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1 IV Decantacin y Clarificacin. Floculantes.

Ensayos
IV Decantacin y Clarificacin. Floculantes. Ensayos
ndice
4.1 Introduccin
4.2 Coagulacin y Floculacin.
4. 2. 1 Coagulacin
4. 2 . 2 Floculacin
4. 2. 3 Comparacin entre la accin de un coagulante y de un floculante.
4. 2. 4 Factores que afectan a la unin de un polmero con la superficie de la partcula mineral.
4. 2. 5 Modo de uso de los polmeros
4. 3 rea de un decantador.
4. 3. 1 Introduccin
4. 3. 2 Curva de sedimentacin.
4. 3. 3 Frmula de Cloe Clevenger.
4. 3. 4 Modelo matemtico de Kynch
4. 3. 5 Frmula de Talmage Fitch
4.4 Altura de la zona de compresin de un espesador
4. 5 Factor del par del mecanismo de accionamiento de un espesador
Prof. Adolfo Nez Fernndez
2 IV Decantacin y Clarificacin. Floculantes. Ensayos
4.1 Introduccin
Para dimensionar un decantador destinado a realizar operaciones de sedimentacin se requiere
determinar:
-rea mnima del decantador
-Coeficiente K, del par del accionamiento
-Altura mnima de la zona de compresin
Se exponen la metodologa y/o ensayos necesarios. Previamente se va a resumir el tema de
coagulacin y floculacin
4.2 Coagulacin y floculacin
Objeto: Aglomerar las partculas formando otras ms gruesas (coagulacin floculacin) para
aumentar su amao y como consecuencia, su velocidad de sedimentacin que es funcin del
cuadrado de dicho tamao.
g d
d d
v v v V
f s
L
) , )( )( (
2
3
2
18
5 2 1 1 1

