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Crtica sin crisis, crisis sin crtica

Traduccin de Marcelo Expsito, revisada por Joaqun Barriendos

Boris Buden
Por qu hablamos hoy de crtica institucional en el campo del arte? La respuesta es muy sencilla: porque (todava) creemos que el arte est intrnsecamente provisto con el poder de la crtica. Por supuesto no nos re erimos aqu simplemente a la crtica de arte sino a al!o ms" a la capacidad que el arte tiene de criticar el mundo y la vida ms all de su propio mbito" e incluso de cambiarlos e#erciendo esa crtica. $sto incluye" sin embar!o" al!%n tipo de autocrtica" o para ser ms precisos la prctica de la autorre le&i'n crtica" lo que si!ni ica que tambin esperamos (al menos antes lo esperbamos( que sea crticamente consciente de sus condiciones de posibilidad" lo que !eneralmente quiere decir sus condiciones de producci'n. $stas dos nociones (ser consciente de sus condiciones de posibilidad y de sus condiciones de producci'n( apuntan a dos mbitos mayores de la crtica moderna: los mbitos te'rico y prctico)poltico. *ue +ant quien se interro!'" por primera ve," sobre las condiciones de posibilidad de nuestro saber y ue l tambin quien entendi' esta cuesti'n e&plcitamente como un acto crtico. -e ese momento en adelante podemos decir que la re le&i'n moderna es crtica (y de esta manera autorre le&iva( o no es moderna. Pero no vamos a se!uir este hilo te'rico sobre la crtica moderna. .os concentraremos ms bien en su si!ni icado prctico y poltico" que se puede describir de manera sencilla como una voluntad de cambio radical" en de initiva" como la reivindicaci'n de la revoluci'n como la orma %ltima de crtica prctica y poltica. La revoluci'n rancesa no s'lo se prepar' mediante la crtica bur!uesa del $stado absolutista. $ra esta crtica en acto" su %ltima palabra convertida en acci'n poltica. La idea de la revoluci'n como la m&ima acci'n crtica encontr' su e&presi'n ms radical en los conceptos te'ricos y polticos mar&istas. /ecordemos" el #oven 0ar& cali ic' su iloso a revolucionaria e&plcitamente como 1la crtica de todo lo e&istente2. Lo deca en el sentido ms radical" como una crtica que 1opera2 en la misma base de la vida social" es decir" en el mbito de su producci'n y reproducci'n material" lo que hoy entendemos" de orma simpli iada" como el mbito de la economa. -e esta manera" la crtica se ha convertido en una de las cualidades esenciales de la modernidad. -urante casi dos si!los ser moderno si!ni ic' sencillamente ser crtico: tanto en iloso a como en cuestiones morales" tanto en poltica y en la vida social como en el arte. Pero hay tambin otro concepto que" como una especie de complemento" ha acompa3ado durante lar!o tiempo a la idea y a la prctica de la crtica moderna: el concepto de crisis. La e&periencia moderna tambin se basa en la creencia de que ambos" crisis y crtica" tienen al!o en com%n4 que hay una autntica relaci'n entre ambos o" me#or dicho" una interacci'n. Por lo tanto" un acto de crtica implica casi necesariamente la conciencia de una crisis y viceversa: el dia!n'stico de una crisis implica la necesidad de una crtica. 5rtica y crisis no entraron en el escenario hist'rico al mismo tiempo. La crtica es hi#a de la 6lustraci'n dieciochesca. .aci' y se desarroll' a partir de la separaci'n entre poltica y moral" una separaci'n que la crtica pro undi,' y ha mantenido viva a travs de toda la era moderna. *ue s'lo mediante este

