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El mundo digital no slo ha cambiado nuestra imagen del mundo, sino tambin nuestro uso de los sentidos, en especial

el tacto y la mirada. No nos miramos ni tocamos como en el mundo agrario ni el industrial que nos han precedido y de los que han surgido los cdigos morales conocidos hasta hoy. Los educadores y profesionales se esforzarn en vano, pues, si proponen la vuelta a una tica que pertenece a un mundo inexistente. La revolucin en la tica estriba en que est cambiando el marco ms profundo de percepciones, hbitos y creencias que nos servan hasta hoy para hablar de la moral. Qu significa para las nuevas generaciones informatizadas la conciencia o la compasin, el deber e incluso el deseo? Puede hoy la moral tener valor por s misma? Slo podr tenerlo Si acertamos a introducir el valor del conocimiento en la tica, sin olvidarnos de acomodar tambin en ella el valor de la percepcin sensorial del otro. ste es un ensayo, documentado y repleto de sugerencias, que apuesta por una tica del mnimo comn, acorde con la nueva era de la informacin. Pero tambin es una llamada a la recuperacin de los sentidos y del contacto personal, como la otra clave de una tica vlida para nuestro tiempo: El autor desarrolla con rigor y creatividad esta conjuncin de lo cognitivo con lo sensitivo, casi siempre separados, cuando no opuestos, en el pensamiento tradicional. Norbert Bilbeny (Barcelona, 1953) es profesor de tica en la Universidad de Barcelona desde 1980; ha sido investigador invitado en la Universidad de California en Berkeley. Entre sus obras, que han merecido varios galardones, como el Josep Pla o el Joan Estelrich, figuran Humana dignidad (Tecnos), El laberint de la llibertat (Edicions 62), L'ombra de Maquiavel: tica i poltica (Llibres de l'Index), Aproximacin a la tica (Ariel), El idiota moral (Anagrama), Kant y el tribunal de la conciencia (Gedisa) y Europa despus de Sarajevo. Claves ticas y polticas de la ciudadana europea (Destino).

Norbert Bilbeny

La revolucin en la tica
Hbitos y creencias en la sociedad digital
XXV Premio Anagrama de Ensayo

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9 788433 44

ANAGRAMA
Coleccin Argumentos

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1. REVOLUCIN COGNITIVA Y CAMBIO CULTURAL

1.1. LA MENTALIDAD DEL MUNDO DIGITAL

El mundo cambi tras la Segunda Guerra Mundial. Y no slo en el plano poltico, sino y sobre todo, puede decirse al entrar en el nuevo siglo en el dominio de la ciencia y de la tcnica. El tiempo transcurrido desde la invencin del ENIAC, el primer ordenador electrnico, parece mucho ms largo que el pasado desde la Conferencia de Paz de Pars, aun siendo ambos acontecimientos de la misma fecha (1946). Porque la aceleracin de las cosas corre ms veloz en la pista del conocimiento del mundo que en la de su gobierno, como lo prueba hoy el hecho desconcertante de que los hbitos y las creencias hayan realizado un giro mayor que las ideologas y las instituciones pblicas. En stas vivimos an de los saldos del siglo xix mientras que en aqullas vivimos ya de las novedades del siglo xxi. El presente libro trata de profundizar tanto en las brechas como en los resquicios de luz abiertos en el individuo por esa doble y desacompasada aceleracin de las cosas que le rodean. Particularmente en aquellos extremos donde se hace posible el contacto y el entendimiento con el resto de individuos: en sus sentidos corporales y en su capacidad de juicio para dar vas a la sensibilidad. Estos cambios que han tenido y tienen lugar, ante todo, en el mundo del conocimiento, son los que permiten caracterizar nuestra poca, en la historia de la cultura, como la poca de la revolucin cognitiva: del latn cognitio, conocimiento.' No se trata de un giro slo mental o intelectual, sino apoyado y especialmente significado por las tecnologas de la informacin.
1. Vid. E. Gellner, El arado, la espada y el libro, pp. 21 y ss., 286 y ss.

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stas han llegado a automatizar de tal modo el proceso de datos informtica y su transmisin de un punto a otro telecomunicacin por las ms diferentes vas, que han alcanzado el orden mismo de estos datos, en su contenido y en sus consecuencias al margen de lo tcnico. As, el llamado mundo digital,' y como no poda ser menos, es el resultado de una revolucin de medios, pero tambin de nuevas asignaciones para el conocimiento, que atrapa unos valores y suelta rpidamente otros. La revolucin cognitiva no se limita, pues, a una revolucin cientfico-tcnica, como empez a llamrsela en sus principios, porque conmueve de paso aspectos no previstos por la ciencia y la tcnica, de los que nuestra revolucin, ms amplia, pasa tambin a depender. La muestra, a mi parecer, ms directa de ello es la dependencia de la revolucin cognitiva, y con ella la mente contempornea, de las creencias en torno al conocimiento, segregadas en su propio desarrollo material. Una de estas ideas, quizs la ms aparente, es la tecnicidad \ del conocimiento, que no vale tanto por el saber como ) por su uso eficaz: el saber es cada vez ms manipulativo y, literalmente, digital. Nada que ver con la filosfica episteme de los griegos, pero tampoco con la science del mecanicism.o moderno: hay que saber cmo se Manejan las cosas, no cmo funcionan, asunto de unos pocos entendidos. Otra idea que resume la revolucin cognitiva es la indiscutida e indiscutible intensificacin del conocimiento: ya no presuponemos un techo para el saber, y todo lo que se aparte de su lnea de crecimiento exponencial es pura crisis o estancamiento. Ligada con esta idea del conocimiento acelerado surge la idea, por otra parte, de su constante segmentacin: es inconcebible otro saber que el de los especialistas, ms sapientes que sabios, ttulo ste reservado a los que alcanzan a vislumbrar las ocultas conexiones entre las especialidades. De ah la actual apoteosis de lo comparado o lo interdisciplinario. Otra caracterstica formal de la revolucin cognitiva es la priorizacin concedida al valor mismo del conocimiento, por delante de otros valores de la cultura. Hasta en nuestra conducta moral hay que guiarse por los expertos; sin este reconocimiento, cualquier agente de la cultura es sospechoso de fraude o incompetencia. Complace tambin a nuestra poca la mediatizacin del conocimiento: el saber no slo se hace por medios ya toda infor1. N. Negroponte, El mundo digital, cap. I.

macin dispone de sus media, sino que es, en ltimo trmino, de medios. Esto es, de datos que sirven para obtener nuevos datos, sin tendencia entrpica ni agotables en s mismos, como sera, en cambio, la referencia de un hombre feliz o un enigma cosmolgico, qu no sirven para nada. Por lo dems, otra idea firmemente asumida, hasta rozar el tpico, por la revolucin cognitiva, es la dejlbalizacin del conocimiento. Es evidente que el saber es cada vez menos local y patrimonial, por expansivo en el espacio y el tiempo, pero pensar que se haya cumplido la aldea global' y conjurado todos los clasismos y tribalismos es a todas luces ingenuo. Los cambios introducidos por y con la revolucin cognitiva no se limitan, sin embargo, al mbito del conocimiento. Pertenecen al marco de una sociedad metropolitana, que se expande en nuestro planeta a partir de los aos sesenta del siglo XX, y se distingue estructuralmente de la sociedad urbanoindustrW anterior, como sta lo hizo de la sociedad agrourbana, distinta a su vez de la sociedad tribal. Ante todo, la nuestra posee unas crosociedaTnn condiciones de superpoblacin formas de ma que ya no son comparables con ninguna escala social anterior. Esto hace variar las relaciones de comunicacin entre sus individuos, algo determinante, en cada tipo de sociedad, de gran parte de sus otras caractersticas. Enla sociedad metropolitana la comunicacin se lleva a cabo a travsd_e_c~idacles mediatices o muy dependientes desus propios medios tcnicos de relacin, hasta el punto de convertir en un recuerdo atvico s comunidades cara a cara, existentes durante un milln de l aos, y las comunidades orales, vigentes desde el Neoltico hasta la introduccin masiva de la prensa y la radio.' Repasemos ahora los distintivos econmicos. Nuestro modelo tecnolgico, en primer trmino, no es ya el de la revolucin industrial, sino el de la revolucin cognitiva apoyada en las tecnologas de la informacin. As, nuestra actividad econmica predominante va siendo menos la produccin en masa y ms, en cambio, la cognicin y el consumo dependiente de la rflia de nuestra econoinformacin. Tampoco el sistema ca5 ma es igual al de la poca industrial anterior. El capitalismo
H. M. McLuhan, La galaxia Gutenberg, pp. 54 y ss.; La aldea global, pp. 60

y ss.
Vid. la descripcin de una sociedad planetaria de telepolitas en J. Echeverra, Telpolis, pp. 143-144, 167-176. Tambin: Ph. Queau, Lo virtual. Virtudes y vrtigos, pp. 67 y ss.

