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Fuente Tinta Fresca 2005 www.tintafresca.com.

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Ensear y aprender Ciencias Naturales en la escuela
Marina Mateu

Mientras que ciertos grupos humanos han acrecentado su conocimiento sobre el
espacio, la composicin gentica de los organismos, los atributos y las util idades de los
recursos naturales y otros materiales, los alcances de la tecnologa en el diagnstico-
prevencin de las enfermedades y en la industrializacin de ali mentos, medicamentos y otros
productos ms o menos significativos en la calidad de vida de los ciudadanos, otra parte de la
humanidad, mucho ms numerosa que la anterior, ha aumentado su desconocimiento
cientfico y tecnolgico.
Hoy en da, la permanente informacin sobre nuevos conocimientos y avances en
estos campos nos invade de manera tal que, muchas veces, dirige nuestra accin y reestructura
nuestra escala de valores. Sin embargo, la carencia de conocimientos cientficos y
tecnolgicos nos impide tomar posicin analtica y crtica ante la informacin y, en
consecuencia, no podemos justificar nuestras propias opiniones, acciones y valores.
En este contexto, el propsito de la enseanza de las Ciencias Naturales en la escuela
es favorecer la alfabetizacin cientfica de los ciudadanos desde la escolaridad temprana,
procurando que comprendan conceptos, practiquen procedimientos y desarrollen actitudes que
les permitan participar de una cultura analtica y crtica ante la informacin emergente.
A diario, los nios interactan con su entorno en una permanente bsqueda de
explicaciones sobre lo que sucede a su alrededor. Por eso exploran los objetos, las situaciones
y los fenmenos, buscando datos y pistas que les permitan comprender la composicin, la
organizacin y el funcionamiento de la realidad.
Los nios tambin procuran obtener informacin dialogando con otras personas que
posean conocimientos ms elaborados que los suyos. De esa interaccin, los nios se proveen
de interesantes experiencias que favorecen su desarrollo.
La informacin, que los nios reciben a travs de los adultos, de los medios masivos
de comunicacin y de sus propias observaciones, les permite elaborar explicaciones sobre el
mundo. Sin embargo, los nios no incorporan fielmente la informacin que reciben, sino que
sta sufre un procesamiento a partir de los esquemas intelectuales de que disponen, tratando
de entender y explicar su realidad. Todas sus explicaciones forman parte de representaciones
o modelos que los nios han construido combinando diversos aspectos de la composicin, la
organizacin y el funcionamiento del mundo.
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Los conocimientos intuitivos de los nios
Es posible observar ciertas actividades infantiles en las que los nios ponen a prueba
una gran cantidad de conocimientos espontneos. Por ejemplo, exploran sobre las
caractersticas de diversos materiales, investigan sobre la flotacin de determinados cuerpos,
reconocen algunos materiales magnticos, clasifican por forma, color y tamao, producen y
juegan con sombras, distinguen diferentes tipos de sonidos. Tambin indagan sobre las
caractersticas que diferencian tipos de animales, observan el comportamiento de sus
mascotas, clasifican organismos, distinguen algunas partes de las plantas y de los animales,
etctera.
Los especialistas en el campo de la Psicologa del Aprendizaje afirman que los nios
comienzan a elaborar sus representaciones an antes de su nacimiento y que el proceso de
complejizacin de dichas representaciones transcurre durante gran parte de su vida infantil,
adolescente y contina en la adulta. Se puede decir entonces que, si bien los nios no se
caracterizan por construir representaciones complejas, desde sus primeros das comienzan a
modelizar el mundo de una manera que aparece como sencil la e imperfecta, desde la ptica de
los adultos. Esta elaboracin de modelos no finaliza nunca en la vida del individuo y supone
un largo proceso de confrontacin determinado por un juego dialctico entre la accin y la
reflexin sobre la realidad.
Como producto de su interaccin con el entorno, el nio construye gran cantidad de
conocimientos cotidianos o espontneos relacionados con las Ciencias Naturales. Se
encuentra en permanente bsqueda de explicaciones a los fenmenos y los sucesos de su vida
diaria, se formula preguntas, resuelve problemas, duda, tiene curiosidad, investiga y
experimenta con la intencin de obtener mayor informacin del mundo, comprueba si sus
anticipaciones se cumplen y, si no resulta as, busca mejores explicaciones. A partir de sus
representaciones decide, anticipa acerca de las caractersticas de los objetos, contrasta sus
anticipaciones con fenmenos y acontecimientos de la realidad, explica cmo son y cmo
funcionan las cosas, acta sobre ellas, modifica y mejora sus acciones. En suma, mediante
esta interaccin con la realidad, los nios buscan respuestas que les permitan comprender el
mundo en que viven.
De acuerdo con esto, la enseanza de las Ciencias Naturales debe respetar el derecho
de los nios de aprender a observar y comprender su entorno, construir valores generales
relacionados con actitudes respetuosas frente al medio y fortalecer su curiosidad brindndoles
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La enseanza de las ciencias, hoy
La Didctica de las Ciencias propone sustentar las prcticas educativas en el
conocimiento cotidiano de los nios. Sobre esta base, la accin de los educadores parte de
contextos reales y atractivos para los alumnos. Asimismo, algunos especialistas en el campo