proceso de crtica (la crtica de todas las ormas de saber tradicional" creencias reli!iosas y valores estticos" la crtica de la realidad #urdica y poltica e&istente y" inalmente" la crtica del propio intelecto( que la creciente clase bur!uesa pudo imponerse (imponer sus propios intereses y valores) como la instancia suprema del #uicio y" de este modo" desarrollar la autocon ian,a y autoconciencia necesarias para las luchas polticas decisivas que estaban por venir.789 $n este conte&to no deberamos subestimar el papel de la crtica artstica y literaria especialmente en el desarrollo de la moderna iloso a de la historia. *ue precisamente la crtica artstica y literaria la que en aquel momento produ#o" entre la intelligentsia" la conciencia de contradicci'n entre lo 1vie#o2 y lo 1moderno2" dando orma as a una nueva comprensi'n del tiempo capa, de di erenciar el uturo del pasado. Pero al inal de este periodo sur!e tambin la conciencia de una crisis que se apro&ima: Nous approchons de ltat de crise et du si cle des revolutions! 7.os apro&imamos al estado de crisis y al si!lo de las revoluciones9" escribe /ousseau. 0ientras que para los pensadores de la 6lustraci'n la revoluci'n es sin'nimo de pro!reso hist'rico inevitable" lo cual sucede necesariamente como una suerte de en'meno natural" /ousseau la entiende como la e&presi'n %ltima de una crisis que nos lleva a un estado de inse!uridad" disoluci'n" caos" nuevas contradicciones" etc. La crtica" en cone&i'n con la crisis que ha contribuido a preparar e iniciar" pierde su in!enuidad ori!inal y su presunta inocencia. : partir de entonces crtica y crisis van #untas dando orma a la era moderna de las !uerras civiles y de las revoluciones que" en lu!ar de traer el esperado pro!reso hist'rico" causan disoluciones ca'ticas y oscuros procesos re!resivos" con recuencia uera del control racional. La interacci'n entre crtica y crisis es una de las cualidades mayores de lo que ms tarde se conceptuali,' como dialctica de la 6lustraci'n. $n ese intervalo" la relaci'n entre ambas nociones se convirti' en una suerte de trmino tcnico del pro!reso modernista que introduca la di erencia (y simultneamente estableca una relaci'n( entre lo 1vie#o2 y lo 1nuevo2. -ecir que al!o ha entrado en crisis si!ni icaba sobre todo decir que se haba hecho vie#o" es decir" que haba perdido su derecho a e&istir y que por lo tanto deba ser reempla,ado por al!o nuevo. La crtica no es sino el acto de establecer este #uicio que ayuda a que lo vie#o muera con rapide, y lo nuevo na,ca con acilidad. $sto se aplica asimismo al desarrollo del arte moderno" que si!ue tambin la dialctica de la crtica y la crisis de sus ormas. $s as que entendemos por e#emplo el realismo como una reacci'n crtica a la crisis del romanticismo o la idea de arte abstracto como una crtica del arte i!urativo" el cual" tras a!otar su potencial" haba entrado en crisis. ;ambin la tensi'n entre el arte y la 1realidad prosaica2 se interpret' de acuerdo con la dialctica de la crisis y la crtica. $s as que el arte moderno" especialmente en el romanticismo" ue entendido como una crtica de la vida ordinaria" de lo ordinario como tal" es decir de una vida que haba perdido su autenticidad o su si!ni icado: una vida que tambin entr' en una suerte de crisis. <olvamos ahora a la pre!unta de si esta dialctica de la crtica y la crisis tiene a%n sentido para nosotros. =ace unos meses tuve la oportunidad de hacer esta pre!unta en :ustria. 0oderaba un debate cuyo tema era el le!ado actual de la van!uardia artstica en la $uropa postcomunista del $ste. $speraba que todo el mundo estuviera de acuerdo cuando di#e que la van!uardia es todava el