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desarrollado ha conseguido el dominio mundial de los merca-

dos, pero al precio de un crecimiento exponencial, no autocontrolado, que nos pone al borde del caos del ecosistema y del agotamiento de los recursos energticos. El actual sistema ha supuesto tambin un cambio inesperado de escenario laboral. Rige todava el principio de la divisin del trabaj, pero no con la garanta de una especializacin planificable, como antao, sino al ritmo desigual de una especializacin espninea, en estrecha relacin con las mutaciones de la tecnologa. Por otra parte, el trabajo permanentemente intensivo del capitalismo industrial -en la sociedad feudal slo era temporalmente intensivo- ha desaparecido con la crisis del pleno empleo y la simultnea extensin del ocio en el capitalismo actual. Entre ambos fenmenos se ha desacralizado el papel del trabajo en el orden de la cultura, pero se ha perdido de paso un cierto thos o sentido tico del trabajo que reconoce su importancia en la vida de cada uno y con ello ayuda a buscar y encontrar soluciones frente al angustioso crecimiento del paro estructural.' En la historia remota la condicin ocupacional del individuo era ser nmada; con la revolucin agrcola se hizo sedentario estable y la revolucin industrial le ha hecho ser movible dentro de su sedentariedad. Con la revolucin cognitiva tenemos que ir acostumbrndonos a ser de nuevo nmadas, aunque en sentido intelectual. Y es as que la asignacin de roles se ve igualmente trastocada: tradicionalmente fueron hereditarios, en la modernidad resultaron ya adquiribles -estables, a pesar de todo-, pero hoy tendramos que hablar, mejor, de rolas nuaawes. De ah saltamos a otra condicin del sujeto social: su identidad. Es posible, en la expansin cognitiva, mantener una identidad? Sucesivamente, en la historia de la humanidad, la identidad se ha constituido a propsito de un rol, de un rango y, casi hasta hoy, de un estatus conseguido econmicamente a copia de mucho tiempo. En contraste, para la sociedad digital la identidad tiene que ser, sin tiempo por delante, cada vez ms adaptativa y verstil, si no irnica. Estos cambios se dan junto a otros que competen ms de lleno al orden social. La sociedad de clases de la poca capitalista, aunque an compartimentada en el mundo por regiones, va adqui1. R. Heilbroner, El capitalismo del siglo XXI, pp. 97 y ss.; Ch. Handy, El futuro del trabajo humano, cap. 3.

riendo forma de una sociedad mundial de clases distribuidas en mundos econmicos. Asimismo, el principio de aglutinacin social, que fue para las sociedades burocrticas el liderazgo plebiscitario, es para la sociedad videocrtica el teleliderazgo, que muestra los vasos comunicantes entre la poltica y la prensa. El marco mismo de la poltica va dejando de ser el Estado nacinal y su apoyo mediante una indisimulada coercin directa -ejrcito y polica nacionales-, y se abre paso el orden poltico internacional que opta, preferentemente, por la coercin indirecta de, por ejemplo, el estrangulamiento econmico o el lavado meditico de cerebros. De ah la necesaria conversin del orden jurdico desde lo estatal y centralizado al nada fcil estadio que combine la universalizacin del derecho con la pluralidad de mundos de la ley. Y, mientras tanto, el comportamiento social que sostiene toda esta nueva estructura responde igualmente a un modelo nuevo de interaccin humana. En la primitiva sociedad de cazadores y recolectores la conducta social se rega por el principio de reciprocidad mutualista.' En la sociedad agrourbana se troc por el de la subordinacin jerrquica, y ste, en la urbanoindustrial, por la ley de la dominacin econmica. Aunque sta dista mucho de desaparecer en nuestra sociedad metropolitana, convive en ella con el cada vez ms asentado principio de reciprocidad contractualista, por el que frenamos o reconducimos nuestros conflictos. Es evidente que la revolucin cognitiva ha cambiado tambin la visin del mundo en el ms amplio de los sentidos. Cmo simbolizamos hoy la realidad? En la era industrial se pas de una cosmovisin de tipo mimtico de la realidad -sta es lo que es al margen de nosotros- a otra de tipo representativo: la mente moderna la representa a la medida de sus clculos o puntos de vista. La era digital es, en cambio, directamentepresentativa de rrelkfad,716-17911170.:-dezzt-realirlad subsist,ente,por,s misma, a la manera clsica, sino de una artificiosa y flotante realidad Meditica, virtual. El modo de TEnsrrrlifi= rrif-fra-Cin -a t imina nliesTrarcr-J e la realidad, y este modo es ya, efectivamente, el de los media, vehculos de una informacin an ms distal que aquella que proporcion, en su da, la imprenta, contra la informacin prxima? -ocular y auricular directa- de todos los tiempos anteriores. Lo que incide en nuestra imagen final del mundo. En la poca de la im1. I. Eibl-Eibesfeldt, Biologa del comportamiento humano, pp. 676 y ss.

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prenta, la de Coprnico a Einstein, se permut una visin unificada y estable del universo por otra diversificada, aunque todava estable (Dios no juega a los dados). En la de la expansin cognitiva dicha visin contina siendo diversificada, pero es ya tan inestable como nos lo muestran las imgenes del telescopio Hubble diseminadas por los medios: habitamos en un capricho csmico con principio y final. Y junto a estas formas de percepcin del mundo fsico se han producido otras del mundo cultural. En esta, en general, autopercepcin, que es parte asimismo de cualquier visin del mundo, nos fijamos ante todo en la funcin y valor concedidos al pensamiento, que es el rgano de dicha visin. En la sociedad tribal no exista, a este respecto, o as lo suponemos hasta hoy, una distincin entre las ideas y la realidad. Indistincin que vino a romper la sociedad agraria, la del alfabeto y las primeras leyes tambin, que se erigi, desde Sumer y las monarquas del Nilo, precisamente como una sociedad ideocrtica: las ideas estn antes que los hechos y en ciertos asuntos tienen la misin de eludirlos. La filosofa griega participa an de este ceremonial que racionaliza ms tarde la teologa medieval. La sociedad moderna disuelve esta visin en dos tiempos. En el tiempo de la imprenta las ideas complementan la realidad; en el de Internet ya slo la cumplimentan. Tras la revolucin cognitiva, las ideas, como ideas, estn despus de los hechos. Eso explica, por otra parte, el cambio acontecido en el modo de enfocar la relacin entre esta cultura de los hechos y aquella cultura de las ideas y creencias. La humanidad primitiva debi de mantener una espontnea unidad entre ambos ngulos de visin del mundo. Ahora bien, con la aparicin de los primeros funcionarios de la ley, civil o religiosa, se impone la primaca de la cultura de creencias o valorativa sobre la cultura de hechos o informativa. A Platn puede considerrsele como el gran notario de esta nueva condicin cultural, hasta las puertas del Renacimiento, que quiere hacer legtima la inhibicin del conocimiento. La modernidad, en cambio, lleva a cabo mltiples intentos para mostrar la equivalencia o coexistencia, en pie de igualdad, de la cultura valorativa frente a la informativa, cuyo esfuerzo ms caracterstico sea quizs la sociologa de Durkheim y la pedagoga de John Dewey, entrado el siglo XX. Pero esto ha sido revisado tambin: con la expansin cognitiva es evidente que hay una primaca de la cultura informativa sobre la valorativa. La correlacin cultural entre 18

hechos e ideas ha vuelto a desequilibrarse, pero ahora en detrimento de estas ltimas. La tica tambin la poltica tiene que humillarse frente a esta nueva situacin que al mismo tiempo quizs le devuelva toda su razn de ser. He aqu algunos rasgos que definen la actual cultura de valores en la que una tica puede y debe tener lugar. ste es otro territorio, y no el menos inquietante, en que la mente del mundo digital est mudando de paisaje. La cultura de valores, que en otros tiempos estuvo apoyada en un orden de creencias animista y religioso, y en la modernidad en una autoconsciente secularizacin, ha de partir ya de la laicidad multicultural que brota de casi toda sociedad metropolitana. Asimismo, tiene que reconocer una nueva escala de valores. En lo tocante a sta, la sociedad primitiva promovi las creencias morales en torno a la adaptacin del individuo a su medio: lo bueno es lo conocido. En la sociedad agrourbana el primado lo ostenta el valor de la perfeccin: lo bueno es lo ajustado a la naturaleza de las cosas. Fue el tiempo, desde los profetas bblicos a Lutero, de la autoconsistencia sin saberlo de los valores. La sociedad industrial remueve el canon asctico de la moral por el del esfuerzo interesado: lo bueno es lo justo, lo que hace o debiera hacer compatibles los impacientes intereses. Y es la ocasin de comprobar, a la vez, la consumada separacin entre hechos y valores. La sociedad actual opera sobre esta misma escala la evolucin de cdigos morales se da ms por acumulacin que por superacin de estratos,' pero desde una nueva conciencia de la plasticidad de los valores. A falta de una estabilidad de todo orden de experiencia (nunca como hoy ha habido tantos ancianos ni han sido menos escuchados), lo bueno es lo formalmente justificable para cada eleccin, y si hay un valor individual todava confesable, junto al del self interest, es el valor formal de la autonoma de la persona. Aunque tan determinante como la escala de valores es en la tica la compulsin al deber. La sociedad industrial agreg, en este sentido, el hecho de obligarse por sujecin a leyes jurdicas al hecho, heredado de la sociedad tradicional, de crear obligatoriedad por seguimiento de leyes morales. tica y derecho han coexistido, tambin en pie de igualdad, como fundamento de los deberes del hombre moderno. Pero en el
1. X. Rubert de Vents, tica sin atributos, pp. 159 y ss.

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mundo digital la obligacin por obediencia, sobre todo, al derecho, y el legalismo moral subsiguiente, est tomando la delantera a los motivos propiamente ticos de cumplir con el deber.' La pregunta clave es: Ante quin se siente usted responsable? Pocos respondern ante Dios, la patria o mis padres. Pero la mayora esgrimir tanto la sociedad como la propia conciencia, y sta paulatinamente menos. La moral no es la misma cuando ha cambiado tambin el garante ltimo del deber.
1.2.

