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Roberto Caas Quirs

La metafsica de la Carta Sptima de Platn

Abstract: The Seventh Letter is a platonic text of the last epoch of its author, where the principal metaphysical postulates of his previous work are concentrated. Passage 34Ja - 344d reflects his effort to synthesize, which relates his ontology and epistemology completely. The [ollowing investigation exhaustively explains the five levels of reality, and how the philosopher through a sudden enlightenment, reaches the direct and immediate intuition of the Form. Resumen: La Carta Sptima es un texto platnico de la ltima poca de su autor, en donde se concentran los principales postulados metafsicos de obras anteriores. Su esfuerzo de sntesis se refleja en el pasaje 34Ja - 344d, que remite a la totalidad de su ontologa y epistemologa. En esta investigacin se explica de manera exhaustiva los cinco niveles de la realidad y cmo el filsofo, mediante una iluminacin sbita en el alma, alcanza la intuicin directa e inmediata de la Forma.

La Carta Sptima representa un documento de suma importancia para la historia de la autobiografa Antigua y la evolucin filosfica de Platn, resultando ya en nuestro tiempo un asunto balad la discusin sobre el problema de su autenticidad l. La epstola no slo est remitida a los amigos y partidarios de Din despus del asesinato de ste, sino a un pblico ms amplio y, especialmente, a los particularmente versados en el conocimiento de la Realidad. En el segundo viaje de Platn a Siracusa entr en contacto con Dionisio 11, cuyo carcter licencioso, voluble y tirnico provoc que sus estudios tuvieran como

objeto ganar la estima de los dems y no tanto por un verdadero deseo de alcanzar sabidura. Cuando Platn trat de exhortarlo para que siguiera esforzndose en los estudios filosficos y relatndole temas de suma importancia, hizo como si las supiese por habrselas odo a otros. Dionisio presuma de su saber sin percatarse de que el principio de la sabidura, como bien Scrates lo haba erigido, empieza con el reconocimiento de la propia ignorancia. La presuncin de Dionisio el Joven se debe a la instruccin que haba recibido de filsofos de la corte, entre ellos Aristipo-, cuya filosofa hedonstica es incompatible con los postulados platnicos. Incluso Dionisio lleg al extremo de decir haber escrito un manual o tratado ('tXVTl o <ryypa..L..La)que presenta como propio y no como fruto de las explicaciones recibidas de Platn3. De hecho ninguno de los discpulos de Platn pusieron por escrito ni tampoco leyeron sus doctrinas fundamentales, la enseanza era oral y remita a cuestiones ulteriores y de mayor valor. Dionisio no fue capaz de vencer la prueba (ncTpa) que exige arduos esfuerzos y que lo pudo haber convertido en un verdadero filsofo", Para el fundador de la Academia las cosas que l toma en serio (crnouoaTo<;)>> slo pueden surgir en medio de la discusin verbal amistosa y no competitiva y de una vida en comn, mientras que las obras escritas sobre el tema poseen escaso o ningn valor: Lo que puedo decir acerca de los escritores pasados o futuros que afirman saber lo que constituye el objeto de mis esfuerzos, o porque recibieron mis enseanzas o de otros, o porque lo descubrieron por s mismos: en mi opinin, es imposible que hayan

Rev. Filosofa Univ. Costa Rica, XXXIX (97),85-96,2001

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comprendido nada de la materia. Desde luego, no hay ni habr nunca una obra ma que trate de estos temas, porque no se puede expresar en palabras, como otros temas de estudio. Slo despus de haber dialogado mucho sobre el tema y de toda una vida vivida en comn, de repente, como la luz que desprende una llamarada, surge en el alma Ja verdad y se mantiene por s misma a partir de ese momento. Pero hay algo que tengo la seguridad de que, ya sea por escrito o de palabra, nadie podra exponerlo mejor que yo, y, si estuviera mal escrito, yo sera quien ms sufrira por ello. Si hubiese credo que se podan expresar satisfactoriamente con destino al vulgo por escrito u oralmente, qu otra tarea ms hermosa habra podido llevar a cabo en mi vida que manifestar por escrito lo que es un supremo servicio a la humanidad y sacar a la luz en beneficio de todos la naturaleza de las cosas?>. Estas palabras escritas por Platn revelan que las Ideas trascienden el lenguaje escrito y verbal, lo que hace que la esencia de su doctrina deba rastrearse en las doctrinas no escritas (exypcxepcx oy/lcx-rcx), segn la expresin acuada por Aristteles, un discpulo que por veinte aos mantuvo esa vida compartida en el seno de la Academia", No hay que desatender la honda base religiosa de esta institucin, cuyos precedentes basados en la tradicin rfica, la escuela pitagrica y las religiones mistricas, asumen que la verdad slo puede ser captada por unos pocos iniciados que comparten doctrinas secretas. Se trata de un mbito de actividad oral, de metafilosofa o esoterismo platnico, donde se tratan temticas que se toman totalmente en serio (<J7touo1), a diferencia de la obra escrita que es una mezcla entre la seriedad y el juego (paidia)". Por eso Platn introduce en la Carta Sptima a partir del pasaje 341 una supuesta digresin filosfica o un excursus filosfico, pero slo para aquellos que no se hallen versados en su pensamiento, al establecerse que el argumento de los cinco niveles ontolgicos es algo que de viva voz haba sido expuesto muchas veces. Para un lector moderno no acostumbrado a realizar la conjuncin entre la accin poltica y conocimiento de entidades suprasensibles, puede hasta parecer el resultado de una interpolacin. Ya en la Repblica a partir de la consideracin de si es posi-