caso ms radical de crtica artstica modernista" tanto en trminos de crtica del arte tradicional de su tiempo como en el sentido de crtica de la realidad e&istente" precisamente en el momento de una crisis" ampliamente reconocida. ;ras cinco horas de discusi'n la conclusi'n ue que hoy ya no es de nin!una manera %til la e&periencia crtica del arte de van!uardia" al menos no en el este de $uropa. >uienes participaban en el debate eran en su mayora artistas #'venes de $uropa 5entral y del ?ureste: /ep%blica 5heca" $slovaquia" =un!ra" ?erbia" /umana y tambin ;urqua. $n realidad s'lo el representante de ;urqua se tom' el tema en serio y crea que la postura crtica de la van!uardia todava tiene sentido para nosotras y nosotros hoy. $l ms abiertamente radical en su recha,o de la cuesti'n van!uardista ue el representante de la /ep%blica 5heca. :r!ument' que la e&periencia de la van!uardia es en realidad un problema entre !eneraciones. Para l" son los y las artistas" las historiadoras y los historiadores de arte de la vie#a !eneraci'n quienes todava ven un reto en pensar la cuesti'n de la van!uardia y se preocupan por ello. La !eneraci'n ms #oven" crea" est ms all del problema de la si!ni icaci'n poltica del arte o de las relaciones entre poltica y esttica. Puso como e#emplo el hecho de que la vie#a !eneraci'n a%n discuta vehementemente si deberamos tomar o no en consideraci'n el si!ni icado poltico del traba#o de Leni /ie enstahl. Para la !eneraci'n #oven" por el contrario" esto ya no tiene nin!una importancia" porque mantiene" por as decir" una comprensi'n directa del arte e&enta de connotaciones polticas. Lo ven como realmente es: un arte puro en su puro valor y si!ni icado estticos. $n realidad no me motivaba en absoluto discutir esta cuesti'n porque" conociendo bien a estas personas y sus intereses" no esperaba que estuvieran interesadas en la van!uardia. Pero haba otro asunto all que s me interesaba. ;odas las personas que participaban en ese debate eran miembros del llamado proyecto Transit" que ue lan,ado haca unos a3os por un banco austriaco con el prop'sito de ayudar al arte en $uropa del $ste. Los invitados e invitadas eran representantes del proyecto en sus respectivos pases. 5omo saba que este banco haba !anado una enorme cantidad de dinero en $uropa del $ste" tena curiosidad por saber si esas personas tendran al!una opini'n al respecto" es decir" sobre la manera en que se les pa!aba por su traba#o artstico" o sobre el papel del arte y el patrocinio artstico ba#o tales circunstancias. ;ambin me motiv' a ir al debate un artculo publicado en esos das en el diario viens "er #tandard" sobre los bene icios de los bancos y las compa3as de se!uros austriacas en el este de $uropa. -eca por e#emplo que la llamada 1actividad de ne!ocios2 de la @enerali =oldin! <iena (una compa3a de se!uros) era el triple respecto al a3o anterior" habiendo duplicado sus !anancias. Ano se pre!unta c'mo es posible. La respuesta la da el mismo artculo en su subttulo: 1$uropa del $ste" una mquina de crecimiento2. -ebido a la e&pansi'n del holding hacia el $ste" de la misma manera que lo hacan los bancos austriacos" se podan obtener tales !anancias. >uera que quienes participaban en la discusi'n tocaran de al!una manera este asunto" hablarlo abiertamente" provocar al!%n tipo de crtica. -esa ortunadamente no uncion'. .adie encontr' necesario mencionar las condiciones econ'micas y materiales de su traba#o artstico.

Parece que el le!ado crtico de la van!uardia en la $uropa postcomunista est inalmente muerto. 0s aun" parece tambin que no hay entre los y las #'venes artistas inters en la crtica institucional" es decir" en lo que ms arriba hemos llamado autocrtica: conciencia crtica de las condiciones de posibilidad de su arte" lo que quiere decir sobre las condiciones de su producci'n. La ra,'n es obvia: nuestra percepci'n de la crtica van!uardista 7en el este de $uropa9 est esencialmente enmarcada por la e&periencia hist'rica del comunismo. $sto si!ni ica que la e&periencia de la van!uardia" tanto como la e&periencia de la crtica radical" s'lo se nos muestra desde nuestra perspectiva postcomunista (postotalitaria o postideol'!ica)" esto es" como un en'meno de nuestro pasado4 como un en'meno" por utili,ar la noci'n de *uBuyama" de un estado in erior de la evoluci'n ideol'!ica de la humanidad: un problema que compete" en palabras del cole!a checo" a una !eneraci'n ms vie#a que tarde o temprano morir. Pero permitidme en este punto plantear una pre!unta 1imposible2: est realmente muerto el comunismo? =asta donde cono,co no s'lo est a%n vivo" sino que tambin se muestra" en al!unos campos" superior al capitalismo. ?" e ectivamente me re iero a la 5hina actual. (Por avor no se me di!a que ste no es el comunismo real. .unca ha habido un comunismo real. /ecuerdo bien que desde la perspectiva del comunismo yu!oslavo (a su ve, con recuencia descartado como inautntico por su economa de mercado( el comunismo de la Ani'n ?ovitica y de todo el Cloque del $ste era de inido como una suerte de capitalismo de $stado.) Por qu no aprendemos al!o de la crtica y la autocrtica radicales del comunismo chino que obviamente parece haber tenido ms &ito que sus cole!as occidentales? Pero antes de interro!ar a la m&ima autoridad te'rica del comunismo chino sobre el verdadero si!ni icado de la crtica y la autocrtica" permitidme recordaros un hecho hist'rico: en la realidad hist'rica de los si!los D6D y DD la idea de la revoluci'n comunista devino en s misma una instituci'n ba#o la orma del movimiento comunista" es decir" de los partidos polticos comunistas. 5omo instituci'n" el movimiento comunista tambin desarroll' su propia instituci'n de la crtica" la instituci'n de la llamada autocrtica" que #u!' un papel e&tremadamente importante en su historia: con el in de aleccionar al su#eto autoconsciente sobre la acci'n revolucionaria y ms tarde sobre la comunidad socialista. Para el presidente 0ao" la prctica consciente de la autocrtica era una de las marcas distintivas del Partido 5omunista rente al resto de los partidos polticos. Permitidme citarlo: 1-ecimos que el polvo se acumular si una habitaci'n no se limpia re!ularmente" nuestras caras se ensuciarn si no se lavan re!ularmente. Las mentes de nuestros camaradas y el traba#o de nuestro Partido tambin pueden llenarse de polvo" y necesitan ser barridas y lavadas2. Por lo tanto" la autocrtica es para 0ao 1el %nico modo e ica, de evitar que todo tipo de polvo y !rmenes polticos contaminen las mentes de nuestros camaradas y el cuerpo de nuestro Partido2. =oy nos parece !racioso" como un cuento in antil ideol'!ico" pero de#adme se3alar una contradicci'n crucial en el concepto de autocrtica de 0ao: no tiene que ver en absoluto con la crisis del capitalismo ni con nin!%n tipo de crisis. :unque 0ao describe la autocrtica comunista como el arma ms e ectiva del mar&ismo)leninismo" no lo #usti ica con los principios ideol'!icos del mar&ismo)leninismo. Por el contrario" su de inici'n de autocrtica parece completamente no)ideol'!ica" simplemente una cuesti'n de trivial sentido com%n: una