=
V
L
= Velocidad lmite de cada (sedimentacin) en rgimen laminar
v= Proporcin de slidos en volumen (volumen slidos/volumen pulpa)
d
s
= Densidad del slido; d
f
= Densidad del fluido
g = Accin del campo gravitatorio; = Viscosidad dinmica
3 IV Decantacin y Clarificacin. Floculantes. Ensayos
4.2.1 Coagulacin
Produce la unin de las partculas por adhesin de unas a otras.
Entre las partculas se ejercen unas fuerzas de atraccin (fuerzas de Van der Vaals) que son
eficaces cuando aquellas estn muy prximas. Normalmente la adhesin, debida a estas fuerzas
es impedida por la presencia alrededor de cada partcula de una carga elctrica que genera una
repulsin al aproximarse unas partculas a otras.
En una pulpa, las cargas elctricas en la superficie de las partculas son del mismo signo, y para
las suspensiones minerales de pH >=4, son generalmente negativas. Estas cargas no solo impiden
la adhesin de las partculas, sino que tambin retrasan su sedimentacin mantenindolas en
movimiento continuo, siendo este efecto ms pronunciado cuanto menor sea la partcula.
Los coagulantes son compuestos inorgnicos, unos son electrolitos que tienen cargas opuestas a
las de las partculas, produciendo su neutralizacin (disminuyendo el potencial zeta) cuando se
dispersan en la pulpa y permitiendo a las partculas entrar en contacto y adherirse como resultado
de las fuerzas de Van der Vaals.
Entre los electrolitos estn la cal, magnesia y el cido sulfrico.
EL otro tipo de coagulantes son los que forman unos cogulos de hidrxidos que atrapan a las
partculas finas, p.e.: Sales de cal, de aluminio (sulfato y aluminatos de sosa), sales de hierro
(sulfatos ferroso y frrico, cloruro frrico, etc.)
Los consumos de los floculantes son del orden de unidades de kg por t de slido seco decantado.
4 IV Decantacin y Clarificacin. Floculantes. Ensayos
4.2.2 Floculacin
Los floculantes son compuestos orgnicos y pueden ser naturales o sintticos.
Los naturales estn representados por el grupo los polisacridos (almidn y sus derivados) y por
las gomas vegetales.
Los sintticos son polmeros y son de 3 tipos distintos: No inicos y inicos (catinicos o aninicos)
Por su longitud de cadena se fijan a las partculas slidas y tienden a atrapar a las partculas ms
prximas creando a modo de unos puentes, de modo que suprimen todo movimiento aislado de la
partcula.
En los polmeros con carga positiva (catinicos) la unin se hace por atraccin electrosttica,pero
el flculo es ms pequeo y la sedimentacin ms lenta
5 IV Decantacin y Clarificacin. Floculantes. Ensayos
a) Polmeros orgnicos no inicos (no tienen carga)
Son casi exclusivamente las poliacrilamidas. Su masa molar es de 1 a 20 millones
Su grado de polimerizacin (n) es del orden de 15.000
b) Polmeros inicos (polielectrolitos)
Aninicos (carga positiva): Poliacrilamidas parcialmente hidrolizadas, policrilatos
Polimetacrilatos
6 IV Decantacin y Clarificacin. Floculantes. Ensayos
-Aninicos (carga negativa):
Polivinilaminas
Los ms utilizados son los no inicos y los aninicos por ser de menor precio y mayor densidad de
carga que los catinicos.
El consumo es del orden de decenas de gramos por t de slido, 2,5 a 50 g en el caso aninicos y
1 a 5 g para los no inicos en operaciones de espesado.
7
IV Decantacin y Clarificacin. Floculantes. Ensayos
4.2.3 Comparacin entre la accin de un coagulante y de
un floculante
El consumo del floculante es mucho menor que el del
coagulante y son mucho ms eficaces (mayor velocidad de
sedimentacin) vanse las curvas correspondientes
Los polmeros se pueden utilizar conjuntamente con los
coagulantes para obtener una floculacin suficiente, en ciertos
casos de floculaciones difciles.
4.2.4 Factores que afectan la unin de un polmero
con la superficie de la partcula mineral
a) Razn ptima cantidad de polmeros / cantidad de
slido
La floculacin de un sistema coloidal no se puede
aumentar indefinidamente. Por encima de una
concentracin ptima la adicin de un polmero es
contraproducente.
En la figura siguiente se puede ver que hasta una cierta
concentracin, todo el polmero es adsorbido por las
partculas. El punto por encima del cual no todo el
polmero es adsorbido, corresponde a la adicin ptima
terica
8 IV Decantacin y Clarificacin. Floculantes. Ensayos
b) Efecto del peso molecular del polmero
A mayor peso molecular, mayor longitud de cadena y mayor velocidad de sedimentacin a
igualdad de cantidad de polmero aadido
1: Peso molecular del polmero 1. 10
5
2: 1. 10
6
3: 2. 10
6
5: 5. 10
6
4.2.5 Modo de uso de los polmeros
Los ensayos de laboratorio muestran que, para su utilizacin, la concentracin ptima de las
soluciones de floculantes del tipo de poliacrilamidas es inferior a 0,5 g/l
Para alcanzar esa concentracin es necesario aadir grandes cantidades de agua, lo cual a escala
industrial puede ser dificultoso, si se pretendiera que todo el agua aadida fuera nueva. Por eso se
suele aadir agua nueva para diluir hasta un 1 % una solucin previa, recibida del suministrador, y
luego se utiliza agua recirculada procedente del filtrado de la operacin de filtracin o del rebose
del espesador hasta alcanzar a dilucin final.
La 1 dilucin se hace en un tanque con un agitador y la operacin dura de 1 a 2 horas.
9 IV Decantacin y Clarificacin. Floculantes. Ensayos
Esta solucin al 1 % se diluye inmediatamente al 0,05-0,2 % y se almacena
Es importante que la solucin diluida del polmero se aada a la pulpa de forma mltiple y repetida,
en los tubos y canales de transporte de la pulpa al espesador o en el propio .
Por efecto del floculante se puede obtener, ms rpidamente, no slo un sedimentado de mayor
concentracin en slidos (menos agua) sino tambin en clarificado (rebose) ms limpio (menor
contenido en slidos)
Una pulpa floculada se puede someter a una filtracin o a una centrifugacin pero no a un
ciclonado ya que el efecto de la bomba y del cicln producen la rotura de los flculos que no se
vuelven a recomponer.
10 IV Decantacin y Clarificacin. Floculantes. Ensayos
4.3 Area de un decantador
4.3.1 Introduccin
El rea es un parmetro fundamental para seleccin o diseo del decantador
Para determinar el rea se utiliza, segn los casos, la frmula de Coe-Clevenger o la de Talmage-
Fitch
Se requiere la realizacin de ensayos sobre una muestra representativa de la pulpa de
alimentacin
Las definiciones de la pulpa, que se utilizan para decantacin son:
s
s
d Dilucin