ble concebir la ciudad platnica como una posibilidad prctica, se desprende el mismo punto de la Carta Sptima (326a), de que slo una polis gobernada por filsofos es la solucin a los problemas de la humanidad y a continuacin se elabora toda una seccin sobre el conocimiento y la opinin, la Forma del Bien, la lnea dividida, el episodio de la Caverna y la formacin matemtica y dialctica''. La Carta Sptima representa un esbozo de las reflexiones poltico-metafsicas de estos pasajes de la Repblica, que tambin dan la impresin de un aparente excursus filosfico. La filosofa de Platn no se resuelve enteramente en la obra literaria, al no existir ninguna garanta de que resulte comprendido y asimilado y, por tanto, de que produzca un verdadero conocimiento. Este riesgo de incomprensin y de mala interpretacin, sobre todo para los que no pertenecen al crculo de sus discpulos, podra acarrear la secuela que se indica en el Fedro de incurrir en una profanacin de las cosas divinas". Esta postura tiene su origen en la historia que refiere Aristxeno de la conferencia de Platn Sobre el Bien, acontecida probablemente en el gimnasio pblico de la Academia, a un auditorio no versado en filosofa. Los asistentes con la intencin de que se les explicase alguna receta maravillosa de la felicidad humana, quedaron desilusionados al percatarse que todo el discurso trataba de matemticas y astronoma'". Ya desde la Repblica Platn manifiesta su preferencia por una doctrina no escrita, cuando asume una fuerte reserva frente a la definicin de la Forma del Bien, a pesar de considerarla la ms grande leccin y usar en su lugar el smil de Helios ll. Para que se produzca el conocimiento se requiere de la presencia de cinco aspectos. A nivel sensible son necesarias primero un nombre, segundo una -definicin y tercero una representacin material. A nivel inteligible la cuarta es el conocimiento mismo y la Quinta la autntica Realidad. Platn toma el crculo para ejemplificar su posicin: (1) El nombre (CVO/lCX) como la entidad metafsica ms elemental. En el caso de pronunciar el vocablo crculo, lo que se hace es remitir a una significacin puramente convencional. Las palabras son un vehculo dbil para expresar los

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pensamientos y mucho menos para las entidades perfectas. Incluso los caracteres escritos a nivel gnoseolgico estn por debajo de la palabra hablada. Ya en el Fedro Platn haba sostenido que el lenguaje hablado, del cual la escritura es slo la imagen, acompaada de conocimiento, est escrito en el alma de quien lo aprende y sabe hablar, o estar callado, delante de las personas apropiadas'". El nombre de los objetos no tiene para ellos ninguna fijeza, pues si la gente decidiera denominar a lo circular recto y a lo recto circular, por supuesto que no tendran un valor menos significativo para quienes los hubiesen invertido dndoles nombres contrarios. En el Crtilo Platn expone por primera vez su consideracin de que los nombres se otorgan por convencin y hbito (V.wSy ~eoS) y no por naturaleza (CP<ns) 13. La oposicin platnica se manifiesta contra la tesis naturalista de Crtilo, segn la cual los nombres pueden conteneren s mismos, y a su vez comunicar, la esencia de lo que nombran: Cuando alguien conoce qu es el nombre (y ste es exactamente como la cosa), conocer tambin la cosa, puesto que es semejante al nombre. Conforme a esto, el que conoce los nombres conocer tambin las cosas 14. En este sentido, los nombres son el resultado de consensos y pactos para rotular los objetos y son un instrumento para poder hablar y pensar. No obstante, Platn nos previene de confiar en el lenguaje como traduccin de nuestro pensamiento, en donde habra que sondear algo ajeno a los nombres, que nos aclare sin necesidad de nombres, la verdad de los seres". Por otra parte, Platn en el Sofista considera al pensamiento como el dilogo que tiene lugar en el alma consigo misma, sin expresin de ningn tipo 16. Esta conversacin silenciosa del espritu consigo mismo lo hace conectarse con las Formas, que no se hallan limitadas por las etiquetas del lenguaje. Tambin con gran claridad Platn dice en el Teeteto que el pensamiento es un lenguaje silencioso, un debate de la psych consigo misma. Si el conocimiento no tiene como fuente la percepcin sensible, el lenguaje estara anclado a una simple dxa que consiste en una opinin o creencia!". Platn trata de asentar un tipo de intuicin mstica propio de las Formas, que no viene a ser un lenguaje, pues todo lengua-

je es un mediador o un tercer elemento entre un sujeto y un objeto, entre un ser cognoscente y un objeto conocido; ms bien, hay que considerar que la psych es capaz de fusionarse o unificarse con la Realidad directamente, sin que tenga que existir ningn tipo de mediacin!". No cabe duda que en Platn se pierde la ingenua confianza de que el lenguaje es la genuina reproduccin de la realidad, eliminando tambin las brumas de la arcaica consideracin de que saber el nombre de algo implica adquirir un poder sobre l. La concepcin mgica de las palabras o de que los nombres poseen una existencia independiente y una esencia propia, estuvo presente en el pensamiento prerracional, en el presocrtico y en los autores ms ilustrados del mundo griego. Los trminos y las etimologas griegas son un intento de penetrar en el misterio de las cosas: su significado es metafsico y no lingstico. En Platn la teora de las Formas invalida la consideracin de que la verdad pueda extraerse a partir de los nombres, los cuales son copias de las copias (imitaciones de realidades fsicas) y por eso resulta ms esclarecedor aprehender ms all de los nombres el original mismo (la Realidad inteligible). Por eso en la Repblica se establece que el poeta y el pintor son imitadores de apariencias, alejados en tres grados de la verdad 19. Si los nombres son mmesis de las cosas, lo importante es que revelen su esencia (ooc) y no sus propiedades sensibles. Sin embargo, los nombres en tanto que copias de entidades aparentes son ontolgicamente deficientes con respecto al original eterno, y si pudieran reproducirlo absolutamente se convertiran en otro original eterno. Por consiguiente, los nombres deben imitar el original y aproximarse lo ms posible sin dejar de distinguirse de l2o. En este caso se tratara de lo que podramos denominar un lenguaje noemmico, una mmesis verbal de Formas, como los dilogos o la prosa filosfica de Platn, que es una entidad intermedia entre la mmesis verbal de los seres fsicos y la experiencia muda de la psych ante la captacin de las Formas. Las cosas visibles al estar insertas en un constante fluir presentan la apora de que los nombres deben fluir tambin para poder calcarlas y, si no lo hacen, dejan de reproducirlas no

