INSECTOS PALO Los fásmidos o fasmatodeos que es Phasmatodea, del griego antiguo: φάσμα phasma, aparición o fantasma, son

un orden de insectos neópteros, conocidos comúnmente como insectos palo e insectos hoja , en Colombia, mata caballo , en Chile, palote debido a su aspecto corporal y en Guanacaste, Costa Rica "Mula del Diablo" dada su picadura dolorosa. Son un grupo especializado en el camuflaje con colores, formas y comportamientos extraordinarios que los confunden con la vegetación sobre la que habitan y de la que se alimentan, son especialmente abundantes y se pueden encontrar casi en cualquier parte, desde los restos de las hojas en el suelo del bosque, hasta las ramas más altas de las copas de los árboles. Por desgracia para los insectos, muchas de las otras criaturas se alimentan de ellos. Monos, aves y reptiles disfrutan de los sabrosos insectos cuando se pueden hacer de uno. Estos Para evitar ser devorados, han desarrollado una serie de notables defensas. Estas defensas parecen haber alcanzado su cúspide en los saltamontes de apariencia de hoja de Centro y Sudamérica, que en algunas partes del mundo se llaman saltamontes cuernos-largos o grillos de los arbustos. Existe una asombrosa variedad de formas de apariencia de hoja y de colores en estos organismos. El sobrenatural cuidado al detalle que exhiben algunos de estos disfraces, deja perpleja la imaginación. En general, los insectos palo, como su nombre alude, tienen forma de ramita, lo que les hace pasar desapercibidos para muchos depredadores. Cuando más viejos son los ejemplares de esta especie, más oscura se vuelve su coloración, pasando de verde claro o un color marrón claro, casi crema, a un marrón muy oscuro. a) Características Se caracterizan por poseer cuerpo alargado y cilíndrico ("insecto palo") o aplanados como hojas, con protórax (primero de los tres segmentos en que se divide el tórax de los insectos) corto, meso y metatórax (parte del tórax de los insectos situada entre el mesotórax y el abdomen) alargados. Las extremidades son similares y pueden ser aladas, braquípteros o ápteros.La cutícula, generalmente, presenta proyecciones espinosas y otras prominencias. Presentan cabeza prognata, con surcos frontoclipeal desarrollado. Hay un par de ojos compuestos, pero en general, las especies ápteras no presentan ocelos. Las antenas presentan dimensiones variadas, con 8 a 10 artejos, pueden ser filiformes o moniliformes. El palpo maxilar es formado por 5 artejos y el labial por 3. El Protórax en general es pequeño, mientras que el meso y metatórax se presentan largos. En las formas ápteras, de cuerpo

algunas especies determinadas de algunos géneros como Carausius o Bacillus van más allá y prácticamente no se reproducen por vía sexual. Los huevos suelen ser similares a semillas y según la especie serán de un color y una forma diferente. como Heteropteryx dilatata. Durante el apareamiento el macho monta sobra el dorso de la hembra y dobla su abdomen hacia abajo para buscar el conducto sexual de la hembra.Las ninfas presentan morfología externa similar a los adultos. La cópula puede durar varias horas en algunas especies. En Phyllium bioculatum las hembras pasan por 6 mudas durante aproximadamente 125 días. en el cual Los varones presentan los testículos tubulares. Son heterometábolos y exopterigotos. En el otro extremo están algunas especies. En especies que pueden reproducirse sexualmente la reproducción por partenogénesis no es aconsejable ya que las ninfas son clones de la madre y estas ninfas serán más débiles y pobres genéticamente que las que nazcan de huevos fecundados por un macho. no divididos en folículos. En esta postura de apareamiento. . Sin embargo. y cada generación será más débil.8 cm de longitud). las alas. La duración de la fase de ninfa varía de una especie a otra. un año. Durante la reproducción sexual el macho se posa sobre la hembra y durante el aparareamiento le pasa un espermatóforo que la hembra utilizará para fecundar los huevos y luego lo suele dejar caer al suelo. en las especies aladas. b) Reproducción y desarrollo El ciclo vital de los fásmidos dura. perdiéndose cada vez más ejemplares. Entre los fásmidos se encuentran los insectos más pesados (Heteropteryx dilatata con sus 30-40 gramos de peso) y los más grandes (Phoabeticus kirbyi con sus 32. Los huevos son similares dentro de una misma familia. puede permanecer la pareja unida durante horas en algunos casos. propia más bien de acróbatas. Los conductos eyaculatorios se asocian a una serie de glándulas accesorias. La mayoría de las especies de insecto palo se pueden reproducir sexualmente y por partenogénesis. Es bueno evitar la endogamia ya que también se acabarán dando deficiencias en futuras generaciones. En las especies que solo se conocen hembras no suele haber problemas ni degeneraciones en las ninfas y quizás por eso se pierden los machos. Las hembras cada ovario consta de un número que cambia de ovaríolos. siendo las diferencias refiriéndose al número de artejos de las antenas y. Ya que ponen huevos provistos de una especie de tapadera llamada opérculo que se desprende cuando el insecto joven eclosiona. normalmente. Hay uno o dos esperma tecas. que no pueden reproducirse de forma partenogenética.