cara limpia es me#or que una sucia" una habitaci'n limpia me#or que otra llena de polvo" los !rmenes son malos para la salud" etc. Por qu esta triviali,aci'n? E lo que es ms importante" d'nde est la crisis" ad'nde ha ido" por qu ha desaparecido repentinamente? Por qu esta orma particular de crtica comunista" una autocrtica que no est relacionada con nin!%n tipo de crisis? $n la estela del movimiento poltico comunista tanto la crisis del capitalismo como su crtica se undieron en una sola instituci'n en la que no hay posibilidad de di erencia. $n otras palabras" precisamente al undirse se han convertido cada una en e&terior respecto de la otra. Para el movimiento comunista la crisis del capitalismo estaba repentinamente ah" en el e&terior de su propia instituci'n. Pero tambin sucede que en el capitalismo la crtica de su crisis s'lo se entiende como al!o que viene del e&terior. $l resultado es que los comunistas no podan verse a s mismos como parte de la crisis del capitalismo y por lo tanto" en lu!ar de resolverla" lo que lo!raron inalmente criticndola ue hacerlo ms uerte" ms e iciente" lo que quiere decir que hicieron que la crisis uera ms sostenible o" dicho con ms sencille," permanente. $l problema era que el comunismo y el capitalismo" o si lo pre ers" el capitalismo como crisis y su crtica comunista" nunca han alcan,ado un punto de e&clusi'n mutua radical sino que" al contrario" se han ayudado mutuamente en momentos de crisis. Por qu habramos de olvidar que ue precisamente el capital estadounidense el que ayud' a la /usia bolchevique a recuperarse de la destrucci'n que provoc' la !uerra civil? Por qu olvidar el papel que #u!' el arte en esta historia? Los soviticos" como bien se sabe" intercambiaron al!unas de sus obras de arte ms preciosas y tambin ms caras" principalmente pinturas rancesas del si!lo D6D" por nueva tecnolo!a industrial proveniente de $stados Anidos. $n nuestra #er!a liberal lo llamaramos hoy una per ecta $in%$in situation" un ne!ocio en el que todos !anan. Ana de las partes se desprenda de lo que consideraba entonces insi!ni icante e hist'ricamente obsoleto" es decir" del arte bur!us" mientras que la otra poda e&pandir sus mercados" crear empleo y consi!uientemente estabili,ar la situaci'n social" paci icar a su clase traba#adora" o sea: evitar su crisis. $sto ue posible no porque" como muchos est%pidos anticomunistas piensan hoy" los bolcheviques ueran primitivos que no podan reconocer el valor real de las obras de arte que posean. Le#os de eso" saban muy bien" de acuerdo con una l'!ica puramente capitalista" cul era el valor de mercado de estas obras. Las mane#aron estrictamente como mercancas. Pero esto ue posible s'lo despus de que estas obras ueran artsticamente devaluadas" despus de haber perdido su valor artstico como consecuencia de una autntica crtica artstica. *ue en e ecto el arte de van!uardia el que a irm' la crisis del arte tradicional y (de acuerdo con lo que hoy entendemos puramente como historia del arte( critic' radicalmente todas esas pinturas rancesas destruyendo su valor artstico. 0s a%n" era la propia van!uardia la que necesitaba ahora bricas y masas traba#adoras (con el in de articular sus principios y producir sus propios valores artsticos( en lu!ar de museos y dep'sitos en los que almacenar sus obras de arte" que eran presentadas a un p%blico al que esas obras ni le importaban ni le !ustaban. E quin poda proveer las bricas y la clase traba#adora necesaria? La tecnolo!a industrial estadounidense" esto es" el capitalismo.