LA

MUTACIN DE LOS SENTIDOS

Con la tecnologa los humanos hemos perdido la fuerza y la precisin de los sentidos. No poseen el potencial que tuvieron cuando, hasta la edad moderna, eran el rgano imprescindible de nuestra supervivencia. Es bien patente en los sentidos, por as decir, arborcolas y agropecuarios del olfato, el gusto y el odo. Respecto a ellos, y frente a otros animales, la humanidad padece una hipoestesia o baja capacidad sensorial. Pero estn igualmente afectados nuestros sentidos ms sociales, la vista y el tacto. La tecnologa ha prolongado el alcance de uno y otro: mediante el telescopio o el microscopio, la tomografia o la robtica, respectivamente. An as, ni la mirada ni la palpacin se han refinado ms. Todo lo contrario: su problema es a veces su anestesiamiento. En los aos sesenta, el movimiento hippie de reencuentro con la naturaleza se propuso una cultura de la hiperestesia. Msica, drogas y erotismo deban aadir nuevas experiencias a la experiencia sensorial. Con la reaccin conservadora y el miedo al sida, los aos ochenta devolvieron otra vez la retractacin y la ansiedad frente al cuerpo y la desconfianza ante una comunicacin sensitiva. Aunque otros veinte aos despus, en el cambio de siglo, el mundo digital nos anuncia una nueva fiesta para los sentidos con el efecto multiplicador, por ejemplo, del telecasco y los teleguantes virtuales. Pero el paraso de las nuevas sensaciones pasa por alto aquellas que no corresponden a una interaccin virtual, sino real: las del contacto, hay que decir ya, presencial, cara a cara y mano contra mano.
1. N. Bilbeny, El mnim com moral..., pp. 7-9, en El discurs moral, avui
(Quaderns de la Fundaci Joan Maragall, n. 27, 1995).

En lo que respecta al tacto, la sociedad contempornea ha incrementado su actividad, por lo menos en las relaciones de familia y pareja. Si bien eso no ha disminuido, por otra parte, las dificultades de comunicacin en el hogar, ni ha supuesto, en el sentido ms personal, un incremento de la intimidad en el mismo medio.' La mayor proximidad fsica, como resultante de la familia nuclear, entre cnyuges y entre padres e hijos, no ha venido acompaada por aquel contacto estrecho y fluido que hubiera sido de esperar en este biotopo humano por excelencia que es el hogar familiar. Es verdad que durante siglos sus componentes han realizado, por ejemplo, las comidas por separado, y que ahora comen juntos alrededor de una mesa, accin seguida despus por varias horas en compaa frente al televisor. Aunque es cierto tambin que durante mucho tiempo los miembros de la familia han compartido una estancia nica para el sueo y las funciones ms elementales del aseo, lo que hoy no estamos nada dispuestos a recuperar. Las mutaciones del tacto en la sociedad contempornea hay que seguir observndolas en este territorio bsico del hogar, donde podemos apreciar igualmente la sustitucin cada vez ms temprana de los juegos de relacin y de los propios juguetes por el juego en solitario y de escasa manipulacin material, que apenas llegar a pesar en nuestra memoria tctil posterior. Incluso en este mismo hogar, la falta de un contacto ms abierto y continuado entre padres e hijos, a pesar de las ocasiones fsicas para tenerlo, hace que algunos jvenes no hayan aprendido an a distinguir entre las formas del toque carioso y las del tocamiento sexual, con el consiguiente efecto empobrecedor. En resumen, puede decirse que han aumentado las situaciones de contacto fsico entre los individuos, inevitables en una sociedad metropolitana y de familia reducida, si bien tampoco hay que olvidar que cada vez tocamos menos. La propia cultura digital en un origen, de digitus, dedo, que exige una mayor actividad dactilar, no es capaz an de desmentirlo.' Tampoco la mayora de nuestros adolescentes han tenido demasiadas ocasiones no slo de maniobrar con recin nacidos, sino de acariciar a algunos animales, manipular la madera o
G. Simmel, Sociologia, II, p. 301. A. Montagu, F. Matson, El contacto humano, pp. 99-100. Vid. del primer autor: Touching. The Human Significance of Skin, Nueva York, Harper & Row, 1978.

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manosear la tierra. Entre ellos, el tacto se ha hecho, por lo dems, tan previsible y habitual, al apretujarse en la pista de una discoteca o en la explanada de un festival de rock, que ha perdido, por banalizacin, gran parte de su valor sensorial. La misma chica que se ha apretado, en el tumulto, contra uno y otro, puede en cambio tomarse como una provocacin sexual que alguien la salude con un delicado beso en la mano. Los ejemplos de transformacin del tacto son innumerables. Uno de los ms compartidos es el de los mdicos, hoy en vas de sustituir la clsica y tranquilizadora palpacin del paciente por el tecleado de una pantalla, o bien la atenta mirada a nuestros ojos por un interminable rellenado de papeles. Tambin un escritor, para acabar la relacin, conserva hoy menos vnculos sensoriales con su oficio que en aquel tiempo, no tan lejano, en que usaba pluma entre sus dedos, papel bajo la palma de la mano y una clida superficie de pino como apoyo de sus brazos. Estos y otros fenmenos de lo prximo lejano para el tacto se producen tambin para el sentido dien.'Sia-.- Se ha querido caracterizar la sociedad agraria bajo el imperio de lo auditivo y la industrial bajo el de lo visual.' En la primera, analfabeta de hecho, se conoce y espa por el odo. Or es creer y todos los hbitos consiguientes poseen la vitalidad original de lo oral. En contraste, en la urbe alfabetizada se capta la realidad y su detalle por el ojo. Ver es creer, pero las rutinas instauradas por este principio tienen la frialdad distintiva de la cultura visual: el hombre de sta aparece ante el de aqulla como una especie de pez fro. Se comprende, desde estos supuestos, que el mundo dependiente del odo facilitara, con sus vnculos ms estrechos, la existencia de la colectividad, y que el sujeto, por el contrario, a la visin, muestre despus su preferencia por el individualismo. Pues la adecuacin de la conducta a la vista deja a cada uno libre para la desviacin interior, desde lo cual el individuo moderno asume ocupaciones, ya no obligaciones asignadas, como era tradicional. Segn esta interpretacin, el conocimiento masivo del alfabeto y la expansin de la prensa habran cambiado las pautas del comportamiento e incluso de los sentidos. Ahora bien, la revolucin cognitiva posterior ha introducido sus propios cambios sobre esta moderna cultura del ojo fundamentalmente lector, tipogrfico. El sujeto reintegrado, audiovisual, del mundo cognitivo actual, oye
1. H. M. McLuhan, La galaxia Gutenberg, pp. 35 y ss.

y ve no slo cosas distintas, sino de muy distinto modo que el del mundo industrial clsico. Como ejemplos tomar la mutacin de los sentidos frente al televisor y al ordenador interactivo. Me refiero a las imgenes de muerte y violencia con que nos ha familiarizado el primero. El ver sin estar acaba haciendo ver sin sentir, lo que planteaconsidfl5re-S-E-rfbran nuestro modo de percibir y valorar el espectculo del dolor y la sangre de los dems.' Cuando estas imgenes de horror ya no son una excepcin y se confunden con otras de pura banalidad, sin conciencia del origen y desenlace de unas y otras, el marco de nuestra sensibilidad est siendo expuesto a una nueva sustitucin. Antes, en una civilizacin de la palabra, la mente estaba forzada a imaginarse una representacin del horror transmitido boca a boca. En la civilizacin audiovisual, seducida por el espejismo ptico, ya no es necesario este concurso de la imaginacin que da un sesgo subjetivo, como algo propio, a las noticias del mal. Las imgenes del horror nos sorprenden sin el descodificador personal de la imaginacin y pasamos a familiarizarnos hasta con los espectros que jams hubiramos podido imaginar por nuestra cuenta. Lo peor de eso no es resistirse un poco ms cada da a reconocer la realidad que est detrs del espectculo de la crueldad, sino acabar por aceptar algn da como espectculo la realidad que nos hiere directamente. En cuanto a los cambios de la sensibilidad inducidos por el ordenador conviene recalcar que la llamada interaccin con otros usuarios no slo se da necesariamente en un espacio discontinuo o no compartido, sino en un tiempo que puede ser y es muchas veces asincrnico, igualmente no participado, a diferencia, por ejemplo, de la conversacin cara a cara, que hace compartir a los hablantes las mismas coordenadas de espacio y tiempo, o de la conversacin telefnica, en la que an se participa de un mismo factor tiempo. Una interaccin de este tipo, sin duda intercambio en otros aspectos pero distal a doble efecto, no satisface lo que promete, porque puede estar privada de dos requisitos tan esenciales para la accin entre individuos como que sta se produzca en iguales y simultneas unidades de espacio y tiempo. Incluso algunos parecen insinuar que hay accin mutua en Internet precisamente porque las redes no hacen necesaria la presencia fsica y simult1. E. Lled, La educacin de la mirada, El Pas, 10-XII-1992.