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revelando su esencia y no nombrando verdaderamente. El carcter engaoso de las palabras y los discursos se halla anclado en que es una imagen de las cosas particulares y no de las cosas mismas, pues el conocimiento slo puede afincarse en lo inmutable. Los nombres slo pueden imitar los atributos sensibles, como la velocidad, el color y la figura, mientras que las esencias o Formas son asidas por el intelecto puro. Por eso las Formas como los nicos objetos del conocimiento no pueden obtenerse de las palabras. No es a partir de los nombres que conocemos, sino que hay que conocer y buscar los seres en s mismos?'. Slo las Formas garantizan la estabilidad necesaria para que exista conocimiento; mientras que el el dos o esencia de un nombre consiste en ser un instrumento de informacin y discernimiento que permite distinguir las cosas conforme realmente son22. En todo caso, las disquisiciones sobre el lenguaje no son separables del problema ontolgico, aun cuando en el Crtilo se traza tan slo un bosquejo de la doctrina de las Formas. El problema de las cadenas del lenguaje, de las que la filosofa platnica busca liberarse, es objeto de honda preocupacin principalmente en los dilogos de vejez. Esto resalta en la Carta Sptima, en donde las palabras, a la hora de expresar la Realidad, presentan limitaciones que se fundan en su debilidad porque slo designan las meras impresiones sensibles y carecen de fijeza o estabilidad (I3l3u LOV )23. De conformidad con la Forma del Crculo, que es en s misma perfectamente circular, no contiene la naturaleza contraria a la suya, mientras que el nombre Crculo tomado de los Crculos visibles que se dibujan o se trazan en giro, estn llenos del elemento contrario a la Quinta cosa, al estar en contacto por todas sus partes con la lnea recta-". El Crculo verdadero carece de contrarios y el dibujado coincide en todos sus puntos con tangentes o elementos de recta25. Debe concluirse que los nombres necesariamente pertenecen a un mundo aparente y en incesante devenir, y ms bien crean confusin al tratar de dogmatizar la verdad de las cosas. (2) La definicin (A610S) es una mezcla de nombres y predicados: una composicin de nombres -substantivos y adjetivos- (v6J.lu'tu) con

otras partes del lenguaje como son los verbos (Pr1J.lU'tU)26.El Crculo puede definirse como aquello cuyos extremos distan por todas partes por igual del centro27. No obstante, aun cuando la definicin del Crculo alcance un mayor grado de conocimiento que el mero nombre, siempre se adhiere a un mundo en incesante flujo. Contrariamente a Platn, para Scrates la definicin es la comprensin de la esencia de las cosas y es en s misma prueba de conocimiento. Aristteles le atribuye a Scrates dos mritos fundamentales: La argumentacin inductiva y la definicin universal; estas dos cosas ataen al principio de la ciencia (dpx1'\v 1tten11J.lllS).Pero Scrates no atribua existencia separada a los universales ni a las definiciones. Sus sucesores, en cambio, los separaron, y proclamaron Formas a tales entes, de suerte que les aconteci que hubieron de admitir, por la misma razn, que haba Formas de todo lo que se enuncia unversalmente--". Aristteles detecta que el primer hombre que comprendi la importancia de la induccin y la definicin, que son las bases del pensamiento cientfico, haya abandonado la ciencia terica por la tica. Debe considerarse que este tipo de inducciones y definiciones socrticas tendientes a aprehender una idea universal, buscan por consecuencia que en el interlocutor se produzca una fuerza emotiva hacia la accin tica. La palabra griega para la induccin es 1tuyw'Y'1,que significa desde un punto de vista socrtico, sacar conclusiones generales mediante la conduccin de la mente, es decir, de lIevarlo hacia el discernimiento en el fondo del alma de una caracterstica universal compartida por todos los miembros de una clase. Sin duda ya en Scrates est presente la distincin entre lo esencial y lo accidental, pero no desde una perspectiva de una ciencia de la lgica, sino con vistas a la consecucin de objetivos ticos. Resaltan conceptos ticos como justicia, templanza, sensatez, piedad, valenta, justicia, are t, cuya finalidad bsica es la exhortacin para ponerlos en prctica. Al conjunto de los atributos esenciales que constituyen el contenido de la definicin, los denomin la forma (E)OSo toro) de la c1ase29. Las preguntas socrticas buscan un efecto paralizante en el interlocutor a fin de que pueda dar un lgos (A610V Ot06vat),

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que consiste en definir la naturaleza esencial de virtudes ticas. Ello con el propsito de que la claridad mental. o la difana conciencia de algo, implique a su vez el acicate para su realizacin acertada. De nuevo Aristteles interpreta que en Platn se origina una hipostacin inteligible de las definiciones socrticas que en un principio estaban adheridas a las realidades sensibles. Al comienzo de la Metafsica explicando la gnesis de la teora de las Formas platnicas, seala que se debe en primer lugar a una temprana reflexin sobre la doctrina de Herclito de que la totalidad del mundo sensible est en constante flujo, no pudiendo ser objeto de conocimiento. Influido por esto, Platn escuch de Scrates, que haba abandonado el estudio de la naturaleza por la tica y buscaba en este mbito definiciones universales. Ambos puntos de vista le parecieron correctos a Platn y, a la hora de sintetizarlos, concluy que las definiciones buscadas por Scrates deban aplicarse a realidades no sensibles, al resultar inconsecuente que la definicin comn pueda pertenecer a algo del mundo sensible, pues tales cosas estn fluyendo siempre-". La definicin aplicada a la realidad sensible es un nivel epistemolgico ms alto que los simples nombres que promueven los neoheracIteos, pero es insuficiente en comparacin a los objetos genuinos del conocimiento. La definicin socrtica es una definicin psicaggica, al despertar y mover la fuerza emotiva del alma para valorar y practicar actos virtuosos. Esto significa un carcter prctico o protrptico dellgos, que ya no es suficiente para la etapa dialctica en donde la doctrina platnica se vuelve ms inteligible. (3) La imagen (etoCAov) es la representacin imperfecta y mudable de las Realidades. Como en el ejemplo del crculo, su figura se dibuja y se borra, se disea y se destruye, cuestin e no padece el Crculo o el Quinto nivel. El trmino edolon desde Homero aparece en la llada el significado de simulacro, y en la Odisea como sombra o imagen del muerto que hael mundo subterrneo'". A Platn no le inteel uso tcnico y preciso del lenguaje, como haba hecho referencia con respecto al carcconfuso y oscuro del primer y segundo nivel.