de la Psicologa del Aprendizaje afirman que los nios son investigadores por naturaleza,
entendiendo por investigacin el conjunto de procedimientos que permiten construir nuevos
conocimientos.
Teniendo en cuenta los conocimientos intuitivos de los nios acerca de los fenmenos
naturales, las acciones educativas tienen el objetivo de promover la sistematizacin y la
complejizacin de su conocimiento a partir de sus representaciones, facilitndoles la
formulacin de anticipaciones y la elaboracin y la contrastacin de explicaciones, sin olvidar
que el conocimiento resulta un instrumento para la accin y que est sujeto a modificaciones a
partir de sta.
La adquisicin de una postura crtica y reflexiva para analizar las prcticas educativas
forma parte del desarrollo del perfil profesional de los actuales y futuros docentes. En este
sentido, la construccin de saberes propios de la prctica profesional tiene como punto de
partida la resignificacin de la prctica real como objeto de estudio. Es preciso tener en cuenta
que la enseanza de las Ciencias Naturales debera revalorizar y transformar esas experiencias
cotidianas en objeto de estudio, proponiendo estrategias didcticas que les facil iten el
cuestionamiento sobre sus ideas y promoviendo su contrastacin y profundizacin, con el
objeto de permitirles generar nuevos significados. Asimismo, el aprendizaje de contenidos del
rea debera tambin ayudarlos a construir su propia identidad y asumir una actitud respetuosa
ante otras formas de vida, a travs del conocimiento de otras realidades y de la confrontacin
de sus experiencias con la de otros.
En los primeros aos de escolaridad muchos educadores ensean algunos de los
contenidos del rea de las Ciencias Naturales a partir de preguntas que plantean los nios, o
crean momentos de aprendizaje a partir de situaciones circunstanciales como, por ejemplo, la
llegada de un animalito o una planta al aula, el comentario sobre una mascota que ha tenido
cra, el pedido por parte de los nios de hacer experimentos, una campaa de vacunacin o
de higiene dental en la escuela, una charla de un pap o mam mdico, veterinario u
odontlogo, la lectura de alguna noticia muy difundida por los medios (inundaciones,
terremotos, etc.) u otro tipo de situacin emergente.
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Sin duda, estos momentos de enseanza a travs de situaciones circunstanciales
produce aprendizajes en los nios ya que, en su mayora, los eventos se originan a partir de
problemas o preguntas propuestos por ellos mismos. En estas situaciones de aprendizaje, los
alumnos presentan una motivacin intrnseca para resolver un problema o responder una
pregunta. Sin embargo, los nios tambin deben aprender Ciencias Naturales en situaciones
provocadas intencionalmente por el docente, sin la necesidad de que ste espere la emergencia
de situaciones propicias.
Nios, jvenes y adultos, todos aprendemos en las situaciones cotidianas en las que se
nos plantean ciertos problemas y nuestra accin se orienta a resolverlos. Como resultado de
este aprendizaje, las personas construyen conocimientos que les permiten alcanzar sus metas y
objetivos. En definitiva, este tipo de conocimiento prctico permite a los individuos
comprender el mundo y actuar sobre su realidad. Asimismo, el conocimiento cientfico
tambin se construye a partir de los problemas
1
* que resuelven los investigadores.
Dentro y fuera de la escuela, el desarrollo de los nios y de todas las personas se
encuentra directamente relacionado con su capacidad de resolver problemas y de plantear y
plantearse preguntas. En este sentido, el aula debe ser un espacio propicio para ensear a los
nios a formularse preguntas y resolver problemas adecuados a su nivel cognitivo y su
contexto.
Algunos educadores creen que su funcin ms importante es la de dar respuestas y que
formularse preguntas es propio de quienes no saben. Sin embargo, las respuestas suelen
reproducir el conocimiento ajeno; en cambio, la bsqueda de respuestas a las preguntas
propias favorece en cada uno la construccin de conocimientos.
Otros educadores, en cambio, por el miedo de que los nios fijen conceptos
equivocados, slo tienen en cuenta las respuestas correctas. Sin embargo, si se parte de las
respuestas erradas de los alumnos, no slo se llega a la construccin de nuevos conocimientos
sino que tambin se permite el aprendizaje de estrategias de accin.

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Se define como problema cualquier situacin conflictiva para la cual no se cuenta con respuesta
inmediata que permita su resolucin. El enunciado expone la meta pero se desconocen los medios por los cuales
llegar a sta; el procedi miento de resolucin es abierto, es decir, admite varias estrategias de resolucin

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Si bien los nios emplean sus ideas en el momento de resolver un problema o de
encontrar alguna explicacin, en general, no las explicitan ni explican el por qu de sus
acciones: no explican por qu hacen lo que hacen, ni por qu piensan lo que piensan. Sin
embargo, explicitar estos saberes es de gran utilidad para comprender qu y cmo piensan los
alumnos. De acuerdo con ello, las intervenciones docentes deberan emplear estrategias
didcticas que partan de lo que los nios ya saben, entendiendo que su conocimiento cotidiano
no es incorrecto ni absurdo, aunque no coincida con el conocimiento escolar. Proponemos
entonces que los docentes valoren la originalidad, la coherencia y el valor explicativo de esas
respuestas y ayuden a construir los aprendizajes escolares sobre esas bases.

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