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SISMO: Los sismos son perturbaciones sbitas en el interior de la tierra que dan origen a vibraciones o movimientos del suelo;

la caus a principal y responsable de la mayora de los sismos (grandes y pequeos) es la ruptura y fracturamiento de las rocas en las capas ms exteriores de la tierra. Como resultado d un proceso gradual de acumulacin de energa debido a los fenmenos geolgicos que deforman la superficie de la tierra, dando lugar a las grandes cadenas montaosas. En el interior de la tierra ocurre un fracturamiento sbito cuando la energa acumulada excede la resistencia de las rocas. Al ocurrir la ruptura, se propagan (en el interior de la tierra) una serie de ondas ssmicas que al llegar a la superficie sentimos como un temblor. Generalmente, los sismos ocurren en zonas de debilidad de la corteza terrestre que llamamos fallas geolgicas. Existen tambin sismos menos frecuentes causados por la actividad volcnica en el interior de la tierra, y temblores artificiales ocasionados por la detonacin de explosivos. El sitio donde se inicia la ruptura se llama foco y su proyeccin en la superficie de la tierra, epicentro. El fenmeno ssmico es similar al hecho de arrojar un objeto a un estanque de agua. En ese caso, la energa liberada por el choque de dicho objeto con la superficie del agua se manifiesta como un frente de ondas, en este caso circular, que se aleja en forma concntrica del punto donde cay el objeto. En el caso de la tierra existen fundamentalmente dos tipos de ondas ssmicas internas, es decir, vibraciones que se propagan en el interior de la tierra: ondas compresionales o longitudinales y ondas de corte o cizallamiento. Las ondas compresionales, llamadas P en la terminologa sismolgica, comprimen y dilatan el medio donde se propagan en una direccin de propagacin del frente de ondas. Las ondas de sonido, por ejemplo, son ondas compresionales que se propagan en el aire. ESCALA DE RICHTER La Escala de Richter mide la magnitud de un sismo. A travs de ella se puede conocer la energa liberada en el hipocentro o foco, que es aquella zona del interior de la tierra donde se inicia la fractura o ruptura de las rocas, la que se propaga mediante ondas ssmicas. Es una Escala Logartmica, no existiendo limites inferior ni superior. De acuerdo a esta escala, un sismo tiene un nico valor o grado Richter. Es la medida cuantitativa del tamao de un sismo en su fuente o foco. Est relacionada con la energa ssmica liberada durante el proceso de ruptura de rocas. Se calcula mediante una expresin matemtica, cuyos datos se obtienen del anlisis de los registros instrumentales. La magnitud se expresa en la escala de Richter. El sismo ms grande, registrado instrumentalmente en el mundo, alcanz una magnitud de 9,5 Richter el 22 de mayo de 1960 en Chile

Desarrollo: Fue desarrollada por Charles Richter con la colaboracin de Beno Gutenberg en 1935, ambos investigadores del Instituto de Tecnologa de California, con el propsito original de separar el gran nmero de terremotos pequeos de los menos frecuentes terremotos mayores observados en California en su tiempo. La escala fue desarrollada para estudiar nicamente aquellos terremotos ocurridos dentro de un rea particular del sur de California cuyos sismogramas hubieran sido recogidos exclusivamente por el sismmetro de torsin de Wood-Anderson. Richter report inicialmente valores con una precisin de un cuarto de unidad, sin embargo, us nmeros decimales ms tarde.

donde: = amplitud de las ondas en milmetros, tomada directamente en el sismograma. = tiempo en segundos desde el inicio de las ondas P (Primarias) al de las ondas S (Secundarias). = magnitud arbitraria pero constante a terremotos que liberan la misma cantidad de energa. El uso del logaritmo en la escala es para reflejar la energa que se desprende en un terremoto. El logaritmo incorporado a la escala hace que los valores asignados a cada nivel aumenten de forma logartmica, y no de forma lineal. Richter tom la idea del uso de logaritmos en la escala de magnitud estelar, usada en la astronoma para describir el brillo de las estrellas y de otros objetos celestes. Richter arbitrariamente escogi un temblor de magnitud 0 para describir un terremoto que producira un desplazamiento horizontal mximo de 1 m en un sismograma trazado por un sismmetro de torsin Wood-Anderson localizado a 100 km de distancia del epicentro. Esta decisin tuvo la intencin de prevenir la asignacin de magnitudes negativas. Sin embargo, la escala de Richter no tena lmite mximo o mnimo, y actualmente habiendo sismgrafos modernos ms sensibles, stos comnmente detectan movimientos con magnitudes negativas.