que utilizan para enterrar los huevos. por ejemplo. etc. alargados. El opérculo es un elemento muy importante en los huevos de estos animales para facilitar el nacimiento de la cría. por culpa de sus grandes dotes para el camuflaje nos será casi imposible ver a alguno de estos animales mimetizados entre el follaje de los arbustos. rectangulares. en el caso de Extatosoma tiaratum. son muy sensibles al frío lo que hace que sea muy difícil encontrarlos después de los meses de octubre. En todo el mundo existen más 2500 especies de insectos de palo la mayoría son de distribución tropical de la zona surde Asia y de América del Sur. de los cuales se alimentan eventualmente sobre hierbas y en el suelo. redondos. y por último también se dan casos en los que los huevos son pegados en ramas u hojas. así como en las formas de los huevos según la especie. Los huevos de insecto palo están protegidos por una capa externa bastante gruesa reforzada con incrustaciones calcáreas. encontrando finos. Hay huevos que poseen una cáscara dura mientras que otros son extremadamente frágiles. Sin embargo en Europa hay un centenar de especies distribuidas principalmente por el mediterráneo. otro caso diferente es el de las especies en las que las hembras que poseen epiprocto. es el caso de Sipyloidea sipylus. d) Pautas de camuflaje Los insectos palo no se alejan de su planta nutricia durante el día y esperan a que llegue a la noche para alimentarse (son animales nocturnos). sobre todo los recién nacidos. Son típicos de las llanuras y zonas de baja altitud de aproximadamente hasta 500 m de altura ocupadas por matorrales. Solo muestran activos bien entrada la noche. por lo que de día. El fuerte viento o la humedad ambiental elevada parece incomodar a los insectos palo. aunque lo tengamos delante de nuestros ojos.Hay una gran variedad en los colores y dibujos. Los insectos palo jóvenes. gruesos. Aparte de su apariencia críptica. son mucho más activos que los adultos y pueden recorrer grandes distancias para alejarse mucho de su lugar de origen (también es cuando son más diurnos). cuando llegan a la edad adulta se vuelven animales muy perezosos y raramente se desplazan más de 3 metros a lo largo de todo una noche. No obstante. no todas las noches les sirven para sus cortas correrías (de apenas dos metros de distancia). y alimentación Viven sobre hojas y troncos de vegetación arbustiva y arbórea. de formas irregulares. Estos animales sólo acostumbran a abandonar su refugio en las noches cálidas y sin viento. también cuentan con otros sistemas defensivos. la hembra lanza los huevos y caen al suelo. c) Hábitat . como las hembras de Brasidas samariensis. Sin embargo. como hacer ruido o tener estructuras con . Hay diferentes tipos de puestas según la especie.pero aun así siguen siendo diferentes entre las distintas especies.

