr todo lo deprisa que poda. Cuando acababa de doblar una esquina, me empujaron por detrs. Mi perseguidor y yo camos de bruces con estruendo. Me golpe de lleno en la cabeza con la cubierta y me desmay. Deb de estar sin sentido unos pocos segundos porque cuando volv en m, el hombre con cara de rata estaba sentado a horcajadas encima de m e intentaba levantarme las faldas para llegar a mis bragas. El gordo me sujetaba contra el suelo por los hombros. Estaba totalmente indefensa ante estos dos que pretendan deshonrarme. Oh, Dios, por favor solloc. Por favor, no hagis esto les rogu mientras me debata contra las manos que me sujetaban los hombros. De repente, las manos dejaron de sujetarme y consegu quitarme de encima al hombrecillo con cara de rata. Me levant dbilmente, con la cabeza dando vueltas, y vi que el gordo luchaba con una figura alta y oscura entre las sombras. O un grito
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sofocado y algo que son como un hueso al romperse. Observ la escena que se desarrollaba ante m como si fuera una espectadora inocente que no estuviera implicada en absoluto. Me dola la cabeza horriblemente y me apoy para sostenerme en un bote salvavidas que colgaba de una soga al costado del barco. Levant los ojos justo a tiempo de ver al cara de rata sacarse algo reluciente del bolsillo trasero de los pantalones y acercarse por detrs a los dos combatientes entre las sombras. Abr la boca para gritar una advertencia cuando el cara de rata acuchill sin piedad a mi protector en la espalda con el objeto. Mi protector se tambale hacia delante. Al hacerlo, distingu su cara a la luz de la luna. Dant gem cuando cay de rodillas delante de m, con ojos suplicantes. Ve... vete murmur. Se le pusieron los ojos en blanco y luego se cerraron. Cay de bruces sobre la cubierta con un golpe. Dant gem de nuevo mientras todo a mi alrededor se iba quedando negro. Recuper el conocimiento acompaada por el ruido de mis dos atacantes discutiendo. No tenas por qu matarla, idiota. No estaba intentando matarla, slo quera quitrtela de encima. T eras el que chillaba como un puetero beb. Es que esa zorra me ha roto la nariz. Qu demonios vamos a hacer con esto? El capitn nos va a matar como lo descubra. No puede descubrirlo, al menos hasta que nos hayamos marchado de este barco. Qu hacemos? llorique el cara de rata. Seguro que las dos nos pueden identificar. No si nadie sabe dnde estn. Qu quieres decir? pregunt el cara de rata. Quiero decir que sa ya est muerta. Y si las tiramos a las dos por la borda? Yo no voy a matar a nadie, Nate. Pues tengo algo que decirte, amigo, ya lo has hecho. Bueno, eso ha sido un accidente, adems, estaba intentando salvarte la vida. A ver qu le parece al capitn cuando se lo expliques. Bueno, qu hacemos? No voy a matar a nadie ms.
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El gordo se qued pensando un momento. Y si las metemos en ese bote salvavidas y las dejamos a la deriva? Ya ser por la maana antes de que nadie se d cuenta y pasarn das hasta que echen de menos el bote. Qu buena idea! chill el cara de rata. Vamos, aydame con sta gru el gordo, y el cara de rata y l levantaron a Dant bruscamente y la depositaron en el bote salvavidas. Apenas consegu evitar encogerme cuando not que sus sucias manos me levantaban y me depositaban con igual brusquedad al lado de Dant. Toma, sta es la bolsa de la bajita. Sent que los cuadernos me golpeaban dolorosamente las rodillas cuando mi bolsa cay al bote con Dant y conmigo. A ver, dnde est ese cuchillo, Jack? Sent que el miedo me atenazaba al pensar que tal vez fuera a acuchillarnos antes de bajar el bote, pero en cambio lo o gruir por encima de nosotras mientras intentaba cortar los nudos que sujetaban nuestro bote. Eh, espera. No los cortes, bjalas al agua, as se notar menos. El gordo asinti con un gruido y nos baj al ocano. Eh, lbrate de ese cuchillo le dijo el gordo al cara de rata. Est cubierto de la sangre de la alta. No pude evitar encogerme cuando o el ruido del cuchillo al caer en el bote a mi lado. Oye, sa se ha movido, la he visto. Y qu ms da? Ya nos habremos ido antes de que esas dos tengan ocasin de contrselo a nadie. Si es que tienen ocasin de contarlo. Not que el pequeo bote se meca con la corriente. Me atraves una punzada de miedo al pensar que bamos a quedar a la deriva. Pens en gritar pidiendo ayuda, pero luego record que los hombres haban estado a punto de acabar con Dant y conmigo haca apenas un momento. O vagamente la msica de la banda que iba desvanecindose. La corriente se apoder del pequeo bote y nos dej a la deriva en la estela del barco mucho ms grande. Estoy viva, pens entusiasmada. Trat de mover las manos dbiles y me top con un cuerpo blando a mi lado.

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Dant, pens. Intent sentarme, pero la cabeza me estallaba de dolor. Ca hacia delante y acab con la cabeza en el hombro de Dant. Por favor, no me dejes susurr al hundirme en la oscuridad bienhechora que era la inconsciencia. Lo primero de lo que fui consciente fue del ruido, o ms bien debera decir la falta de ruido, y el calor. Antes de abrir siquiera los ojos not que iba a tener la cara y las manos muy quemadas. Me qued all tumbada un momento, temiendo abrir los ojos. Dant, pens. Sin duda tena que estar muerta. Un leve gemido fue lo nico que logr emitir. Senta de verdad que no poda hacer otra cosa ms que quedarme all tumbada y dejar que el destino siguiera su curso. Dant debera haber dejado que me tomaran. Al menos estara viva. Una vocecita dentro de mi cabeza pregunt: Y si no est muerta, Gabby? Esto me hizo abrir los ojos de golpe como reflejo y al instante dese no haberlo hecho. Una luz tan deslumbrante que estaba segura de que me haba dejado ciega asalt mis ojos. Cerr los prpados de golpe y me tap los ojos con el brazo. Me qued all sufriendo hasta que el escozor que tena detrs de los prpados cedi lo suficiente como para que intentara incorporarme en el bote que se meca suavemente. Volv a abrir los ojos con cautela. Dant grazn. Mis labios protestaron por el movimiento rajndose en varios puntos, pero no hice caso. Dant no tena buen aspecto. Si no estaba muerta ya, no tardara en estarlo. Not por primera vez que estaba echada en un charco de su propia sangre que ahora se estaba coagulando en el bote debajo de su vestido. Su piel estaba plida y sin vida. No s si alguna vez he tenido ms miedo en mi vida que en ese momento. Me acerqu a Dant todo lo deprisa que pude sin hacer que el bote se bamboleara demasiado. Aunque no tena la piel quemada, sus labios, como los mos, estaban cortados. Le puse la mano encima de la boca y solloc de alivio al notar su ligera respiracin. Rpidamente, arranqu una larga tira de tela de mi vestido y moj la tela en el agua asomndome por la borda. Le puse la tela hecha una bola detrs del cuello, con la esperanza de enfriarle la piel febril. Por primera vez empec a fijarme en lo que nos rodeaba. Slo vea agua. Ocano hasta donde alcanzaba la vista. Sofocando otro sollozo, decid concentrarme en Dant. En estos momentos no poda preocuparme por la tierra, o la falta de tierra. Tena que ayudar a Dant o no sobrevivira un da ms. Me acerqu despacio todo lo que pude a Dant y me puse a hacer tiras con la parte inferior de mi vestido. Estuve tentada de quitarme todo el vestido y quedarme en ropa interior, pero algo me dijo que necesitaba la ropa para protegerme del sol, aunque haca un calor espantoso. Cuando tuve suficientes tiras de tela, emprend la ardua tarea de colocar a Dant boca abajo. Aunque Dant era una chica de huesos delgados, era mucho ms alta que yo y a
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m no me quedaba mucha energa. Despus de mucho gruido y mucho sudor, por fin logr darle la vuelta y pude ver mejor su herida. Oh, Dios mo gem. La herida de Dant tena muy mal aspecto. Record vagamente que haba odo a mi padre decir que era ms probable que una persona muriera por prdida de sangre que por la herida misma. As que haba que coser la herida. Pero saba que no haba forma de coser a Dant, ya que no tena ni hilo ni aguja para hacerlo. Pero tena que encontrar una manera de parar la hemorragia. De repente, record las imgenes de los viejos libros de medicina de mi padre sobre heridas cauterizadas. Record que tena las cerillas que mi padre me haba comprado para quemar los carboncillos de mi bolsa. Me apresur a coger mi bolsa y saqu la caja de metal donde estaban las cerillas. Decid que si poda limpiar el cuchillo que Nate haba lanzado al bote para cauterizar la herida de Dant, sta podra tener una posibilidad de sobrevivir. De modo que moj el cuchillo en el ocano por encima de la borda y limpi toda la sangre que haba en l. Prend un poco de tela de mi vestido y unos lpices y me puse a calentar la hoja del cuchillo hasta que se puso incandescente a la luz del amanecer. Cuando pens que ya estaba bastante caliente, me arrastr hasta Dant y despus de susurrarle lo mucho que lo senta, apret el cuchillo caliente contra su herida. Hice una mueca al oler la piel y la sangre de Dant quemadas por el cuchillo al rojo. Me acord de las tiras que haba arrancado de mi vestido y pens que tal vez podra vendar la herida de Dant con tanta fuerza que su cuerpo podra tener tiempo de curarse. Saba que la cosa era incierta como mucho, pero si pudiera detener la hemorragia, Dant tendra alguna posibilidad. No s cunto tard en colocar las nueve tiras de tela alrededor de Dant, pero debieron de pasar unas horas. Mantuve a propsito la mente concentrada en mi tarea. Siempre que senta que lo que estaba haciendo era intil, miraba la cara de Dant y recordaba que se encontraba en esta situacin por mi causa. Senta una vaga preocupacin porque Dant no se quej ni una sola vez mientras me ocupaba de su herida. Lo haca con todo el cuidado posible, pero saba que tena que ser muy doloroso. Despus de mojar una vez ms la tela que le haba puesto a Dant en la nuca, me ech a su lado para descansar. El sol ya se estaba hundiendo en su lecho de agua y el aire haba empezado a enfriarse notablemente. Rode a Dant con los brazos y me pegu a ella todo lo posible. Su cuerpo irradiaba calor y pens preocupada que poda tener fiebre. Agotada, me qued dormida sin soar, con los brazos flojos alrededor de Dant y el cuerpo acurrucado por instinto contra su calor. No s cunto tiempo dorm. Me empez a entrar el pnico cuando me di cuenta de que tena los ojos abiertos pero lo nico que vea era una oscuridad negra como la pez. Al esforzarme por incorporarme, mi mano toc un cuerpo caliente y cobr de golpe conciencia de la realidad de la situacin. Estbamos en medio del ocano y nadie saba siquiera que habamos desaparecido. Estaba segura de que a estas alturas mis padres y la madre de Dant ya nos habran echado en falta, pero se daran cuenta de que nos haban dejado a la deriva?