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nea de sus participantes. Podra ser, con mucho, que el ordenador que stos manipularan captara sutilmente la dilatacin de sus pupilas y direccin de su mirada, lo mismo que los movimientos y presin de sus dedos o los sonidos e inflexiones de sus voces, ofreciendo, entre todo ello, una muy aproximada transmisin del aspecto, pensamiento y estado de nimo de cada uno de los usuarios.' Pero aun as, aunque se acerca el da en que los ordenadores sern capaces de mirarnos, 2 la interfaz ms sutil entre el usuario y el ordenador no es lo mismo, ni puede suplirla, que la interaccin real entre dos comunicantes presenciales, limitada en cambio entre un emisor y un receptor informticos a un canje de estricta inforMacin. De otro modo, tendramos que reconocer que es tambin interaccin el intercambio de palomas mensajeras o el cruce de cartas entre Lady Hamilton y el almirante Nelson. La teora del salto cualitativo sostiene que algunos cambios en la cantidad generan mutaciones en la cualidad y que la verdad de sta hay que descubrirla en aqulla.' Los nuevos dispositivos del mundo telemtico y audiovisual cumplen en cierto modo esta ley. Lo mismo ha ocurrido despus de otras revoluciones tecnolgicas. En la actualidad, tras las redes de Internet y los formatos multimedia se adivinan no slo insospechadas posibilidades de comunicacin y produccin, sino de orden social y, ms a ras de suelo, de interrelacin personal. El salto cualitativo ha atrapado en este nivel al concepto de la accin, cada vez ms a merced de lo imaginari:y computacional,4 y parece que quiere dar alcance al concepto del ser, no menos fundamental, hasta ahora, en nuestra cultura. Pues, si por un lado, una idea bsica de la telecomunicacin es sugerir la sensacin del estar aqu de todo hecho comunicado pilotar entre las estrellas o hacer espeleologa en las cavidades de un corazn, no es menos cierto, por otro lado, que la telepresencia es slo presencia a distancia y mediatizada, cuando no presencia expresamente simulada. En el ciberespacio como en el espacio televisivo, el otro no est ah ni nada est aqu. Si con l la accin, en el sentido de praxis, es mnima,
N. Negroponte, op. cit., pp. 155-165, 179.
Ibid.., 157.

la relacin con el ser, en el sentido de existencia, puede que sea nula. Por lo menos, el ser y la accin que unen a los telecomunicantes ya no disponen de todas las modalidades de lo presencial que hemos venido suponiendo para la comprensin del ser existencial y de la accin prctica en el universo humano. Vaciados de Faktizitt, los logros de la interaccin virtual devuelven de un plumazo las ideas del Dasein heideggeriano y de la Handlung habermasiana a la caducada era filosfica de todava un ser-en-el-mundo y una accin-en-elmundo-de-la-vida, respectivamente.'
1.3. REPERCUSIONES EN LA TICA

G. W. F. Hegel, Prlogo a Fenomenologa del espritu, Madrid, Alhambra, 1987; K. Marx, El capital, I, I, 1. N. Bilbeny, La crisis del paso a la accin, Europa despus de Sarajevo. Claves ticas y polticas de la ciudadana europea, pp. 138 y ss.
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Cada vez que los medios de informacin han experimentado un cambio sustancial se han levantado voces de alarma por los supuestos peligros de ese cambio. Es la natural inquietud por hacer del hombre una vctima de sus obras, o del espritu un ser cautivo de la tcnica, el ente desprovisto de ser. Casi toda la historia del pensamiento occidental, excepto en la poca en que se puso de espaldas al mundo, puede seguirse al hilo de esta inquietud por el impacto de lo nuevo. Platn, por ejemplo, temi que poner sus ideas por escrito, como la escritura misma, acabara con el contenido del espritu: la escritura era la posibilidad del olvido. Para muchos, despus, la imprenta vino a pervertir la forma del saber, ahora al alcance de cualquiera. Tantos alarmistas no fueron justos, pero tuvieron sus motivos. Al dejar de ser oral, la filosofa se hace tosca y pierde brillo; al dejar de ser manuscrita la literatura se convierte en un hbito pblico y provoca, a su vez, nuevos hbitos. El texto impreso incrementa las posibilidades del individuo para elogiar y denunciar, excusarse y acusar, introducir la lengua verncula o establecer nuevos negocios. Con la im. prenta se escribe lo que se habla y se lleva a cabo lo que est escrito. Por eso muchos impresores poseyeron no slo prestigio, sino riqueza y poder, al igual que los actuales magnates de la informacin. Tambin el telfono, por otra parte, ha dado lugar a nuevos hbitos, lo mismo que ha tenido sus crticos: todava hoy
1. M. Heidegger, Ser y tiempo, 12; J. Habermas, Teora de la accin comunicativa, VI, 1. 25

algunos usuarios se quejan de sentirse incmodos frente a su invisible interlocutor. Una situacin aumentada despus con la televisin: la queja es ya por sentirse vctima de este medio. Aunque, exageraciones aparte, es cierto que ni lo privado es como era antes del telfono, ni lo pblico es como era antes de la televisin, que ha acabado por transformar tambiil lo ntimo. Y con la cultura digital el comportamiento est cambiando mucho ms y a mayor velocidad. La telecomunicacin ha intensificado, en trminos evolutivos, la transmisin cultural necesaria a nuestra especie, cuyos conocimientos se expanden por la tradicional va vertical, pero sobre todo, con la telemtica, por la va horizontal, histricamente limitada al grupo y a la posicin que se ocupaba dentro de l.' La nueva telpolis ya no es endogmica, sino una ciudad mundial de la informacin. Sin embargo, no deja de ser una ciudad a distancia, sin races en la tierra ni lazos directos entre sus habitantes, y an est por ver en qu grado habr introducido un nuevo orden cultural abierto y sin jerarquas. Si la revolucin cognitiva ha llegado a transformar, con la tecnologa gentica, la reproduccin de la vida y finalmente la esperanza de vida para cada uno, cmo no van a cambiar todas las tecnologas juntas nuestra forma de vida? Con todo, un planteamiento desapasionado del asunto debe empezar por admitir que la revolucin cognitiva no complica ni resuelve por s misma los valores de la vida, que van a seguir dependiendo, aunque se haya conseguido hacer ignorar lo contrario, de la disposicin de cada individuo frente al riesgo de convertirse en un consumidor pasivo o un usuario sumiso. La informacin y sus sucedneos, con cualquiera de sus medios, no son ni intrnsecamente malos ni necesariamente buenos, valores que nuestro juicio slo puede dedicar al uso y a las consecuencias de datos y dispositivos indiferentes por s mismos. Por eso tan absurdas son las actitudes apocalpticas o pesimistas contra las nuevas tecnologas como aquellas que las hacen objeto de un nuevo mesianismo o del simple optimismo. Deducir de ellas la indigencia humana y el olvido del ser tiene tan nulo fundamento como adivinar en ellas la plenitud de los tiempos. Valga como metfora la afirmacin: El planeta digi2

tal parecer tan pequeo como la cabeza de un alfiler.' Internet no est reido con la imaginacin. Pero es un exceso de optimismo, opuesto al menos a la realidad de la tica, decir, como se ha dicho de la red de redes de la informacin: Posee cuatro cualidades muy poderosas que la harn triunfar: es descentralizadora, globalizadora, armonizadora y permisiva. Es un mensaje desinformador en clave de redencin moral. Ninguna de estas cualidades puede ser negada para un futuro, pero en el presente distan mucho de la realidad. De qu poseedor se nos habla? Si las tecnologas de la informacin van a cambiar nuestra forma de vida lo van a hacer en todos los sentidos. Es razonable dar por bueno el principio de estar informado y hacer deseable una informacin lo ms amplia, rpida y accesible para todos. No habr que arrepentirse del hecho mismo, y de gran parte de sus consecuencias, de haber obtenido unas relaciones de produccin y de comunicacin ms informadas y ms abiertas a una eventual participacin. Mientras, es estpido negar las ventajas actuales de la informatizacin en sectores tan bsicos como la sanidad, la ingeniera o la investigacin universitaria. Aunque, por el contrario, algunas conductas relacionadas con el cambio tecnolgico estn siendo juzgadas como indeseables y a veces son vistas como motivo de castigo. Es el caso, entre otras, de la piratera informtica contra intereses particulares y pblicos, de la vulneracin meditica de derechos de la infancia o del trfico ilegal de armas desde la red telemtica. Se discute, por ello, la conveniencia de unas normas de censura legal en esta red, lo que a pesar de ser contrario a la libertad de informacin ya existen tales normas para otros medios, es de prever que los potentes intereses implicados las acabarn por imponer bajo un nombre u otro. Fuera de estas situaciones extremas, la expansin cognitiva no deja de sembrar inquietud por sus repercusiones negativas en la oferta de puestos de trabajo, en la proteccin de una enseanza pblica y reglada o en las garantas del derecho a la intimidad, por no mencionar otras posibilidades de desamparo y manipulacin abiertas con casi toda revolucin del conocimiento. La telesociedad parece pedir hoy sujetos adaptables, dispuestos
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L.-L. Cavalli-Sforza, M. W. Feldman, Cultural Transmission and Evolution, p. 59.