Raras son las especies que se presentan como plagas como es el caso de Ctenomorphodes tessulatus Gray es un serio des foliador de eucalipto. f) Especies Calynda. Ramulus. Nescicroa. Como enemigos naturales de fasmídeos ellos. Heteronemia. Marmessoidea. ácaros. Bactricia. Parapygirhynchus. Pericentropsis. Megaphasma. Promachus A Spinohirasea. Phasgania. Pseudobacteria. Dixippus. Rugosolibethra. Parastheneboea. e) Condiciones ambientales Para que el insecto palo. Myronides. Mimarchus Pachymorpha Adelungella.vivos colores. encontrar fásmidos en sus hábitats exige de la persistencia y paciencia debido a las bajas poblaciones en ellos y al camuflaje que presentan. Gratidia. Lonchodes. Gongylopus. Chondrostethus. Acanthoderus. Algo parecido a lo que les sucede a las salamanquesas con la cola. Neopromachus. sus alas. Brachyrtacus. Trychopepl. Manduria. Menexenus. Spinophetes. pueden tener algunos taquinídeos. Parabacillus. temperatura y humedad. Libethroidea. lo que se produce a través de la migración de los gránulos de colorante de las células epidérmicas. Rhabdoceratites. Exocnophila. Eupromachus. Ocnophila. Mortites. Orthonecroscia. Leptynia. Breviphetes.. Marcenia. Sceptrophasma. Generalmente. permanezca en un sitio con condiciones ambientales perfectas debe tener una temperatura que oscile entre los 21 y 27 grados. Wattenwylia. que despliegan cuando se sienten amenazados. Symakhomorpha. Phraortes. Sermyle. Phantasca. La humedad relativamente alta les facilita la muda. causando reducciones en la tasa de crecimiento de estos árboles. Phanocles. Stheneboea. Pseudosermyle. Paragongylopus. Paraleptynia. Periphetes. Pterolibethra. Carausius. Macellina. Libethra. Staelonchodes. Mano Mera. Otros regurgitan contenido alimentario cuando son molestados y otros presentan glándulas que producen sustancias que son urticantes localizados en el protórax. Diacanthoidea. Mnesilochus. Xiphophasma. además arañas. En horas nocturnas esta temperatura deberá ser algo más baja entre los 17 y 21 grados. Necroscia. Pseudobactricia. Dyme. Prisomera. Paramenexenus. Caribbiopheromera. Steleoxiphus. parasitoides de todos los períodos del ciclo. Diapheromera. entre otros muchos. Mithrenes. Parapachymorpha. Hyrtacus. Burria. Ocnophiloidea. Greenia. Muchas especies son capaces de cambios fisiológicos de coloración. Parocnophila. Alienobostra. Dubiophasma. Tales cambios se producen básicamente en respuesta a los cambios de intensidad luminosa. Phthoa. Además. Calvisia. Microphasma. Litosermyle. micro himenópteros parasitoides de huevos. Ceratiscus. Neohirasea. las crías de insecto palo (ninfas) se pueden desprender de sus extremidades (fenómeno denominado autotomía) cuando son capturadas por un depredador y sujetadas por este punto. Phenacephorus. Pseudoceroys. hormigas y pájaros rapaces de ninfas y adultos. Oncotophasma. Pseudostheneboea. . Oreophoetes Austrocarausius. Echinothorax.

Gharianus. Jeremia. Didymuria. Cotylosoma. La hembra de Clono psis gallica pone cerca de un centenar de huevos. Xeroderus entre otros. Puede ser de color verde claro o marrón claro o oscuro. Son sensibles al frío. Phryganistria. Acanthograeffea. Nisyrus. Eurycnema. Woodmasonia Athertonia. Ommatopseudes. Tersomia Eurycantha Otocrania Acrophylla. imitando las semillas de algunas plantas. Clono psis gallica es un insecto palo de tamaño modesto y de cuerpo relativamente fino sin la presencia de espinas ni alas. Peloriana. que los deposita al azar dejándolos caer al suelo. Ctenomorphodes. Erastus. Paraclitumnus. Kimberleyana. Metentoria. Ophicrania. Paraclonistria. Oreophasma. Epicharmus. Parabaculum. Ischnophasma (Ischnopoda) Palophus Bacteria. Phibalosoma. (Platycrania). Erringtonia. Paronchestus. Medaura. Megacrania. Pseudopromachus. Las crías nacen entre marzo y abril y alcanzan el estado de adulto cuando tienen 3 o 4 meses de vida. Lysicles. Eustygera. Tropidoderus. Antilophillus. Brachyrrhamphus. Ernodes. normalmente. Xenomaches Heterophasma. llegado el mes de junio. Nesiophasma. Taraxippus. Se cree que los insectos palo de la especie Clono psis gallica que viven en lugares donde el invierno es muy riguroso sufren un proceso de diapausa que se basa en . Hirtuleius. Sin embargo. Xylodus Cladoxerus Parabactridium Agamemnon. puesto que las heladas invernales son letales para ellos. Rhamphophasma. Hesperophasma. Xenophasma. Prosentoria. Bactrododema (Dematobactron). Ectentoria. Medauroidea. Rhaphiderus Caledoniophasma. Argosarchus. Extatosoma. Aploploides. dentro de los géneros Bacillus. Vasilissa. Diapherodes. Pterinoxylus. Entoria. Un viaje especial por Europa En Europa hay un centenar de especies de insecto palo. Arphax. Anophelepis. Clonistria. Spinotectarchus. Tectarchus. Monandroptera. Graeffea. Anchiale. Cooktownia. Phobaeticus. Malandania. Leosthenes. Cigarrophasma. Craspedonia ParacranidiumBostra. Hemipachymorpha. Viven típicamente en las llanuras y zonas de baja altitud (hasta los 500 m de altura) ocupadas por matorrales. Pseudoclitarchus Baculum. Elicius. Aplopus. Lamponius. Platycrana Acanthoxyla. Cladomorphus. por lo que a partir de los meses de octubre es difícil encontrar algún insecto palo. Onchestus. tras pasar por 4 estadios ninfales.Zehntneria. Clono psis y Leptynia cuya área de distribución es el Mediterráneo. Los huevos de esta especie son marrones y de forma globosa. Paracyphocrania. Ctenomorpha. el área de distribución de la especie Clono psis gallica llega hasta el norte de las Islas Británicas. Echetlus. Clitarchus. Cuniculina. Podacanthus. Clitumnus. Arrhidaeus. Parentoria.