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Una lgrima cay por mi mejilla quemada, dejando un rastro de fuego hasta el cuello. Dej que se me escapara un sollozo de la garganta al tiempo que pegaba mi cuerpo a Dant para conservar el calor. Dant se quej ligeramente y me incorpor rpidamente, haciendo que el bote se bamboleara de lado a lado. Era el primer ruido que haca desde que se haba desmayado. Tuve la esperanza de que tal vez se recuperara. Haca muchsimo fro y Dant era mi nica fuente de calor, adems del chal con que me haba envuelto en la cubierta. Nos cubr a las dos con l y me acomod para pasar la noche. El bote salvavidas se mova suavemente en el agua, mecindome hasta que me qued dormida de nuevo sin soar. Esta vez las voces de Dant interrumpieron mi sueo. Pareca tener menos fiebre, pero segua muy caliente. Record que Dant me haba dicho durante nuestro paseo que nunca pasaba fro, as que tuve la esperanza de que esto fuera normal para ella. No gru Dant. No voy a dejar que lo hagas. Dant, soy yo, Gabby, no pasa nada le susurr al odo. Ga... bri...elle murmur. S, soy yo la tranquilic lo mejor que pude. Ests herida, Dant, tienes que quedarte quieta o si no te va a sangrar ms la herida. Ojal tuviera agua para darte de beber, pero por desgracia no tengo. S que tienes sed, pero no creo que el agua de mar nos fuera a gustar mucho a ninguna de las dos. Al darme cuenta de que hablar no era la actividad ms conveniente para mi boca reseca y sedienta, decid quedarme callada un rato. Dant volvi a quedarse inconsciente tras mis palabras. Aliviada, me acomod de nuevo a su lado, notando que el sol no tardara en salir y que probablemente volvera a hacer un calor insoportable. Dant respir hondo una vez y pareci calmarse. Las dos volvimos a quedarnos dormidas. Me despert cuando el sol caa de nuevo implacable sobre m. Cogiendo el chal de Dant, se lo puse sobre la cara para protegerla y emprend la tarea de arrancar ms tiras de mi vestido para cambiar las vendas de Dant. Esta vez, cuando coloqu a Dant boca abajo, se quej y me lo tom como una buena seal, aunque intent tener ms cuidado. Lo siento, Dant. Creo que esto te viene bien, aunque no parece que la sangre haya calado las vendas de fuera. Me di cuenta de que lo ms probable era que Dant no me oyera, pero el silencio empezaba a sacarme de quicio. Puse las siete primeras capas de las vendas de Dant, ahora ensangrentadas, en el asiento de detrs del bote. Limpi alrededor de la herida lo mejor que pude, pero tena miedo de que el agua salada le hiciera dao, de modo que emple lo menos posible, advirtiendo que la herida ya empezaba a curarse. Dant pareca tener la suerte de contar con una capacidad de recuperacin asombrosa. At primero las capas exteriores, todava limpias, del vendaje anterior de Dant y luego segu con siete tiras nuevas de mi
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vestido. Luego cog las vendas ensangrentadas de Dant y las lav por la parte de atrs del bote. Me qued preocupada por la cantidad de sangre que sala de las vendas. Dant haba perdido mucha sangre. Padre haba dicho que el cuerpo necesitaba alimento y agua para sobrevivir y curarse, pero no tenamos nada. Sacud la cabeza para quitarme los pensamientos que amenazaban con hundirme en una depresin. Distrada, not que la corriente pareca acelerar y que nos movamos ms deprisa. Not que tambin se estaban formando nubes en el cielo y me pregunt si se acercaba una tormenta. Una tormenta significa agua, me inform mi mente cansada. Me puse a investigar lo que haba en el bote. Mi bolsa estaba debajo de uno de los asientos. La cog y hurgu en ella en busca de algo con lo que poder recoger agua. Al no encontrar nada, mir debajo de los asientos de la proa del bote. Encontr tres chalecos salvavidas, el cuchillo y una pequea lata. Salt sobre la lata y me estremec de asco cuando descubr lo que haba dentro. Era evidente que un miembro de la tripulacin haba usado la lata para escupir tabaco, cuyos restos estaban al fondo. Cog la lata y asqueada lav su contenido por la borda. La lav al menos cinco veces ms hasta quedar satisfecha. Todava ola ligeramente a tabaco, pero ya no poda hacer ms al respecto. Observ regocijada el cielo que se iba nublando con lo que sin duda eran unas nubes de tormenta de lo ms fiero. Para pasar el tiempo, decid escribir en mi cuaderno todo lo que haba ocurrido hasta ahora. No pude evitar sonrer al imaginar a Elizabeth leyendo el cuaderno sin dar crdito. Un fuerte trueno me sac de mi ensoacin. Oh, Dios mo. Di un respingo y me acerqu ms a Dant. Volv a meter mi cuaderno y mis cosas de escribir en la bolsa y la met debajo del banco ms cercano. Luego puse la lata encima del banco de forma tal que esperaba que recogiera agua y no saliera volando. Me tumb en el fondo del bote y mir el cielo. No saba qu me daba ms miedo: no tener agua o estar en este bote en medio del ocano durante una tormenta. El agua empez a agitarse a medida que aumentaba el viento. Me acord de repente de los chalecos salvavidas de color naranja que estaban debajo de los asientos. Me met rpidamente uno por la cabeza y me at los cordeles. Luego le puse otro a Dant con gran dificultad, atando los cordeles con firmeza. Le puse el chaleco que quedaba debajo de la cabeza y coloqu el chal encima de nuestras cabezas a la espera de la tormenta inminente. Sorprendentemente, me deb de quedar dormida, porque me despert al or otro fuerte trueno y al notar que el bote se escoraba violentamente hacia la derecha. Apart el chal que nos cubra a Dant y a m y mir a mi alrededor asustada. El cielo estaba tan oscuro que casi pareca de noche. Iba a ser una tormenta impresionante y ni Dant ni yo podamos protegernos realmente de la lluvia. Casi como si los cielos me hubieran odo, una gruesa gota de lluvia cay sobre mi cabeza. Mir asustada a mi alrededor buscando una manera, cualquier manera de proteger a Dant del clima que se avecinaba. Me di cuenta de que el espacio donde antes estaban nuestros chalecos salvavidas estaba ahora vaco, salvo por mi bolsa. El espacio era lo bastante grande como para
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protegernos la cabeza de la lluvia. Por alguna razn, estaba segura de que si consegua proteger la cabeza de Dant de los elementos, se pondra bien. Retroced por el bote, arrastrando a Dant conmigo centmetro a centmetro. Tena que asegurarme de que no iba arrastrndole tambin la cara por el fondo del bote, por lo que tard mucho. Por fin coloqu a Dant boca abajo con la cabeza y los hombros debajo del banco, protegidos de los elementos en su mayor parte. La tormenta que se avecinaba tambin haba aliviado un poco el calor. Antes haba hecho un calor insoportable y ahora haba mucha humedad y quietud. Hubo un fuerte trueno seguido inmediatamente de un brillante destello que atraves el cielo, iluminando la oscuridad como una bengala. A estas alturas, yo rezaba fervientemente. Por mucho que Dant y yo necesitramos el agua, en este momento me preocupaba ms que el bote sobreviviera a la tormenta. Cuando la lluvia cay sobre nosotras, pens que tal vez deba aprovechar la ocasin para limpiar tambin la herida de Dant. Le desgarr un poco ms el vestido para poder ver la herida, que se estaba cerrando. Te curas deprisa, verdad, Dant? Dant gimi, ya fuera como respuesta o por el dolor que le produca la lluvia torrencial al darle en la herida. Observ mientras la sangre corra por el costado de su cadera y le calaba el vestido. Cuando la zona herida qued bastante limpia, cog un trozo de tela limpio que haba arrancado de mi vestido y lav un poco ms la herida. Ahora que tena la zona bastante limpia, sustitu las vendas viejas por otras nuevas. Bueno, Dant dije, tratando de mantener la mayor calma posible. Vamos a quedarnos aqu sentadas a ver si sobrevivimos a esto, de acuerdo, amiga ma? Ech la cabeza hacia atrs y beb toda el agua de lluvia que pude. Quera conservar para Dant la mayor parte del agua recogida en la pequea lata. Puse el chal mojado encima de nosotras y me acurruqu alrededor de Dant. No s si intentaba consolarla a ella o a m misma, pero al cabo de una hora o dos de cerrar los ojos con fuerza y rezar para que el bote no volcara, me qued profundamente dormida. O tal vez me desmay, no lo s, pero fuera lo que fuese, fue definitivamente un alivio tras el bamboleo mareante del bote, los truenos ensordecedores y la lluvia torrencial. Durante la noche, so que corra por un campo de flores silvestres. El sueo era tan real que hasta ola el aroma de las flores en el aire. Me despert con una sonrisa en la cara, medio esperando haberme quedado dormida en ese campo. Pero no haba nada salvo el olor hmedo del ocano y nuestra ropa mojada y rancia. Haba una oscuridad total a la que me enfrentara mientras no hubiera luna en el cielo. Por primera vez me permit preguntarme qu iba a hacer si no nos encontraban. Y si Dant haba perdido demasiada sangre y no consegua sobrevivir hasta que nos
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rescataran? Por alguna razn, la idea de que Dant no sobreviviera me daba ms miedo que la idea de morir las dos juntas. Me acomod en el bote al lado de Dant y me acurruqu junto a ella. Conseguiremos salir de sta, Dant, de algn modo conseguir que salgamos de sta le dije, tratando de dar toda la fuerza y la confianza que pude a esta afirmacin. Me fui quedando dormida poco a poco mientras la lluvia, antes torrencial, disminua hasta convertirse en un chaparrn casi relajante. A la maana siguiente me despert sobresaltada. Intent olvidarme del vestido incmodo que llevaba y que me produca picores hasta que me ocupara de Dant. Bueno, vamos a echarle un vistazo a esa herida. Tras quitar las vendas de tela, las puse en el banco encima de la cabeza de Dant y mir con ojo crtico la carne arrugada que rodeaba la herida de Dant. Vaya, tiene buen aspecto, Dant le dije como si fuera mrito suyo. Puse vendas limpias de mi vestido sobre la herida y pens con pena: Este vestido est ya para el arrastre. Suspirando, me traslad a la popa del bote para lavar las vendas ensangrentadas por encima de la borda. Mientras frotaba las vendas contra el costado del bote, volv a oler el maravilloso aroma a flores de mi sueo. Mir a Dant: no poda ser ella, no le pegaba llevar perfumes de flores. Mientras procesaba esta informacin, me di cuenta de otra cosa. Un ruido dbil, sonaba casi como si alguien gritara "ja... ja". Segu el sonido con los ojos, dando un giro completo de 160 grados en el bote. Entonces lo vi... la visin ms bella que haba visto jams. Era tierra y no estaba ni a una milla de distancia. Oh, gracias a los dioses suspir. Gracias a los dioses. La tierra estaba tan cerca que el aroma a flores que haba olido dormida evidentemente proceda de all. Vi unas grandes aves marinas que se sumergan y volaban por la playa. Cazando, probablemente, pens distrada. Seguro que estn cogiendo cangrejos o peces. Se me hizo la boca agua y ca en la cuenta de que llevaba das sin comer. Haba estado tan preocupada por Dant que ni siquiera haba notado que tena el estmago encogido de hambre. Me di cuenta de que si quera llegar a tierra iba a tener que hacer algo ms que quedarme sentada esperando. Rpidamente me quit el vestido, o lo que quedaba de l, y lo at a una argolla de metal que haba en la proa del bote. Me puse el chaleco salvavidas naranja y despus de ver cmo estaba Dant, me dej caer por el costado del bote. Remolcar el bote hasta la orilla fue una tarea casi imposible. Tena muy pocas fuerzas y era como si el bote no se moviera. Pero agach la cabeza y segu braceando e impulsndome con las piernas con todas mis fuerzas. Comet el error en una ocasin de levantar la mirada y casi me ech a llorar de frustracin. Pareca que no haba avanzado nada en absoluto.

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Por favor rogu a quienquiera que estuviera escuchando. Estamos tan cerca. Segu nadando y tirando con cansancio. Brazada y tirn, brazada y tirn, durante lo que me parecieron horas. Ya no poda ms, estaba tan cansada que ni siquiera crea que tuviera fuerzas para volver a subir al bote y no digamos para continuar con mis infructuosas brazadas. Piensa, Gabby. Piensa me susurr tontamente. Observ que el agua formaba una cresta y luego volva hacia m. Por cada medio metro que consegua avanzar, el agua en retirada nos haca retroceder unos dos metros. Apoy la cabeza en el costado del bote. No haba forma de conseguirlo. Con la cabeza apoyada en el bote, vi cmo una ola tras otra se estrellaba contra la resplandeciente playa blanca. Luego la ola pareca retroceder corriendo hacia m como para decirme: "Yo puedo tocar la tierra, pero t no". Me qued mirando la ola con rabia un rato hasta que not algo raro. La ola slo retroceda unos tres metros y medio y luego se detena. Y apenas se mova. Con una sonrisa que estoy segura de que resultaba casi demente, emprend un curso paralelo a la ola con renovado vigor. Lo vamos a conseguir, Dant, lo vamos a conseguir, canturre mentalmente. Ir nadando y remolcando el bote fue tarea lenta en el mejor de los casos, pero por fin llegu al punto donde la cresta de la ola apenas me alcanzaba. Apoy la cabeza en el bote con cansancio. Estaba tan emocionada que quera continuar, pero mi cuerpo ya estaba protestando por la falta de comida y agua. Tena que asegurarme de que no me iba a desmayar. Nadie podra salvarme en ese caso y no habra nadie que cuidara de Dant si yo mora. Teniendo eso presente, gir con determinacin hacia la orilla. Esta vez nada me iba impedir alcanzar mi meta. Al cabo de unos treinta minutos, relaj el cuerpo y baj los pies con la intencin de descansar agarrada al costado del bote. Mientras descansaba, mi pie choc con algo. Oh, Dios, alguien estaba escuchando. Estir el pie hacia abajo todo lo que pude y consegu tocar apenas el suelo. Me puse a nadar de nuevo con renovado vigor. A los pocos minutos, mis pies se posaron slidamente en el suelo. Riendo como una histrica, segu tirando del botecito hacia la orilla, dando gracias a todos los dioses que recordaba del libro de mitologa griega que me lea mi padre de nia. Por fin el bote se desliz sobre la playa con un golpe sordo y me desplom de espaldas en la arena mojada riendo histricamente. Las gaviotas que daban vueltas por encima de m se unieron a mi alegra. Segu riendo hasta que acab llorando. Lo hemos conseguido, Dant le susurr a mi compaera, que segua inconsciente en el fondo del bote. Lo hemos conseguido. Hola, hay alguien aqu? Hola, por favor, necesito ayuda grit, pero slo las aves se molestaron en contestarme. Fui a ver cmo estaba Dant una vez ms para asegurarme de que se encontraba bien. Despus de cerciorarme de que su estado no haba cambiado y segua igual, decid que
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iba a intentar buscar ayuda. Coloqu varias piedras alrededor del bote. No quera arriesgarme a que Dant se viera arrastrada al mar. Vestida nicamente con mi combinacin, empec a explorar los alrededores. La zona era preciosa. La playa donde Dant y yo habamos desembarcado estaba cubierta de una arena blanca casi como la nieve. La rica vegetacin que rodeaba la playa era tan espesa que no saba si lograra atravesarla para explorar. Hola grit otra vez. De nuevo, la nica respuesta que recib fue la de las aves. No quera estar lejos de Dant mucho tiempo as que di la vuelta y regres a la playa. Por supuesto, Dant no se haba movido desde que la dej. Dant, vamos a estar bien. Lo s. Tengo que encontrar una forma para sacarte de este bote y llevarte a un lugar seguro. Luego voy a buscar a alguien que pueda ayudarnos. Mir a mi alrededor en busca de algo que pudiera ayudarme a sacar a mi alta amiga del bote. Decid que si consegua sacarla del bote, luego probablemente podra arrastrarla por la playa. Regres al denso bosque de vegetacin que rodeaba la playa. La zona estaba llena de diversos rboles frutales, algunos de los cuales reconoc. Mi estmago me hizo saber que no estaba contento conmigo en absoluto y que necesitaba recibir alimentos cuanto antes. Busqu un palo lo bastante largo como para derribar unos pltanos para comer. Cog un trozo largo de bamb del suelo de la jungla y me puse a golpear el rbol con toda la fuerza que pude. Consegu hacer pur un racimo de pltanos pero ninguno de ellos cay al suelo. No hice ni caso de la regaina que me estaban echando los pjaros de vivos colores que revoloteaban por las copas de los rboles y mir desesperada a mi alrededor buscando una forma de alcanzar la apetitosa fruta madura. Un fuerte golpe a menos de un metro de distancia a mi derecha me hizo soltar un gritito. Casi como si respondiera a mi fuerza de voluntad, un gran coco verde haba cado de un rbol. Me apresur a cogerlo y lo llev de vuelta a la playa. Lo golpe varias veces contra unas rocas negras hasta que consegu llegar a la pulpa comestible. Beb un poco de la leche dulce que sala de su centro y me alej de las rocas rumbo al bote donde estaba mi amiga inconsciente. Met el dedo en la leche que quedaba y le puse un poco en los labios para humedecrselos y ver si responda. Dant abri la boca y consegu meterle un poco de leche en la boca seca. Segu metiendo el dedo en la mitad del coco y colocndolo luego en la boca abierta de Dant. Tom aire suavemente cuando al sacar los dedos de entre los labios de Dant, me pareci notar una ligera presin de su lengua. Dant? Por supuesto, no obtuve respuesta, pero volv a meter los dedos rpidamente en el coco y transfer el nctar a la boca hmeda y caliente de Dant. Esta vez los dej metidos un momento en la boca de Dant para ver si reaccionaba.
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Esta vez not una clara succin cuando los labios de Dant se cerraron despacio alrededor de mis dedos y chuparon suavemente la leche del coco. Solt el aliento que no saba que haba estado aguantando y permit que una lgrima me resbalara despacio por la mejilla. Gracias susurr a quien quisiera escuchar. Pens que si apilaba suficientes piedras alrededor del bote no tendra que mover a Dant en absoluto y que las piedras impediran que el bote flotara hacia el mar por accidente. Ya haba renunciado a sacar a Dant del bote. Pesaba demasiado para m y no haba forma de que me pudiera ayudar hasta que estuviera mejor. De modo que me dediqu a acarrear unas enormes hojas de palmera del bosque a la playa. Cuando me pareci que tena suficientes, coloqu las hojas de palmera encima del bote. Cuando ya tena la mitad del bote cubierta, me met dentro con las dos mitades del coco y nos tap a Dant y a m misma. Las grandes y frondosas hojas tapaban eficazmente la mayor parte del sol y hacan que el interior del bote pareciera unos veinte grados ms fresco, adems dar sombra. Dant se quej y agit un poco la cabeza. Shhh, cario. Ests bien, las dos estamos bien. Le apart el pelo a Dant acaricindole la cabeza. Esto pareci tranquilizarla, respir hondo y se calm. Con la leche del coco llenndome el estmago y sabiendo que al menos ni Dant ni yo nos bamos a morir de hambre, me sum en un largo sueo reparador. El estridente grito de los pjaros por encima del bote acab despertndome. Me senta como si hubiera estado durmiendo varios das. Mientras dorma, en algn momento haba acabado con la cabeza en el hombro de Dant y una pierna encima de las dos suyas. Sintindome culpable, me apart de ella y rogu no haberle hecho dao durante mi sueo inquieto. Comprob su estado y me tranquilic al ver que pareca estar descansando cmodamente. Quit las dos hojas de palmera ms grandes de encima de nuestras cabezas y sal del bote. Pegu un grito cuando algo me pas por encima del pie. Salt de nuevo al bote mirando temerosa a mi alrededor por si vea una gran araa. Me sorprend al ver que en vez de araas haba pequeos cangrejos azules por toda la playa. Las gaviotas que volaban en crculos por encima eran la causa del jaleo que me haba despertado. Me qued mirando mientras miles de pequeos cangrejos azules salan del mar rumbo a un destino que slo ellos conocan. Recog rpidamente unos cinco de estos pequeos animales en un trozo de tela y los dej flotando en una pequea charca de agua cerca del mar sujetos con una gran piedra. Cog mi bolsa y hurgu en ella buscando desesperadamente la lata de cerillas de madera que guardaba all para quemar mis carboncillos de dibujo.
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Solt un grito de alegra cuando mis dedos dieron con la lata donde las tena. Sub corriendo por la playa y me puse a cavar con frenes un hoyo en la arena. Recorr la playa en busca de toda la lea que pudiera encontrar. Hicieron falta tres de mis preciadas cerillas, pero por fin consegu prender una pequea hoguera. Corr a mi botn atrapado y lo traslad al fuego. Abr la tela y susurrando una disculpa por lo que estaba a punto de hacer, tir a los pequeos crustceos vivos al fuego. Cuando estuve segura de que estaban hechos, los saqu torpemente del fuego con un palo y esper con impaciencia a que se enfriaran lo suficiente para comerlos. Decidiendo que unos minutos eran ms que de sobra para que se enfriaran, cog una de las pequeas criaturas, le arranqu las patas y chup la carne suculenta de la cscara, sorprendentemente blanda. Mmm gem por lo maravilloso que le resultaba el cangrejo a mi estmago hambriento. Aunque los animalitos no tenan mucha carne, bastaron para engaar poco mi hambre constante. Envolv el cangrejo cocinado que quedaba en una tira de tela y, lamentndolo, ech arena encima del fuego. Slo me quedaban unas veinte cerillas. Tendra que mejorar mucho a la hora de encender un fuego o Dant y yo estaramos a base de comida cruda hasta que nos encontran. Dej el cangrejito en el bote para ms tarde y comprob cmo estaba Dant. La tap de nuevo con las grandes hojas y me adentr en el bosque para buscar ms cocos y cualquier cosa que pudiera hacerle comer. Hasta ahora reconoca pltanos, papayas, cocos, frutos del pan y anacardos, nada menos. Sin embargo, dada la inconsciencia de Dant, apenas consegua tragarse la leche del coco, de modo que mucho menos podra con algo ms sustancioso. Mientras caminaba por entre los rboles para ver si daba con algo comestible, me encontr con un rbol platanero inclinado. Si pudiera acercarme ms a la copa del rbol, seguramente podra hacer caer parte de la fruta. Dej en el suelo el coco que haba encontrado previamente en el bosque y busque un palo de bamb largo. Cuando encontr uno que me pareci adecuado, trep al rbol. Sonre con irona al recordar las viejas regainas de mi madre, dicindome que subirse a los rboles no era propio de una jovencita. Pues mira, madre, esta vez podra salvarme la vida. Por fin, cuando llegu tan cerca de la copa que consegua alcanzar los pltanos con el palo, me inclin todo lo que pude y empec a empujar un racimo de fruta, apartndolo del rbol con el palo. Los pltanos se negaban tercamente a caer, pero al cabo de unos quince minutos de empujones, cayeron al suelo del bosque. Baj todo lo deprisa que pude. No haba tenido intencin de estar tanto tiempo lejos de Dant. Arrastr el racimo de pltanos hasta el lmite del bosque y regres corriendo con el coco hasta el bote todo lo deprisa que me permiti mi cuerpo debilitado. Aliviada, vi que las hojas seguan intactas encima del bote y que la chica herida que haba debajo pareca seguir descansando apaciblemente. Romp la cscara verde externa del coco en las rocas
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cercanas de la playa y luego romp la cscara marrn interna con todo el cuidado posible, intentando conservar la leche para Dant. Volv con las dos mitades al bote y me sent con cuidado al lado de Dant. Met dos dedos en la cscara como la vez anterior y se los met en la boca. Esta vez Dant chup la leche con un poco ms de fuerza. Tom aire al sentir que su lengua lama dbilmente los dedos que le ofreca. Me temo que me sonroj muchsimo cuando Dant aument la presin sobre mis dedos sin darse cuenta. La succin me estaba causando calor entre las piernas y luego una presin que me resultaba desconocida. No era dolorosa, slo incmoda. Met los dedos en la mitad del coco y volv a ofrecrselos a Dant, casi temiendo la presin de la succin que estaba segura que se iba a producir. Como antes, tuve que obligar a Dant a tomar el alimento, pero en cuanto su cuerpo empez a aceptar inconscientemente que estaba siendo alimentado, la presin se hizo asombrosamente fuerte y firme. Cerr los ojos para dejar de mirar los labios cortados de Dant cerrados alrededor de mis dedos. Sin duda deba de estar volvindome loca por sentir algo as. Jade y me llev la mano libre al estmago mientras Dant segua chupndome los dedos en busca de la leche de coco, que ya no tena desde haca un rato. Abr los ojos y ca inmediatamente en el desorientado remolino azul que eran los ojos de Dant. Apartando los dedos rpidamente como una nia a la que hubieran pillado con la mano metida en la caja de las galletas, me inclin hacia ella. Dant, ests bien? Me mir confusa un momento antes de abrir la boca como para hablar. Gabrielle? Ests bien? pregunt. Te han hecho dao? No pude evitar estallar en lgrimas. No... no, no me han hecho dao, pero a ti s que te lo han hecho le dije, acaricindole la cabeza con una tira de tela limpia. Cunto tiempo? dijo con voz ronca. Me di cuenta de que quera decir cunto tiempo haba estado desmayada. Mir al cielo incandescente y contest la verdad. No lo s, Dant. Estaba un poco ida al principio, pero me parece que han pasado unos cuatro das. Sigui mirndome un momento y luego pregunt, en voz tan baja que tuve que inclinarme sobre ella para or lo que deca. Qu te ha pasado, Gabby? Dnde est tu ropa?