= = =
1
Slido Peso
Lquido Peso
d
s
+
= = =
1
1
Pulpa Peso
Slido Peso
slidos de Proporcin
s l
l s
d
c


+
= = =
Pulpa Volumen
Slido Peso
slidos de in Concentrac
d = dilucin
s = proporcin de slidos en peso.

s
= densidad del slido

l
= densidad del lquido
11 IV Decantacin y Clarificacin. Floculantes. Ensayos
4.3.2 Curva de Sedimentacin.
Ensayos
Se vierte la muestra de la pulpa en una probeta cilndrica graduada (de 1 m de altura) se agita bien
y se va midiendo el descenso de la interfase lquido clarificado y pulpa tomando los tiempos.
H
0
H
1
H
2
H
3
H
4
12 IV Decantacin y Clarificacin. Floculantes. Ensayos
Representacin
Se utiliza unos ejes cartesianos con escala normales en ordenadas se llevan las alturas de las
interfases agua clarificada y pulpa y abcisas los tiempos correspondientes
H es la altura inicial y H
f
la altura final.
TIEMPO
P
R
O
F
U
N
D
I
D
A
D

(
H
)
CURVA DE SEDIMENTACIN
H
H
f
H
1
H
2
H
i
13 iV Decantacin y Clarificacin. Floculantes. Ensayos
ZONAS DE SEDIMENTACIN
TIEMPO
P
R
O
F
U
N
D
I
D
A
D
Zona de
compresin
Zona de sedimentacin
retardada
Zona de agua clarificada
Zona de subsidencia o
sedimentacin libre
En el ENSAYO
14 IV Decantacin y Clarificacin. Floculantes. Ensayos
ZONA DE
AGUA CLARIFICADA
ZONA DE ALIMENTACIN
ZONA DE TRANSICIN
ZONA DE COMPRESIN
1 m
0,6 m
0,6 m
LA PENDIENTE DE LA ZONA CNICA SUELE SER
DEPENDIENDO DEL TIPO DE SLIDOS : 5,8,12,15
ZONAS en el DECANTADOR
15 IV Decantacin y Clarificacin. Floculantes. Ensayos
4.3.3 Frmula de Coe-Clevenger
Es la primera de las frmulas que se utiliz para determinar el rea.
La frmula original en unidades sajonas es:
l
R
D F
A

= ,33 1
rea en pies
2
por sht/24 h de slido a sedimentar
En unidades mtricas:
(F-D) W
A=
R
L
A= rea de sedimentacin (m
2
)
R= velocidad de sedimentacin (m/h)
W= peso del slido seco (t/h)