HIPOCENTRO: Es el punto en la profundidad de la Tierra desde donde se libera la energa en un terremoto. Cuando ocurre en la corteza de ella (hasta 70 km de profundidad) se denomina superficial. Si ocurre entre los 70 y los 300 km se denomina intermedio y si es de mayor profundidad: profundo (recordemos que el centro dela Tierra se ubica a unos 6.370 km de profundidad).

PLACAS TECTNICAS Existe un puado de placas principales y docenas secundarias. Seis de las principales reciben el nombre del continente en el que se encuentran, como la Placa Norteamericana, la Placa Africana o la Placa Antrtica. Las placas secundarias son ms pequeas, pero no menos importantes en cuanto a su influencia sobre la estructura del planeta. La pequea placa Juan de Fuca, por ejemplo, es responsable de los volcanes que salpican la regin del Pacfico Noroeste de Estados Unidos.

Las placas conforman la litosfera, la capa superficial de la Tierra (incluye la corteza y la parte superior del manto). Las corrientes de las rocas ms blandas que tienen debajo las impulsan como si se tratara de una cinta transportadora en mal estado. La actividad geolgica proviene de la interaccin de las placas cuando stas se acercan o separan.

El movimiento de las placas crea tres tipos de lmites tectnicos: lmites convergentes, donde las placas se acercan unas a otras, lmites divergentes, donde se separan, y lmites transformantes, donde las placas se mueven de lado en relacin unas con otras.

ONDAS DE RAYLEIGH: Cuando un slido posee una superficie libre, como la superficie de la tierra, pueden generarse ondas que viajan a lo largo de la superficie. Estas ondas tienen su mxima amplitud en la superficie libre, la cual decrece exponencialmente con la profundidad, y son conocidas como ondas de Rayleigh en honor al cientfico que predijo su existencia. La trayectoria que describen las partculas del medio al propagarse la onda es elptica retrgrada y ocurre en el plano de propagacin de la onda. Una analoga de estas ondas lo constituyen las ondas que se producen en la superficie del agua.

Rayleigh (1885) predijo la presencia de ondas superficiales diseando matemticamente el movimiento de ondas planas en un espacio seminfinito elstico. stas, denotadas usualmente por R, o LR cuando son de periodo muy largo, se deben a la interaccin entre las ondas P y las SV, y el movimiento de cada partcula de la superficie del terreno al paso de la onda se da en forma de elipse retrgrada. Son las ondas ms lentas con velocidades de grupo (la velocidad con que viaja la energa) que van de 1 a 4 km/s, segn se muestra en la figura 2(a), que muestra varias curvas que corresponden a diversos modos de propagacin de la onda de Rayleigh.

ONDAS DE LOVE: Las ondas de Love son las denotadas usualmente por L, o G o LQ si son de periodo muy largo. Love (1911) descubri la onda superficial, que lleva su nombre estudiando el efecto de vibraciones elsticas a una capa superficial. Las ondas de Love requieren la existencia de una capa superficial de menor velocidad en comparacin a las formaciones subyacentes o es decir un gradiente de velocidad positivo (velocidad se incrementa) con la profundidad. Las ondas de Love son ondas de cizalla, que oscilan solo en el plano horizontal, es decir las ondas de Love son ondas de cizalla horizontalmente polarizadas.

ONDA P : Las ondas P (primarias o primae del verbo griego) son ondas longitudinales o complexionales, lo cual significa que el suelo es alternadamente comprimido y dilatado en la direccin de la propagacin. Estas ondas generalmente viajan a una velocidad 1.73 veces de las ondas S y pueden viajar a travs de cualquier tipo de material lquido o slido. Velocidades tpicas son 1450m/s en el agua y cerca de 5000m/s en el granito.