J. Echeverra, Telpolis, pp. 81-85; Cosmopolitas domsticos, pp. 158 y ss.

N. Negroponte, op. cit., p. 20. Ibid., p. 271. En parecido tono: J. Brauner, R. Bickmann, La sociedad multimedia.

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a mutar su fuerza de trabajo o quedarse sin ella, y no menos tolerantes o resignados a no hacer de su hasto una queja contra la llegada del futuro o un motivo de lucha que no ha lugar frente al nuevo orden programado. Hay por lo menos una sorprendente coincidencia entre los actuales programas de ocio y educacin multimedia y, por otro lado, los 'programas del sistema productivo, que transmite hoy mejor que .nunca sus valores de competitividad e integracin a la vista de una felicidad permanentemente aplazada. El Media Lab de Boston, centro mundial de la experimentacin telemtica, avanza sus planes para un futuro superconectado gracias al apoyo de las grandes empresas y al compromiso adquirido con escuelas privadas que se disputan sus hallazgos. No es necesariamente un crculo perverso, pero ofrece motivos para no aceptar los mitos de la imparcialidad con que el nuevo poder telemtico se presenta en sociedad. As, se anuncia ya como un hecho la globalizacin, cuando la metrpolis de la informacin es an muy tribal, y no es de descartar que una accin globalizadora demasiado uniformista d lugar a una reaccin de vuelta a los orgenes mismos de lo tribal. Otro mito es el . del control existente sobre las informaciones recibidas, cuando de hecho es slo de carcter computacional, no remontable a las fuentes de los datos ni al modo en que se han obtenido. Del mismo modo, las autopistas de la informacin son tambin. una va rpida al mito cuando se da por descontada su democratizacin. La plaza pblica global no es an participativa y antijerrquica: hoy por hoy est constituida en apartheids que regentan muchos gestores con sueos feudales. Pero no est reida con una gestin democrtica, de igual manera que los actuales medios de la opinin pblica pueden llegar a ser algn da medios de la opinin del pblico. Con todo, el mito ms extendido entre el mundo digital es el de la interactividad, lo que incumbe ms directamente a la tica. La investigacin actual en los laboratorios de telemtica se centra en la relacin entre los humanos y las mquinas inteligentes, para que stas se dejen aconsejar y nos aconsejen, y estudia asimismo la relacin de estas mquinas entre s, para que se comuniquen y coordinen como lo hacemos los humanos. Ahora bien, la relacin de stos entre s como humanos, no meros intercambiantes de datos, est prcticamente ausente en la prospectiva de Internet y los multimedia. Se deja, si se piensa en ello, para la filosofa o las ciencias socia 28

les; y ciertamente hay pocas cosas que inviten tanto a los humanistas a hacer moralismo o ideologa como el abordaje de las implicaciones inconmensurables de la tecnologa. No es ceder a esta tentacin el considerar, por lo pronto, que el discurso mismo de la tica atraviesa, con la revolucin cognitiva, otro histrico momento de inflexin de buena parte de sus supuestos y con dicionamientos ms generales. Donde ha habido hasta ahra el espacio para un obrar prioritariamente presencial y proximal se ha introducido el novedoso escenario de una actuacin distal y no presencial. Donde ha podido existir la emocin del encuentro interpersonal y cara a cara se impone la abstracta ventaja de una relacin ms multipersonal, pero centrada casi exclusivamente en lo cognitivo (mind-centered). As, la moral de la indefinida textura, la del contacto y buen tacto, cede, en fin, ante nuevos comportamientos basados en el explcito texto, que entra desde la pantalla por la vista y produce ya los ms informados puntos de vista. Estos cambios no afirman ni niegan la llegada de una nueva tica cognitiva, que por tica y cognitiva no puede llegar ms que con una intencionada justificacin. Slo hacen patente, aunque no es poco, la conmocin en las bases de una tica apoyada en las formas habituales, tanto verbales como extraverbales, de la interaccin directa entre las personas. La prdida de un contacto real entre stas es fcil que provoque una crisis aadida a la ya existente en la tica y la poltica, dos formas de conducta basadas precisamente en la interaccin. Un problema de la poltica es hoy la apraxia, que est entre las causas del apoliticismo y consiste en la crisis de los modos de hacer poltica basados en el modelo del paso a la accin. Por otra parte, uno de los principales problemas de la tica es hoy el que proviene, contrariamente, de la dificultad de seguir el modelo del pararse a pensar. Puede ser llamado alogia o ausencia de pensamiento, que no es imbecilidad ni ignorancia, sino idiotez o falta de disposicin para usar la propia inteligencia y sentir sus posibles contradicciones. Es el fenmeno que se esconde tras la caracterstica amoralidad de los individuos antisociales pero inteligentes, como psicpatas, genocidas y violentos por presunta ideologa.' En muchos casos esta conducta amoral presenta en sus orgenes una carencia o
1, N. Bilbeny, El idiota moral. La banalidad del mal en el siglo XX, 73 y ss.; Kant y el tribunal de la conciencia, pp. 148 y ss.

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inmadurez emocional y sensitiva del sujeto. Y ste es el fenmeno, la anestesia o clausura de la sensibilidad, que una cultura muy baja en interaccin directa podra acabar desarrollando como nuevo factor de crisis, tanto de la tica como de la poltica. Tradicionalmente, y desde los griegos, el comportamiento que se ha querido evitar con la tica ha sido, bajo diferentes nombres, la intemperancia o akrasa, frente a la cual deba establecerse el cuidado y dominio de s mismo. Pero en la actualidad la tica debe prestarse a impedir algo ms bsico, y es que estos dos fenmenos de la apata moral, la alogia y la anestesia mencionadas, dejen maltrecha o exnime nuestra simple capacidad de juzgar. Esta facultad, congnita en el individuo, se encuentra en la frontera entre su razn y su sensibilidad. Si uno, el razonamiento, nos hace contar con los dems y nos permite proponer valores para la convivencia, la vida de los sentidos, como complemento, nos presta la experiencia de tener presentes a los individuos y de poder percibir, hasta con emocin, los valores elegidos con ellos. El juicio moral vive de lo uno y lo otro y contribuye a su supervivencia. Ahora bien, en la era de la computacin y de la realidad virtual hay menos ocasiones que en otras pocas para tener presentes a los dems y quizs a uno mismo y para percibir de igual modo sensible, acompaado de emocin, los valores y las creencias de la cultura. Una cortina de datos e imgenes nos ahorra, sin embargo, esta experiencia. Por eso, ms all del nihilismo o del relativismo de los que hoy nos quejamos, el ms duro escollo para una tica en la sociedad de la informacin quizs sea cmo impedir que prosperen individuos informados pero indiferentes, inteligentes pero crueles. Lo tico es ya evitar la apata y que se duerman los sentidos.

2. LA REVOLUCIN EN LA TICA

2.1. C ULTURA INFORMATIVA Y CULTURA VALORATIVA Antes de continuar con la revisin de la tica ante la nueva era digital es preciso recordar el lugar mismo de la tica en nuestra cultura en general. Los cdigos morales no son algo cado del cielo ni un capricho humano de efecto torturador. No son una verdad dada de una vez por todas ni el resultado de una opinin circunstancial. La tica se desplaza y muda, pero no tanto como desearan unos o temeran otros. Es sencillamente dogmtico afirmar que la tica no forma parte de la evolucin de la especie humana, lo mismo que suponer que la evolucin es una patraa del atesmo. Desde un punto de vista cientfico hay que admitir el hecho de la evolucin humana y dejar para la religin la idea de una creacin de la especie o para la mitologa la de una involucin de la misma, tras haber sido hombres-dioses en una remota Edad de Oro. Ahora bien, la idea de evolucin no autoriza ni la ilusin de un progreso ni la desilusin de una ciega acumulacin de simples estratos orgnicos. La evolucin humana es un incremento, s, pero de la complejidad, en suma, de nuestra naturaleza, lo que no es tan claro como un progreso (o retroceso) de la especie ni tan oscuro como su acrecentamiento a bulto.' Algo de eso queda registrado tambin en nuestro comportamiento moral.2 La naturaleza humana, a diferencia de la mayora de especies, evoluciona a travs de un orden biolgico, pero tambin
L.-L. Cavalli-Sforza, Quines somos. Historia de la diversidad humana, p. 225. N. Bilbeny, El discurso de la tica. Lingisticidad e historicidad de la
tica, pp. 53 y ss.

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de un orden cultural. Se trata de dos formas esenciales aunque, hipotticamente, podran darse otras de adquirir y almacenar experiencia, es decir, informacin. En la evolucin biolgica la primera fuente de informacin es el ADN cromosmico, por eso es fundamentalmente una evolucin gentica, cuya experiencia o informacin se acumula en el genoma de la especie.' De modo que en este orden evolutivo, el natural, aquello que pertenece al plano de la filognesis o curso de la especie en general, prevalece siempre sobre el plano de la ontognesis, el correspondiente a la vida del individuo y que cuenta mucho ms en la evolucin cultural.' En esta ltima seguimos considerando a los humanos como organismos vivos, pero tambin y caractersticamente a estos organismos de segundo orden, por as decir, que son los objetos de la cultura. Aqu la primera fuente de informacin es, en un sentido amplio, la tecnologa, la nica informacin que realmente producimos y cuyo uso hace que vuelva o revierta de nuevo a nosotros. Los vestigios tecnolgicos del antepasado del hombre se remontan a ms de dos millones de aos atrs, y slo a la vista de ellos ya es concebible asociar la evolucin cultural con el crecimiento principalmente tecnolgico de la humanidad. En cualquier caso, la experiencia o informacin acumulada en este orden evolutivo se hace por va ontogentica, a lo largo de la vida del individuo, y cuenta para ello con el dispositivo del sistema nervioso central, que es, junto con el genoma, el otro almacn de informacin de la especie. Otra distincin entre ambos rdenes evolutivos concierne al ritmo en que se desarrollan, algo que tampoco debe pasar desapercibido para la tica. As, la evolucin biolgica presenta una tasa muy baja de cambio gentico, mientras que la cultural exhibe una fuerte carga de cambio en las costumbres y la tecnologa, lo que hace que sea percibida como menos lenta que la primera. O dicho con un ejemplo: el matrimonio entre hombres empieza a ser admitido cuando todava nos preguntamos para qu le sirven los pezones a este sexo. Los factores determinantes de este doble curso de la evolucin humana son los mecanismos especficos 'Sor los que adquirimos informacin en ambos flancos y que se acaban consL.-L. Cavalli-Sforza, M. W. Feldman, Cultural Transmission and Evolution, p. 341.