L
= densidad del lquido
F= dilucin de entrada (P
L
/ P
S
) Alimentacin
D = dilucin de salida (P
L
/ P
S
) Espesado (Decantado)
EL FACTOR DE SEGURIDAD A APLICAR AL REA ES:
Segn Wills = 2 (por exceso)
Segn Denver = 1,25
16 IV Decantacin y Clarificacin. Floculantes. Ensayos
La dilucin D del espesado puede ser:
a) La mxima posible (mximo contenido en slidos), obtenida mediante ensayo de decantacin
transcurridas 24 horas
b) Una intermedia, para obtener una determinada concentracin de slidos
Para obtener D se mide la altura final (H
F
) del slido decantado al cabo de 24 horas.
Se retira el agua clarificada y se puede determinar la dilucin.
Para aplicar la frmula de Coe-Clevenger no es necesario dibujar toda la curva, es decir, solo se
requiere R (principio de la curva) y H
F
, sin embargo es necesario repetir la prueba hasta 4 veces
(inicial + 3 ms) con distintas de diluciones para poder reproducir las condiciones que se presentan
en el espesador. (Vase diapositiva 14)
17 IV Decantacin y Clarificacin. Floculantes. Ensayos
La velocidad de sedimentacin es la pendiente de la tangente a la curva en la zona inicial (que es
prcticamente recta) R=Ho/to
R = velocidad de sedimentacin
H
0
R =
t
0
TIEMPO
P
R
O
F
U
N
D
I
D
A
D

(
H
)
H
0
t
0
El valor de R es el mximo y por
lo tanto el de A ser mnimo
18 IV Decantacin y Clarificacin. Floculantes. Ensayos
Terminado el primer ensayo partiendo de una dilucin inicial F y obtenidos los valores de D y R,
se realizan los otros 3 ensayos con menores diluciones iniciales. Para ello se retira una parte del
agua clarificada y se inicia de nuevo la prueba. De esta forma partiendo de diluciones iniciales
F
1
, F
2
y F
3
se van obteniendo sucesivos valores de:
R -> R
1
, R
2
, R
3
y R
4
Los valores de D no deben variar.
Se calculan las reas correspondientes A
1
, A
2
, A
3
y A
4
y se toma la mayor de A
m
.
Ese valor del rea unitaria A
m
suele ser por defecto, por lo que hay que utilizar un factor de
seguridad K (1,25 a 3)
La frmula de Coe-Clevenger no se debe aplicar a pulpas floculadas, ya que los sucesivos
ensayos requeridos no daran valores representativos de la velocidad.
La frmula de Coe-Clevenger se puede expresar tambin en funcin de:
-Proporcin de slidos en peso (s)
-Concentracin de slidos (c)
Basta sustituir F y D (diluciones) por S
o
y S
F,
y C
O
y C
F
, obtenindose:
L F O
R S S
A

) (
1 1 1
=
R C C
A
F O
1 1 1
) ( =
s
s
d

=
1
L
s
c
d

) (
1 1
=
19 IV Decantacin y Clarificacin. Floculantes. Ensayos
4.3.4 Modelo matemtico de Kynch
c
o
H
o
= c
u
H
u
= c
n
H
n
Permite determinar la concentracin en un punto conocidas la concentracin y altura de la probeta
iniciales o finales. Basta trazar la tangente en ese punto y donde corte al eje de ordenadas ser el
valor de H
n
n
o o
H
H c
=
n n
F ; H Conocido
P.e., se puede aplicar a Coe-Clevenger, simplificando el clculo, para determinar c
F
y deducir as
D o S
F
TIEMPO
P
R
O
F
U
N
D
I
D
A
D

