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GILHEC GRUPO DE INVESTIGACIN EN LITERATURA HISPANOAMERICANA Y ESTUDIOS CULTURALES - 2010

APRECIACIONES ENTORNO A LA NUEVA NOVELA HISTRICA EN AMRICA LATINA

Ladys Jimnez Torres Universidad de Cartagena, Colombia


RESUMEN La temtica se desarrolla en torno a una constante en la narrativa latinoamericana: La retextualizacin de la historia, a partir de all, se plantea el inters de la crtica por teorizar acerca del surgimiento y el propsito explcito de esta novela. Luego se retoman algunos aportes y rasgos paradigmticos de lo que Seymour Menton y Fernando Ansa califican como nueva novela historiogrfica, ficcin postmodernista respectivamente y se presentan algunas caractersticas que propone Mara Cristina Pons para la Nueva Novela Histrica. Por ltimo se argumenta sobre un rasgo definitorio en la Nueva Novela Histrica, aunque, se refieren a diferentes hechos histricos, giran en torno a un inters semejante. Palabras Claves: Nueva Novela Histrica, Historiografa, Historia, Contradiscurso, discurso oficial, recusacin, reescritura, Discurso Historiogrfico.

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En las ltimas dcadas del siglo XX, la novela histrica ha ocupado un lugar preeminente en la produccin literaria de Amrica latina.1 Ainsa, al hablar de la Nueva Novela Histrica2 latinoamericana plantea que el propsito explcito de sta ha sido el de configurar nacionalidades emergentes. Debido a este impulso configurador en la novela histrica se vertebran con mayor eficacia los grandes principios identitarios americanos o se coagulan mejor las denuncias sobre las versiones oficiales de la historiografa (Ansa, 1996: 12-13). Ainsa nos recuerda que esta vocacin subversiva de la ficcin en relacin a la historia oficial (Ansa,1996: 16) adquiere mltiples encarnaciones. Por su parte ngel Rama plantea que la nueva novela histrica responde al discurso legitimador de la historia con un contradiscurso, que rompe el discurso hegemnico y pone en tela de juicio la verdad de la interpretacin histrica, para revisar polmicamente el pasado y reinterpretarlo (Rama, 1982: 247). Esta nueva novela, desde una visin crtica del pasado, relee la historia en funcin de las necesidades del presente. En otros casos, esta relectura responde a la necesidad de recuperar un origen y una identidad que nos permitan ver nuevas alternativas y significaciones. Muchos autores Latinoamericanos en sus novelas demuestran un inters en evidenciar el inters de la Novela Histrica. El general en su laberinto (1989) de Gabriel Garca Mrquez, realiza un reingreso a la historia del libertador. Abel Posse con Los perros del paraso (1983), realiza una relectura irnica del descubrimiento de Amrica. Un baile de mscaras (1995) del escritor nicaragense Sergio Ramrez tambin propone una alternativa a la historia entendida como recuento de las hazaas de los prceres de la patria. La novela de Pern y Santa Evita de Toms Eloy Martnez atacan la historia poltica Argentina, Germn Espinosa con la Tejedora de Coronas (1982) realiza una recreacin de la Cartagena de Indias en el Siglo XVIII. Autores como Fernando Del Paso, Jorge Ibargengoitia, Elena Garro, Elena Poniatowska e Ignacio Solares hacen una relectura crtica de Sucesos de Tlatelolco3 y la revolucin mexicana al reconstruir conflictos de la historia reciente o retratar la crisis del sistema poltico. Ellos ponen en especial evidencia las incertidumbres entre la esperanza y el escepticismo que alberga la sociedad mexicana sobre su futuro.