tituyendo como autnticas fuerzas evolutivas, tanto en el orden biolgico como en el cultural. En una y otra circunstancia existen mecanismos o fuerzas de conservacin y a la vez de cambio y transformacin.' En la evolucin biolgica el factor conservador es la transmisin de informacin a travs de la herencia gentica. En la evolucin cultural la transmisin se hace por medio de una herencia cultural, que se distribuye tanto en vertical, de generacin en generacin, como de forma horizontal, entre los componentes de una de ellas o de las ms prximas. Pero a diferencia de la anterior esta herencia requiere un aprendizaje de lo transmitido, sean conocimientos, especialmente el lenguaje y la tecnologa, sean comportamientos, como los hbitos y las creencias. Las diferencias existen tambin en cuanto a los factores de cambio o transformacin de la especie. En el orden biolgico stos son, principalmente, la evolucin por seleccin natural el factor ms determinante de la direccin evolutiva, junto con la evolucin por mutacin gentica, un factor de azar introducido con el error que haya podido producirse en la copia gentica.' Aunque se han descrito otros mecanismos que contribuyen al cambio en el orden biolgico. Es el caso de la evolucin por deriva gentica, a partir del cese de una ley o actividad en este orden, y de la evolucin por aislamiento, como consecuencia de una falta de contacto e intercambio genticos. En la evolucin cultural existen unos factores igualmente de signo transformador que son comparables a los acabados de citar, sin que ello presuponga una homologa o similitud de leyes entre uno y otro orden evolutivo. En primer lugar la cultura evoluciona por procesos de decisin individual, los cuales, en la medida que arraiguen o sean ms o menos aceptados por el grupo social, son equivalentes a una seleccin cultural. 3 Pero tambin la cultura tiene sus fenmenos de mutacin. La evolucin, aqu, por error en la percepcin o asimilacin de un dato, cumple el papel de una mutacin azarosa, mientras que una intencionada evolucin por innovacin equivale al de una mutacin voluntaria. Si no es muy realista la tesis de la inquietud de la cultura, segn la cual sta se mueve a remolque tanto de las
L.-L. Cavalli-Sforza, Cultural Transmission..., op. cit., pp. 69, 351; R. Alexander, Darwinismo y asuntos humanos, pp. 12 y ss. L.-L. Cavalli-Sforza, Quines somos..., op. cit., pp. 107 y ss. 3. Ibid., pp. 226 y ss.; Cultural Transmission..., op. cit., p. 15; G. Simmel, El individuo y la libertad, pp. 126-127.

M. Bradie, The Secret Chain. Evolution and Ethics, pp. 98-99.

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grandes ideas como de los intereses ms mezquinos, tampoco es muy plausible, pues, la tesis de la inercia de la cultura, cuyo parecer es que no intervenimos sobre sta para cambiarla, sino para usarla o corregirla, con mucho, segn nuestras necesidades biolgicas: la cultura como vehculo de los genes.' Pero en la evolucin cultural hay muy pocos factores de azar y, en rigor, ninguno de necesidad. La cultura est bajo nuestro control, mucho ms de lo que empiezan a estarlo nuestros genes. Sea por control directo, por ejemplo a partir de un invento, o indirecto, con la superpoblacin o la polucin industrial, no hay cambio cultural que no presente en su origen alguna motivacin consciente, o que pueda devenir tal, y asimismo un principio de eleccin o al menos de rectificacin de lo hecho. Dicho de otro modo, la sujecin a variables independientes, algo caracterstico de la evolucin biolgica de nuestra especie y a pesar de la ingeniera gentica, no tiene ningn paralelo en la evolucin cultural, en que casi todo factor evolutivo es reducible a una variable dependiente de intereses varios y, en ltimo trmino, impredecibles. 2 Es lo que ocurre tambin con el resto de factores determinantes del cambio cultural que faltan por citar. Se trata de la evolucin por deriva cultural, o provocada por un cese de informacin en un tiempo y lugar determinados, y de la evolucin por aislamiento, cuando los cambios proceden de una falta de contacto e intercambio entre un grupo cultural y el resto. Frente a la posibilidad de estos cambios extremos la cultura dispone de recursos defensivos como la renovacin de la informacin, el mestizaje y la migracin, que incidirn igualmente sobre el curso evolutivo. A pesar de estas comparaciones entre factores determinantes de la evolucin biolgica y de la cultural no se ptiede decir que ambas constituyan las dos caras de una misma hoja. La transmisin por aprendizaje y los cambios por motivacin consciente hacen radicalmente distinta nuestra evolucin social de la de carcter biolgico, por mucho que se influyan entre s. No existe lo especficamente natural contra lo puramente cultural, pero sabemos bien lo que acaba por distinguir en un mismo individuo lo que depende' de sus genes y lo
Es el parecer de Richard Alexander en Darwinismo y asuntos humanos, pp. 66, 75. R. Alexander, ibid., p. 69.

que se debe a sus ideas o a sus habilidades. Es la diferencia puesta al final de manifiesto por lo que parecen constituir los objetivos de cada orden evolutivo. Adaptarse, en lo biolgico, para sobrevivir y reproducirnos en las condiciones ms eficaces. Y adaptacin, tambin, en lo cultural, pero con el fin, bien distinto, de la socializacin. sta es extraa, en principio, a la idea de una ortognesis o perfeccin evolutiva, y a veces, de hecho, supone incluso enfrentarse con ella, como cuando anteponemos otros valores a los de maximizacin de la eficacia, tanto en el aspecto biolgico oponerse a una mejora de la raza como en el cultural, si rechazamos una sociedad programada.' La adaptacin evolutiva no es lo mismo, pues, en un orden y otro. En un campo de concentracin sobrevive mejor el menos identificado con el orden existente que el ms adaptado fsicamente a l: la inadaptacin es lo que le hace ms apto. Con todo, la evolucin cultural de nuestra especie se desdobla en dos planos igualmente de imposible superposicin entre s y a veces en contraposicin abierta: la evolucin de la cultura informativa y la correspondiente a una cultura valorativa. La primera concierne principalmente al lenguaje y la tecnologa; la otra a los hbitos y las creencias. Ambas son igualmente informacin, pero en aqulla se cie al estricto conocimiento: es una informacin descriptiva, resuelta en medios y manejable en trminos cuantitativos,' mientras que en la otra hay una caracterstica referencia al comportamiento, donde las unidades de medida son cualitativas y todo puede revertir a fines. Es una informacin, pues, valorativa, en la que el esfuerzo de asimilacin por parte del individuo es mayor y ms decisivo para la evolucin.' En este plano de la cultura las cosas se juegan mucho ms a la carta de la adopcin personal de tal o cual informacin que a la de su mera percepcin. De este modo, la evolucin se hace esperar ms en la cultura valorativa que en la estrictamente informativa. Los hbitos y las creencias cambian mucho menos rpidamente que nuestro modo de percibir el mundo. Esta percepcin se acelera con cada nueva revolucin tecnolgica, sin que sta logre tirar siempre de nuestras formas de comportaEn oposicin, de nuevo, a Alexander, ibid., pp. 122 y ss. L.-L. Cavalli-Sforza, Cultural Transmission..., op. cit., p. 354. 3. J. Piaget, Biologie et connaissance, p. 251.

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miento. Se trata de una constatacin de enorme importancia para la tica, ms an cuando nos proponemos reflexionar sobre el impacto de la actual revolucin cognitiva en nuestra conducta. 2.2. LA LLAMADA CRISIS DE LOS VALORES Raro es el perodo en que no ha habido una u otra crisis de valores. Lo normal, y hasta deseable, en la tica, es que todos sus conceptos sean percibidos como situados :al borde de la crisis, a fin de contrastar su vigencia y apurar su sentido. Es el descontento, amigos mos, escribe Machado en Juan de Mairena, la nica base de nuestra tica. Si me peds una piedra fundamental para nuestro edificio, ah la tenis. Ahora bien, nuestra poca se caracteriza, frente a los valores, por hacer consciente y entonar el diagnstico de su crisis y hacer extensible esta impresin al conjunto indiscriminado de todos ellos. Es una crisis de los valore .1 en toda regla: exhaustiva hasta la idea de s misma, y as con un motivo ms para su perduracin. Hay, con todo, dos modos ideolgicos de referirse a esta crisis moral. El modo tradicionalista, pendiente de un pasado supuestamente mejor, se lamenta del cambio a peor o degradacin de los valores tradicionales. El modo progresista sustituye el provincianismo del pasado por el de un futuro idealizado. Se queja, por su parte, de la interrupcin o malogramiento de los valores progresistas, que no han podido cuajar.' Se trata de dos puntos de vista desde los que se observa la tica en tiempo igualmente lineal y en el sentido de una flecha, que unas veces sube y otras baja. Ambos enfoques de la susodicha crisis de los valores se han hecho ya tradicionales. Sin embargo, otra caracterstica de nuestra poca es que se renuncia a interpretar esta crisis, tanto desde el modo tradicionalista, para no parecer anticuado, como en el sentido progresista, para no aparentar demasiado optimismo. As, y a falta de otra interpretacin mejor, la crisis de los valores es exhibida, sin impedimento de nadie, como una especie de hecho incontestable y, a efectos prcticos, sin atisbos de salida. Una posibilidad de escapar de este crculo es acudir a un modelo de interpretacin externa, es decir, no sujeta a su vez a
1. X. Rubert de Vents, tica sin atributos, pp. 165-166.