En un medio istropo y homogneo la velocidad de propagacin de las ondas P es:donde K es el mdulo de incompresibilidad, es el mdulo de corte o rigidez y la densidad del material a travs del cual se propaga la onda mecnica. De estos tres parmetros, la densidad es la que presenta menor variacin por lo que la velocidad est principalmente determinada por K y . INTENSIDAD La intensidad es una medida que evala el dao ocasionado por un sismo en un lugar especfico. La intensidad es una medida de los efectos causados por un sismo en un lugar determinado de la superficie terrestre. En ese lugar, un sismo pequeo pero muy cercano puede causar alarma y grandes daos, en cuyo caso decimos que su intensidad es grande; en cambio un sismo muy grande pero muy lejano puede apenas ser sentido ah y su intensidad, en ese lugar, ser pequea. Cuando se habla de la intensidad de un sismo, sin indicar dnde fue medida, sta representa (usualmente) la correspondiente al rea de mayor intensidad observada (rea pleistocista). Una de las primeras escalas de intensidades es la de Rossi-Forel (de 10 grados), propuesta en 1883. En la actualidad existen varias escalas de intensidades, usadas en distintos pases, por ejemplo, la escala MSK (de 12 grados) usada en Europa occidental desde 1964 y adoptada hace poco en la Unin Sovitica (donde se usaba la escala semiinstrumental GEOFIAN), la escala JMA (de 7 grados) usada en Japn, etc. Las escalasMM y MSK (propuesta como estndar internacional) resultan en valores parecidos entre s (1 y 2). La escala ms comn en Amrica es la escala modificada de Mercalli (mm) que data de 1931. sta, detallada en el Apndice, va del grado I (detectado slo con instrumentos) hasta el grado XII (destruccin total), y corresponde a daos leves hasta el grado V. Como la intensidad vara de punto a punto, las evaluaciones en un lugar dado constituyen, generalmente, un promedio; por eso se acostumbra hablar solamente de grados enteros. MAGNITUD: La magnitud es un parmetro que ayuda a determinar la cantidad de energa liberada durante un sismo. sta es un valor nico que se obtiene a partir de las caractersticas que muestra el sismo en los sismogramas. Para un sismo dado, la magnitud es una constante nica que representa una medida cuantitativa del tamao del sismo, independientemente del sitio de observacin. La magnitud se determina midiendo la mxima amplitud de las ondas registradas en el sismograma correspondiente al evento. Una escala estrictamente cualitativa, que puede ser aplicada en sismos de regiones habitadas o no habitadas, fue ideada en 1931 por Wadati en Japn y desarrollada por Charles Richter en 1935 en California. Richter defini la magnitud de un evento local como el logaritmo en base a diez de la amplitud mxima de una onda ssmica registrada en un sismgrafo patrn (Wood Andenson o su equivalente) a una distancia de 100 kilmetros del epicentro del terremoto. Esto significa que siempre que la magnitud aumenta en una unidad, la amplitud de las ondas ssmicas aumentan 10 veces. Existen diferentes tipos de magnitud, destacando las siguientes: TSUNAMI:

Un tsunami es una serie de olas procedentes del ocano que enva grandes oleadas de agua que, en ocasiones, alcanzan alturas de 30,5 metros, hacia el interior. Estos muros de agua pueden causar una destruccin generalizada cuando golpean la costa. Estas sobrecogedoras olas son causadas normalmente por grandes terremotos submarinos en los bordes de la placa tectnica. Cuando el suelo del ocano en un borde de la placa se eleva o desciende de repente, desplaza el agua que hay sobre l y la lanza en forma de olas ondulantes que se convertirn en un tsunami. La mayora de los tsunamis, aproximadamente un 80%, se producen en el Ocano Pacfico, en el Cinturn de Fuego, un rea geolgicamente activa donde los movimientos tectnicos hacen que los volcanes y terremotos sean habituales. Los tsunamis tambin pueden estar causados por deslizamientos de tierra subterrneos o erupciones volcnicas. Incluso pueden ser lanzados, como ocurri con frecuencia en la Tierra en la antigedad, por el impacto de un gran meteorito que se sumergi en un ocano.