Para una relacin detallada de las novelas histricas latinoamericanas publicadas entre 1949 y 1992 vase La Nueva Novela Histrica en Amrica Latina de Seymour Menton, Pg. 2-13. Este autor presenta en el apndice una lista con 367 novelas histricas, de las cuales 173 aparecieron entre 1949 y 1979, es decir, en un lapso de 50 aos, mientras que las restantes 194 salieron a la luz en tan slo 13 aos. Entre otros, tambin Karl Kohut est convencido de que, en Latinoamrica, "la novela histrica constituye el fenmeno ms saliente y ms importante de la produccin novelesca de los ltimos aos" (Kohut,1995: 20)

Para referirnos a la Nueva Novela Histrica usaremos en adelante la abreviacin NNH, citada entre parntesis. 3 Los sucesos o noche de Tlatelolco, hace referencia a los hechos violentos que tuvieron lugar en la zona comprendida entre la plaza de Tlatelolco, tambin llamada de las Tres Culturas, y los edificios contiguos, el 2 de octubre de 1968, en la ciudad de Mxico en ese lugar donde se efectuaba un mitin estudiantil que haba congregado a 10.000 personas, el cual formaba parte del movimiento de protesta, iniciado en julio de ese ao, contra la actitud gubernamental.

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Esta breve enumeracin esquemtica es un esbozo que nos permite ver el inters de los autores latinoamericanos por la historia. Estas novelas junto con otras apuntan a la problematizacin del discurso a travs de una relectura crtica que intenta rescatar ciertos materiales ausentes de la historia a fin de retrabajarlos. Estos autores se han propuesto reescribir la historia desde la periferia, desde la marginalidad y del discurso no oficial, para cuestionar su legitimidad histrica dando voz a lo que la historia ha negado, silenciado o perseguido (Ainsa, 1996:12). Carlos Monsivis, al analizar algunos cambios en la literatura mexicana contempornea, plantea el resurgimiento de la nueva novela histrica con el propsito de reinterpretar el pasado: con la ambicin y la sabidura de restaurar la psicologa y la vida cotidiana de hroes y antihroes [], el reto que significa la reconstruccin de una poca y la pretensin de oponer la versin de la literatura a las sacralizaciones del Estado (Monsivis, 1995: 45). En ese sentido muchos escritores acuden a la novela histrica con el fin de cuestionar y transgredir la historia, a partir de un contradiscurso que se rebela contra la historiografa tradicional. DIFERENCIAS ENTRE LA NOVELA HISTRICA TRADICIONAL Y LA NUEVA NOVELA HISTRICA A finales del S. XVIII el discurso histrico se consideraba como la narracin de los hechos del pasado que el historiador se limitaba a tomar directamente de la realidad. La historia tradicional fue vista como el discurso de la referencialidad basado en el pacto de veridiccin. Se caracteriza porque su objetivo es dar cuenta de hechos y acciones tal como sucedieron en un espacio y tiempo preciso y asienta a un solo sentido. En la nueva novela histrica la narracin construye los hechos histricos, apuntando a la polisemia y las microhistorias, cumpliendo la misin de ser un complemento posible del acontecimiento histrico, su posible metfora, su sntesis paradigmtica, su moraleja (Ainsa, 1996:10). En la NNH el discurso literario se articula mediante el pacto de ficcionalidad. Se diferencia del discurso histrico porque narra hechos ficticios, por tanto su objetivo no es la verosimilitud. Sino ms bien, la puesta en crisis del discurso histrico.

Frente a esta nueva novela histrica, algunos crticos preguntan si nos encontramos frente al nacimiento de un nuevo gnero, o si se trata simplemente de una renovacin4 o continuacin del mismo, realizando un anlisis de los elementos nuevos y viejos encontrados en la produccin contempornea5. Sin embargo, entre los diferentes estudiosos
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Juan Jos Barrientos, en su texto Ficcin e historia en la novela histrica hispanoamericana plantea entorno a la nueva novela histrica, que ms que el surgimiento de un nuevo gnero, habr que hablar de algunas tendencias que estn renovando el gnero, cmo un cambio de enfoque y perspectiva. 5 Mientras Seymour Menton, por ejemplo, a partir de la observacin de que en la novela histrica contempornea predominan tcnicas narrativas nuevas y experimentales, llega a la conclusin de que nos

