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Alexandre Kojeve: la indeterminacin En 1928, Niels Bohr public un artculo notable en el que daba una interpretacin gnoseolgica general

de los argumentos de Heisenberg [...]. Segn Bohr, la relacin de imprecisin de Heisenberg:, es la expresin matemtica de un principio absolutamente general, segn el cual no es posible que haya observacin fsica alguna sin que el estado de lo que se observa no quede modificado por el hecho mismo de ser observado. Ciertamente, desde haca mucho tiempo, los fsicos imaginaban que las experiencias que ellos hacan para determinar el estado de una entidad fsica modificaban en general este estado. Al introducir, por ejemplo, un termmetro se altera ligeramente la temperatura que se quiere medir; al utilizar un potencimetro para determinar el estado elctrico de un cuerpo, se perturba necesariamente este estado; y as sucesivamente. Por esto, todos los observadores tomaban toda clase de precauciones destinadas a atenuar las perturbaciones provocadas por los instrumentos de medida. Pero, al llegar de este modo a obtener resultados cada vez ms precisos, acabaron por olvidar que en principio es imposible proceder por esta va hasta el final, eliminando por completo todos los cambios que causa el observador. En particular, los cientficos de la poca clsica parecen haber olvidado que hasta el simple hecho de ver un objeto fsico debe necesariamente entraar una modificacin del estado del objeto percibido. Se saba, ciertamente, que para ver un objeto era preciso enviar un haz de luz que se refleje sobre l y retorne hacia el observador, y se saba igualmente que (segn la teora de Maxwell confirmada por los experimentos de Lbdeft) este haz de luz deba ejercer una presin sobre el objeto iluminado modificando as su estado. Pero se tenda demasiado a subestimar la importancia de este hecho, y nadie antes de Heisenberg haba pensado en sacar todas las consecuencias importantes que implica. Esta omisin se explica psicolgicamente cuando se piensa que la fsica clsica trataba con cuerpos macroscpicos, con relacin a los cuales las modificaciones provocadas por la luz que se utiliza para observarlos son en realidad negligibles: incluso teniendo en cuenta estas perturbaciones, los tericos y los experimentadores de la fsica macroscpica no habran podido llegar a otros resultados que los que se haban obtenido. Era, pues, natural y legtimo ignorar estas perturbaciones. Pero a escala microscpica la situacin ya no es la misma: aqu las perturbaciones en cuestin ya no pueden ser ignoradas. La fsica atmica tena, pues, que llegar necesariamente tarde o temprano a tomar conciencia de la verdad innegable, debidamente formulada por Bohr, es decir, a reconocer que la observacin modifica lo observado. [...] Pero puesto que la observacin provoca necesariamente una modificacin del estado observado, modificacin cuya naturaleza no se conoce exactamente, en principio es imposible conocer exactamente el estado inicial de la evolucin objetiva que se quiere prever. Las previsiones hechas sobre la base del estado inicial observado no corresponden, por tanto, exactamente a la realidad. En consecuencia, no se puede nunca verificar el principio del determinismo causal exacto. Hay que rechazarlo definitivamente del dominio de la fsica. As, si los principios fundamentales de la fsica clsica no permiten afirmar -como lo hace con Heisenberg la fsica moderna- la existencia de un lmite constante finito de la precisin tericamente posible, por lo menos permiten mostrar que la idea de una observacin y, por consiguiente, de una previsin absolutamente exacta y contradictoria es imposible en cuanto idea fsica.