En el Sofista le asigna acepciones como sueo, sombra, ilusin, representacin en pintura y reflejo en el agua y en los espejos+. En este mismo dilogo se concibe al sofista como alguien que, por medio de las palabras, es un fabricante de imgenes (etoCA01tOtv)33. En tal caso la imagen no es la cosa real de la que es imagen, o, en otras palabras, la imagen no es aunque de cierta forma es34 En el Teeteto el edolon se asocia a lo falso35. En la Repblica lo convierte en sinnimo de ciK(v o imagen". Aqu sostenemos que el tercer nivel de la Carta Sptima concuerda con el cuarto de la lnea dividida que Platn en la Repblica denomina eikasa, que puede entenderse como imaginacin o conjetura'". En la Carta Sptima su autor ampla en dos niveles inferiores -la definicin y el nombre- el mundo de lo visible, el cual debe considerarse bajo la cudruple gradacin gnoseolgica: (1) 1tcr'ne;, (2) etKucr{a o etOtITAOV, (3) AyOe;, y (4) 6vOIlU. El edolon es algo que carece de verdadera realidad pero que no es la nada, al igual que eikasa e eikn. La hostilidad de Platn por la precisin tcnica del lenguaje se hace evidente cuando a veces un eidolon es cualquier cosa aparente sin ser la cosa misma. En este sentido se identifica con los reflejos o etKvee;, que a su vez en la Repblica los denomina como epUV'tcrIlU'tU38. La clave de la metafsica platnica se centra en determinar si el edolon es imitacin del mundo sensorial o del mundo inteligible, si es una apariencia de un ente particular o una semejanza de una Forma. La mmesis que no es del mundo ideal no est acompaada de conocimiento y por eso le corresponde al verdadero filsofo elaborar una copia a partir de un modelo divino-", Platn nunca habl explcitamente de dos tipos de edolon, slo menciona el doxomimico'", sin distinguirlo del edolon epistemmico. l nunca se limita a s mismo mediante la rigidez de la terminologa tcnica, pues ello sera etiquetar y dogmatizar una filosofa en donde lo escrito es apenas un preludio a las verdades que se adquieren en el ejercicio dialctico. (4) El conocimiento o ciencia (Emcr~l1), la inteligencia (voe;) y la opinin verdadera (6pS1'l O~u) considerados como una sola cosa". Este cuarto nivel es intermedio

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entre lo sensible y lo suprasensible, al residir en las mentes y no en las palabras habladas ni en las figuras corpreas, ni tampoco en el Ser real o el Quinto. El alma y su capacidad notica se diferencia de las tres anteriores y de la naturaleza del Crculo en s, aunque es la ms cercana a sta. Puede comprenderse que en la ltima etapa de la filosofa de Platn se acenta la existencia independiente y separada de las Formas, dejando al margen su carcter inmanente o presencial+'. El alma guarda una semejanza o afinidad con las Formas pero no se identifica con ellas. El alma, individual o colectiva, no es una Forma sino que es como las Formas. El alma mientras est encarnada en un cuerpo es slo afn con las Formas; desencarnada es plenamente igual que las Formas: invisible, eterna y divina. La epistme como capacidad cognoscitiva del alma se parece a su objeto, pues conocer es parecerse o asimilarse con el objeto conocido, en este caso con la Forma43. Como se seala en el Fedn, la psych entre ms se purifique por medio de la philosopha y menos preocupacin exista por el cuerpo, ms parentesco y contacto lograr con las Formas". Desde los tiempos de Hornero en adelante, los griegos haban utilizado la palabra conocimiento (E1ttcrn]..tll, Enknucr9at y palabras de significado semejante) para resaltar una determinada habilidad prctica o destreza corprea". Con el desarrollo de la filosofa y principalmente con Scrates la expresin adquiri una mayor connotacin intelectual. Aqu el conocimiento ya no es slo una habilidad tcnica o la informacin de cmo actuar, sino tambin de la excelencia en general como forma de autoconocimiento, en donde se comprende la naturaleza de los objetos (universales) -llmese justicia, valenta o sensatez-, mediante una definicin que aclare su eidos (su carcter especfico o la peculiaridad de su clase). En Platn el conocimiento tambin se refiere a cosas, es decir, un conocimiento directo y sustantivo de entidades reales. La epistme suele ser lo que se conoce, el contenido mismo del conocimiento que abarca la dimensin vivencial y teortica. La inteligencia o nos es el medio por el que se conoce, aunque en Platn es ms frecuente encontrar la equiparacin entre epistme y nos. La Carta Sptima es el nico texto platni-

co, donde se unifican en una misma categora el conocimiento, la inteligencia y la recta opinin. La epistme aparece en la Repblica como una facultad o poder (&VUI.. W;) del alma, siendo el estado mental caracterstico del filsofo como amante del conocimiento o la sabidura". En Platn la epistme y la sophia son intercambiables, pues ambos remiten al mismo tiempo a un conocimiento terico, as como tambin relativo a las destrezas prcticas. En el Eutidemo el trmino prudencia o buen sentido (<JPVllcrtS) se identifica con sophia y epistme": El libre uso de los trminos se vuelve a expresar en la Repblica, cuando se dice que una vez que se haya comprendido las interrelaciones de las Formas mismas y su dependencia ltima del Bien, es la fase ms elevada, la nesis, que recibe tambin los nombres de nos y epistme. Tambin Platn identifica como sinnimos los trminos conocer (ytYV<OOKEtV) y conocimiento (yv5crtS) con epistmet", Sin embargo, esta ltima posee asociaciones tericas y prcticas que no estn presentes en aqullas, aunque en la obra platniea no se estima relevante distinguirlas. Por otra parte, en un dilogo como el Teeteto se establece que el conocimiento no es la percepcin (utcr9llcrtS), la cual incluye los placeres, las pasiones, los dolores y los temores, junto con la visin, la audicin y el olfato, y muchos otros'". Salta a la vista que los objetos de la percepcin son inestables y sujetos al devenir, mientras que los objetos inteligibles (vonrd) son eternos, invisibles y completamente reales, siendo los nicos que son susceptibles de epistme. Existe una relacin entre la epistme y la dxa que Platn expone en el Menn, la Repblica, el Teeteto y la Carta Sptima. Por lo general el trmino &I;u se traduce por opinin, creencia o juicio. Platn a veces la asocia con pistis sin realizar ningn tipo de distincin'". En el Menn la dxa puede alcanzar el status de verdadera (dAll9'!):;) o recta (p9t1). Las opiniones acertadas significan una gua para actuar adecuadamente y, a nivel prctico, son tan buenas como el conocimiento. Se distinguen de la epistme por ser: (a) transitorias e inasibles en el alma, y (b imposibles de ser transmitidas a otros52. La diferencia radica en que la creencia verdadera