valores, o por lo menos no tan directamente, como en los dos modelos historicistas citados. La crisis de los valores, segn esta otra perspectiva, que quiere afrontar mejor una explicacin del asunto, viene a ser el resultado de un choque entre formas nuevas y formas viejas de conducta humana. Vayamos al principio: casi en todo momento de cambio cultural existe una tendencia a no admitir que, por lo general, las normas morales se introducen con las costumbres, y no al revs. Es lo que ha dado lugar a los conocidos episodios de divinizacin hoy ya de naturalizacin de alguna norma tica en especial, considerada poco menos que inmutable, libre de toda crtica y variacin. Pero cuando este fenmeno coincide con un considerable cambio social, el efecto resultante ante las innovaciones de la cultura es la abierta disparidad entre estas normas tan bien resguardadas, pero ineficaces en la prctica, y los hbitos de conducta introducidos con los recientes cambios, que delatan, de paso, la hipocresa de quienes se empecinan con aquellas normas.' Esta disparidad, en cierto modo lgica, es percibida por muchos como un desorden, al que llamamos hoy crisis de los valores. Los casos ms tpicos actualmente de conflicto moral son, casi sin excepcin, una muestra de esta experiencia de la crisis. No sabemos del todo cmo reaccionar ante los dilemas planteados, por ejemplo, con el impacto de la informtica en el mercado de trabajo o de los multimedia en la educacin de los nios, sencillamente porque corresponden a situaciones nuevas. Pero a pesar de todo, en stos y otros mbitos de la conducta humana tiene lugar, insensiblemente, algo parecido a una seleccin cultural que acabar repercutiendo en la tica. Por contraste y decantacin, por un juego de hechos pero tambin de ideas, el mbito de todo lo que poda considerarse inicialmente posible se transformar, adaptativamente cerrndose por un lado, abrindose por otro, en el mbito de todo lo que se considerar finalmente deseable, a sti vez cambiante en el tiempo. La novedad que no se adapte a nuestros intereses o motivaciones se extinguir por s misma o ser sustituida por otra ms adaptable; la que consiga hacerlo dar lugar a usos o costumbres tenidos finalmente por deseables. No habra, pues, crisis de los valores, si no existieran despliegues diferentes para la cultura informativa y la cultura va1. J. Dewey, Naturaleza humana y conducta, p. 84.

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lorativa. El ritmo de la primera es muy rpido comparado con el de la evolucin biolgica: en un sentido orgnico, apenas hemos evolucionado en los ltimos 100.000 aos, cuando los 20.000 aos que nos separan de la invencin del arco son casi un alud de cambios instrumentales.' Pero, en el otro extremo, es igualmente rpido comparado con la evolucin de los comportamientos, bastante ms lenta que la del conocimiento y sus medios. Sin duda alguna, la aceleracin de esta ltima, con la revolucin cognitiva, est en el origen de lo que es percibido como un incremento de los dilemas ticos y un paralelo desvalimiento de los valores. El sistema de numeracin decimal tard un milenio en pasar de la India a Europa; hoy la informacin viaja a la velocidad de la luz. Un cambio de este tipo no puede por menos que registrarse como crisis en los dominios de la cultura menos dependientes de la informacin. Si no la distancia, crece como mnimo la tensin entre un tipo y otro de cultura, y esta tendencia aumentar mientras el desarrollo cognitivo contine su aceleracin.' Tendremos que acostumbrarnos a tener noticia de muchas cosas datos y tcnicas que finalmente no llevaremos a la prctica, o . que si lo hacemos ser al precio, muchas veces, de una aplicacin por un tiempo contradictoria y hasta traumtica. Tendremos que renunciar, en buena parte, y como ya estamos haCiendo, a ciertos conceptos culturales de fondo, simplemente porque no se dispone del tiempo que era necesario para madurar nociones del tipo rol o identidad, u otras de mayor raigambre tica, como las de carcter o deber, cuya fijacin depende tambin de un lento aprendizaje. Hoy ese tiempo necesario tampoco se dispone para la asimilacin del vertiginoso caudal informativo en el exclusivo plano del conocimiento, y ya no digamos en el de los comportamientos posteriores. No obstante, esta renuncia no puede ni debe arrastrar consigo la de toda la tica, que es lo nico que puede establecer un cierto orden y por cierto tiempo en la carrera de los acontecimientos, como se trata de hacer ver en este libro. La crisis de los valores no es la seal de ningn tiempo de caresta ni de perversidad. Existe y subsistir en la medida en que la expansin cognitiva acente el desfase cultural entre
L.-L. Cavalli-Sforza, Quines somos..., 72-73. Id., Cultural Transmission..., op. cit., pp. 34 y ss.; R. Alexander, Darwinismo y asuntos humanos, pp. 260 y ss,

la cultura informativa y la valorativa. As, del mismo modo que

en biologa se habla del dcalage evolutivo, o desacoplamiento entre el desarrollo orgnico y el cultural la complejidad de intereses aumenta y el cambio gentico tiende a disminuir,' se produce un desfase paralelo entre las dos dimensiones citadas de la cultura humana. Es la disparidad que acabamos percibiendo como desorden y crisis de los asuntos morales. No obstante, si toda la crisis de la moral se resume en la crisis de los valores no hay que preocuparse en extremo por el futuro de la moral. Lo que llamamos valores no puede desaparecer del todo si no se aniquilan a la vez las estructuras psicosomticas del individuo que alientan estos valores y les otorgan una funcin imprescindible. Ms que una obra de la cultura, los valores son un requerimiento de la naturaleza, que no es ni mucho menos indiferente a ellos.' El carcter deseable de una conducta amorosa y no agresiva, o libre y no sumisa, corresponde, antes que nada, al carcter adaptativamente superior, en trminos biolgicos, de esta conducta. No hay que concluir de ah que haya valores naturales: el valor de la dignidad humana puede exigir un sacrificio contranatural e incluso en otros animales el uso de la compasin llega a tener mucho de cultural. Una tica natural es tan un contrasentido como una fsica espiritual. Pero no podemos pasar por alto, sin pecar de ignorancia, ni aquella raz natural de los valores, que a veces nos interesar cortar, ni aquel fruto o buen resultado evolutivo de los mismos, que otras veces pintaremos a gusto, tambin, de lo que dispone la moral. Es, por as decir, el lado extramoral, en antes y despus, del uso de nuestros valores, que son algo constitutivamente moral, pero no desvinculado en absoluto del plano natural. 3 La cultura necesita valores y nuestro cerebro oxgeno, potasio, azcares, e igualmente esas formas de actividad que lo estimulan y a las que llamamos valores o ideas.
R. Alexander, ibid., pp. 73-74. I. Eibl-Eibesfeldt, Amor y odio. Historia natural del comportamiento humano, pp. 92-93: N. Bilbeny, Por qu hay valores?, El Ciervo, 500, pp. 7-8, 1992. 3. Segn S. Freud, El porvenir de una ilusin (II), la satisfaccin del ideal cultural nos proporciona incluso placer narcisista. O dicho en clave bioqumica: la adaptacin a ciertas formas de comportamiento y creencia es recompensada en el cerebro por medio de sustancias opiceas, como la endorfina. Por eso se explica el placer que puede provocar la obediencia a una norma, incluso al margen de su contenido. Vid. I. Eibl-Eibesfeldt, Biologa del comportamiento humano, p. 770.

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Un cerebro sin pensamiento empequeece y muere. Al fin y al cabo, el hipotlamo, ese diminuto rgano no pesa ms de cuatro gramos ocupado de la homeostasis general del organismo humano, se encarga tanto de la coordinacin de nuestra vida nutritiva como del equilibrio de nuestra vida emocional y afectiva, tan penetrada por los valores.' An a principios del siglo XX estuvo vigente la teora visceral de esta vida emocional: vsceras y humores rigen emociones y afectos.. Y su contraria, la teora intencional, sostenida por la filosofia de Scheler y Sartre: lo emotivo tiene sus leyes propias y los valores consisten en intuiciones puras. Pero la psicofisiologa y la neuroqumica hacen patente, en cambio, que la vida emocional y afectiva se encuentra en mutua relacin con los centros nerviosos de localizacin cerebral. Aunque todava no se sabe bien la manera en que sucede este complejo intercambio cmo influye la endorfina, por ejemplo, sobre la actividad elctrica cerebral?, por lo menos disponemos de una base, nuestro cerebro, donde las valoraciones cobran su primer sentido, y acaso para algunos, los ms escpticos con la tica, su ltimo sentido. Lo que es, como deca, una cierta garanta contra todo pronstico fatalista ante la crisis de los valores. En la revolucin cognitiva de nuestra poca no es la crisis de los valores lo que amenaza a la tica. El riesgo viene con la crisis de las normas, cuya existencia es mucho ms caracterstica de la tica. Con los valores, el elemento material, por as decir, de la tica, puede sobrevivir una moral aunque sea heternoma o sujeta a principios externos al juicio moral: los valores de la sociedad, la religin o, presuntamente, la naturaleza. Pero sin las normas, el elemento dispuesto por el juicio para deliberar sobre los valores y establecer entre ellos una jerarqua, ninguna moral puede llegar a concebirse como autnoma y constituir propiamente una tica. Es sobre todo la moral autnoma la que est en juego en una situacin, como la nuestra, de crisis de las normas, mucho ms que de los valores. Por esta crisis no hay que entender slo el hecho de un conflicto de normas entre s: las viejas contra las nuevas, las ms operativas contra las menos resueltas. El conflicto no es nada sorprendente para la tica, que le debe incluso su existencia. Otros animales experimentan tambin la zozobra entre
1. R. S. Snell, Neuroanatoma clnica, pp. 436 y ss.; J. Z. Young, Filosofa y cerebro, pp. 225 y ss.; P. Glees, The Human Brain, pp. 147 y ss.