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Por primera vez pens en lo que deba de parecerle. Notaba mi piel reseca rebelndose contra el sol caliente al rajarse y pelrseme en la cara, los hombros y los labios. Mi pelo haca tiempo que haba dejado de parecer mnimamente organizado y mi vestido? Bueno, haba prescindido de los restos harapientos que quedaban de l para usarlos como vendas para Dant. Estaba roja como un cangrejo y vestida tan slo con mi combinacin y mi ropa interior. Me ech a rer. Me re tanto que tuve que echarme junto al cuerpo de Dant por temor a caerme encima de ella. Mi risa no tard en transformarse en llanto y descubr que Dant me estaba consolando dndome palmaditas distradas en la espalda para intentar parecer reconfortante. Aunque apreciaba el esfuerzo que estaba haciendo, lo cierto era que careca de esa capacidad para consolar. Despus de suspirar con un hipo, me incorpor y la mir. Perdona, es que se me ha venido todo encima de golpe. Crea... tena miedo de que no fueras a sobrevivir, Dant. Me puse contentsima cuando vi tierra y luego, cuando consegu traer el bote hasta aqu, estaba segura de que alguien podra ayudarte, pero cuando no encontr a nadie, volv a sentir miedo por ti. No pasa nada, soy dura me dijo con la voz ronca. Dnde estamos? pregunt, intentando mirar a su alrededor desde donde estaba tumbada en el fondo del bote. Lo nico que vea era el cielo azul a la derecha y a la izquierda las copas de los rboles donde yo haba tratado de buscar alimento. No lo s. Sea donde sea, est muy aislado. No he visto ni odo a nadie desde que llegamos aqu. Aunque la verdad es que no he tenido un momento para explorar, tena miedo de alejarme demasiado de ti durante demasiado tiempo le dije con una dbil sonrisa. He conseguido recoger un poco de fruta y algunos cangrejos pequeos que parecen correr a sus anchas por esta playa, pero eso es todo. Tienes hambre, Dant? le pregunt, recordando por primera vez que mi paciente herida no haba comido desde haca ms de cuatro das. He conseguido que tomaras un poco de leche de coco, pero tena miedo de que te ahogaras con algo ms sustancioso. Las imgenes fugaces de Dant chupndome antes los dedos hicieron que me volviera a ruborizar. Ests bien? pregunt. S, estoy bien, creo que el sol me ha hecho estragos en la piel, pero ya se me pondr bien. Tratando de cambiar de tema rpidamente, le volv a preguntar si resistira comer algo. Dant dijo que no lo saba, pero que crea que podra aguantar la leche de coco. Decid que no era una buena idea darle la leche a Dant como lo haba hecho cuando estaba inconsciente. En cambio, le sostuve la cabeza apoyada en mis piernas cruzadas y le di el resto de la leche tibia. Al cabo de unos pocos sorbos, Dant hizo un gesto negativo con la cabeza y se apart del cuenco improvisado.

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Est bien, eso servir por ahora, pero Dant, creo que vas a tener que intentar comer algo de fruta si quieres recuperar las fuerzas. Ella asinti cansada mientras le volva a colocar la cabeza sobre su almohada/chaleco salvavidas. Dant, te importa que te mire la herida antes de que te duermas? Me preocupa que no nos quede mucha luz y me gustara limpiarla antes de que se ponga muy oscuro. Volvi a asentir con cansancio y yo intent colocarla de lado para poder llegar a la herida. Al hacerlo, le expliqu que me haba visto obligada a cauterizarle la herida y que haba usado agua de lluvia para limpiarla lo mejor que haba podido. Tambin le expliqu que sus vendas procedan de mi vestido, lo cual explicaba mi actual estado de desnudez. Despus de limpiarle y vendarle la espalda a Dant, la ayud a darse la vuelta. Aunque no haba dicho ni una palabra en todo este tiempo, me di cuenta por su respiracin rpida y agitada de que le dola mucho. Us lo que quedaba del agua de lluvia para mojar otra tira de tela limpia, que emple para humedecerle los labios y luego la frente. Mejor? pregunt en voz baja. S fue su respuesta gutural. Lo has hecho bien susurr antes de cerrar los ojos y sumirse en un sueo agotado y reparador. Dej que se me escapara otra lgrima antes de acomodarme a su lado y contemplar el sol mientras se hunda en el mar. A la maana siguiente me despertaron de nuevo los fuertes gritos de las gaviotas que volaban por encima. Pero por qu hacen tanto ruido? pregunt sin dirigirme a nadie en concreto. Me despert del todo al or la risa grave de mi compaera de bote, que evidentemente llevaba despierta un rato. Vaya, pero que gruona ests por la maana, pequea. Me incorpor de golpe y vi la conocida e irritante sonrisa burlona de Dant Courtier. Oh, Dios mo, Dant, ests bien! murmur. Pues s me contest con su habitual tono de burla. Es que no lo esperabas? Por lo que me han dicho, he recibido los mejores cuidados posibles. Como siempre, me sonroj ante las burlas de Dant. Crea que lo de ayer era un sueo o una alucinacin. Pero no es as, ests bien de verdad. S, un poco dolorida, pero creo que vivir. Oye, me ayudas a sentarme? Estoy un poco harta de estar tumbada en este bote.

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Claro, Dant, pero crees que debes? No quiero que se te vuelva a abrir la herida. Slo han pasado unos das y has estado sangrando mucho. Me curo deprisa, Gabrielle. Seguro que no pasa nada. Adems, tengo que ocuparme de unos asuntos y a menos que quieras que lo haga donde dormimos, te sugiero que me ayudes a levantarme. Me sonroj de nuevo y ayude a Dant a sentarse. Espera resoll. Mientras recuperaba el aliento, mir por la playa en busca de un palo que pudiera usar para sujetarse. Al encontrar el palo que haba usado para derribar la fruta, volv con l al bote. Ayud a Dant a ponerse de pie y tras un momento de pnico en que pens que Dant y yo nos bamos a desplomar en el suelo, Dant pareci recuperar el equilibrio. Uuuf resopl al ver la zona por primera vez. El servicio de seoras est por all? gru. Sonre. S, por ah es. Le pas el palo cuando sali del bote. Dej que se apoyara en m por un lado mientras usaba el palo para sostenerse por el otro. Nos dirigimos despacio a la espesa jungla de rboles que cubra el borde de la playa.

Justo nada ms pasada la lnea de rboles, nos encontramos con un rbol que pareca tener su propio criterio sobre cmo quera crecer. En vez de en vertical, quera crecer en diagonal con respecto al suelo. Bueno, esto vale. Podr sujetarme muy bien apoyndome en este rbol. Empec a protestar, pero me detuvo con una expresin severa. Lo siento, Gabrielle. Pronunci mi nombre como si tuviera tres slabas bien diferenciadas, Ga-bri-elle. No voy a permitir que te quedes ah mientras atiendo a la llamada de la naturaleza. Aprecio el cuidado que me ests dando, pero no soy una nia, as que tienes que irte a otra parte mientras hago esto. Estar bien. Me qued mirndola con la boca abierta. Creo que era el mayor nmero de palabras que le haba odo decir de corrido. Sal de mi trance cuando un dedo clido me empuj suavemente la barbilla para cerrarme la boca. Ahora da la vuelta y me reunir contigo cuando haya terminado. Con eso, me dio la vuelta y con un ligero empujn en la espalda, me puso en marcha. Me sent en una gran roca medio enterrada en la arena blanca y pens entristecida: Bueno, si tenemos que quedarnos aqu varadas unos cuantos das, al menos es bonito. Dant sali de entre los rboles en ese momento y me levant de un salto para ayudarla.
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Ests muy plida, ests bien? le pregunt. S afirm. Pero creo que me he pasado un poco. Necesito echarme. Su voz, normalmente fuerte, sonaba dbil, y tena la piel palidsima. Me ech su brazo flccido alrededor de los hombros y medio la arrastr, medio la llev de vuelta al bote. Dant, esto no va bien. No s qu hacer le dije preocupada mientras la ayudaba a pasar por encima de la borda del bote. Shh, no pasa nada me consol. Slo necesito descansar. Creo que debo de haber perdido mucha sangre y hace das que no como. He encontrado pltanos, frutos del pan, papayas y cocos, Dant le dije animadamente. Y tambin cangrejos. Crees que podras comer un poco? Conque s, eh? Sonri burlona. Me lo estabas ocultando, eh? Y yo que pensaba que nos estbamos muriendo de hambre y t has salido a hacer la compra brome. Me has guardado algo? En el barco me di cuenta de que comes lo tuyo. Oye! exclam, enfadndome. No es que estuvieras despierta, as que no te poda dar comida. A menos que quisieras que te la metiera a la fuerza por la garganta mientras estabas inconsciente. Ya me ha costado bastante hacerte tomar un poco de leche de coco. Estaba a punto de que me diera un autntico ataque de rabia cuando not que su sonrisa burlona de siempre empezaba a desaparecer. Me has dado de comer? pregunt cansada. Cuando estaba desmayada? Cmo lo has hecho? Yo... mm... Me sonroj muchsimo y ella me mir con una ceja enarcada, claramente confusa por mi reaccin. Me... mm... puse un poco en los dedos y t... mm... Eras t? pregunt. Crea que era un sueo. Ahora mismo que estoy escribiendo esto, todava tengo que ver a Dant colorada de verdad, pero podra haber jurado que as se puso aquel da y yo no saba por qu. Estaba segura de que no estaba despierta y no poda haber visto mis reacciones cuando me chupaba los dedos. Mm... Dant, crees que ahora podras con un poco de comida slida? pregunt, tratando de cambiar de tema. No lo s. Creo que ahora mismo estoy demasiado cansada. Preferira echar una siesta primero, si no te importa. Claro, muy bien le dije. Quiero echar un vistazo por los alrededores para ver si encuentro algo o a alguien que nos ayude. Si me necesitas, grita. No ir muy lejos, vale?

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Mmm murmur, cerrando ya los ojos. Tap el bote encima de su cabeza con la gran hoja para impedir que se quemara con el sol. Me dirig a la lnea de rboles, dispuesta a encontrar ayuda. Atravesar la densa vegetacin no fue en absoluto tan difcil como pensaba. Haba renunciado a llamar pidiendo ayuda y simplemente segu caminando. Tras cruzar la barrera inicial que separaba la playa de la jungla, casi era fcil andar. A excepcin de unas cuantas races que estaban por encima del suelo, el camino estaba despejado. Prcticamente no haba visto ms fauna que las aves y los cangrejos de la zona. Ni siquiera haba visto una ardilla u otro tipo de animal del bosque y pens que eso no era muy nomal. Pero llegu a la conclusin de que no me estaba dando cuenta. Los rboles no eran muy grandes, pero eran de lo ms exuberante. La vista estaba salpicada de enormes flores de vivos colores como en un cuadro muy vulgar que haba visto una vez. El hecho de que fueran reales y tuvieran un aroma exquisito eliminaba la vulgaridad y me llenaba de alegra. Continu mi exploracin sin fijarme mucho por dnde iba (como era habitual en m) y tropec con una raz descubierta. Antes de poder evitarlo, sal volando por encima del borde del camino natural que haba estado siguiendo. Tuve un momento de pnico total y luego me qued sin aire por la costalada y con un fuerte dolor de cabeza, al aterrizar la mitad en agua y la mitad en tierra. Lo primero que not cuando recuper el aliento fue el dolor de cabeza que tena y el agua que me acariciaba el muslo. Me sent toda temblorosa y contempl lo que me rodeaba. Haba aterrizado en una pequea y limpia charca casi oculta por la densa vegetacin. La charca estaba rodeada por una pared de rocas casi tan altas como yo y la espesa y verde vegetacin caa por encima de las rocas. Podra haber pasado al lado sin verlo de no haber tropezado y cado dentro. Mientras absorba la belleza de este lugar, observ a dos pjaros de alegres colores que bajaron volando y se posaron justo a mi lado. Los dos me miraron con curiosidad, ladeando la cabeza como diciendo, T qu eres? Luego se pusieron a beber de la charca. Los mir fascinada mientras trataba de olvidarme de lo seca que tena la garganta. Terminaron de beber con calma, me echaron otra mirada desconfiada y salieron volando hacia los rboles de arriba. Sal de mi ensueo, me acerqu ms a la charca y me inclin para beber. Vamos all dije al aire y cog un poco de agua. Estaba fresca y limpia: fue lo mejor que haba bebido en mi vida. Prescind de los buenos modales (al fin y al cabo, no haba nadie que pudiera verme) y met toda la cabeza en el agua para beber. Qu maravilla murmur cuando qued saciada. Nunca haba apreciado los mritos del agua, de hecho, sola despreciarla a favor del t o la leche, pero esto era pura ambrosa. Tras mirar rpidamente a mi alrededor y asegurarme de que estaba sola, me quit la combinacin y entr despacio en el agua fresca.