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es algo en lo que uno tiene que confiar, como cuando nos describen correctamente el camino que conduce a un lugar en el que nunca hemos estado. En cambio, el que est en posesin del conocimiento es el que lo ha recorrido por completo y lo conoce como la palma de su mano'". La recta opinin puede convertirse en epistme y ser atada de manera que no logre escabullirse fuera de la mente, por una consideracin de las razones (al't{as; AO'(l.0'Ill)54. El medio epistemolgico para llegar a saber que algo es verdad y tambin por qu lo es, se da a travs del proceso de la reminiscencia (dv..tvrms;)S5. El alma es inmortal y ha visto (EffipaKUta) todas las cosas, tanto las de aqu como las del otro mundo, y no hay nada que no haya aprendido. Asimismo, como toda la naturaleza es semejante o simptica, la psyeh que se haya acordado de una sola cosa puede rememorar a partir de ella cualquier otra si es perseverante. La anmnesis indica una gradacin en etapas sucesivas, que va desde: (a) las opiniones falsas, (b) los juicios verdaderos, que pueden estar en algunos grandes polticos y que se les manifiesta como una especie de instinto, o don del cielo, como en los poetas y profetas, pero que no la adquirieren por medio de la reflexin, la enseanza o la habilidad natural, y (e) primero como fragmentos y despus como conocimientos estables en el alma, el recuerdo de Formas inteligibles, no inferidas a partir de los sucesos terrenos, sino evocados del conocimiento premundano que la psyeh posea". Puede apreciarse que en el Menn no existe una dicotoma entre la realidad fenomnica y inteligible, por ser la recta dxa una captacin nfusa y voltil de las Formas, que se hacen presentes de manera inconsciente O por intervencin nao El poltico, el poeta o el profeta no saben talmente nada de lo que dicen, pues sus logros alcanzan sin pensamiento (oveu vo), De ta manera, el filsofo es el que posee la qistme como inteleccin consciente, completa permanente del Ser inmutable. Se trata de grade cognicin, de claridad u oscuridad, con reo, a distintos objetos. En la Repblica existe tambin una continuiimplcita entre la dxa y la epistme, o la pod de que la primera pueda ascender y cono o o o

vertirse, de acuerdo a gradaciones sucesivas, en la segunda. La separacin tajante entre dxa y epistme, entre el mundo sensible y el mundo inteligible, responde sobre todo al prejuicio aristotlico que acenta entre las Formas y los entes materiales un abismo irreconciliable (XffiptO'1l:;). La educacin platnica de los guardianes que se regulan mediante la dxa verdadera'", implica la posibilidad de que sta sea el puente que conduzca a la epistme y puedan entronizarse los gobernantes-filsofos. El progreso a lo largo de la Lnea dividida y el ascenso fuera de la Caverna significan una gradacin epistemolgica y metafsica que obedece a la continuidad que se establece entre la claridad u oscuridad, infalibilidad y falibilidad de los objetos. La dxa verdadera susceptible de convertirse en conocimiento es un intermedio que se manifiesta como puente entre dos realidades. Cumple una funcin anloga a la de las matemticas como trampoln para la dialctica, o tambin como el Eras que significa un intermediario entre los mortales y los inmortales, lo bello y lo feo, lo bueno y lo malo, la sabidura y la ignorancia. Por eso la dxa verdadera debe distinguirse de la mera dxa, que es una cuasiexistencia que oscila entre el ser y el no-ser y que es propia de los que viven por completo anclados a los sentidos o a las sombras de la Caverna. El estado mental que proporciona la dxa acertada del guardin auxiliar de la ciudad platnica, difiere notablemente de la dxa ilusoria que posee el arribista poltico, el cual se embelesa ante el espejismo del poder. Epistme, dxa acertada y lo que podemos llamar dxa aisthtica, conforman una triple gradacin gnoseolgica. En el Timeo, donde se diferencia lo que existe como ser real y nunca deviene, aprehendido por el pensamiento con una explicacin racional, de lo que deviene, perece y nunca es, como en el caso de la dxa que se mueve con la ayuda de la sensacin irracional=. Por eso en la Carta Sptima la dxa verdadera es homognea con la epistme, suponiendo su autor que para sus allegados haba significado una preparacin propedutica. Resulta evidente, como se indica en el Teeteto, que la epistme no es la dxa verdadera, puesto que se puede tener una opinin verdadera sin conocimiento, como cuando la declaracin de un