. hecho que les supondría la muerte. también se les puede ver escondidos en la hierba cercana a su alimento. A veces.que el desarrollo de los huevos se detiene al llegar el otoño a fin de evitar que las crías nazcan antes de que llegue el buen tiempo. Los especímenes de Clono psis gallica jóvenes viven entre la vegetación que les sirve de alimento (los arbustos) a poca altura del suelo y situados en el reverso de las hojas (por la cara inferior) para esconderse de sus enemigos.

y también el revés de las hojas. mientras las de los machos son más largas. a) Características Tienen un aspecto general semejante al de una hoja lo que les permite mimetizarse con el entorno. las nervaduras foliares. pareciera que un soplo de aire inexistente tocara las ramas. representan a los fásmidos más conocidos. En esta familia las antenas de las hembras son muy cortas. Su color es exactamente verde como las hojas de los árboles que habitan o en tonos marrones como las hojas que están secas. las manchas. Pueden ser de color verde o marrones. incluidas en el taxón Phyllium. alado y de aspecto aplanado. Incluso si varios ejemplares habitantes de la misma planta se mueven al tiempo. La pigmentación del insecto hoja puede variar en función de la humedad ambiental e incluso en algunas especies la coloración obedece a las fluctuaciones de la intensidad luminosa del día y de la noche. la misma del insecto palo que son también expertos en el arte de mimetizarse para pasar desapercibidos ante los depredadores. Los nervios de las alas simulan a la perfección los de una verdadera hoja. El abdomen del insecto hoja está aplastado de arriba abajo y es muy ancho. y las extremidades en forma laminar también simulan hojas. de 3 a 6 mm. con todos los detalles. imitando incluso los bordes quebrados e irregulares. sino también por la imitación perfecta de su movimiento como si fuesen tocados por las corrientes de viento. Raramente se encuentra a estos insectos reunidos y parece que prefieren llevar una vida solitaria. Las alas cubren toda la longitud del cuerpo y a veces en señal defensiva las despliegan o las frotan para producir sonidos.INSECTOS HOJA Pertenecen al orden taxonómico phasmatodea. Son pocas las especies que existen y la mayoría. Las patas llevan a lo largo bultos foliáceos. Muchas especies están pigmentadas con coloración ocre terrosa y café. Los jóvenes tienen una coloración distinta de la de los adultos y no adquieren el color definitivo hasta varios meses después de haber hecho eclosión. El disfraz de estos magníficos insectos no sólo se constituye por su exacta simulación de las hojas. y difícilmente se pueden distinguir de las hojas muertas que abundan en el bosque . con 1 a 2 mm de longitud. la semejanza de estos insectos con una hoja de árbol es espectacular. Su cuerpo es ancho. Los insectos hoja. Las ninfas macho se distinguen de las hembras porque el par de extremidades intermedio es de color marrón. tienen una apariencia característica.