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Oh suspir en voz alta al sumergirme en el agua hasta el cuello. Met el pelo en el agua y me lo lav lo mejor que pude. Al pensar en Dant echada en el bote en la playa, aceler mi bao. Al salir de la charca, la idea de ponerme la mugrienta combinacin me dio tanto asco que decid lavarla junto con mi ropa interior. Haca tanto calor que estaba segura de que tendra la ropa casi seca antes de volver a la playa. Encontr un gran palo de caa cado y hueco por dentro gracias a los insectos y lo llen de agua. Dant estaba despierta y sentada en el bote cuando regres. Sonri al ver mi pelo mojado echado hacia atrs y mi combinacin hmeda. Vaya, parece que te has refrescado. Le sonre, sin querer ofenderme por su sonrisita provocativa. S. He encontrado una charca de agua dulce en la jungla y te he trado agua para que bebas. Le pas el palo, que cogi agradecida. Se detuvo y mir dentro del palo que le haba dado. Adelante, he visto a unos pjaros que la beban primero y luego he bebido yo. El agua est bien, no te har dao la tranquilic. No, no es eso dijo y me mir con la ceja enarcada. Has cogido el agua antes o despus de lavar tus bragas en esa charca? pregunt. Not que mi mandbula traicionera se abra y me qued mirndola sin dar crdito. Pero qu cosa ms desagradecida... Levant las manos como para protegerse de mis golpes verbales y me ech una sonrisa autntica, no la burlona de siempre. Perdona, es que no puedo evitar tomarte el pelo, te dejas provocar tan fcilmente dijo riendo. Luego se llev el palo a los labios y bebi un buen trago. Sonre mientras se tragaba hasta la ltima gota de agua. Cuando termin, esboc mi propia sonrisa burlona, me acerqu mucho a ella, la mir directamente a los ojos y susurr: He cogido el agua despus de lavar mis bragas. Le di una palmadita en la cabeza y sal corriendo carcajendome por la playa, perseguida por los insultos que Dant me lanzaba en francs. Dant acept una tregua cuando la tent con la cena que estaba haciendo. Haba atrapado varios de esos cangrejos azules y tras encender un nuevo fuego (esta vez slo necesit dos cerillas), los tena sobre unas piedras calientes tostndose al fuego. Tambin haba recogido bayas silvestres, papayas y pltanos. Junto con la leche de coco, era una comida bastante suculenta. Escucha, Dant dije. Ya me he disculpado, vale? No lo pens hasta que ya me haba baado y lavado mis cosas. Adems era una charca bastante grande. Dant se reclin en el bote, con aspecto algo cansado.
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Ga...bri...elle, quiero que lo sepas: me curo muy deprisa y cuando est mejor, ms te vale estar preparada porque te voy a hacer pagar por eso. La sonrisa que Dant tena en la cara era malvola y por primera vez lament mi decisin de decirle lo del agua. Me haba metido en un buen lo y lo saba! Dant, cunto crees que tardarn en encontrarnos? No lo s. A decir verdad, me preocupa un poco que no nos hayan encontrado an. Haca ya tres das que habamos desembarcado en esta playa. La salud de Dant iba mejorando y pareca estar recuperando el color. Crees que hoy podras caminar un poco despus de visitar el bosque? Mis das haban consistido en acompaar a Dant al bosque para que hiciera sus necesidades y en hacer acopio de comida y agua. Era una tarea dursima que me dejaba exhausta al final del da. Sin embargo, impeda que me preocupara por el hecho de que a estas alturas Dant y yo haca ms de una semana que habamos desaparecido y todava no nos haban encontrado. Haca ya tiempo que haba dejado de llamar pidiendo ayuda mientras buscaba comida. Haba llegado a la conclusin de que estbamos solas en aquella zona. Curiosamente, en lugar de asustarme, esto me reconfortaba. No haba nada que pudiera hacernos dao y en el fondo estaba convencida de que no tardaran en encontrarnos. Dant se dio la vuelta para que le examinara la herida. Sorprendentemente, Dant me dejaba que la examinara sin apenas protestar. Le mir la herida con asombro. Ya lo creo que te curas deprisa le dije por ensima vez. Se ri como siempre y la ayud a sentarse apoyada en uno de los bancos del bote. Oye exclam, al ocurrrseme una idea. Qu te parece si vamos a la charca? Podras beber todo lo que quisieras y no tendras que depender de que yo te traiga el agua en esos palos. Adems aad con tono de burla, no te vendra mal darte un bao. Arrugu la nariz a propsito e intent parecer molesta. Vale, vale, ya me entero. Aydame a levantarme, nia. Poner a Dant de pie ya no era tan difcil como al principio. Unos cuantos das de reposo con comida y agua en el estmago haban conseguido que fuera recuperando las fuerzas. La ayud a salir del bote, advirtiendo que esta vez slo hizo una ligera mueca de dolor, y la llev hasta los rboles despacio. El trayecto, que normalmente era de unos quince minutos, nos llev a Dant y a m media hora con un par de paradas para descansar. Dant sudaba abundantemente cuando llegamos a la charca. Yo empezaba a lamentar mi decisin de permitirle caminar tanto cuando alcanzamos la charca. Oh, vaya, es estupendo! exclam al mirar el lugar que estaba como a metro y medio por debajo de nosotras. Cmo bajamos hasta ah?

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Ooh, maldita sea! exclam y luego me puse como un tomate cuando Dant me mir con una ceja enarcada. Siempre haba odo a mi padre decir eso y vea a mi madre dndole un palmetazo por maldecir delante de nosotras. No haba contado con que Dant estaba herida. Yo siempre bajaba deslizndome por la pared de roca de metro y medio cuando vena aqu para beber y baarme. Lo siento, Dant, no lo he pensado, slo pens que te gustara darte un bao. No se me ha ocurrido que tendramos que bajar hasta ah. Cmo has encontrado este sitio? pregunt Dant. Yo nunca lo habra encontrado aunque lo estuviera buscando. Pues... mm... tropec con l le dije, intentando no decirle que en realidad haba encontrado la charca al caerme literalmente por el borde de la pequea altura sobre la que estbamos ahora. Ya, a ver si lo adivino. Encontraste este lugar del mismo modo que nos conocimos nosotras, verdad? Mm, s dije. Vamos, creo que podemos bajar si vamos por aqu. Avanc con Dant unos doscientos metros ms. El terreno haba empezado a bajar y por fin, con muy poco esfuerzo, conseguimos bajar a Dant hasta el agua. La sent en la pequea franja de arena que bordeaba la charca y las dos nos desnudamos a toda prisa. Estaba tan emocionada que ni pens en que iba a estar desnuda delante de mi amiga, de hecho, cuando ya estaba en ropa interior, me volv para ayudar a Dant y vi que ella haba hecho lo mismo. Dios mo, qu bella es, grit mi mente con tanta fuerza que si no fuera porque Dant no levant la mirada, habra credo que lo haba dicho en voz alta. Dant haba terminado de soltarse el pelo y ahora estaba sentada en ropa interior con el largo pelo negro ondeando al viento. Aunque Dant segua muy plida y dbil por la herida, me di cuenta de que era una mujer muy fuerte. Los brazos que rodeaban sus piernas dobladas parecan muy fornidos. Observ el movimientos de los msculos de su estmago al respirar. Gabby? dijo bruscamente. Vi que tena la ceja enarcada y me pregunt cuntas veces me haba llamado. Ests lista? Ah, s, estoy lista le dije. Dej que utilizara mi hombro para sostenerse mientras entrbamos en la charca. Ooh suspir al adentrarse en la charca. La piel clida se le puso inmediatamente de gallina al entrar en contacto con el agua fresca. Cuando ya estbamos cerca del centro de la charca, a Dant el agua apenas le llegaba al pecho, pero a m ya me rozaba la barbilla.

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Ojal tuviramos jabn dijo mientras las dos intentbamos baarnos en el agua como mejor podamos. Venga, te lavo el pelo si t me lavas el mo dijo. Sin esperar respuesta, me dio la espalda, hundi el largo pelo en el agua y volvi a sacarlo. Como no tenamos jabn, me limit a pasar las manos por el sedoso pelo de Dant para desenredarlo y quitarle el sudor. Disfrut al lavarle el pelo a Dant. No era slo que el tacto de su pelo me encantaba, eran tambin los ruidos que haca mientras le masajeaba el cuero cabelludo. Te gusta? le pregunt al cabo de cinco minutos de masaje. Mmm-mmmm fue lo nico que contest. Me esforc por controlar la respiracin mientras pasaba los dedos por el pelo de Dant. Se me encogi el estmago la primera vez que o los gemidos de placer apenas audibles que emita Dant. De repente, me dieron ganas de darle la vuelta a Dant y besarla... besarle los hombros... besarle el cuerpo... besarle algo. Tom aliento con fuerza. Pero qu demonios estoy pensando...? Dant no siente eso por m y yo no debera sentir eso por ella... verdad? Continu masajeando el pelo de Dant mientras dejaba vagar el pensamiento repasando las circunstancias que nos haban llevado a nuestra actual situacin. Record mi reaccin ante Dant en el barco y que slo de pensar en ella empezaba a arder de rabia... o era otra cosa que confund con rabia? Me pregunto cmo voy a sobrevivir cuando me lave el pelo. La herida de Dant sigui curndose muy deprisa. Al poco tiempo, ya se mova sin necesidad de mi ayuda. Se le haba ocurrido la idea de hacer una marca en el bote por cada da que estuviramos en la isla. Cuando llevbamos casi dos meses en la isla, Dant decidi que debamos trasladarnos ms hacia el interior. Dant se haba dedicado a explorar la isla mientras yo escriba en mis cuadernos en el bote. Fue ella en realidad la que determin que estbamos en una isla, lo cual explicaba por qu no habamos visto a nadie desde que desembarcamos aqu. Dant tambin haba descubierto el arroyo que era la fuente de la charca donde nos babamos. Dant estaba entusiasmada con el arroyo porque tena esa mana de no baarse en la misma agua que beba. Yo tambin estaba entusiasmada por dentro con el arroyo, pero no se lo dije. Haba empezado a hacer un calor insoportable en la isla. Dant me explic que los rboles protegan las zonas cercanas al agua de los rayos directos del sol. De modo que all haca mucho ms fresco. Pensaba que debamos trasladarnos ms cerca del agua y construir algn tipo de refugio. Pero Dant, y si aparece un barco y no estamos...? Incluso despus de dos meses, yo todava crea que nos encontraran. Saba que mi familia no dejara de buscarme hasta que tuviera pruebas concluyentes de que estbamos muertas. Ya lo he pensado contest. Podra poner una gran pila de lea all, en esas rocas, y si vemos un barco, podemos encenderla. Y he pensado que si colocamos el bote de pie