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testigo nos persuade acerca de la verdad, a pesar de que slo pueda llamarse en sentido estricto conocimiento a la experiencia personal de los acontecimientos descritos'". La tesis del Teeteto es que la dxa verdadera acompaada por un lgos no es todava epistme, pero se puede interpretar que es el peldao para llegar a ella. Conocer de segunda mano las referencias para poder transitar un camino, es el primer paso para llegar a conocerlo palmo a palmo. Nuevamente se plantea un intermedio a partir de que el juicio verdadero pueda dar una explicacin (AYOC;)60. EIlgos no se refiere en este caso a la expresin del pensamiento puro por medio de palabras, definiciones o conceptos, ni a la enumeracin de las partes o elementos de algo. El lgos viene a ser la consideracin de la causa, del por qu o la explicacin que le da sentido y significacin a la psych para que se anude con las Formas. La captacin de lo individual, la mera dxa o percepcin sensible, debe escalonarse hacia la dxa verdadera, y sta, a su vez, cuando se le aade ellgos silencioso del alma avanza hasta la epistme de los Seres inmutables e inteligibles. El Teeteto demuestra la imposibilidad de aplicar el lgos y la epistme para los objetos individuales del mundo fsico, o para los conceptos universales como la valenta o justicia que pretenda indagar Scrates. Adems del nexo existente entre la epistme y la dxa verdadera, aparece tambin en la Carta Sptima el nos. Para Platn este trmino es sinnimo de visin intelectual o trato directo con las Formas. Por eso el nombre, la definicin y la representacin estn por debajo de la Realidad, en comparacin con el nos que por afinidad y semejanza, se halla ms cerca del Quinto?'. El nos o lgos es la capacidad para asir la unidad en la pluralidad, lo universal en lo particular y alcanzar un proceso sinptico o de reunin de las Formas. En la Repblica, a travs del mtodo dialctico, el filsofo busca una aprehensin completa (nos o nesis) de las Formas, que se manifiestan como seres inteligibles (como von't), en conjuncin con el principio primero de todo, el Bien en s~2. Tambin, de acuerdo con el Timeo, el nos y la psych se diferencian: la psych equivale al conjunto de las partes inferiores

del alma tripartita, lo irascible y lo concupiscible; la inteligencia o el nos es un elemento divino que guarda la misma proporcin con relacin al alma, que el alma con relacin al cuerpo='. El nos, la ms elevada facultad intelectual, no es la capacidad de razonar hasta extraer una conclusin, siendo los trminos razn o inteligencia traducciones inadecuadas. El nas es la aprehensin inmediata e intuitiva de la Realidad, una relacin directa del espritu con la verdad. Como se demuestra en el Menn, mientras permanecemos en el cuerpo, este contacto slo puede darse como fruto de la anmnesis, pero, para el alma desencamada, la contemplacin o visin notica, es directa e inmediatas". El nos debe identificarse con la parte pura y simple del alma, siendo la facultad que el hombre comparte con la divinidad y con la cual capta la verdad. El nos es la parte esencialmente divina e inmortal, y por eso en el Fedro se utiliza la imagen que la representa como el auriga que conduce los corceles alados, que puede percibir directa y completamente la realidad incorprea'v, (5) Las realidades genuinas u objetos inteligibles del conocimiento. Hay que colocar en quinto lugar el objeto en s, cognoscible y real66. En las Leyes, una obra escrita poco despus de la Carta Sptima, Platn hizo un esbozo empleando las expresiones nombre, definicin y realidad en s (OUcrID)67, es decir, dando por supuesto a la representacin y al conocimiento. El Quinto es una Realidad trascendente o Forma, que resume ejemplarmente a los cuatro anteriores, haciendo recordar el pasaje del Timeo en donde el Demiurgo model los diversos entes fsicos y anmicos de acuerdo a su relacin con el orden inteligible'". En la Carta Sptima la lista de las Formas es la ms exhaustiva que se pueda hallar en los textos platnicos, a pesar de que no utiliza directamente las palabras toro. o ElooC;.Se trata de las Formas de la derechura y curvatura, de los colores, de lo bueno, lo bello y lo justo, de todo cuerpo manufacturado o natural, del fuego, el agua y todas las cosas semejantes, de toda clase de seres vivos, de los caracteres del alma y de todas las acciones y pasiones'", Ross indica que Platn en este pasaje no tiene en mente una teora ms reciente de las Ideas, pues lo nico que

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aade son las Formas de los cuatro niveles y de los tipos de animales y vegetales 70. Por lo general Platn es parco en sus obras a la hora de citar las diversas clases de Formas. En pasajes como el Crtilo se menciona la Forma (oucc) del color y la VOZ71. En el Timeo se hace referencia de aquello a travs de cuya imitacin nace lo que deviene, como en los casos de la tierra, el aire, el fuego y el aguan. En el ltimo perodo de Platn brot un especial inters por resolver la pregunta: de qu cosas hay Formas? En Parmnides aun cuando se refieran Formas separadas del cabello y el barro, hay un marcado nfasis por las Formas matemticas y morales, y los conceptos ms amplios como Ser, Igualdad, Diferencia, Movimiento y Reposo"". El Teeteto es claro al manifestar la distincin entre una cualidad sensible y su Esencia o Forma, en cuestiones como la dureza y la blandura?", En el Sofista se reconocen cinco grandes Gneros fundamentales: Movimiento, Reposo y Ser, de las que las dos primeras no pueden mezclarse, pero la tercera se mezcla con ambas; mientras que las nuevas Formas: la de la Mismidad y de lo Diferente, participan las tres primeras 75.Debe considerarse que estos ..tytcr'tuyVr,en esta seccin del Sofista, son sinnimos de EtSoe;, aun cuando Platn no lo manifiesta explcitamente". El carcter paradigmtico de las Formas, como realidades perfectas en s, objetivas e independientes, invalida que se hable de un y{).;oe;como carcter o clase, en el sentido de mero concepto mental. La lgica y el lenguaje, dentro de la doctrina de las Formas, ocupan un lugar secundario. Platn prefiere explorar el lenguaje metafrico, a pesar de que tan slo lo considere como una plida aproximacin a la Realidad. La Forma ms difcil de aceptar en el Sofista es la del Movimiento y las relaciones que se suscitan entre las Formas (xowroveiv, ..tE'tXEW). Sin embargo, hay que percatarse de que la Forma del Movimiento es una cosa que no se mueve o deviene, porque Platn no se est refiriendo al mundo de la dxa, slo est tomando prestada de ste una palabra inconveniente. La Forma del Movimiento (Kvt}<He;) tiene que ser inmvil o inmutable, porque todas las Formas lo son. Ello no entra en contradiccin con que las Formas comunican sus cualidades a todo lo