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existe bastante conformidad acerca de los rasgos distintivos de la (NNH) hispanoamericana. Basndose en una definicin de Anderson Imbert del ao 1952 Menton comprende como novela histrica "aquellas novelas cuya accin se ubica total o por lo menos predominantemente en el pasado, es decir, un pasado no experimentado directamente por el autor" (Menton, 1993:33). La novela histrica hispanoamericana del siglo XIX (sea de ndole romntica, realista, modernista o criollista) y de la primera mitad del siglo XX contribuy "a la creacin de una conciencia nacional familiarizando a sus lectores con los personajes y los sucesos del pasado" (Menton, 1993:33) reconstruyendo o revisando la historia de los "grandes hombres" y "sucesos claves", empleando un discurso narrativo "caracterizado por la linealidad narrativa y el final cerrado y unvoco" (Pulgarn, 1995: 16) En contraposicin a esta novela histrica tradicional, Menton ve seis rasgos distintivos de la (NNH) "que se observan en una variedad de novelas desde Argentina hasta Puerto Rico"(Menton, 1993: 42). Estos rasgos son: Presentacin de ideas filosficas en vez de reproduccin mimtica del pasado Distorsin de la historia a travs de omisiones, exageraciones y anacronismos Ficcionalizacin de personajes histricos en vez de protagonistas ficticios Metaficcin (es decir comentarios del autor sobre el texto mismo) Intertextualidad, especialmente la re-escritura de otro texto, el palimpsesto Carcter dialgico, carnavalesco, pardico y de heteroglosia (en la definicin de Bajtn). Mara Cristina Pons, comparte los rasgos distintivos resumidos por Menton aadiendo algunos aspectos adicionales: subjetividad y no neutralidad de la escritura de la historia, relatividad de la historiografa,6 rechazo de la suposicin de una verdad histrica, cambio en los modos de representacin, cuestionamiento del progreso histrico, escritura de la historia desde los mrgenes, los lmites, la exclusin misma, abandono de la dimensin mtica, totalizador o arquetpica en la representacin de la historia. En ese sentido nos propone una narrativa que se reapropria de manera crtica de la historia y dela figuras identitarias que la tradicin haba mantenido

encontramos frente al surgimiento de un nuevo gnero (vase Menton: 22-25), Mara Cristina Pons est convencida de que nos encontramos frente a una "inigualable renovacin" del mismo, ya que considera absurdo que el gnero haya reaparecido para ser inmediatamente suplantado o destruido. Vase (Pons, 199: 108-109) pg.108-109. 6 Es pertinente sealar que este cambio en el gnero literario responde a un cambio del discurso historiogrfico mismo donde se ha cuestionado la escritura tradicional de la historia y sostenido la relatividad del objeto de la historiografa, especialmente en los trabajos de Peter Burke, Lynn Hunt, Michel de Certeau, Hayden White, Dominick LaCapra, Paul Veyne, Louis O. Mink, Fredric Jameson y Edward Said. (Pons: 258)