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en la arena y atamos tela de mi vestido en un palo, eso alertar a alguien que nos est buscando, no crees? Tras pensarlo un momento, estuve de acuerdo. Empezaba a hacer demasiado calor para estar en la playa sin proteccin contra el sol. Adems, sera agradable no tener que caminar quince minutos slo para baarnos y beber agua fresca. Bueno, y dnde vamos a dormir? pregunt con irritacin. No s por qu le estaba planteando tantas dificultades, pero estaba de mal humor. Tendremos que construir un refugio. Hay muchos rboles y cosas que podramos usar ms cerca del arroyo. Dant enterr casi toda la proa del bote en la arena hasta que estuvo segura de que el bote no se iba a caer por el viento. Hizo lo mismo con el palo. At un trozo de lo que le quedaba de vestido en el extremo del palo y me hizo un gesto para que nos pusiramos en camino. Yo iba varios pasos por detrs de Dante, como siempre que bamos de excursin para buscar comida. Era la mejor forma que tena de observarla sin que ella me observara a m. Al parecer, Dant tena una vena pdica, mientras que yo haca tiempo que haba prescindido de mi vestido y me pasaba los das en combinacin. Dant se haba aferrado a lo que le quedaba de vestido como una nia pequea a su mantita. An ms curioso era el hecho de que no pareca importarle quitarse el vestido para nadar, pero en cuanto terminaba, volva a ponrselo. Yo finga dormitar en las rocas para poder observar a Dant jugando desnuda en el agua. Nuestros cuerpos haban sufrido ciertos cambios desde que estbamos en la isla. Slo para recoger comida haca falta fuerza. Ella siempre haba sido tirando a delgada, pero daba la impresin de que su cuerpo se estaba haciendo ms fuerte por las cosas que tenamos que hacer para seguir con vida hasta que nos rescataran. Probablemente al principio nuestras familias no nos reconoceran. Dant y yo estbamos casi tres veces ms morenas que antes de llegar a la isla. Yo haba perdido toda mi rechonchez infantil y el sol me haba aclarado el pelo, por lo que lo tena el doble de rubio que antes. Dant tena el pelo del mismo color que siempre, pero o lo llevaba suelto por la espalda o en una larga trenza que le llegaba a la cintura. Ninguna de las dos nos habamos molestado en recogernos el pelo desde que estbamos en la isla, a fin de cuentas all no haba nadie que pudiera escandalizarse salvo nosotras dos. Y por dentro, a m me encantaba el aspecto de Dant con el pelo suelto. A veces coga una pequea flor silvestre y se la pona en el pelo oscuro o haca una guirnalda para colocrsela en la cabeza. Ella sonrea con sorna y me pona los ojos en blanco, pero me di cuenta de que todas las veces se dejaba las flores puestas hasta que nos acostbamos esa noche. Sin embargo, s que advert que incluso cuando haca ms calor en la isla, segua negndose a quitarse el vestido. Dant me llev hasta la zona que estaba a pocos pasos del arroyo. Estaba pensando que aqu vale. Seal un terreno bastante plano al abrigo de dos de los rboles ms grandes de la zona. Me parece que est bastante cerca del arroyo y de la charca y no tendremos problemas para ir a cualquiera de los dos. Me mir como
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si estuviramos contemplando una finca de primera calidad. Me encog de hombros y dije: Est bien. Muy bien dijo con tono apagado. Voy a buscar cosas para construir. Por qu no te pones a escribir... o a dibujar o algo? Volver pronto. Bueno, quieres que vaya contigo? pregunt. Yo tambin puedo traer cosas. No se apresur a contestar. No, no hace falta. Vuelvo enseguida. Se march antes de que yo pudiera decir nada ms. Me sent a la sombra del rbol ms cercano y saqu mis cuadernos para escribir. Me qued un momento con una pgina en blanco delante de m, pensando en los pocos meses que llevbamos en la isla. Dant no haba hablado conmigo del rescate ni una sola vez. De hecho, si yo mencionaba algo al respecto, ella contestaba lo ms deprisa posible y cambiaba de tema. An ms curiosa era la costumbre que haba adquirido de adentrarse sola en la jungla. No es que hubiera mucho que temer, pero cuando regresaba pareca ms tranquila y yo no consegua imaginar por qu necesitaba alejarse de ese modo. Dant volvi al claro una hora ms tarde y como ya haba vaticinado yo, estaba mucho ms tranquila que antes. Llevaba a rastras unos rboles pequeos para construir la estructura de nuestro refugio. Me levant de un salto para ayudarla y recib una leve sonrisa de alivio, que acept como agradecimiento. Tardamos casi una semana, pero por fin tenamos un refugio bastante resistente que aguantara las rfagas de viento que a veces azotaban la isla. Dant deca que, a juzgar por la riqueza de la vegetacin, no le sorprendera que lloviera mucho en los meses de invierno. No pensara que bamos a estar tanto tiempo aqu, verdad? Dant me mir y dijo que claro que no, pero no pareca convencida. Volvi a la tarea de enrollar las fuertes lianas que haba cortado de unos rboles. A los cinco meses y medio de estancia en la isla ya tenamos una rutina bien establecida. Nos despertbamos por la maana y nadbamos en la charca, lavando la poca ropa que nos quedaba. Dant iba entonces en busca de fruta por la jungla, cosa que por cierto se le daba mucho mejor que a m. Recuerdo que la primera vez que la vi trepar a un rbol me qued de piedra. Simplemente salt al rbol lo ms alto que pudo, luego ech una pierna alrededor del rbol y us la fuerza para subir el resto. Dejaba caer dos o tres cocos y luego se deslizaba hacia abajo ms deprisa que al subir. Era asombroso, pero como con todo, Dant pareca pensar que era algo normal. Dant nunca dejaba de asombrarme. Una de las muchas cosas que saba hacer era pescar. Haba conseguido fabricar una red con varias de las resistentes lianas que colgaban por el bosque. Y casi todas las noches traa de vuelta a la cabaa un gran pez o una langosta. A veces, como cosa especial, buceaba para coger algunas de las grandes ostras que abundaban en el fondo del mar. Siempre se aseguraba de que tuviramos suficiente para comer y yo se lo agradeca. Fue despus de una de estas expediciones de pesca cuando Dant regres con lo que se iba a convertir en su atuendo habitual.
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Haba cogido lo que quedaba de su vestido destrozado y lo haba partido en dos grandes cuadrados. Uno se lo enroll alrededor de la esbelta cintura estilo sarong, dejando las largas piernas libres. El otro trozo se lo enroll alrededor del pecho. Y as sali del bosque con una ristra de peces. Dios! pens y apart la mirada rpidamente. No saba dnde mirar. Estaba tan hermosa. Su piel, como la ma, se haba bronceado por los efectos del sol tropical, haciendo que sus ojos azules destacaran an ms con su piel morena. Su pelo, aunque normalmente lo llevaba en una trenza que le caa por la espalda para evitar enganchrselo en el follaje al moverse, estaba ahora suelto y le llegaba casi a la cintura. Tena la tripa plana como si se la hubieran esculpido en piedra. Tuve que volverme de nuevo al notar que la falda le colgaba de las caderas justo por debajo del ombligo. Tom aliento para calmarme. Te pongo incmoda? me pregunt tan bajito que casi no la o. Eh? pregunt, parpadeando al mirar aquellos profundos ojos azules. Te pregunto que si te pongo incmoda por cmo voy vestida. Mm, no, por qu piensas eso, Dant? Oye, que yo he estado corriendo por ah prcticamente en ropa interior desde el da que llegamos. S, pero eso es porque usaste tu vestido para hacer vendas y para llevarme hasta la orilla. Le haba contado a Dant el horror de tener que nadar hasta la orilla una noche durante la cena. Se qued sentada embelesada mientras le contaba cmo haba conseguido burlar al mar. Es que as es mucho ms fcil pescar me explic. Y adems, tampoco quedaba mucho vestido. No pasa nada, Dant. Me acerqu a ella, le puse la mano en el brazo y la apart de inmediato como si me hubiera quemado. Creo que ests muy guapa le dije e incluso consegu sonrerle ligeramente. Ella me sonri a su vez levemente y se puso a preparar el pescado para cocinarlo. Dant siempre limpiaba y preparaba el pescado antes de traerlo al campamento. Deca que usaba las entraas como cebo, pero creo que lo haca porque la primera vez que limpi una de sus pescas, acab vomitando. Le promet que no volvera a pasar, pero creo que no quera correr el riesgo. Dant cogi el palo afilado que usbamos para colocar el pescado sobre el fuego para cocinarlo. Era una de las cosas que ms me gustaba verle hacer. Me dijo que de nia haba ledo en un libro cmo se haca. A m todo aquello me resultaba pasmoso. No mucho despus de llegar a la isla, empec a quedarme sin cerillas. Nos quedaban slo tres cuando Dant dijo que se le haba ocurrido una idea. Me pregunt si todava tena la vieja lata de tabaco que haba usado para recoger agua de lluvia. Por algn motivo, haba decidido quedarme con la lata y se la di. Solt una exclamacin de alegra al ver que tena una tapa en el fondo. Qu vas a hacer con ella? pregunt.
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Vamos a hacer fuego con ella contest con su sonrisa ms suficiente. Observa y psmate dijo como un animador de circo a un grupo de nios. Me cogi la bolsa y sac las cerillas que quedaban, unas tiras de mi viejo vestido, la lata y el cuchillo. Lo mir con desagrado y ella me dijo que no me preocupara, que tener este cuchillo era lo que nos permitira sobrevivir. La mir totalmente pasmada mientras haca un agujero en la tapa de la lata de tabaco. Luego cogi las tiras de tela y las cort en ocho cuadrados iguales que coloc al fondo de la lata y luego la cerr con la tapa. Luego me hizo prender la que bien podra ser nuestra ltima fogata si lo que estaba planeando hacer no funcionaba. Coloc la lata al borde del fuego hasta que se puso muy caliente. Cuando pens que ya estaba bastante caliente, apart la lata del fuego con dos palos. Tienes que esperar a que deje de salir humo por arriba. Asent distrada. No saba a qu vena todo esto, pero Dant se estaba divirtiendo as que intent prestar atencin. Cuando la lata se enfri, Dant la abri y mir dentro. Declar que la tela calcinada del interior era perfecta para lo que necesitbamos. Y qu necesitamos? le pregunt con impaciencia. Ahh, paciencia, pequea. Primero necesitamos unas cuantas cosas. Quiero que recojas toda la hierba seca y ramitas que encuentres. Ahora mismo vuelvo, necesito una cosa ms. Eh, espera, dnde vas? le pregunt exasperada. Odiaba las sorpresas y ella lo saba, me estaba embaucando para volverme loca. Ya lo vers cuando vuelva me contest por encima del hombro. Refunfuando, fui en busca de hierba seca y ramitas, que, por cierto, no eran fciles de encontrar en una isla tropical. Sin dejar de rezongar cuando volv, vi que Dant ya haba regresado y estaba arrodillada junto al hoyo de nuestra hoguera. Desgraciadamente, el fuego que haba prendido con una cerilla ya se haba apagado y ahora slo nos quedaban dos cerillas. Maldita sea grit. Debera haber echado lea al fuego antes de irme. Dant sonri burlona y me dijo que no me preocupara: si no se equivocaba, no necesitaramos esas dos ltimas cerillas. Me hizo poner la hierba seca y las ramitas en el hoyo que usbamos para nuestras fogatas y luego aadi al montoncito un trozo de tela calcinada. Lo llam carbn. Me limit a asentir y me pregunt en secreto si haba perdido la cabeza. Me explic que mientras nos asegurramos de hacer siempre carbn, todo ira bien. Dant cogi un trozo de pedernal que evidentemente se haba trado del arroyo. Entonces, con el cuchillo en la otra mano, empez a golpear el cuchillo en ngulo y me qued pasmada al ver que salan chispas. A los pocos minutos tenamos una llamita que alimentamos con palitos secos hasta que se convirti en un buen fuego. Mir a mi compaera con la boca abierta.
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Cmo has hecho eso? Me ech una de sus caractersticas sonrisas burlonas y contest: S hacer muchas cosas. No recuerdo cundo empec a encontrarme mal, pero me senta cansada todo el tiempo. Dant empez a tomarme el pelo por lo tarde que me levantaba o porque me quedaba sin aliento tan fcilmente al nadar. Se acercaba a m y me deca que me estaba haciendo vieja y que ms me vala empezar a hacer ejercicio o me iba a echar a perder. Finga que me daba pellizcos en los michelines de los costados. Por supuesto, no haba nada que pellizcar. Ninguna de las dos tena un solo gramo de grasa de ms debido a nuestra dieta y al gran esfuerzo necesario slo para sobrevivir. Yo pona los ojos en blanco y le tomaba el pelo a ella por cualquier otra cosa. No se lo dije a Dant cuando me empez a doler de verdad el cuerpo. No quera asustarla. Estaba segura de que haba pillado algn tipo de virus. Haca varios das que dorma mal a causa de los dolores y molestias y estaba empezando a asustarme de verdad. Me quedaba sin aliento con nada y tena un dolor de cabeza constante. Una noche me qued despierta preguntndome si deba despertar a Dant para decirle que me dola todo, pero descubr que no me poda mover. Cerrando los ojos, flot entre los sueos que me haban atormentado desde que estbamos en la isla. Sueos sobre la cara preocupada de mis padres, los hombres responsables de dejarnos a la deriva, la cara de Dant mientras yaca inerte en el bote. En cierto momento cre or una bonita voz que me cantaba, reconfortndome y refrescndome. O la voz de Dant que me hablaba, rogndome que volviera y no la dejara. Quise decirle que no quera irme, pero no pude, de lo cansada que estaba. Volv a flotar una vez ms. Pens que deba de estar soando porque oa a Dant hablando conmigo. Esto era raro de por s, pero en un momento pens que tambin estaba llorando y desde que habamos naufragado no la haba visto llorar ni una sola vez. Me despert y me la encontr con la cabeza sobre mi estmago, con el pelo extendido por encima de mi cuerpo. Consegu agarrar dbilmente un mechn de pelo y darle un suave tirn. Ella se sobresalt y alz los ojos enrojecidos para mirarme sin dar crdito. No llores dije dbilmente con voz spera antes de que el agotamiento pudiera conmigo y volviera a sumirme en mis sueos. Poco a poco not que volva a la superficie. Con los ojos an cerrados, escuch un rato mientras ella me cantaba. No entenda las palabras, pero sonaba tan triste que quise consolarla. Casi gem cuando un trapo fro me acarici primero la frente y el cuello ardientes. Luego los hombros y alrededor de los pechos y por fin fue bajando hacia mi estmago plano donde se detuvo un momento. Incluso en mi estado de debilidad not la tensin del cuerpo de Dant mientras se planteaba darme un bao ms completo. Atontada, me pregunt si deba dejarle saber que estaba despierta. Despacio, el trapo baj por mi estmago, por encima de las caderas y se detuvo. Oa la respiracin entrecortada de Dant. Por fin, respir hondo y coloc el trapo fro sobre mi sexo,
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limpiando la zona con delicadeza. Las delicadas atenciones de Dant me llegaron directas al centro. Gem inconscientemente. Unos sollozos apagados fueron los que por fin me devolvieron por completo a la realidad. Al abrir los ojos, vi la expresin de sufrimiento de Dant mientras contemplaba mi cuerpo desnudo. Con sorprendente claridad, me di cuenta de lo incmoda que estaba. Abr la boca para hablar, pero antes de poder hacerlo, me cubri a ciegas con el destrozado chal hasta los hombros. Sin saber an que estaba despierta, se levant y sali corriendo de la choza. Quise llamarla, decirle que estaba bien. Pero tena la voz demasiado ronca para que me oyera. Frustrada, sent que se me llenaban los ojos de lgrimas y me hund una vez ms en el olvido curativo. Cuando volv a despertarme, Dant estaba all. Me sonri cuando abr los ojos, ponindome el pao fro en la frente. Esta vez, cuando me limpi el sudor del cuerpo, evit por completo mis zonas inferiores. Qu me pasa? pregunt roncamente. Shh, no hables me reprendi suavemente. Por lo que he podido deducir, has tenido una especie de neumona. No estoy segura, pero creo que puede que hayamos complicado las cosas con nuestra alimentacin. Pero comemos bien dije speramente. Qu te he dicho de hablar, Gabrielle? pregunt Dant con severidad. Sigui enjugndome el sudor del cuerpo desnudo mientras me explicaba lo que pensaba. Tienes razn, comemos cosas sanas, pero es posible que no comamos todo lo que necesitamos para mantenernos fuertes. Para empezar, no tenemos carne. Mientras estabas enferma, he tenido tiempo de pensar en lo que podra sustituir algunas de las cosas que nos faltan en nuestra dieta. He encontrado unos tubrculos parecidos a patatas y unas verduras que podran ayudarnos mucho. He hervido las verduras con las patatas y las he colado. Te he estado dando el caldo desde que caste enferma y creo que ha ayudado. Dant me ense las ricas verduras y los feos tubrculos naranjas que ella llamaba batatas. Me asombr que el brebaje de Dant no me hubiera matado y no digamos que me hubiera ayudado a recuperarme. Pero me recuper, y con las nuevas verduras y patatas en nuestra alimentacin las dos confesamos que tenamos ms energa. Durante mi convalecencia, Dant estuvo muy atenta conmigo. Sin embargo, a medida que yo mejoraba, ms distancia pareca necesitar ella entre las dos. Me pregunt si algunas de las cosas que recordaba que haba hecho y dicho mientras yo estaba enferma no eran ms que alucinaciones deseosas de una mente febril. Los das se convirtieron en semanas y las semans en meses. Ocupbamos los das en la interminable bsqueda de comida y un refugio mejor. Dant era excelente a la hora de suministrar lo necesario. Ninguna de las dos careca de nada que comer o beber, siempre haba comida fresca en la choza y ella se haba aficionado a pescar. Dant siempre estaba aadiendo cosas nuevas a nuestra pequea cabaa. La verdad es que ya no se la poda considerar pequea. Haba dividido la choza en tres grandes habitaciones, dos dormitorios y un espacio de estar con un pequeo hoyo para una hoguera de interior, adems de varias ventanas que se podan cerrar como postigos si llova. Me sent algo
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desilusionada cuando construy nuestras habitaciones porque hasta entonces habamos dormido pegadas para tener calor. S que me gustaba la intimidad de poder escribir sin preocuparme de que ella pudiera verlo, dado que adems la mayor parte de lo que escriba era sobre ella. Ni Dant ni yo hablbamos ya de un rescate: era demasiado deprimente. Llevbamos en esta isla un ao, cuatro meses y trece das y no haba habido la menor seal de un rescate. A Dant le pasa algo. Hace ya tiempo que le pasa algo, pero ahora parece que le afecta ms. Siempre ha sido ms bien solitaria y siempre he intentado respetar su necesidad de estar sola cuando surge. En un momento dado estbamos riendo y bromeando la una con la otra y al momento siguiente me deca que se iba a dar un paseo y desapareca al instante. Admito que al principio me senta herida, pero al cabo de un tiempo ni siquiera lo notaba ya, no era ms que Dant con sus cosas. Y siempre volva al cabo de una hora o dos con algo especial para m, como una flor bonita o una concha o una piedra interesante o un poco de miel. Nunca le preguntaba dnde iba y ella nunca me daba informacin. En los ltimos cinco o seis meses las excursiones de Dant haban aumentado de frecuencia y de duracin. Dant tambin haba empezado a volverse cada vez ms callada. Nunca haba sido la mejor conversadora del mundo, en realidad era yo la que sola dominar nuestras conversaciones, pero estaba ms callada incluso que de costumbre. Bueno, segua sin desaprovechar una oportunidad de tomarme el pelo si se le presentaba. Pero haba algo distinto, pareca distrada. Yo lo haba atribuido a que echaba de menos su casa hasta haca poco, cuando su habitual excursin de una vez por semana aument a dos y luego a tres. Comet el error de preguntarle a Dant dnde iba en esas ocasiones y se puso echa una furia. Dijo que yo era demasiado tocona y pegajosa y que hablaba demasiado y que no era de extraar que alguien necesitara descansar de m de vez en cuando. El estallido fue tan inesperado y tan inmerecido que al instante se me llenaron los ojos de lgrimas. No voy a mentir y decir que Dant y yo no hubiramos discutido anteriormente. De hecho, discutamos con bastante regularidad, aunque slo fuera por variar un poco nuestra vida. Pero Dant nunca me haba atacado verbalmente como en este da concreto. Asent, me apart de ella y me dirig a mi parte de la cabaa antes de que Dant me viera estallar en lgrimas. Ga...bri...elle, perdona. Por favor, djame que te lo explique me llam por detrs mientras yo aceleraba el paso. Entr en mi parte de la cabaa y cerr la puerta. Estaba hecha de palos de bamb atados con lianas. Recuerdo ver a Dant construyendo las puertas. La observ mientras los msculos de la parte superior de su cuerpo se movan al ajustar y tirar de las lianas, entretejindolas con el bamb para que la puerta encajara bien. Aunque las puertas no impediran que alguien entrara si realmente quera, nos daban a las dos intimidad cuando la queramos. La o sofocar una maldicin en francs cuando lleg ante mi puerta cerrada. Gabrielle, por favor, deja que hable contigo. Quiero disculparme.

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No. Por qu no te vas a dar un paseo? De hecho, abr la puerta y le dije con rabia, si tanto deseas estar sola, qu tal si me voy y construyo mi propia cabaa? As no tendrs que orme hablar todo el rato. Qu te parece? le pregunt con sarcasmo mientras me mova por mi habitacin recogiendo mis escasas pertenencias, lo cual me llev unos segundos. Al poco estaba lista para marcharme. Aparta, por favor orden furiosa. No dijo tajantemente, con rostro impasible. Cmo que no? le pregunt con rabia. Que no contest de nuevo igual de tajantemente. Decid que si no se apartaba pasara por encima de ella. Hay que tener en cuenta que Dant me sacaba sus buenos 15,4 centmetros, pero en ese momento estaba demasiado furiosa para plantermelo. Intent pasar a su lado, pero sigui plantada tercamente en la puerta bloquendome la salida. QUITA! le grit enfurecida, empujndola por el hombro. Estaba ya hecha una furia y lo nico que quera era que se quitara de en medio. Lo nico que quera era salir de all para poder lamerme las heridas en privado. Me resbal una lgrima por la mejilla y me la sequ con rabia. Escucha, pedazo de imbcil, te estoy dando lo que quieres, as que aparta el culo de mi camino. No quiero estar ms contigo. Saba que me estaba comportando como una nia desagradable, pero estaba demasiado furiosa para que me importara. Estaba a punto de perder los nervios. Decid que iba a arrollar a Dant con todas mis fuerzas. Llegu incluso a bajar el hombro como un polica a punto de derribar una puerta. La golpe con fuerza en el pecho, pero apenas se movi. Me rode el cuerpo con sus largos brazos y me levant. Las dos nos estampamos contra el suelo. Ella aterriz encima de m con un golpe. SULTAME! grit, a punto de que me diera un ataque. Saba que si no me marchaba deprisa, me pondra en ridculo al echarme a llorar. No dijo suavemente contra mi pelo y yo me vine abajo mientras ella me tena prisionera entre sus brazos. Estaba tan absolutamente furiosa con ella que casi me alegraba de que me tuviera sujetos los brazos. Quera estrangularla por hacerme dao y por hacer que me humillara delante de ella llorando. Maldita seas. Por qu no dejas que me marche? solloc en su hombro. Apenas o su respuesta porque tena la cara hundida en mi cuello. Porque no puedo. En su voz haba tanta tristeza y dolor que me sent mal por lo que le haba dicho. Segu sollozando durante siglos hasta que me sum en un sueo agotado e inquieto en los brazos reconfortantes de Dant. Cuando volv a abrir los ojos, pegajosos y pesados, ya era de noche. La estera que haba a mi lado todava estaba caliente porque Dant haba estado tumbada en ella. No deba