que participa de ellas o se relaciona con ellas, ya sean Formas eternas u objetos particulares. Los cuatro elementos siempre nos colocan, a la hora de conocer el ser verdadero, en situacin de inseguridad e incertidumbre. Pese a que captamos imgenes provenientes de los sentidos que nos capacitan para conversar con nuestros semejantes sin hacer el ridculo, si nos anclamos en ello e intentamos contestar y definir claramente el Quinto elemento, una persona capacitada -es decir, el filsofo- puede refutamos si lo desea?". Aqu Platn alude a los ejercicios dialcticos dentro del seno de la Academia, para cuyos miembros slo puede ser familiar el conocimiento del Quinto (tmcrnj..tr ro 1t..t1t'tou). Es un arduo y escalonado camino del espritu en el que se escalonan los cinco niveles, subiendo y bajando del uno al otro, hasta que el alma y la Forma concuerden. La peregrinacin dialctica de Platn es parte de su vena mstica, que ya haba sido abordada en el Banquete, en donde la contemplacin de la Belleza en s surge de repente y al trmino de una iniciacin". La chispa sbita que salta en el alma como una llamarada de la Carta Sptima, es propia de un misticismo cuyos precedentes estaban afincados en la epoptea de los misterios eleusinos y rficos. En el Fedro el filsofo se identifica con el iniciado en los misterios, cuyas plenas, serenas y felices visiones se alcanzan con el resplandor ms puro?", Este arduo camino de la oscuridad a la luz, de la crcel del cuerpo a libertad del alma, de los sentidos fsicos a los sentidos del espritu, conduce como meta final a la contemplacin y asimilacin con la divinidad. Este punto se aclara en el pasaje del Teeteto en donde se afirma que el fin del filsofo es hacerse lo ms posible semejante a Dios (..tml<He; 8E(5)80.La dialctica filosfica es un aporte platnico que no estaba presente en la religin eleusina y rfica, la cual se basa en el constante dilogo y una vida en comn que, con gran esfuerzo (..tYte;) y de repente (t~uiqlvr<;), hace brillar la verdad en el alma como una llama. Esta aprehensin de lo Real, a pesar de que se consiga slo despus de un proceso largo y arduo, es mediante conocimiento directo, a modo de repentina revelacin, y no mediante un conocimiento discursivo de ello.

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Platn plantea una vida de perfeccin moral, purificacin espiritual y aptitudes filosficas para poder acceder hasta el Ser en toda su totalidad. La mstica ya haba estado manifiesta desde el prisionero que escapa de la Caverna y ve las visiones divinas que emanan de la luz solar del Bien, o del carruaje del alma que vuela hasta la regin supraceleste de las Formas eternas. Friedlander, con un sinnmero de ejemplos, dice que las temticas histricas de la mstica cristiana, islmica y cabaJstica, han recibido su estructura de pensamiento de Platn a travs de la versin de Plotino'". En la Carta Sptima vuelve a aparecer la imagen de la iluminacin interior como resultado de un destello repentino: Cuando despus de muchos esfuerzos se ponen en relacin unos con otros cada uno de los distintos elementos: nombres, definiciones, percepciones visuales y dems impresiones sensoriales, y se han examinado amistosamente, en las que no hay mala intencin al hacer preguntas y respuestas, brilla sbitamente la comprensin de cada objeto y el nos extiende hasta su lmite las capacidades humanas82. El hecho de rozar o frotar cada uno de los niveles entre s, recuerda el ascenso escalonado del gobernante-filsofo de la Repblica, quien despus de haber contemplado la luz de las Formas, puede distinguir en su verdadera dimensin las sombras de la poltica. El joven Dionisio al mostrarse incapaz de encender la llama divina, evidencia que no puede convertirse en un autntico gobernante, que para Platn no puede ser otro sino el ql1.AOOo<pOS: aquel que entrena su nos y su santidad moral con vistas a alcanzar las ms elevadas y primordiales Realidades.

Notas
l. Para el tema de la autenticidad de las cartas platnicas pueden consultarse de Friedlander Platn. Verdad del ser realidad de vida, pp. 226 - 234; Y de Guthrie Historia de lafilosofa griega, vol. V. Platn. Segunda poca y la Academia, pp. 416 - 418. 2. Plutarco, Din 19. 3. Platn, Carta Sptima 341a - c. 4. Platn, Carta Sptima 340b - c. 5. Platn, Carta Sptima 341c - e.

6. Aristteles, Fsica 209b 15. Para un estudio profundo de las doctrinas no escritas de Platn puede consuItarse el texto de Krarner, Platn y los fundamentos de la Metafsica. Caracas: Monte Avila, 1996. Aqu recoge la historiografa sobre el tema y destaca la funcin propedutica de los escritos platnicos como trampoln para la oralidad dialctica. 7. Sobre la relacin entre el juego y la seriedad en la obra platnica puede consultarse de Guthrie, Historia de la filosofa griega, vol. IV. Platn. El hombre y sus Dilogos: Primera poca, pp. 63 - 72. 8. Platn, Repblica, 471c - S3Sa. 9. Platn, Fedro 341e, 344c - d. 10. Aristxeno, Elem. Harmonika II. 11. Platn, Repblica S06d y ss. 12. Platn, Fedro 274b - 279b. 13. Platn, Crtilo 384c - d. 14. Platn, Crtilo 43Sd - e. 15. Platn, Crtilo 438d. 16. Platn, Sofista 263e. 17. Platn, Teeteto 187a y 18ge - 190a. 18. Para un punto de vista contrario al que aqu se expresa, puede verse la recopilacin que hace Guthrie de autores como Grote y Weingartner, quienes proponen que Platn se esfuerza por crear un lenguaje ideal, artificial o tcnico para referirse a las Formas, cf. Historia de lafilosofa griega, vol. V, pp. 41 - 42. 19. Platn, Repblica S9Sa y ss. 20. Platn, Crtilo 432a - c. 21. Platn, Crtilo 439b. 22. Platn, Crtilo 388b. 23. Platn, Carta Sptima 343al. 24. Platn, Carta Sptima 343aS. 25. Aristteles en la Metafsica 997b 35 afirma: Las lneas sensibles no son como las definen los gemetras. Ningn objeto sensible es ni tan recto ni tan redondo. El crculo no toca la vara recta (o tangente) en un punto solamente sino en ms, como vena a decir Protgoras en su refutacin de los gemetras. 26. En Sofista 262b, Platn restringe el trmino PllJ-lU'!U nicamente a los verbos. 27. Platn, Carta Sptima 342b. 28. Aristteles, Metafsica 1078b 26. 29. Se emplea el trmino forma con minscula al ser en este caso conceptos mentales. No se trata de realidades objetivas que exhiben su dimensin de perfeccin y eternidad, invisibles para los sentidos, que se pueden aprehender, despus de una intensa preparacin, por una especie de intuicin intelectual, y que poseen una existencia independiente de sus copias mutabIes e imperfectas, que es lo nico que el ser humano suele experimentar en esta vida. Para el uso socrtico