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Si hablamos de la renovacin de un gnero, hay que tener en cuenta las innovaciones que encontramos en la nueva novela histrica que van desde lo estructural y formal, hasta en la manera de narrar la historia. Juan Jos Barrientos plantea que la renovacin de la nueva novela histrica responde al deseo de los lectores de conocer la historia entre telones y a los personajes histricos en la intimidad. Se trata de llenar los huecos de los libros de historia (Barrientos, 2001:17). En sntesis los estudiosos de la NNH latinoamericana, que han estudiado y analizado el fenmeno han encontrado una serie de caractersticas como la implementacin de tcnicas narrativas experimentales e innovativas como los monlogos interiores, el dialogismo, la parodia, la multiplicidad de los puntos de vista, la reflexin meta-textual del proceso de la escritura y la intertextualidad, para nombrar algunos de las ms importantes. Jos Barrientos realiza una distincin entre tendencias, perspectivas y enfoque entre la novela histrica, y la nueva novela histrica. Concluye que la novela histrica, lejos de retomar las convenciones del gnero instaurado en el siglo XIX, se aparta notablemente de la novela histrica tradicional, tanto en su contenido como por la forma. La primera hace referencia a la novela histrica del siglo XIX que, por sus procedimientos narrativos, se inscribe en el discurso del realismo, mientras que la nueva novela histrica se inserta en el discurso novelstico contemporneo. Estos autores aportan una idea fundamental, para comprender por qu y con qu objeto la novela histrica contempornea se vale de los procedimientos arriba citados. Al plantear que los novelistas contemporneos perciben la realidad -ya sea presente o pasada- como una entidad compleja, problemtica, ambigua y contradictoria que no puede ser aprehendido con certeza. Esos novelistas se han visto obligados a abandonar las tcnicas y el lenguaje del realismo, que refleja la creencia en una realidad ordenada cuyo sentido puede ser traspasado inequvocamente al papel. La conciencia de que la eleccin de los procedimientos narrativos est estrechamente ligada a la problemtica del conocimiento de la realidad (histrica en este caso) y de las formas posibles de plasmar dicho conocimiento en el papel, nos lleva sin duda un paso adelante, ya que plantea que el conocimiento histrico es un producto de la narracin de la historia. La distorsin consciente del pasado en la novela histrica, una de las seis caractersticas fundamentales de la NNH segn Seymour Menton, pone en jaque los conceptos realistas de referencialidad, al mismo tiempo que propone focalizar la atencin en la escritura como instrumento constitutivo del conocimiento de la historia. La nueva novela histrica de las ltimas dcadas aporta a la discusin sobre la funcin de la historia cuestionando la posibilidad del conocimiento histrico objetivo y contribuyendo a redefinir, los objetivos, metodologa y lenguaje de la historiografa. Norberto Flores afirma que la nueva novela histrica surge de la conjuncin de dos vertientes. La primera surge como respuesta a la duda posmoderna (Lyotard) en relacin a la legitimidad de las metanarrativas, la segunda surge en palabras de Flores cmo una como una recusacin del 5

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poder (Flores, 1994:57) transmitida mediante la transformacin del canon y el develamiento de las historias secretas marginadas a travs de la parodia y la irona. Este inters de los autores latinoamericanos por ficcionalizar el discurso histrico en las ltimas dcadas se debe al fruto de una larga secuela de regmenes autoritarios en un continente histricamente asolado por la violencia y la expropiacin (Flores, 1994:57). Para eso los escritores de Hispanoamrica muestran una especial aficin por imaginar la historia con el propsito de problematizar el discurso oficial, con el fin de recusarlo. Lejos de sumergirse en un culto del pasado como camino para evadirse del presente, la reescritura del pasado implica la apertura de un debate sobre el lugar desde el cual se escribe la historia y sobre sus consecuencias ticas y polticas. Por eso es posible afirmar junto a Mara Cristina Pons que: Ms all de marchar a la par de las tendencias ms radicales de la historiografa contempornea, en la novela histrica latinoamericana reciente se trata especficamente de un cuestionamiento al discurso historiogrfico en cuanto discurso producido desde los espacios hegemnicos de poder y su produccin de las versiones oficiales de la historia. (Pons, 1996: 259) La escritura de la historia, ya sea en la novela o en un ensayo intenta mostrar el pasado para aprender de l y as comprender los procesos que contribuyeron a formar las sociedades actuales. Partiendo de la premisa que la integracin de la conciencia del pasado es necesaria para entender el presente, Hayden White desarrolla su teora sobre la necesidad de determinar cun significantes son los sucesos pasados para una cultura o grupo que escribe su propia historia, y como esto va a guiar una posible representacin de los hechos reales en una ficcin narrativa. En consecuencia, la narracin histrica funciona como construccin y memoria colectiva de los hechos del pasado. Se caracteriza por su plurivocidad y heterogeneidad de perspectivas, o en terminologa de Bajtn, por su carcter dialgico y polifnico. A travs de recursos como la irona y la parodia realiza un cuestionamiento de la historia para desestabilizarla, reconstruyendo las versiones alternativas que nacen de las zonas elididas del discurso histrico.

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