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Victor Hugo Gonzlez Cruz

UNAM

Maestra en Historia

Las siguientes lneas son un comentario puntual sobre un tema especfico que ha surgido de la lectura de las Conferencias sobre filosofa de la historia, 1 impartidas por R.G. Collingwood en 1926. 2 Y que tiene que ver con la interpretacin de las fuentes. En sus Conferencias, Collingwood, nos dice que las fuentes de las cuales beben los historiadores pueden ser de diferentes tipos: declaraciones de independencias, cartas constitutivas, una proclama, cualquier documento. Sin embargo, nos advierte que los documentos por ellos solos no son historia, sino la materia prima de la historia y que el historiador debe interpretar esas fuentes. En este punto es importante resaltar la palabra "interpretar", puesto que el autor hace responsable al historiador de la construccin de la historia y se olvida del supuesto de que la historia est dada, es decir, el historiador es el que construye el hecho histrico y utiliza la interpretacin para modelar las fuentes, argumento que considero principal, pues toca un tema de lo ms importante, el cual tiene relacin con la verdad en la historia, sobre este punto volver ms adelante.3 La interpretacin entonces, abre la posibilidad de que varias fuentes que estn calladas puedan ser convertidas en "historia", ya que el historiador puede inventar formas, metodologas y mtodos que puedan interrogar a las fuentes de una manera diferente para obtener buenos resultados, a esto debemos incluir que Collingwood, hace una llamada de atencin sobre las famosas "autoridades" y pide encarecidamente que sean tratadas como fuentes, lo cual implicara una interpretacin y un dialogo con otros autores que han abordado el tema. Regresemos al punto de la verdad histrica, hasta el momentos se puede pensar que lo que propone Collingwood, es un mundo sin verdad histrica absoluta, slo interpretaciones. Este es un cambio radical, pues pone un lmite a los alcances de la historia. El historiador slo puede interpretar, seguir una serie de metodologas e intentar con los recursos de su tiempo hacer una historia verdadera, pero verdadera relativamente a su presente que lo demanda y que tiene una serie de paradigmas especficos.
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Las Conferencias sobre filosofa de la historia fueron revisadas en: R. G. Collingwood, Idea de la historia, Mxico, 2004, pp. 451-516. 2 R.G. Collingwood, naci el 22 de febrero de 1889 en Cartmel Fell, Lancashire, Inglaterra. Obtuvo su Bachelor of Arts en Oxford el ao de 1912 y en 1915 recibi su ttulo de Master of Arts, por la Universidad de St. Andrews. Entre sus obras ms importantes encontramos: Religion and Philosophy; Speculum Mentis; The Idea of Nature, y The Idea of History. 3 La "interpretacin", segn Collingwood, es la forma en que el historiador puede conocer el pasado, puesto que el pasado no es real, sino ideal, el cual es parte del presente, en otras palabras, el pasado no existe como un ente, sino, que se construye en el pensamiento del historiador y eso slo puede ser posible en el presente en el que l existe. Es evidente que nuestro autor tiene cierta inclinacin al idealismo, sobre este tema ver: Rodrigo Daz Maldonado, El historicismo idealista: Hegel y Collingwood. Ensayo en torno al significado del discurso histrico, Mxico, UNAM-IIH, 2010.

Victor Hugo Gonzlez Cruz

UNAM

Maestra en Historia

En este sentido, podemos decir que hay dos tipos de fuentes, una primaria y otra secundaria. La primera es un vestigio de la batalla y la segunda est compuesta por las investigaciones que otros historiadores han dedicado a esa batalla y que como investigadores debemos tener en cuenta. Para finalizar, creo que un aporte importante de Collingwood, al oficio de la Historia, es evidenciar el lmite de la historia. Adems, explica el modo por el cual el historiado puede construir conocimiento, en cierta medida diferente al de las ciencias duras pero que no deja de ser conocimiento. Sin embargo, el dialogo con otros investigadores y la interpretacin de la fuentes secundarias fue expuesta de manera escueta, pues enuncia que es una fuente ms y nos indica que la tratemos igual a la primaria, claro que la finalidad de Collingwood era la desmitificacin de la autoridad, pero al tratarla como fuente primaria slo nos enfocaramos en los hechos que enuncian para correlacionarlos y compararlos con otros hechos, verificarlos y construir nuestra historia, no obstante, deja de lado las metodologas, modelos y dems construcciones que realizan los investigadores y que son herramientas tiles para el historiador, pues al igual que hay una etapa en la que se realiza la pesquisa de fuentes con sus crticas correspondientes, tambin hay una etapa que debemos en cierta forma modelar o proyectar un hiptesis o responder tentativamente preguntas que nos surgen al pensar la fuentes y que Collingwood no toma en cuenta, posiblemente porque nuestras formas de hacer historia han cambiado en los ltimos 100 aos de una manera sorprendente y l fue uno de los que aportaron ha este cambio.