(
H
)
H
0
c
0
c
H
-
.
MODELO MATEMTICO DE KYNCH:
c . H = c
0
. H
0
20 IV Decantacin y Clarificacin. Floculantes. Ensayos
4.3.5 Frmula de Talmage Fitch
Partiendo de la frmula de Coe-Clevenger expresada en funcin de las concentraciones
R c c
A
F o
1 1 1
) ( =
Se obtiene como sigue:
Se debe tomar para R el valor que corresponda a las condiciones de mxima rea (mnima R),
circunstancia que se da en el punto de compresin.
Si se dibuja la curva de sedimentacin, el punto de compresin est situado entre la 1 y la 2 zona
de cada de velocidad.
Zona de VELOCIDAD CONSTANTE Zona de VELOCIDAD CONSTANTE
2 Zona de CADA DE VELOCIDAD 2 Zona de CADA DE VELOCIDAD
Zona de TRANSICIN Zona de TRANSICIN
1 zona de 1 zona de caida caida de velocidad de velocidad
PUNTO DE PUNTO DE
COMPRESIN COMPRESIN
PUNTO CRTICO PUNTO CRTICO
Altur Altur
a a
Tiempo Tiempo
H H
0 0
21 IV Decantacin y Clarificacin. Floculantes. Ensayos
La pendiente de la tangente en el punto de compresin permite obtener la velocidad R
u
u
u o
u o
t
H H
C C
R C C
A

= =
) (
) (
1 1
1 1 1
o o
u
u
u
o o
u
o o
C H
t
t
H H
C H
H
C H
H
A =

=
) (
Teniendo en cuenta que:
H
o
C
o
= H
u
C
u
= HC
y
R= (H-H
u
)/t
u
A = rea para 1 t/h de slido seco a decantar
C
o
= Concentracin inicial de la pulpa en t/m
3
H
o
= Altura inicial de la pulpa en la probeta de
ensayo en m
tu = Valor en horas correspondiente al punto de
compresin (abscisa de la interseccin de la
tangente en el punto de compresin con la asntota
H
u
correspondiente a la concentracin final)
c c
Altura Altura
tiempo tiempo t t
u u
t t
c c
H H
u u
H H
c c
H H
H H
0 0
22 IV Decantacin y Clarificacin. Floculantes. Ensayos
a) Determinacin del valor de tu
a-1) Mtodo Roberts:
Consiste en representar la curva de sedimentacin en escala semilogartmica(abcisa normal,
ordenada logartmica) obtenindose 3 arcos de curva o segmentos rectilneos. El 2 punto de corte
corresponde al punto de compresin Tomando su tiempo t
c
se determina el punto de compresin
C, sobre la curva inicial y a partir de l se obtiene t
u
.
Es un mtodo muy preciso pero laborioso.
a-2) Mtodo de la bisectriz:
Es un mtodo ms rpido, pero mucho menos preciso, que permite determinar el valor de t
u
:
-Para concentracin final cuando se desee un sedimentado con la mxima concentracin de slido
-Para un punto intermedio entre el de compresin (C) y la concentracin final.
23 IV Decantacin y Clarificacin. Floculantes. Ensayos
TIEMPO
P
R
O
F
U
N
D
I
D
A
D

(
H
)
MTODO DE LA BISECTRIZ
H
0
H
u

Tangente perpendicular a
bisectriz
Bisectriz
t
u
.
.
Para Concentracin Final
24 IV Decantacin y Clarificacin. Floculantes. Ensayos
TIEMPO
P
R
O
F
U
N
D
I
D
A
D

(
H
)
MTODO DE LA BISECTRIZ
H
0
H
u

Tangente
Bisectriz
t
u
.
Tangente
Asntota
Tangente en el punto de interseccin
Concentracin Intermedia
25 IV Decantacin y Clarificacin. Floculantes. Ensayos
La frmula de Talmage Fitch suele dar un valor del rea por exceso.
Para los espesadores de alta capacidad (High Rate) (diapositiva 31) que llevan mayor altura de
tanque se aplica el mtodo Emmett, introduciendo un factor, que afecta al rea: Fc < 1; (0,8 a
0,15) que se obtiene a partir de la relacin Vu (velocidad en el punto de concentracin Cu,
deseada) a Vo (velocidad inicial). En estos espesadores se utiliza siempre floculante.
En la tabla adjunta se dan datos de espesadores de alta capacidad de ERAL,
26 IV Decantacin y Clarificacin. Floculantes. Ensayos
4. 4 ALTURA DE LA ZONA DE COMPRESIN
a) Mtodo numrico
La altura de la zona de compresin (excluida la parte cnica del decantador) no debe exceder de
1 metro para decantadores convencionales (diapositiva 30) y de 1,6 para decantadores de alta
capacidad (diapositiva 31).
La altura de la zona de Compresin viene dada por:
) (
) (
L p s
L s
c
A
t
h