entre los cuales se encuentran algunos pájaros rapaces. que en algunas partes del mundo se llaman saltamontes cuernos-largos o grillos de los arbustos. sino que se han visto algunos que tienen manchas verdosas. También pueden auto amputarse un miembro (autotomía) y después regenerarlo sin problemas.Tropical. Para aumentar la confusión. Sus hábitos son generalmente nocturnos para evitar ser detectados por depredadores. Otras especies tienen las alas redondeadas semejando hojas que han sido mordidas por una oruga. b) Reproducción . Existe una asombrosa variedad de formas de apariencia de hoja y de colores en estos organismos. En el día. dando como resultado que algunas veces las hembras y los machos de la misma especie sean clasificados como especies diferentes. los insectos han desarrollado una serie de notables defensas. a) Pautas de camuflaje Para evitar ser devorados. Las hembras presentan longitudes de diez a doce centímetros en promedio. pero son de menor movilidad porque éstas en general son ápteras.Las hembras pueden ser dos o tres veces más grandes y tener alas de una forma bastante diversa. Esta táctica parece haber alcanzado su cúspide en los saltamontes de apariencia de hoja de Centro y Sudamérica. Estos disfraces a menudo incluyen algunas manchas en las alas que semejan los agujeros que se encuentran en las hojas secas. deja perpleja la imaginación. de antenas extremadamente largas. es decir carecen de alas. doblando en tamaño a los machos. Algunos especímenes tienen patas cafés y antenas semejantes a varas. Su sobrevivencia en un mundo lleno de cazadores hambrientos es un pequeño tributo a la efectividad de su disfraz. diferentes individuos de la misma especie a menudo tienen diferente color. Este tipo no sólo tiene individuos de color totalmente verde. Tales características les causan problemas a los científicos que los estudian. Una de las más espectaculares es la habilidad de algunos de ellos de mezclarse con el medio a través del mimetismo. blancas y cafés en patrones que semejan excremento de pájaro. que es la forma que adoptan las puntas de las hojas de las plantas del bosque tropical. Realizan movimientos rítmicos y continuos. se activan de noche cuando se desplazan entre el follaje en busca tanto de comida como de pareja. permanecen inmóviles y silenciosos en las ramas o las hojas muertas del suelo del bosque. El sobrenatural cuidado al detalle que exhiben algunos de estos disfraces. sin embargo. Las afelpadas alas verdes se pliegan en una perfecta imitación de la punta de un alero. hormigas y arañas. desplazando hacia arriba y abajo el abdomen. Estos insectos. independientemente de qué sexo sean. Si es molestado o amenazado puede permanecer totalmente inmóvil y hacerse el muerto (tanatosis).

) Gryllus siccifolius LINNÉ. 1912. 1984 . están camuflados. 1995 .)giganteum HAUSLEITHNER.Phyllium (Pu. 1815 Gryllus siccifolius LINNÉ. 1993 . e) Alimentación Se caracterizan por ser insectos exclusivamente vegetarianos ya que se alimentan de hojas tiernas de algunos tipos de plantas. que indica que ha cambiado poco durante miles de años.Typ.) tibetense LIU. que tienen aspecto de semillas con diferentes formas y colores. 1758 Pteropus THUNBERG. Es un insecto que presenta grandes semejanzas con las características de un antepasado prehistórico de la familia Phylliidae.Phyllium (Pu. ya que el macho pretende evitar que otros fertilicen la hembra. La reproducción sexual también se da. prácticamente imperceptible y que le asegura la supervivencia. son bastantes característicos porque la superficie está recubierta por unos poros que le dan el aspecto de una esponja. La puesta es de aproximadamente cien huevos. es decir que tiene lugar a partir de la célula sexual femenina sin ser fecundada por un macho. (1898) .Phyllium athanysus WESTWOOD.La reproducción en general es por partenogénesis. 1906 . Los huevos parecen granos cónicos.Phyllium (Pu. d) Hábitat Vive en zonas con mucha vegetación del sur de Asia y Australia y se piensa que nacen de los brotes de los vegetales. pero en menor frecuencia y en algunas especies la cópula puede durar varias horas.)asekiensis GRÖßER.) sinensis LIU. Los huevos de Phyllium giganteum. 1798 (Gen.)drunganum YANG.Phyllium (Pu. Su longevidad está alrededor de un año.Phyllium (Pu.)groesseri ZOMPRO. Este tipo de insectos tardan alrededor de 5 meses y ponen de 20 a 40 huevos. también para evitar ser consumidos. 1758.Phyllium caudatum REDTENBACHER. 1832 .)exsectum ZOMPRO. son de color pardo pero a los 15 días cambian de tonalidad. 2002 Phyllium (Pu.Phyllium brevipennis GRÖßER. (1798) . 1843 . 1859 .)schultzei GIGLIO-TOS.Phyllium (Pu. c) Evolución Su evolución ha sido tan asombrosa que llegaron a desarrollar un camuflaje perfecto. Al nacer las crías.)bioculatum GRAY. 1992 . pues tienen aspecto de semillas. por eso prefieren árboles y plantas frondosos que no sólo los ayude en su arte de esconderse sino que les asegure abundante alimento disponible.Phyllium ILLIGER. Pulchriphyllium GRIFFINI. 1998 . llamadas ninfas. f) Especies y descubridores Phyllium ILLIGER.Phyllium (Pu. y de la cual emergen sólo hembras. 2001.Phyllium bilobatum GRAY. 1990 .Phyllium (Pu.