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de haberse ido haca mucho. Me levant torpemente, intentando librarme del dolor de cabeza que me haba entrado de tanto llorar. Ech a andar en la direccin que pens que haba tomado y muy pronto di con su rastro. Se diriga a una parte de la isla en la que yo nunca haba estado. Me haba dicho que haba otra charca como la que tenamos cerca, pero eso era todo. La segu durante casi media hora. Sorprendentemente, no pareca darse cuenta de que fuera detrs de ella. Esta noche tena la cabeza en otro lado. Veris, es que Dant y yo nos entretenamos con un juego en el que intentbamos acercarnos furtivamente y en secreto la una a la otra. Era un juego tonto, pero en la isla no haba mucho que hacer salvo jugar, comer y dormir. Yo nunca consegua sorprender a Dant, aunque ella me pillaba muy a menudo y entonces me haca cosquillas hasta que crea que me iba a orinar encima. Entonces era yo la que la insultaba a ella en francs al salir corriendo a un matorral para hacer mis necesidades. Ella se quedaba all tirada en el suelo carcajendose de m. Esta noche era evidente que tena la mente en otras cosas, porque me di cuenta, por la posicin de sus hombros, de que no saba que estaba detrs de ella y quise mantener as la situacin. En alguna parte se oa una cascada. Observ asombrada cuando Dant se quit la tela que le tapaba los pechos. Al poco cay la que le tapaba las caderas. Mientras, Dant segua caminando e iba dejando caer la ropa al suelo por el camino. Vi que se acercaba al borde de lo que pareca ser un acantilado, se qued all parada un momento y luego, ante mi total horror, se tir por el borde. Tom aire y me qued all parada, paralizada por el horror, y tard unos segundos en conseguir que se me movieran los pies. Oh, Dios, oh, Dios, Dant, no! Sal disparada tras ella. Justo cuando llegu al borde, la cabeza de Dant emergi en la charca de debajo. Me la qued mirando pasmada mientras ella se echaba el pelo hacia atrs y volva a sumergirse en el agua. Me apart del borde del acantilado. No quera que supiera que la haba seguido. De modo que me ech boca abajo y atisb por el borde mientras Dant nadaba y jugaba en el agua. Haba una pequea cascada que caa en la charca de debajo. El fuerte ruido del agua probablemente haba impedido que Dant me oyera gritarle cuando se tir por el acantilado. Aqu es donde vienes, Dant?, pens. Pero por qu, por qu aqu? No tiene sentido: puedes nadar en la charca que hay cerca de la cabaa. Por qu tienes que venir tan lejos para nadar? Me ech hacia atrs sobre el acantilado hasta que slo mis ojos asomaron por el borde. Dant pareca haber terminado de nadar. Observ mientras se trasladaba a un extremo poco profundo de la charca. No vea lo que estaba haciendo, pero dio unos pasos con el agua hasta la cintura y se detuvo. Estuvo all parada durante muchsimo rato, con la cabeza gacha, y por cmo se movan sus hombros me di cuenta de que estaba jadeando o llorando.

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Me pregunt si se haba hecho dao. De repente, ech la cabeza hacia atrs y vi parte de su cuerpo. Con la mano izquierda se apretaba y frotaba el pecho, mientras que la derecha estaba bajo el agua, al parecer haciendo lo mismo con sus zonas inferiores. La mir boquiabierta mientras se frotaba y retorca los pezones y se haca Dios sabe qu debajo del agua. Ahora bien, yo no era tan inocente como para no saber lo que estaba haciendo. Casi toda mi educacin sexual proceda de mi abuela, quien despus de unos cuantos ponches calientes estaba ms que dispuesta a hablar de varios temas inapropiados para una nia de catorce aos. Tambin me colaba en el estudio de mi padre y lea algunos de sus libros de medicina sobre anatoma humana. Bueno, la verdad es que no los lea tanto como miraba los dibujos. Record que lo que ms me gustaba eran los dibujos de los pechos femeninos. Y que por primera vez en mi joven vida no me import tanto tenerlos. Los pechos de Dant eran an mejores que los dibujos de los libros de mi padre. Eran el doble de grandes que los mos, con pezones marrones oscuros. La observ mientras se frotaba el pecho y no pude evitar preguntarme cmo sera tocarla con mis propias manos. Me qued petrificada por lo que estaba viendo, sintiendo y pensando. Estaba mirando boquiabierta mientras Dant Courtier, que para m era la mujer ms bella del mundo, estaba en una charca y... bueno... se tocaba. Mi abuela deca que esto era algo propio de las clases bajas. El sexo era algo que ocurra entre un hombre y una mujer que estuvieran casados y slo cuando intentaban concebir hijos. Uno nunca deba tocarse sus partes ntimas de esa forma. Al menos eso era lo que me deca mi abuela. Tambin me dijo que haba gente que quera estar con personas del mismo sexo que ellos. Dijo que eran enfermos y que aunque no haba que odiarlos, haba que meterlos en hospitales donde se les pudiera ayudar. Mi madre deca que mi abuela se estaba poniendo senil con la edad, pero yo no pude evitar preguntarme si se me deba meter en un hospital. Ahora mismo estaba deseando con todas mis ganas no slo tocarme a m misma, sino tambin a Dant Courtier. Los movimientos de Dant se iban haciendo cada vez ms frenticos. Vi que tena los ojos cerrados y que mova los labios. Maldije a la cascada que me impeda or lo que deca. Desde mi atalaya por encima de ella, vi que el cuerpo de Dant se estremeca y luego se echaba hacia delante. Se qued en el agua casi cinco minutos mientras se le calmaba la respiracin. Vi que se baaba despacio como si estuviera atontada antes de salir del agua. Se mova como si caminara a travs de una niebla, casi como si no se encontrara muy bien. Domin las ganas de ir con ella. Saba que acercarme a ella ahora sera un desastre. A Dant no le gustara nada no slo que la hubiera seguido, sino que adems hubiera visto lo que haba estado haciendo. Se sent junto a la charca, contemplando el agua con los brazos alrededor de las largas piernas. Era evidente que estaba pensando seriamente en algo. Vi cmo ese rostro inexpresivo se estremeca de repente ante mis ojos. El cuerpo de Dant tembl por un sollozo que no consegu or. Apoy la cabeza en las rodillas, mientras su cuerpo se estremeca por la fuerza de sus potentes sollozos. No me gust nada ver llorar a Dant.
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Estaba sufriendo mucho y no me pareca que se debiera a nuestra pequea discusin de antes. Me mora de ganas de ir con ella, pero eso probablemente destruira la confianza que habamos logrado. Tena que confiar en que acudira a m si necesitaba hablar. Me apart con cuidado del borde del acantilado y regres por donde haba venido. Regres a la cabaa sin problemas. Me ech, cerr los ojos y prob a fingir que estaba dormida, asegurndome de dejar abierta la puerta con la esperanza de que Dant volviera para dormir a mi lado. Me puse de costado y la esper. Como una hora ms tarde sent ms que o que entraba en la cabaa. Se detuvo en la puerta de mi habitacin y se qued mirndome la espalda unos minutos. Me mora de ganas de hablar con ella, pero quera darle espacio si lo necesitaba. Se qued en mi puerta durante lo que me parecieron horas hasta que por fin se apart y entr en su propia habitacin. Dant, por qu no puedes hablar conmigo?, me pregunt. Me qued tumbada, reflexionando durante horas sobre mi morena amiga y lo que haba visto. Fuera lo que fuese lo que reconcoma a Dant, le estaba causando mucho dolor y a menos que hablara conmigo, yo no poda hacer nada para ayudarla. O la respiracin acompasada de Dant y yo tambin intent dormir un poco. Sin embargo, tard mucho en quedarme dormida y cuando por fin lo consegu, tuve sueos incoherentes en los que Dant me rogaba que la ayudara. A la maana siguiente me cost levantarme. Bueno, reconozco que siempre me costaba levantarme, pero este da fue peor que de costumbre. Por fin consegu levantarme de mi estera y cog dos pltanos del racimo que evidentemente Dant haba colgado en la pared de la choza mientras yo dorma. Siempre haca cosas as. Me detuve de repente, cuando ya me haba comido la mitad del segundo pltano. Ca entonces en la cuenta de que nunca le haba dado las gracias por cuidar tan bien de las dos. No era slo que siempre recoga comida en abundancia para las dos, sino que adems tena pequeos detalles como buscar almejas y huevos de tortuga como regalos especiales cuando no me los esperaba. A veces tambin se suba a un rbol monstruoso para traerme miel de una colmena inmensa que haba all como regalo. Una vez la vi prepararse para trepar al rbol, asombrada de que fuera a hacerlo siquiera. Dant se at una fuerte liana a un tobillo y luego, despus de pasarla alrededor del tronco del rbol, se la at al otro tobillo. Hizo lo mismo con las manos. Luego salt y a base de pura fuerza, fue arrastrando el cuerpo rbol arriba. Sus pies rodeaban el rbol con cada tirn y sus muslos no dejaban de aferrarse a la spera corteza. Inocentemente, pens que deba de tener los muslos muy fuertes y luego not que me pona colorada de vergenza. El calor pareca acumularse en mis propios muslos. Para cuando logr controlarme, Dant haba vuelto con el trozo de colmena. La re mientras devoraba mi golosina por ser tan insensata. Y si te caes? O si te pican las abejas, Dant? Como respuesta, sonri con suficiencia y se encogi de hombros. Por supuesto, yo siempre le ofreca un poco de miel. Ella siempre deca que no, ya que saba que era lo que ms me gustaba. Siempre haba pensado que en esta isla ramos iguales, aunque Dant era ahora la que ms se dedicaba al acopio de comida. Era ms porque le diverta que por otro motivo.
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Durante nuestras primeras semanas en la isla mi trabajo haba sido no slo recoger alimentos, sino adems cocinar y ocuparme de la herida de Dant. Cuando Dant se puso mejor, le encantaba explorar la isla. Cuando ya llevbamos all seis meses, se conoca la isla del derecho y del revs. Era un lugar bastante pequeo: se poda recorrer de un extremo al otro en menos de tres horas. Me qued sentada en mi estera fingiendo escribir mientras pensaba en lo que le iba a decir cuando volviera. Saba que no poda pensar siquiera en sacar el tema de lo que haba visto. Lo que me preocupaba era por qu haba estado llorando y si haba algo, aparte de estar abandonadas en esta isla, que la estuviera inquietando. De repente se me ocurri que a lo mejor yo estaba haciendo algo que molestaba a Dant. Tal vez estaba harta de estar conmigo. Yo disfrutaba muchsimo con la compaa y la conversacin de Dant, por escasa que fuera esta ltima, y haba dado por supuesto que ella senta lo mismo con respecto a m. Estara sacndola de quicio? Haba dicho que era demasiado pegajosa y tocona. Era cierto? Pens en los momentos en que hablbamos. No poda evitar ponerle el brazo en la pierna o en su propio brazo cuando hablaba con ella. Es decir, era tan callada que quera asegurarme de que estaba prestando atencin. Con frecuencia le estaba contando a Dant una historia o hablndole de esto o lo otro y me daba cuenta de que estaba sentada muy rgida. Entonces continuaba con lo que estaba diciendo, pero le frotaba la espalda o le daba un masaje en los hombros. Oh, dioses, pens. S que soy tocona y pegajosa. Me qued all con la boca abierta intentando no echarme a llorar. Ya saba que hablaba demasiado, madre siempre deca que sa era la razn de que estuviera siempre con la boca abierta. Si quera ponerme a hablar de algo, ya parta con ventaja. Dej a un lado mi cuaderno. Apuntar estos pensamientos en mis cuadernos era doloroso como poco. Sal de la cabaa pensando si deba o no intentar encontrar a Dant. Algo me deca que necesitaba estar sola un rato. Pas el resto del da limpiando nuestra cabaa y tejiendo esteras nuevas para que Dant y yo pudiramos dormir en ellas. Hacia el anochecer fui a los sitios donde ms le gustaba pescar a Dant para atrapar la cena. Cog suficiente para las dos y tambin recog un poco de fruta. Esper a Dant, pero no regres. Cocin el pescado y me lo com. Puse la fruta en el rincn de la cabaa por si llegaba ms tarde y me qued dormida llorando. A la maana siguiente segua sin haber seales de Dant. No pareca que se hubiera acercado siquiera a la cabaa. Pens en volver a la cascada para asegurarme de que estaba bien, pero decid que no, imaginndome ya el enfrentamiento. Empec a enfadarme con Dant por no venir a casa. Hasta ahora siempre habamos sido capaces de perdonarnos mutuamente. Cmo podamos superar esto si se negaba a hablar conmigo? El da fue avanzando y yo me ocup de mis tareas, tratando de estar lo ms cerca posible del campamento por si regresaba Dant. No lo hizo. A la maana siguiente, decid construir un refugio al otro lado del arroyo. Era justo que Dant se quedara con ste, dado que esta cabaa prcticamente la haba construido ella sola.

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Tard todo el da en construir una pequea cabaa en un claro adecuado al otro lado del arroyo lejos de Dant. Si tenamos cuidado, no tendramos que vernos mucho. La idea de que Dant no quisiera verme nunca me haca dao. Echaba muchsimo de menos su presencia callada y fuerte y no estaba enfadada con ella. Slo deseaba que me dijera qu haba hecho para molestarla tanto que no quera volver a casa. Empezaba a oscurecer en la isla y Dant no haba regresado an. Por fin traslad todas mis cosas a mi nuevo alojamiento. Decid ir a la playa para ver si Dant estaba all. Quera decirle que lo comprenda y que ya poda volver a casa, ahora que me haba ido. Tambin quera asegurarme de que estaba bien. Divis a Dant, totalmente desnuda, de espaldas a m en un grupo de rocas que avanzaban por la playa hasta desaparecer en el mar. Tena la espalda recta como un palo, con los ojos clavados en el horizonte contemplando algo que yo no vea. Decid abandonar mi carrera de espa de Dant y hacerle saber que estaba all. Dant? Se gir sobresaltada. Qu haces aqu? Tena la voz ms grave que de costumbre y ronca por la falta de uso. Se me encogi el estmago al darme cuenta de que haba estado llorando otra vez. Buscarte le dije con sinceridad. Trep a la pequea formacin de rocas y me sent a su lado. Inmediatamente se at a la cintura el sarong sobre el que haba estado sentada. Supongo que haba decidido prescindir de la parte de arriba porque volvi a contemplar el ocano. Como la sirena que haba a bordo del Statendam, el largo pelo de Dant ocultaba sus atributos a mis ojos curiosos. Haba empezado a llover ligeramente; ella no pareca notarlo siquiera. Dnde has estado? le pregunt vacilante. En esta maldita isla, dnde demonios iba a estar si no, Gabrielle? Me qued sentada con ella un momento, tratando de pensar en una forma para hacer que Dant hablara conmigo sin que se enfadara an ms. Su largo pelo oscuro le tapaba la cara y tena la espalda tiesa como un palo. Por qu ests aqu, Gabrielle? volvi a preguntar cansada. Estaba preocupada por ti, Dant. Quera asegurarme de que estabas bien. Por costumbre, puse la mano en la espalda desnuda de Dant para hacer hincapi en lo que deca. El cuerpo de Dant peg una sacudida como si le hubiera hecho dao. Se levant de un salto. No me toques grit. Por qu demonios no controlas esas malditas manos? Sent un dolor tangible en el pecho ante las palabras de Dant. Abr y cerr la boca varias veces; no poda respirar.