$s un maravilloso e#emplo de c'mo tanto la crisis y la crtica del capitalismo como el arte pueden traba#ar #untos de orma e&itosa con el in de producir... Fla normalidadG" por supuesto en un marco !eneral capitalista. Htro e#emplo de c'mo el capitalismo y el comunismo pueden uncionar en armona es" sin duda" la 5hina de hoy. ;raduciendo la realidad a la dialctica de la crisis y su crtica" diramos que son las re!las de una crtica institucionali,ada del capitalismo" esto es" las re!las del Partido 5omunista chino" lo que hoy acilita que la crisis del capitalismo sobreviva" es decir" que si!a e&istiendo. .o s'lo abriendo el mayor mercado del mundo al capital !lobal multinacional" sino tambin proveyndolo de mano de obra barata y altamente disciplinada. $sto no ocurre" como muchos piensan" porque los comunistas chinos de hoy hayan traicionado los principios de la idea comunista" esto es" porque hayan de#ado de criticar el capitalismo para comen,ar a me#orarlo. .o han traicionado a 0ao. Por el contrario" se a erran ielmente a su verdadero le!ado. Permitidme citar de nuevo al presidente cuando" hablando de la necesaria autocrtica" abo!aba por la necesidad del sacri icio personal: 1Podemos nosotros" los comunistas chinos" que nunca vacilamos ante el sacri icio personal y estamos siempre dispuestos a dar nuestra vida por la causa" dudar en descartar cualquier idea" punto de vista" opini'n o mtodo que no sea adecuado para las necesidades del pueblo? Podemos permitir que el polvo poltico y los !rmenes ensucien nuestras caras limpias o coman en el interior de nuestros or!anismos sanos? Puede haber al!%n inters personal que no sacri iquemos o al!%n error que no descartemos?2. /ecordemos" los amosos #uicios) arsa estalinistas nunca hubieran sido posibles sin la instituci'n de la autocrtica y del sacri icio personal. 5omo bien sabemos hoy" ueron introducidos en los inicios de los a3os treinta" precisamente en el momento en que la colectivi,aci'n comen,' a traer resultados catastr' icos" esto es" cuando la sociedad sovitica entr' en una crisis pro unda. *ue la autocrtica lo que ayud' entonces a proyectar esta crisis hacia un e&terior" a presentarla como e ecto de la subversi'n e&terna" el traba#o de espas y de a!entes imperialistas. $ra por tanto totalmente comprensible que la instituci'n tuviera que ser limpiada de todos esos 1!rmenes y parsitos2 que coman en el interior del or!anismo sano de la sociedad sovitica. La crtica (ba#o la orma de autocrtica comunista( ue utili,ada (o abusada" si lo pre ers) no para revelar la crisis y sus anta!onismos e intervenir en ella (lo que hubiera constituido un acercamiento mar&ista clsico) sino" por el contrario" para ocultarla y de esta manera convertirla en permanente" esto es" para trans ormar o traducir la crisis en una suerte de normalidad. $sto es tpico en la situaci'n actual: ni somos capaces de e&perimentar nuestro tiempo como crisis" ni intentamos devenir su#etos mediante el acto de la crtica. $n tiempos de la modernidad clsica" la crisis siempre se e&perimentaba como una posibilidad concreta de ruptura y la crtica como la ruptura en s misma. =oy" obviamente" ya no somos capaces de reali,ar esta e&periencia. Ea no hay nin!%n tipo de e&periencia de interacci'n entre crisis y crtica.

.o se puede i!norar sin ms la advertencia de @ior!io :!amben: que una de las e&periencias ms importantes de nuestro tiempo es el hecho de que no somos capaces de e&traer de l nin!una e&periencia. $l resultado es una crtica permanente cie!a ante la crisis y una crisis permanentemente sorda rente a la crtica4 en suma: Funa armona per ectaG

789 <ase /einhart +osellecB" &rtica ' crisis del (undo )urgus" 0adrid" /ialp" 8IJK.