=
A = rea del decantador

P
,
L
= densidad del slido y del lquido

P
= densidad de la pulpa (en la zona de compresin)
t = tiempo en horas para que la pulpa se consolide
La dificultad estriba en determinar la densidad media de la pulpa en la zona de compresin:
27 IV Decantacin y Clarificacin. Floculantes. Ensayos
b) Mtodo grfico
El punto C corresponde a la concentracin deseada en el hundido del espesador.
El punto A es el que tiene como ordenada (Ho+Hu)/2 y corresponde al inicio de la zona de
compresin.
Se promedian las reas AEB y BDC de forma que sean iguales.
Trazando la tg en B se puede determinar H
B
y conocer C
B
3
t/m ~ kg/l en
B
O O
B
H
H c
c =
Si el tonelaje de slidos que alimenta al espesador es T/h y el tiempo de la
zona de compresin (t
2
-t
1
) en horas, el tonelaje de slidos en dicha zona ser:
T (t
2
- t
1
) y el volumen de la pulpa
T (t
2
- t
1
) 1/C
B
Si el rea del espesador es A, la altura de la pulpa en la zona de compresin
ser:
75 1
1
1 2
,
) (
A
CB
t t T
h

=
1,75 es un factor de seguridad
Esta altura no debe superar los tres pies (1m), si
fuera mayor se aumenta el dimetro del tanque
(mayor A)
c c
Altura Altura
Tiempo (min.) Tiempo (min.)
t t
c c
H H
u u
H H
c c
H H
0 0
A A
H H
B B
B B
E E
D D
t t
1 1
0 10 20 30 70 .... 0 10 20 30 70 ....
28 IV Decantacin y Clarificacin. Floculantes. Ensayos
4. 5 FACTOR DEL PAR DEL MECANISMO DE ACCIONAMIENTO
Para determinar el factor K hay que definir el tipo de trabajo (ligero, normal, duro y extraduro) que
se obtiene considerando:
a) La carga esttica
24h en slidos de Tonelaje
decantador del Area
pulpa Peso
slidos Peso
b) Proporcin de slidos en el hundido
c) % en peso de partculas de tamao < 74 micrmetros
d) % en peso de partculas de tamao > 210 micras
e) densidad del slido
K vale: 15 a 58 kilo Newton/metro para trabajos ligeros
73 a 131 kN/m para trabajos normales
146 a 292 kN/m para trabajos duros
> 292 kN/m para trabajos muy duros
Vase tabla adjunta
29 IV Decantacin y Clarificacin. Floculantes. Ensayos
30 IV Decantacin y Clarificacin. Floculantes. Ensayos
ESPESADOR CONVENCIONAL
31 IV Decantacin y Clarificacin. Floculantes. Ensayos
ESPESADOR DE ALTA CAPACIDAD
El pozo de alimentacin (4)
tiene mayor profundidad
que en los espesadores
convencionales, pues llega
hasta la zona de
compresin
32 IV Decantacin y Clarificacin. Floculantes. Ensayos
Correspondencia entre las zonas, segn ensayos y las de un espesador industrial
ZONA DE
AGUA CLARIFICADA
ZONA DE ALIMENTACIN
ZONA DE TRANSICIN
ZONA DE COMPRESIN
1 m
0,6 m
0,6 m
LA PENDIENTE DE LA ZONA CNICA SUELE SER
DEPENDIENDO DEL TIPO DE SLIDOS : 5,8,12,15