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Muy bien! le grit a mi vez. Slo quera decirte que no puedo vivir as. Ya no me hablas, no has venido a casa, me has estado gritando y diciendo cosas... Se me estaban llenando los ojos de lgrimas. Me has estado diciendo cosas muy dolorosas. Me voy, Dant le dije con resignacin. He construido un refugio al otro lado del arroyo. ltimamente has estado muy mal y lo has pagado conmigo. No quiero estar contigo mientras ests as... me duele demasiado termin sinceramente. Esper a que dijera algo, cualquier cosa, pero volvi a contemplar el mar. De modo que me levant de las rocas, agradeciendo que la lluvia tal vez estuviera consiguiendo dismular las lgrimas que ya no poda contener. Ya nos veremos, Dant, vale? dije suavemente, sin esperar respuesta y sin recibirla. Baj de un salto de las rocas y ech a andar playa arriba, decidida a no mirar atrs mientras la clida lluvia tropical caa sobre mi cabeza. Solt el sollozo que haba amenazado con irrumpir en las rocas. Senta que se me haba roto el corazn. Yo la quera tanto y era como si ella ya no soportara estar conmigo. Me senta como si alguien me hubiera llenado el pecho y la garganta de algodn; era insoportable. Segu caminando por la playa en penumbra, con la esperanza de que la suave lluvia consiguiera llevarse este dolor. Ga...bri...elle! El grito fue casi primitivo, exigiendo que me diera la vuelta. Al parecer Dant me haba seguido. Pareca una fuerza de la naturaleza, con el pelo ondeando alrededor de su cabeza como si tuviera vida propia. Con tan slo el sarong atado a la cintura estaba absolutamente... pavorosa. Me volv y ech a correr. No s si ech a correr porque tena miedo de que me viera llorar o porque tena miedo de esa mujer salvaje que tena detrs. Slo saba que si me alcanzaba no tendra fuerza suficiente para dejarla. Tambin saba que ya era hora de que reconociera ciertas verdades, aunque slo fuera ante m misma. Estaba enamorada de ella. Lo haba estado desde el da del baile. Era parte del motivo de que sintiera que deba vivir alejada de ella: si llegaba a averiguarlo, me odiara. Dios mo, tal vez ya lo sabe. Tal vez por eso se ha estado comportando as. De repente me atraparon por detrs y ca a la arena. Por favor dijo Dant con la voz ronca. Me ech a llorar. Esta vez no pude contenerlo y me qued inerte entre los fuertes brazos de Dant que me tenan prisionera por segunda vez en otros tantos das. Me solt las piernas e intent escabullirme hacia atrs. Necesitaba un poco de espacio entre las dos. Dant debi de pensar que trataba de escapar de ella otra vez porque volvi a abalanzarse, derribndome de espaldas. Luch con ella un momento, pero no tard en dominarme, sujetndome la mano con fuerza por encima de mi cabeza.
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Por favor solloz. Me qued paralizada. Dant estaba tumbada encima de m, con el pelo colgando a mi alrededor. Not que su estmago musculoso estaba pegado al mo y se mova entrecortadamente mientras Dant sollozaba e intentaba recuperar el aliento a la vez. Not que su corazn palpitaba con fuerza contra su pecho. Lo... siento... tanto... por favor susurr. Sus ojos me rogaban que comprendiera lo que no pareca capaz de decir. Me qued debajo de ella, sollozando en silencio. No llores, lo siento tanto susurr, apartndome el pelo de la cara. Siento tanto haberte hecho dao. Por favor, no me dejes rog angustiada y luego baj la cabeza y me bes desesperada pero suavemente en los labios. El beso fue tan suave que tem moverme por miedo a que desapareciera. Me qued all debajo de ella, atnita. De repente, cobr conciencia de todo... intensamente. Las largas y fuertes piernas de Dant estaban entre las mas. Mi ajada combinacin no slo se me haba subido hasta la cintura sino que estaba completamente empapada. La pelvis y las caderas de Dant estaban firmemente pegadas a mis partes ms ntimas. Era maravilloso. Dant murmuraba suavemente en francs. Las nicas palabras que entenda eran mi nombre y por favor. Aunque contaba con un extenso vocabulario malsonante en francs, hasta ahora nunca haba odo estas palabras susurradas contra mi cuello seguidas de dulcsimos besos. Las manos que un momento antes me tenan presa ahora me acariciaban la mueca delicadamente. Por fin los labios de Dant volvieron a cubrir mi boca con toda la suavidad del mundo, permitindome apartarla si quera. No quise. No pude evitar el gemido que sali de mi garganta mientras Dant segua besndome suavemente y acaricindome la mueca con las manos. Su cuerpo se estremeci sobre el mo y solt mi boca con un jadeo. Dant se ech hacia atrs el pelo mojado y por primera vez le pude ver la cara. Pareca angustiada. En sus ojos haba la misma expresin de anhelo y hambre que recordaba del baile. Pareca haber ocurrido haca una vida. Contempl aquellos ojos hambrientos durante una eternidad hasta que volvi a tomar mi boca con la suya. Esta vez me abri la boca con la suya: su lengua haca cosas maravillosas con la ma. No pude evitarlo: volv a gemir en lo ms profundo de mi garganta. Esto caus la misma reaccin en Dant que antes: su cuerpo se estremeci y jade en mi boca. Las manos que sujetaban las mas por encima de mi cabeza me soltaron y bajaron suavemente por mi cuerpo, detenindose para acariciar mis pezones duros y erectos a travs de la tela casi transparente de mi combinacin de algodn. Me estremec de placer cuando sus dedos calientes rozaron delicadamente mis pezones. Sus manos siguieron bajando por mi cuerpo hasta que lleg a mis caderas desnudas. Se detuvo all, acaricindome las caderas, instndome delicadamente a que me apretara
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ms contra ella. Ced a mis propios deseos y me apret contra su montculo impaciente. Dej de besarme y jade en mi cuello al tiempo que un fuerte estremecimiento volva a sacudirle el cuerpo. La mano que me acariciaba y tocaba la cadera izquierda se acerc al nudo que mantena cerrado su sarong empapado por la lluvia. Fui a ayudarla con el nudo, cubriendo su mano con la ma, lo cual hizo que se detuviera en seco tomando aire con fuerza. Pensando que tal vez haba hecho algo mal, yo tambin me qued paralizada, dejando mi pequea mano sobre la suya, mucho ms grande. Cerr los ojos, temerosa de haber cometido un error sin saberlo. Ella estaba suspendida encima de m, con un brazo rgido junto a mi hombro, mientras la otra mano agarraba el nudo del sarong. Se qued as paralizada un momento y luego o su voz que me deca: Por favor, Gabby... Por favor... Se le quebr la voz y me di cuenta de que no haba entendido que yo intentaba ayudarla a quitarse la ropa. Apart mi mano de la suya y le acarici un lado de la cara y luego el sedoso y mojado cabello negro. Tir de ella hacia m para otro beso que nos dej a las dos temblorosas y sin aliento. Dant apoy la cabeza junto a la ma sobre la arena compacta y mojada. Su respiracin jadeante me acariciaba la oreja clidamente. Por favor... volvi a rogar sin vergenza. El ruego fue tan suave que casi no lo o por el ruido de las olas al estrellarse y el delicado golpeteo de la lluvia sobre la arena compacta y endurecida. Le cog la mano derecha, la apret con suavidad y la coloqu sobre el nudo. Luego levant la mano hasta su espalda, suave y empapada de lluvia, y por fin hasta su nuca, donde frot delicadamente el msculo tenso y rgido que encontr all. Volv la cabeza y le susurr al odo: Est... est bien... est bien, amor. Not que Dant se ocupaba del nudo flojo que le sujetaba el sarong y luego se alz para quitar rpidamente el pao de entre las dos. Se detuvo rgidamente por encima de m, mirndome a los ojos. La mir a los ojos muy abiertos y ligeramente aturdidos y repet: Est bien. Vi que cerraba los ojos y se situaba entre mis piernas. Dant subi por mi cuerpo hasta que nuestros sexos se apretaron ntimamente el uno contra el otro... Era maravilloso... Las dos soltamos un gemido simultneo y nos quedamos quietas. Me qued debajo de Dant, rodeando su cuerpo con los brazos y las piernas y acercndola todo lo posible a mi propio cuerpo. Ella temblaba sin parar como si tuviera fro. Se alz y meti una mano entre nuestros cuerpos. Separ los labios de su sexo y volvi a echarse encima de m. Sent que su cltoris se frotaba contra el mo. Era totalmente consciente de la clida agitacin de la parte inferior de mi estmago, as como de la humedad sedosa que se deslizaba entre nuestros cuerpos.

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Dant empez a mover las caderas despacio: nada exista salvo el placer que me estaba dando. Cada vez que se apretaba contra m, senta que se le estremecan las caderas y cerr los ojos con fuerza. No quera que esta sensacin terminara nunca. Era vagamente consciente de mis propios gemidos y quejidos speros, pero no me importaba. No haba nadie ms que pudiera orme y adems, no habra podido evitarlo aunque hubiera querido. Empec a empujar contra Dant al tiempo que ella empujaba contra mi humedad. Not que el pelo que cubra nuestros sexos se enredaba y la sensacin de piel contra piel al abrir ms las piernas para que pudiera alcanzarme mejor. Gimi en voz alta mientras sus caderas seguan temblando antes de cada embestida, casi como si intentara controlar la cantidad de presin a la que me someta. Mis manos, que le haban estado acariciando la espalda, empezaron a bajar hacia su trasero. Agarr las firmes nalgas de Dant con las manos y se las apret y acarici mientras ella segua empujando suavemente contra m. Era maravilloso pero me di cuenta de que Dant se estaba controlando. No saba si tena miedo por m o por ella misma pero yo no estaba dispuesta a ello. Me haba enamorado de la fuerza tranquila y la pasin que eran Dant Courtier y eso era lo que quera. Jade al sentir que me acercaba a la cima de una cumbre que no saba que haba estado subiendo. Por instinto apret las nalgas de Dant con las manos y con todas mis fuerzas tir bruscamente de ella hacia m al tiempo que me apretaba bruscamente contra ella. Ech la cabeza hacia atrs y grit mi nombre. Las dos camos juntas por el precipicio y nos sumergimos en un mundo de placer palpitante. Cerr los ojos con la intencin de descansar un momento. Me despert y fui a tocar a Dant y descubr que a mi lado slo estaba mi estera de hierba vaca. Me despert de golpe y mir confusa a mi alrededor. Estaba echada desnuda en mi parte de la cabaa... sola: la puerta privada estaba cerrada. Dej caer la cabeza y las lgrimas me corrieron por la cara. Haba sido un sueo? Pareca tan real. Todava poda or a Dant gritando mi nombre, al desplomarse encima de m tras el orgasmo. Pareca tan real. Ga...bri...elle, qu te pasa? Por qu lloras? Te hice dao anoche? Estaba tan desolada que no haba notado que Dant haba abierto la puerta privada. Mir a los preocupados ojos azules de mi bella amante cuando se arrodill a mi lado. Dant traa una gran bandeja hecha a mano llena de todas las frutas que ofreca la isla, adems de tres tipos diferentes de pescado. Los manjares estaban pulcramente colocados sobre un grueso trozo de corteza que Dant haba limpiado y alisado. En la otra mano llevaba tres de esas grandes flores tropicales de bonitos colores cuyo fragante aroma haba sido en parte responsable de que acabramos en esta isla. Yo... yo... La mir sin saber qu decir. Estaba total, inexcusable y gloriosamente desnuda. Era evidente que se haba dado un bao, pues su largo pelo recin lavado reluca suelto hasta su cintura. Gabrielle, te he hecho dao? volvi a preguntar, dejando rpidamente la comida y las flores e inclinndose sobre m. Dije que no con la cabeza.
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Cmo he llegado aqu? le pregunt, todava temerosa. Te he trado yo. Todava llova cuando me despert y aunque haca calor, pens que estaramos ms cmodas en casa. Su voz segua sonando preocupada, as que pens que le deba una explicacin. Al despertarme he credo que haba sido un sueo le dije vacilante. Me sonri comprensivamente y luego mir mi cuerpo desnudo con timidez y dijo bromeando: Al despertarme esta maana, yo tambin me he preguntado si parte de esto haba sido un sueo, pero luego te he olido en mi cuerpo y he sabido que era real. Me sonroj profundamente ante esto y apart la mirada. Tienes hambre? pregunt. Segua sonriendo con timidez. S le contest, sonriendo levemente a mi vez. Esto es precioso, Dant, no tenas por qu hacer todo esto le dije mientras me incorporaba, perdiendo todo sentido del pudor al tener la comida delante. Los ojos de Dant se posaron al instante en mis pechos, carraspe y dijo: Ha sido un placer. Con tono de aprecio. Quieres un poco? le pregunt provocativamente, ponindole un poco de fruta en los labios. Mmm. Lo acept y luego mene la cabeza. Pero cmete t el resto, lo he cogido para ti. Asent y devor toda contenta la bandeja entera de comida mientras ella miraba y me tomaba el pelo diciendo que esperaba que fuera suficiente. Le dije con altivez que bastara por ahora. Ella se ech a rer. Mientras reamos y nos tombamos el pelo mutuamente, me qued maravillada por la sonrisa que no paraba de aparecer en la cara de Dant. Era como si fuera una persona distinta. Haba visto algo de esta Dant en el barco. Era como si esta persona alegre y despreocupada hubiera desaparecido poco a poco cuando naufragamos. Me jur preguntrselo en otro momento. Ahora mismo slo quera disfrutar de ello mientras pudiera. Despus de meterme el ltimo trozo de fruta en la boca, me ech hacia delante y bes suavemente a Dant en los labios. Susurr tmidamente: Gracias por ser tan encantadora. Me sonri y juro que se ruboriz, pero no estoy segura porque tiene la piel muy morena. Agach la cabeza y sus dedos juguetearon con los trozos sueltos de cordel de mi estera. De nada dijo en voz baja, con una ligera sonrisa todava en los labios.
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Decid dejar de atormentarla y me levant para estirarme. Me voy a lavar. Mir a mi amiga, que estaba mirando mi cuerpo sin disimulos desde el suelo. Quieres venir a hacerme compaa? Asinti y la ayud a levantarse. No por primera vez maldije mis cortas piernas cuando tir de Dant y ella me domin con su altura. Me mir acaricindome los lados de los hombros y los brazos musculosos. No sabes el tormento que ha llegado a ser tu cuerpo en el ltimo ao susurr, agarrndome la barbilla y levantndomela para besarme. Yo podra decir lo mismo de ti, cario mo. La mir despacio, pensando que me estaba comportando como una fresca lasciva y encantada por ello. Yo tambin he notado tu cuerpo. Creo que vivir aqu ha sido bueno para nosotras. Asinti y se inclin para darme otro beso. Pasaron unos minutos hasta que las dos tuvimos que tomar aire. Oh, Dios, cario, tenemos que parar. Necesito darme un bao. Ella sonri y me condujo desde nuestra casa hasta la charca. Me met en el agua fresca y ella se acomod en una roca para charlar conmigo. Esto era algo que habamos hecho muchas veces desde que estbamos en la isla. Me di cuenta entonces de que siempre haba sido yo la que estaba en esa misma roca esforzndome por no mirar a Dant mientras se lavaba el cuerpo. Le hablaba de todo lo que se me ocurra y ella siempre me contestaba con el menor nmero de palabras posible. Gabby. Estaba tan enfrascada hablando que casi no la o. S, Dant? Me volv en el agua para mirarla y advert que tena una expresin muy seria. Yo... tenemos que hablar dijo con seriedad. Se ha arrepentido, grit mi cerebro. Vale, Dant, ya casi he terminado. Sal de la charca escurrindome el agua del pelo rubio que me llegaba hasta la cintura. En la isla siempre haca calor, de modo que Dant y yo casi siempre nos secbamos al aire, sobre todo porque no tenamos toallas. Me mir mientras sala del agua. Sus ojos absorban mi cuerpo entero que chorreaba agua. Me dio un vuelco el estmago cuando apart rpidamente la mirada al acercarme a ella.