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del trmino EToo~ o toro como el concepto, carcter peculiar o laforma exterior de un conjunto de aspectos similares, pueden consultarse Lisis 222b y 223b; Eutifrn 5d y 6d; Protgoras 36lc; Laques 190d; Crmides 159a. Tambin en el Menn 72b, no en el sentido de las Formas inmutables, Scrates busca el A6yO~ de la oucn o la definicin de la naturaleza o la forma individual comn que todas las virtudes poseen. 30. Aristteles, Metafsica 987" 29 Y ss. 31. Hornero, Ilada Y, 449; Odisea XI, 476. 32, Platn, Sofista 266b - c. 33. Platn, Sofista 293d. 34. Platn, Sofista 240c. 35. Platn, Teeteto 150c. 36. Platn, Repblica sose. 37. Platn, Repblica 511e 2. 38. Platn, Repblica 516b. 39. Platn, Repblica 500e. 40. Platn, Sofista 267e. 41. Platn, Carta Sptima 342c. 42. Las Formas como nepouoc o asociacin con el particular, tienen su gnesis en Lisis 217d - e, y explcitamente en Fedn 102d - e. 43. Platn, Repblica 500c; Timeo 47c. Tambin a nivel del mundo sensible la ll4-tllcrt~ como primera forma de aprendizaje, suscita que la persona llegue a parecerse a lo que hace o a lo que ve que se hace (Repblica 395d). 44. Platn, Fedn 78c - 80b. 45. Hornero, Ilada XXIV, 41. Dodds explica el uso homrico del verbo oiOa (eyo s), el cual expresa la habilidad tcnica, el carcter moral o los sentimientos personales. El conocimiento es inseparable del carcter y la conducta conscientes y no el resultado de una intervencin psquica que los dioses le realizan al hombre desde fuera. Esto origin una veta intelectualista que se arraig en la mentalidad griega, haciendo que las paradojas socrticas de que la virtud es conocimiento y nadie hace el mal a sabiendas no fuesen una novedad (Los griegos y lo irracional, pp. 29 - 30). 46. Platn, Repblica 475c y ss. 47. Platn, Eutidemo 281b. Tambin en 288d se define philosopha como xrno; EmcrTIjllll~. Asimismo en Menn 88b, existe una identidad entre q>PVllcrt~ y EmcrTIjllll. Platn asocia los trminos que abarcan el pensamiento, la inteligencia, el conocimiento y la sabidura (q>pvllcrte;,voue;, EmcrTIjllll, cootc, yvwcne;) de una manera tan estrecha que a veces se tornan indistinguibles. Como se afirma en el Teeteto 184c, las distinciones sutiles y tcnicas de los nombres son admisibles cuando afectan sustancial mente un ar-

gumento. En caso contrario, apartarse de los giros del griego comente implica servidumbre y pedantera grosera. 48. Platn, Repblica 508d - e. 49. Platn, Crmides 16ge; Protgoras 352c; Repblica 476d - 477d. En la obra platnica son equivalentes los verbos EtOtvat, En(cr"tacr8at y ytYVcOOKElV, remitidos a un mismo tipo de conocimiento notico. 50. Platn, Teeteto 156b. 51. En Repblica 51 Oa - 511 e, y en Timeo 29c, la ol;a se identifica con la n.crne;. 52. Platn, Menn 98a - 99b. 53. Como el smil del camino a Larisa (Menn 97a - b). 54. Platn, Menn 98a, es decir, el razonamiento fundado en las causas, o, en sentido propiamente platnico, en el origen primigenio de la realidad (las Formas). 55. Platn, Menn 81c - 85c - d. 56. Un punto de vista contrario es el de Ross que no considera que en el Menn exista alguna conexin entre las Ideas y la doctrina de la anmnesis, por lo que el dilogo conserva las mismas caractersticas de los socrticos (Teora de las Ideas de Platn, p. 34). 57. Platn, Repblica 430b. 58. Platn, Timeo 27d - 28a. 59. Platn, Teeteto 187b - 201c. 60. Platn, Teeteto 201c - 210b. 61. Platn, Carta Sptima 342d. 62. Platn, Repblica 511d. 63. Platn, Timeo 29d - 30b. 64. Platn, Menn 98a. 65. Platn, Fedro 247c. 66. Platn, Carta Sptima 342a - b. 67. Platn, Leyes 895d. 68. Platn, Timeo 30c - 31a. 69. Platn, Carta Sptima 342d. 70. Ross, Teora de las Ideas de Platn, p. 169. 71. Platn, Crtilo 423e. 72. Platn, Timeo 49a - 51c. 73. Platn, Parmnides 130b - e. Tambin en Sofista 248e - 250e, se indaga por el lugar que poseen el Ser, el Movimiento y el Reposo en el mundo real. 74. Platn, Teeteto 186b. 75. Platn, Sofista 254 b - c. 76. Platn en Poltico 262 d - e, usa indistintamente ytvoe; y dDO~ en el pasaje sobre la Ota(pEcrte;. 77. Platn, Carta Sptima 343c - d. Un punto de vista aventurado es el de Guthrie, quien interpreta a este personaje como un sofista, el cual hace que los dems parezcan locos ignorantes, al no estar preparados con el conocimiento de la Realidad, Historia de la filosofa griega, vol. Y, p. 426. 78. Platn, Banquete 21Oe.

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79. 80. 81. de vida, 82.

Platn, Fedro 250c. Platn, Teeteto 176b. Friedlander, Platn. Verdad del ser y realidad p. 84. Platn, Carta Sptima 344b.

Bibliografa
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Roberto Caas Quirs Escuela de Estudios Generales rcanas@cariari.ucr.ac.cr

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