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LA NECESIDAD DE UNA COMPRENSION PSICOLOGICA DEL APRENDIZAJE Da tras da, los educadores deben tomar decisiones sobre aspectos

generales y especficos de todas las etapas de la enseanza de las matemticas: el cdrrculo, la instruccin, la evaluacin y la correccin. Considrense los ejemplos que siguen. A un director se le dice que la ltima serie de libros de texto y los ltimos materiales curriculares de un editor proporcionan mtodos nuevos y eficaces para ensear las tcnicas bsicas. En trminos de desarrollo mental, qu son las tcnicas bsicas? Este paquete curricular, introduce las tcnicas de una manera significativa y siguiendo una secuencia vlida en trminos evolutivos? Se pide a un maestro de prvulos designado por una comisin curricular que evale el programa actual del parvulario y proponga mejoras. El actual currculo del parvulario, subestima o valora en exceso el conocimiento matemtico de los nios que acaban de incorporarse a la escuela? Dedica el tiempo suficiente a desarrollar conceptos y tcnicas para adquirir soltura, e introduce las matemticas de una manera interesante y comprensible? Un maestro de primer curso observa que muchos alumnos resuelven sus problemas aritmticos contando con los dedos. Los mtodos basados en contar con los dedos, obstaculizan el desarrollo matemtico o lo facilitan? Contar con los dedos, debe o no debe estimularse? Un maestro de educacin especial est revisando planes de enseanza individual (PEIs) y observa que Jenny, una nia levemente atrasada, ha tenido el mismo objetivo para las matemticas durante tres aos: dominar las sumas que totalizan 18. Por qu Jenny no ha aprendido de memoria estas sumas bsicas despus de practicarlas tanto tiempo? Deber el maestro seguir insistiendo en la memorizacin de estas sumas o deber emplear otro mtodo de instruccin? Se asigna a una comisin la tarea de evaluar la prueba de seleccin de un parvulario y de recomendar los cambios que crea oportunos. La prueba de seleccin actual, es adecuada para identificar a los nios problemticos, para calibrar las aptitudes esenciales para el xito en las matemticas escolares y para ofrecer un perfil de los puntos fuertes y dbiles de cada nio? De no ser as, qu pruebas podran administrarse con rapidez para alcanzar estas metas? Fred, un nio de tercer curso considerado con problemas para el aprendizaje, acaba de llegar procedente de otra escuela del distrito. Se le enva al psiclogo de la escuela para que lo examine con mayor detalle. El psiclogo observa que, segn la prueba KeyMath, Fred lleva dos cursos de retraso respecto a su curso actual en cuanto a aptitud para el clculo y tcnicas de numeracin, como leer nmeros, Cules son las dificultades especficas que tiene Fred con el clculo? Tiene algn punto fuerte sobre el que poder basar una instruccin de apoyo? Cmo puede obtener el psiclogo escolar informacin diagnstica especfica de una manera rpida y sistemtica que ofrezca direcciones claras para la instruccin de apoyo? Es probable que los problemas de Fred para la numeracin y el clculo se deban a una dificultad perceptivo-motriz y que una prueba que mida su capaddad en este mbito pueda proporcionar informacin til para poderle ensear? Un inspector educativo observa que muchos alumnos de cuarto y quinto curso de su distrito escolar todava no comprenden del todo los rdenes de unidades. Por ejemplo, algunos de ellos no se dan cuenta de que los nmeros de dos cifras como el 73 pueden considerarse como 7 decenas y 3 unidades, y muchos tienen dificultades con los problemas aritmticos con nmeros de dos cifras. Qu instruccin de apoyo puede proponer este inspector a los maestros del distrito? Sue, una nia de segundo curso, ha sido enviada a la clase especial de matemticas de su escuela porque tiene muchas dificultades con sus deberes de sustraccin. La maestra de la clase especial de matemticas pide a Sue que calcule la respuesta a 52 35. La respuesta de Sue es: 23! Por qu no ha dominado Sue los mtodos usuales para la sustraccin? Por qu comete este tipo de error determinado? Qu mtodo deber seguir con Sue la maestra de la clase especial de matemticas? Para tomar decisiones eficaces, estos educadores deben comprender cmo aprenden matemticas los nios. El conocimiento psicol gico puede ayudar a los educadores a juzgar la idoneidad de los m todos, los materiales y la secuencia de un currculo. La comprensin del proceso de aprendizaje puede