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Dant ocurre algo? le pregunt. O el miedo en mi propia voz y al parecer ella tambin porque se levant rpidamente y me estrech en un clido abrazo. No, cario, todo est perfecto, es slo que si sigo mirndote, no lograr soltar lo que tengo que decirte. Eres tan preciosa me repiti y me bes suavemente en la boca, sin dejar de apretar mi cuerpo contra el suyo. Fue un beso tan acalorado que cuando por fin nos separamos, yo estaba sin aliento. Mm... ya veo a qu te refieres le dije. Me mir un momento y luego ech la cabeza hacia atrs y empez a rerse. Me encantaba verla hacer eso. sa era mi nueva meta en la vida: hacer llorar de risa a Dant Courtier por lo menos una vez al da durante el resto de nuestras vidas. Toma, quieres ponerte esto mientras se seca tu combinacin? pregunt. Me dio el pao que normalmente llevaba enrollado alrededor del pecho. Vaya, Dant, as que hoy vamos a ir con el pecho al aire? le pregunt desvergonzadamente. Y ella sonri y me ech una mirada traviesa. De todas formas eso es lo que suelo hacer cuando no estoy en el campamento. Ya saba yo que me estaba perdiendo algo con esas excursiones tuyas. Me mir con una sonrisa y me sonroj al recordar lo que haba pasado la nica vez que decid seguirla. Ella me miraba con una sonrisita curiosa. Vamos, deja que te ate esto, pequea, y luego me gustara que vinieras conmigo. Decid que me gustaba la sensacin de la tela alrededor de la cintura y la libertad de los pechos. Dant y yo caminamos despacio por el bosque. Me senta encantada porque me llevaba cogida de la mano. Antes era yo la que siempre tena que iniciar el contacto con ella. Ahora pareca ms que dispuesta a cogerme de la mano mientras caminbamos. Estaba tan absorta en este sencillo placer que no me di cuenta de dnde me llevaba. Slo cuando o el ruido de la cascada, me detuve por fin. Dant, tengo que... Shhh, por favor. Quiero compartir unas cosas contigo. No soy muy habladora. Me gustara decirte lo que siento ahora. Sacudi la cabeza y cerr los ojos. Lo que quiero decir es que quiero decirte lo que estoy sintiendo. Lo que llevo sintiendo desde hace ya tiempo. Necesito explicarte por qu soy como soy. Dant, no tienes que... Volvi a hacerme callar apretando un dedo sobre mis labios.
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Por favor, pequea, me gustara hacer esto a mi manera. Me mir hasta que asent para decirle que lo comprenda y luego me llev al borde del acantilado, donde las dos dejamos caer nuestros sarongs. Lista? pregunt. Asent y las dos saltamos por el borde con un grito. Sal a la superficie jadeando. Aaaaaggggggg. Qu fra est el agua, Dant. Dant me agarr por la cintura y me levant por el aire. Tena una enorme sonrisa en la cara. Nadamos durante una hora. Sobre todo nos dedicamos a jugar a quin poda excitar ms rpido a quin, hasta que Dant puso fin a ese juego en concreto. Me condujo fuera del agua y las dos nos desplomamos en el suelo para descansar. Esta zona estaba cubierta de flores silvestres que daban un aroma maravilloso. Deb de adormilarme un rato, porque cuando me despert vi que Dant estaba ahora sentada. Lo nico que vea era su fuerte espalda, ya que estaba contemplando el agua en una postura parecida a cuando la encontr en la playa la noche antes. Alargu la mano para tocarla, pero me detuve. Ella tom aire y empez a hablar, como si notara mi mano flotando encima de su espalda. No soy muy dada a hablar, pequea, as que esto me resulta difcil, pero hay unas cosas que quiero que sepas. Mi padre muri cuando yo tena diecisis aos. Era pintor, as que nunca tuvimos mucho dinero, pero siempre fuimos felices. Cuando muri, sus padres le preguntaron a mi madre sin quera llevarnos a Londres para vivir con ellos. Mi madre tena dos trabajos y yo tena que ocuparme de mis hermanos mientras ella trabajaba. Le preocupaba que nos metiramos en problemas, as que acept y nos trasladamos todos a Inglaterra, a la finca de mis abuelos. Aunque me gustaba mucho la belleza del campo, no tard en aburrirme. De hecho, la zona era tan rural que rara vez veamos a nadie. Cuando slo llevbamos all una semana ms o menos, una de las criadas de arriba, Callinda, me pregunt si quera ir a dar un paseo con ella. Mis hermanos pensaban que era muy guapa, as que me sent halagada de que quisiera conocerme mejor. Y vaya si me conoci. No tard en cogerme de la mano, besarme y decirme toda clase de piropos sobre lo guapa que era. Aqu la interrump. Pero seguro que eso ya lo sabas, no? No, no lo saba, Gabrielle. Era tan alta y desgarbada. Estaba tan ocupada ayudando a mi madre con mis hermanos que no tena mucha vida social. Y Callinda lo saba. Un da, en uno de nuestros paseos, me bes con tal pasin que me dej sin aliento. Me dijo que me necesitaba y que estaba enamorada de m. As que dej que me tocara y que me hiciera otras cosas. Siempre me gustaba, pero me faltaba algo. No me dejaba que la desflorara como... como ella... mmm... como ella me haba desflorado a m. Dant se qued callada y yo sofoqu una exclamacin. Mir su ancha espalda, horrorizada al darme cuenta de cmo iba a terminar la historia antes de que me lo dijera siquiera. No tard en tener sospechas, de modo que por fin, despus de uno de nuestros "paseos", se lo pregunt y ella me dijo que no poda porque una criada pobre tena que ser virgen si quera casarse bien.
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Oh, Dant, cunto lo siento. Esta vez s que le toqu la espalda caliente y ella dio un pequeo respingo al notar mi mano fra, pero sigui con la historia. Fui tan estpida que la perdon. Intent comprenderlo, incluso me dije a m misma que tena razn. En ese momento ni siquiera pens que ella me haba hecho perder la virginidad sin planterselo siquiera. Dant hizo una pausa y suspir con resignacin. Dos semanas despus de aquello, sorprend a Calli y a uno de los caballerizos en plena sesin de sexo en el granero. Dej que se me escapara una lgrima por el dolor que debi de sentir Dant ante esta traicin. Me temo que les di una paliza a los dos hasta que confesaron que tenan la intencin de hacerme chantaje para que les diera dinero. Si no se lo daba, les diran a mis abuelos y a mi madre lo que haba estado haciendo con la pobre criada. Se lo dije yo misma antes de que Calli pudiera clavarles las garras. Al principio se pusieron furiosos, pero luego llegaron a la conclusin de que ella haba conseguido seducirme en contra de mi voluntad. As que mis abuelos les dieron una gran suma de dinero y los echaron de la finca. Intentaron volver por ms a los pocos meses y cuando mi abuelo se neg, empezaron a hacer correr rumores sobre que yo era antinatural y que haba forzado a Calli. Me incorpor de un salto, agarr a Dant por detrs y la estrech contra m. Su espalda caliente se hundi en mi pecho mientras lloraba amargamente. Esper a que soltara todo el dolor que llevaba dentro desde haca tanto tiempo. Cuando se calm, continu con su historia. Madre me quera y siempre me querra. Mis abuelos encajaron mal los rumores. Fue entonces cuando mi madre decidi que nos bamos a trasladar a Amrica. No creo que mis hermanos llegaran a saber lo que ocurra, pero al cabo de un ao estbamos en camino. Mis abuelos le haban dado a mi madre dinero suficiente para vivir bien si tenamos cuidado. Y ah es donde entras t dijo suavemente. Volvi la cabeza para sonrerme un poco y sus hermosos ojos enrojecidos se clavaron en los mos. No pude evitar echarme hacia delante y darle un dulce beso. Me sonri y en ese momento jur que sera la ltima vez que quera ver llorar a Dant. Dant se volvi de nuevo hacia el agua, apoyndose ms en m, y continu con su historia. Me enamor de ti en el momento en que te chocaste conmigo. Sofoqu una exclamacin y ella coloc su mano sobre la ma pero sigui contando su historia. Pens que eras tan preciosa y que tenas tanto genio. Me encantaba provocarte para poder ver esos ojos tuyos soltndome chispas. Me qued de piedra cuando Edward empez a hablarle de ti a madre. Cuando empez a decir que quera hablar con tu padre para cortejarte, pens que me iba a morir. Ya me haba hecho a la idea de que jamas podra tenerte. Pero saba que no podra soportar verte con Edward si os casabais.
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Yo ni siquiera lo saba, Dant. De todas formas, no habra aceptado. Edward dijo... dijo que habas hecho un retrato de l en tu cuaderno. Yo tambin vi ese dibujo dijo vacilando tanto que tard un momento en hacer la conexin. Oh, no exclam. No, Dant, el dibujo era de ti. Me mir haciendo esa cosa tpica con la ceja. Ni siquiera estaba terminado cuando los dos lo visteis. l debi de dar por supuestas las cosas por los ojos y la forma de la cara. Ni siquiera haba visto a Edward cuando empec a dibujarlo. Lo he terminado desde que estamos aqu. Puedes verlo si quieres. Tengo otros de ti y de m que me encantara que vieras tambin. Dant me estrech entre sus brazos y susurr: Me encantara verlos, Gabrielle. Se dio la vuelta de nuevo. Pareca resultarle ms fcil hablar si no tena que mirarme. No importaba por ahora: ms adelante tendramos que trabajar en sus habilidades comunicativas. La estrech entre mis fuertes brazos y ella dobl las piernas y dio la impresin de disfrutar simplemente del contacto durante un rato. Cuando llegamos aqu, consegu dejar de lado casi todos mis sentimientos por ti. Las dos tenamos que concentrarnos en seguir con vida. Entre que yo estaba herida y que necesitbamos encontrar comida y refugio, consegu relegar los sentimientos al fondo de mi mente. Pero eso slo dur unos meses. Me conoca la isla como la palma de mi mano. Ya no costaba tanto encontrar comida y la cabaa estaba prcticamente terminada. Ya no me desmayaba casi de agotamiento y mis pensamientos empezaron a descontrolarse de nuevo. Se detuvo y de repente se volvi para mirarme. Alguna vez te han dicho que eres una persona muy tocona? pregunt con una sonrisa en la cara. Mm, s. Creo que alguien lo ha mencionado hace poco contest con una sonrisa igual de amplia y un besito en los labios para que supiera que el incidente ya no me dola. Sonri an ms y se dio la vuelta de nuevo. Bueeenoooo... Hizo una pausa. Estaba empezando a afectarme, as que intent mantenerme alejada. Exploraba la isla para poder alejarme de ti un rato cuando lo necesitaba. Pensaba que acabaras dndote cuenta y que me odiaras o me tendras miedo, as que trat de ocultar lo que senta por ti. En una de esas excursiones encontr este lugar. Mm... Gabby... vena aqu y... mmm... Dant, tengo que decirte algo. Era el momento de confesar que la haba seguido. No, amor, djame terminar, por favor. Te deseaba tanto que vena aqu dos y tres veces por semana dijo. Me di cuenta de que le daba vergenza decrmelo aunque no le vea la cara. Le acarici la espalda para demostrarle mi apoyo. Bueno, el da que nos peleamos y luego te consol... o sea, cuando dorm contigo... yo, t... mm, te arrimas mucho cuando duermes, pequea, lo sabas?
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Dije que no con la cabeza y ella sigui con su relato. Pues s, lo haces. Yo... yo estaba ah echada contigo prcticamente tumbada encima de m con tus manos sobre mis pechos. Tena que escapar, as que me fui de la cabaa en silencio y vine aqu lo ms deprisa posible. Me... me alivi y cuando iba a volver a la cabaa, vi tus huellas cerca de mi ropa. Tom aire. Viste... S contest sin que yo tuviera que continuar. Me entr tanto miedo, Ga...bri...elle. Pens que sentiras asco, o peor, miedo de m despus de haber visto aquello. As que me alej. Necesitaba pensar en un plan para hacrtelo entender. Acababa de dar con una solucin cuando me encontraste. Cul era la solucin? le pregunt en voz baja. Se volvi y se arrodill delante de m con la cabeza gacha y cuando me mir, en sus ojos haba tanta alegra y esperanza que supe que estara con esta mujer durante el resto de mi vida. Te rogara... contest con una sonrisa trmula. Te rogara que no me dejaras y luego te rogara que me permitieras estar contigo. Vi que se esforzaba por no echarse a llorar de nuevo. No quera perderte, Gabrielle, y hara lo que fuera para evitar que me rechazaras. Siento tanto todo lo que ha pasado. Quera contarte toda la historia porque quera que comprendieras que nunca he tenido intencin de hacerte dao. Crea que te estaba protegiendo... de m. Has acabado? le pregunt. Puedo hablar ahora? Ella asinti despacio. Tuve que levantarle la barbilla para poder mirarla a los ojos vulnerables. Yo tambin te quiero. Se me qued mirando un momento, a la espera del resto, pero por una vez eso era todo lo que tena que decir. Me mir sin dar crdito mientras yo le sonrea burlona. Las dos nos dimos cuenta a la vez de que nuestros papeles se haban invertido y nos echamos a rer. Dant llevaba hablando treinta minutos para decirme que me quera. Yo haba tardado dos segundos en decirle lo mismo. Era justicia potica y por fin consider pagada la deuda de sus incesantes burlas. Ven aqu. Tir de ella hasta tenerla encima de m. Me bes en los labios al cubrirme con su cuerpo mucho ms grande. Nos quedamos tumbadas al sol con el rugido de la cascada y los trinos de los pjaros encima de nosotras. Nuestra respiracin no tard en duplicar su
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velocidad. Jade cuando Dant traz crculos alrededor de mis pezones con la lengua. Arque la espalda, con lo que ella chup ms fuerte. Apretaba el muslo contra m mientras besaba y lama mis dos pezones endurecidos. En dos ocasiones estuve a punto de tener un orgasmo y en ambas ocasiones se detuvo y me susurr al odo en francs e ingls: Todava no, cario. Y detuvo sus movimientos hasta que se nos calm el corazn antes de seguir lamiendo, chupando y apretando con suavidad. Me estaba volviendo loca. Dant cogi mis pechos con las palmas de las manos y se puso a olisquearme el cuello y la oreja. Cuando estaba a punto de gritarle que siguiera adelante, not que haba puesto la mano en el nudo que llevaba en la cadera. Se detuvo un momento. Me puse a deshacer el nudo de su sarong a toda prisa y ella hizo lo mismo con el mo. Alz su cuerpo por encima del mo para quitarme el sarong y yo hice lo mismo con el suyo. Esta vez, en lugar de volver a posarse sobre m, como yo deseaba desesperadamente, se qued suspendida por encima de m como si fuera a hacer flexiones, con los msculos de los bceps y los trceps restallantes por el esfuerzo de sostenerse por encima de m. Me bes en los labios y luego pas a mi oreja. Si hago algo que no te gusta o que te incomoda... por favor, promteme que me lo dirs. Te lo prometo, Dant. Pas a besar cada centmetro de la parte superior de mi cuerpo, besitos suaves que me volvan loca. Cuando lleg a la zona por debajo de mi obligo, empec a ponerme un poco nerviosa. Cuando estaba a punto de pararla, dijo las nicas palabras que iban a ser mi ruina durante muchos aos. Por favor... Esas palabras me aceleraron el corazn. Le permit que continuase besndome el ombligo y las caderas y por fin los muslos. Mir la cabeza oscura que tena entre las piernas y casi me desmay de la excitacin. Grit cuando por fin me toc con la lengua. La primera caricia fue muy delicada. Sabore cada parte de m, chupando y mordisqueando suavemente hasta que casi me ech a llorar. Cada vez que pensaba que me iba a caer por el borde, ella me agarraba las caderas para impedir que me moviera y paraba lo que estaba haciendo. Para entonces era yo la que le rogaba. Se alz de entre mis piernas y me bes ferozmente en la boca. Me sabore a m misma en sus labios y gem. Qu es lo que quieres, Ga...bri...elle? me pregunt roncamente, mientras su mano segua atormentndome despacio como lo haba hecho su lengua un momento antes. Quiero... Qu quieres, amor mo? pregunt Dant casi con desesperacin. Comprend que necesitaba que le dijera lo que deseaba de ella.

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Quiero ser tuya... Por favor. Dant estaba echada a medias encima de m y a medias fuera de m. Not que frotaba su centro caliente contra el msculo de mi muslo. Aceler el ritmo y empez a besarme en el cuello y las orejas, que tena muy sensibles. Oh... Dios, por favor, Dant... no puedo... no puedo aguantar mucho ms... por favor! grit y cuando sent que empezaba a caer en un abismo de placer, Dant me meti el dedo hasta el primer nudillo, detenindose en la barrera que era mi virginidad. Como loca, intent obligarla a penetrar ms tratando de meterla a la fuerza dentro de m, pero era demasiado fuerte y se neg a verse forzada a ir ms lejos o ms rpido. En un momento de desesperacin, met la mano entre sus piernas y encontr el centro caliente que se haba estado frotando contra m. Estaba tan a punto que saba que deba de dolerle. Abr sus labios hinchados y trac crculos alrededor de su nodulito excitado. Sigui entrando y saliendo de m suavemente y el placer empezaba a ser excesivo. Cerr los ojos con fuerza y trat de concentrarme en darle placer. Sus caderas se movan desesperadas contra mi mano. Coloqu dos dedos en su abertura y empuj con fuerza hacia dentro. Grit y salt, lo cual hizo que empujara con fuerza dentro de m. Mi virginidad dej de existir. Cerr los ojos mientras me caan lgrimas por la cara por el dolor. Yo haba dejado de empujar cuando me penetr y las dos nos quedamos as un momento para recuperar el aliento. El dolor empez a disiparse y volv a moverme contra lo que me llenaba por dentro. Tambin empec a empujar con fuerza dentro de ella. El dolor haba desaparecido, sustituido por el puro placer. Sent que mi orgasmo empezaba despacio al principio mientras mis msculos se apretaban en torno a los dedos que haba dentro de m. Casi como respuesta, sent que las paredes del sexo de Dant se estremecan. Cerr los ojos con fuerza y aument las embestidas. Cuando por fin me lleg, sent que me quedaba inerte. Oh, oh, oh era lo nico que poda decir. Not que Dant tambin estaba a punto y segu su ejemplo, sin parar de empujar dentro de ella mientras sucumba al orgasmo. Hace aos que quitamos el bote de la playa y cualquier seal evidente de que estuviramos all. Dant dice que cree que llevamos aqu unos siete aos, pero no sabemos muy bien porque dejamos de contar el da en que hicimos el amor por primera vez. Decidimos que de no haber sido por esta isla, puede que nunca nos hubiramos encontrado. Este pedacito de tierra verde se ha convertido en nuestro mundo. Tal vez en el futuro el otro mundo sea capaz de aceptar relaciones como la nuestra. Eso esperamos por el bien de otras personas como nosotras. Voy a pasar el resto de mi vida amando y siendo amada por la guardiana de mi alma. Ella es mi isla y yo soy la suya.

FIN

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