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San Ignacio de Loyola

Fundador de la Compaa de Jess (Loyola, Guipzcoa, 1491 - Roma, 1556). Su primera dedicacin fueron las armas, siguiendo la tradicin familiar. Pero, tras resultar gravemente herido en la defensa de Pamplona contra los franceses (1521), cambi por completo de orientacin: la lectura de libros piadosos durante su convalecencia le decidi a consagrarse a la religin. Se retir inicialmente a hacer penitencia y oracin en Montserrat y Manresa, donde empez a elaborar el mtodo asctico de los Ejercicios espirituales (1522). Luego peregrin a los Santos Lugares de Palestina (1523). De regreso a Espaa comenz a estudiar (ya con 33 aos) para poder afrontar mejor su proyecto de apostolado, en las universidades de Alcal de Henares, Salamanca y Pars. Las primeras actividades de San Ignacio de Loyola difundiendo el mtodo de los ejercicios espirituales le hicieron sospechoso de heterodoxia (asimilado a los alumbrados o a los seguidores de Erasmo): en Castilla fue procesado, se le prohibi la predicacin (1524) y hubo de interrumpir sus estudios. En cambio en Pars (1528-34), donde se gradu como maestro en Artes (aunque no termin los estudios de Teologa), San Ignacio de Loyola consigui reunir un grupo de seis compaeros a los que comunic sus ideas y con los que sembr el germen de la Compaa de Jess, haciendo juntos votos de pobreza y apostolado en la Cueva de Montmartre. Ante la imposibilidad de marchar a hacer vida religiosa en Palestina, por la guerra contra los turcos, se ofrecieron al papa Pablo III, quien les orden sacerdotes (1537). En los aos siguientes se dedicaron al apostolado, la enseanza, el cuidado de enfermos y la definicin de una nueva orden religiosa, la Compaa de Jess, cuyos estatutos aprob el papa en 1540; San Ignacio de Loyola, cuyo fervor y energa inspiraban al grupo, fue elegido por unanimidad su primer general. La Compaa reproduca la estructura militar en la que Ignacio haba sido educado, pero al servicio de la propagacin de la fe catlica, amenazada en Europa desde las predicaciones de Lutero; las Constituciones que Ignacio le dio en 1547-50 la configuraron como una orden moderna y pragmtica, concebida racionalmente,

disciplinada y ligada al papa, para el cual resultara un instrumento de gran eficacia en la reconquista de la sociedad por la Iglesia en la poca de la Contrarreforma catlica. Aquejado de graves problemas de salud, San Ignacio de Loyola alcanz a ver, sin embargo, en sus ltimos aos de vida, la expansin de la Compaa por Europa y Amrica, con una fuerte presencia en la educacin de la juventud y en el debate intelectual, en el apostolado y en la actividad misionera (destacando la labor en Asia de Francisco Javier). Muerto Ignacio, le sucedi como general de los jesuitas su ms estrecho colaborador, el castellano Lanez. Fue canonizado en 1622 por Clemente XV.