Phyllium parum LIU. la orden que abarca a todos los insectos capaces de camuflarse. . 1992 .Phyllium geryon GRAY.Phyllium palawanensis GRÖßER. del Instituto de Paleontología de la Universidad Friedrich-Wilhelms. "Inferimos que esta característica se combinó con un comportamiento especial denominado catalepsia o &apos. 1934 .Phyllium frondosum REDTENBACHER. 1843 .Phyllium jacobsoni REHN & REHN. 1875 . 1906 . cuya antigüedad estiman en 47 millones de años. Debido a la gran semejanza de Eophyllium messelensis con insectos hoja macho actuales. 1842 . 1999 . Los autores del estudio.Phyllium siccifolium (LINNÉ. precisan los investigadores.. 1758) . 1934 . 1914. 1934 . Sonja Wedmann..Phyllium woodi REHN & REHN. 2001 . nombrado Eophyllium messelensis ?un macho muy semejante a los insectos hoja hoy existentes? está en "excelente" estado de conservación.Phyllium elegans GRÖßER. que constituyen tan sólo el 1 por ciento de los fásmidos actuales. afirman que el ejemplar. esto es. los expertos especulan que "durante el Eoceno los insectos hoja femeninos (también) pudieron haber sido muy semejantes a las hembras actuales". fueron encontrados en Alemania Un grupo de científicos germanos descubrió en Messel (provincia de Alemania) los restos del primer fósil de un insecto "hoja" con avanzadas habilidades de mímesis. agregan. Phyllium geryon Gray . 2001.permanencia adaptativa&apos.Phyllium chitoniscoides GRÖßER.Phyllium hausleithneri BROCK. según reportan en la edición de hoy de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences de EU. "La combinación de rasgos primitivos y derivados (de cambios adaptativos) revelados por Eophyllium permite la determinación de su posición filogenética e ilumina la evolución de la habilidad de imitación de una hoja para este grupo".Phyllium zomproi GRÖßER. 1993 .Phyllium yunnanense LIU. 1993 . que permitió a Eophyllium engañar a sus depredadores orientados visualmente". en Bonn. Hallan primer fósil de insecto 'hoja' Los restos del ejemplar. cerca del pueblo de Darmstadt (Hesse). con 47 millones de años de antigüedad.Phyllium keyicum KARNY. Este hallazgo. 1991 .Phyllium pusillulum REHN & REHN.Phyllium westwoodi WOODMASON.Phyllium celebicum DE HAAN. y sus colegas Sven Bradler y Jes Rust. que lo localizaron en depósitos lacustres en Messel. revela con claridad una avanzada forma de insecto imitador de hojas de angiospermas hoy existentes (como lauráceas y leguminosas) que evolucionó tempranamente en el periodo Eoceno. Se refieren al grupo de los insectos hoja (Phyllinae).

hoy restringido sólo al sudeste asiático. el descubrimiento. Eophyllium corrobora la hipótesis de que los insectos hoja descienden de insectos ancestrales semejantes a ramas y no representan un linaje basal.En todo caso. Y aunque la posición filogenética exacta de los Phyllinae dentro de los fásmidos es aún desconocida. apoyado en técnicas radioactivas. aclaran. proporciona un atisbo al poco comprendido origen de los insectos hoja y permite una valoración de la secuencia temporal de transformación de rasgos que condujeron a los ejemplares actuales. .El fósil encontrado asimismo amplía el rango geográfico conocido para los insectos hoja. como otros han propuesto. Los sedimentos en la zona de Messel fueron depositados en un lago profundo creado por explosiones derivadas de actividad volcánica.

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