ayudarles a decidir cmo presentar un tema y hacer que los nios lleguen a dominarlo. Conocer la psicologa puede ofrecer una gua para discernir qu tiene importancia examinar y cmo evaluar los avances. El conocimiento del nio puede ayudar a los educadores a prever cundo y por qu encontrar dificultades y cmo evitarlas o subsanarlas. Es realmente imprescindible que la planificacin educativa tenga en cuenta la psicologa del nio. Siempre que se tomen decisiones sobre aspectos generales o especficos del currculo, la instruccin, la evaluacin o la correccin, es esencial tener en cuenta cmo aprenden y piensan los nios (factores cognoscitivos) y qu necesitan, sienten y valoran (factores afectivos). Si no prestamos la atencin ade cuada a la forma de pensar y aprender de los nios, corremos el riesgo de hacer que la enseanza inicial de las matemticas sea excesivamente difcil y desalentadora para ellos. Cuando la matemtica escolar se ensea sin que se tengan en cuenta los factores cognoscitivos, muchos nios la aprenden y la usan de una manera mecnica y sin pensar, y otros desarrollarn dificultades de aprendizaje. Adems, cuando la naturaleza y l ritmo de la instruccin no se adecuan al nio, es frecuente que se den unas repercusiones afectivas fatales en forma de emocines debilitadoras. Examinemos la figura 1.1. Peppermint Patty est realizando una tarea de matemtica formal (matemtica escolar principalmente basada en smbolos escritos). Como es tpico en los nios, tiene sus propias ideas y mtodos (matemtica informal) basados en contar: 7 + 3 = es fcil porque tomas el primer nmero, luego cuentas las puntitas que tiene el 3 [ 8, 9, 10], y ya tienes la respuesta!. Cuando se topa con problemas en los que intervienen nmeros grandes tarea para la que no est preparada su mtodo y su comportamiento cambian por completo. Se siente impotente ( Cmo podr alguien resolver un problema con un 12 dentro!). Aunque sabe que no tiene sentido, Peppermint Patty responde mecnicamente (Si un problema tiene nmeros gordos de verdad, la respuesta siempre es un milln!). Cuando la instruccin formal no corresponde a su nivel, los nios tienden a percibir las matemticas como algo difcil, misterioso y hasta amenazante (Las mates son como aprender una lengua extranjera, Marcie ... digas lo que digas, siempre estar mal!). Esto contrasta claramente con la facilidad, la confianza y el entusiasmo de los nios cuando emplean su matemtica informal (9 ms 3 ... Tomo el 9 y cuento las puntitas del 3 ... 10, 11, 12 ... la respuesta es 12 ... ya!!). Para tomar decisiones con conocimiento de causa sobre la enseanza de las matemticas, los educadores necesitan un marco psicolgico slido que pueda ofrecer una explicacin precisa del aprendizaje. Por ejemplo, una teora fundamentada proporciona una explicacin razonada de por qu y cmo dominan los nios las combinaciones numricas bsicas como 9 + O = 9 y 5 + 5 = 10. Debido a que existen distintas teoras sobre el aprendizaje con implicaciones educativas muy diferentes, es esencial que los educadores basen sus decisiones en la teora ms slida que tengan a su alcance.

Aunque no lo veamos conscientemente como una teora, cada uno de nosotros tiene un conjunto de creencias acerca de cmo se aprenden las matemticas. Estas creencias influyen en todos los aspectos de la enseanza: gobiernan lo que se considera adecuado incluir en un currculo y cundo deben ensearse los temas; determinan la importancia que da un educador a la soltura en el empleo de tcnicas o a aprovechar la curiosidad y los intereses del nio; e influyen en la manera con que los educadores imDarten tcnicas y conceptos, evalan los progresos y corrigen dificultades. En pocas palabras:, De forma consciente o inconsciente, las creencias acerca del aprendizaje de las matemticas guan la toma de decisiones y, en ltima instancia, influyen en nuestra eficacia como enseantes de matemticas. Por tanto, es esencial que todo educador examine atentamente su punto de vista sobre el aprendizaje.