alternativas frente al mismo problema. Por unos instantes la gacela tiene que decidir si huye o no ante el chacal que amenaza a su cra. Pero en los humanos no basta el instinto y la presin de los estmulos para resolver una reaccin dispar. Toda una gama de recursos culturales, desde el sentimiento o el prejuicio hasta el clculo de resultados o el ideal desinteresado, se prestarn a intervenir en el asunto.' La tica existe precisamente para establecer un orden entre las opciones o, cuando menos, para ayudarnos a elegir entre dos o ms opciones rivales. El conflicto de normas entre s es algo que se da por supuesto siempre en la tica. Lo que indica que sta atraviesa una crisis ms an que la crisis normal de la que vive es el descuido, si no la prdida, del sentido mismo de las normas. Unos socilogos como Durkheim y Weber, a principios del siglo XX, fueron todava optimistas al pensar que el paso a la era industrial modificaba, pero no neutralizaba, la existencia de las normas ticas y el sentimiento de obligacin indispensable para obedecerlas. Diagnosticaron su tiempo como un perodo de transitoriedad moral, en el que el individuo ignora tanto las razones genealgicas de su obrar como sus compensaciones futuras.' Los antiguos deberes ya no estaban y los nuevos no aparecan todava. Pero se crey que la nueva cultura acabara por encontrar, con la gua de la sociedad o de la racionalidad, nuevas formas de compulsin al deber que sacaran a la gente de su perplejidad.3 Este diagnstico ya no es vlido para la poca de la expansin cognitiva. El cambio de mentalidad es mucho ms profundo. Trminos como norma y obligacin, moral y deber, no pueden ser comprendidos como lo fueron en pocas de hbitos y creencias ms estables. Su sentido no es claro y el de sus recambios o sucedneos no logra hacer pie en la realidad. Los valores estn ah, pero las normas que tendran que recogerlos parecen llegar cada vez ms tarde que los hechos y con menos probabilidades de ganarles la delantera. A la tica de la crisis se ha sumado la crisis de la tica.

I. Eibl-Eibesfeldt, Guerra y paz. Una visin de la etologa, p. 207. E. Durkheim, Sociologie et philosophie, pp. 100, 109; M. Weber, Economa y sociedad, II, I, 3, Madrid, FCE., 1993. 3. E. Gellner, Reason and Culture..., pp. 50-51, 178.

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2.3. SUSTITUCIN DE HBITOS Y CREENCIAS Lo que llamamos crisis de los valores obedece a un cambio en la evolucin cultural. Es el resultado de sustituir unos hbitos y creencias de comportamiento por otros. Para la percepcin de crisis no importa tanto que se consideren unos valores buenos y otros malos, o que ya no hay valores, cuanto haber notado con perplejidad que han surgido valores nuevos frente a otros viejos, y que esta sustitucin va ganndose paulatinamente el ttulo de lo que hay en materia de hbitos y creencias de comportamiento, o, si se quiere, en la tica. Cada nueva revolucin de la tecnologa y el conocimiento ha venido a representar la sustitucin de unos cdigos ticos por otros y aun una revolucin en la tica. La moral platnicocristiana ya no sirve para la poca de la revolucin industrial, lo mismo que la kantiano-utilitarista resulta demasiado estrecha para nuestro tiempo de revolucin cognitiva. Hoy son las tecnologas de la informacin las que estn transformando las condiciones del terreno por el que seguir discurriendo el caudal tan adaptativo como inmemorial de la tica. Los cambios supuestos por estas tecnologas en el mbito del comportamiento humano no son menos profundos que los suscitados antiguamente por el arado y el alfabeto o ms hacia ac por la mquina de vapor y la imprenta. Es poco inteligente decir que el mundo digital no va a transformar nuestras vidas mucho ms de lo que lo hicieron, por ejemplo, la telegrafa y el telfono, con los que la guerra y el amor, respectivamente, ya han cambiado lo bastante. Mucho ms y muchas ms cosas tambin el amor y la guerra estn cambiando en nuestro entorno e intimidad a consecuencia de las nuevas tecnologas. Los medios actuales no son un simple medio de produccin, ni se agotan en una nueva forma de comunicacin. Constituyen, en ltimo trmino, un nuevo mundo de relaciones humanas, una nueva forma de interaccin como slo los cambios tecnolgicos estructurales han conseguido introducir. Y es que los humanos y su tecnologa vienen a conformar un sistema interrelacionado. No son cosas distintas, del mismo modo que no estamos al margen de nuestra ciudad o de nuestro lenguaje. Es una relacin comparable a la que existe entre todo individuo y su medio natural. Aqu, si un rgano determinado de cualquier especie logra prolongarse cualitativamente, pasando a adquirir una fun42

cin del todo nueva, la evolucin natural se acelera hasta tal punto que la prolongacin puede llegar a sustituir al rgano en desuso. Aunque no hay propiamente un calco, ocurre tambin en la evolucin cultural que un cambio cualitativo, una prolongacin verdaderamente nueva de sus rganos y medios puede llegar a sustituir a stos en parte o por entero, como el teletexto al lenguaje hablado o el robot al maquinista, cuya mquina ya sustituy su mano.' No cabe duda de que todo lo que sucede en este sistema integrado del hombre y su tecnologa repercute en el orden de los hbitos y las creencias.' Influye tambin hoy necesariamente en la tica, porque en el mbito donde ms incide la actual revolucin cognitiva sobre los individuos es, precisamente, en el enclave domstico, autntica caja de resonancia del cambio tecnolgico. El domus es el lugar por excelencia donde se habita o mora. Todo cambio domstico ser tambin un cambio tico, en la medida en que cambien, al menos, nuestros hbitos o costumbres: mores, en latn, y de ah moral. An ms atrs, tica pudo ser para los griegos cosa del thos, refugio o morada donde el individuo hace su vida, y el lugar que se pierde y se gana constantemente en la tragedia humana.' En el hogar no slo dormimos y comemos. Hacemos nuestra vida en l, desde el momento en que, adems, es el principal lugar donde aprendemos a controlar los hbitos fisiolgicos y la motricidad, a identificar los rostros y las palabras, a razonar para vivir y a convivir con nuestras pasiones. De modo que cuando cambian las condiciones de nuestro hbitat no pueden por menos que cambiar los hbitos personales y con ellos las creencias o ideas que crecen a su lado para justificarlos. Por su parte, el cambio tecnolgico actual consagra particularmente el hbitat familiar como el mbito decisivo tanto o ms que el laboral y desde luego que el escolar para la adopcin y consideracin de estos hbitos y creencias. Por las cuatro paredes del hogar pasa cada vez ms lo que antes slo pasaba en el campo o en el centro de trabajo, en las aulas o en la vida de la calle. Hoy, familia y educacin, trabajo y ocio, se dan cita ms a menudo en un mismo hogar; mientras que el barrio, la
A. Gehlen, El hombre. Su naturaleza y su lugar en el mundo, pp. 173 y ss. E. T. Hall, La dimensin oculta, p. 231; M. Bradie, The Secret Chain..., op. cit., pp. 11 y ss. 3. Eurpides, Electra; J.-J. Rousseau, Discurso sobre la desigualdad entre los hombres, II.

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escuela y la empresa ven desaparecer muchas de sus tradicionales funciones en el doble proceso, socializador e individualizador a la vez, que toda asimilacin de hbitos y creencias implica en cada persona. Con lo que el hogar se constituye hoy tambin en el escenario donde se libra con ms variedad e intensidad el impacto que las nuevas tecnologas tienen sobre la vida de cada individuo. Con todo, qu o quin controla o debera controlar el impacto del cambio tecnolgico sobre los hbitos y las creencias? Bajo qu razn o autoridad unos son sustituidos por otros? Una de las dos respuestas bsicas que se da a s misma la modernidad es la pronunciada por Durkheim: la moral se debe a la sociedad. Al cambiar sta cambiar aqulla, y en el previsible conflicto entre la moral nueva y la moral vieja, quien debe terciar no es el individuo, sino la sociedad misma, pues en cada tiempo y lugar sta dispone de sus propias reglas de vida en comn. No podemos, pues, reconstruir privadamente lo que pertenece a la esfera social. Lo ms parecido al intento exigira, al menos, conocer y hacerse cargo de esta realidad colectiva.' Un ejemplo histrico en favor de esta justificacin sociolgica del cambio en la tica es el que se ha querido ver en la sociedad cortesana en la poca de la monarqua absoluta. La corte no slo impone una nueva y muy compleja conducta a sus moradores: les cambia el nimo los hace ms observadores y calculadores, y hasta los msculos del rostro, que constantemente han de saber simular tristeza o alegra.' En realidad no habra ningn concepto ni ninguna emocin tocantes a la moral que fueran independientes del proceso social. Ninguna poca ni situacin escaparan a esta ley de la decisin social de los hbitos y las creencias, y todo momento de civilizacin vendra marcado por estos cambiantes trminos sociales.3 La otra respuesta a la cuestin del control sobre el cambio tecnolgico es la representada por John Dewey, otro filsofo de la educacin. Este control debe ser ejercido activamente por la educacin y, en ltimo trmino, por el individuo, no la colectividad, sin ms. La transformacin tecnolgica da lugar
E. Durkheim, Sociologie et philosophie, pp. 87-88; ducation et sociologie, pp. 42-43.

a nuevos modos de accin, y stos, a su vez, a hbitos y creencias opuestos a los viejos comportamientos. Pero la alternativa no es negar lo nuevo en nombre de un ideal o afirmarlo por ser una realidad. De lo que se trata es, ms bien, del uso de la innovacin como un desafio a nuestros intereses, para que stos se decidan o no a constituirse en nuevas pautas de conducta. Es una circunstancia idnea para la educacin, a la que encomendamos precisamente esta especie de reorganizacin de la experiencia que son el estmulo y transmisin de hbitos y creencias.' Si la educacin se aferra a lo antiguo es una mera tcnica rutinaria; si se fuerza a comulgar con todo lo nuevo es una simple tcnica de adiestramiento. Para cumplir con su papel reorganizador, que imprime sentido o direccin a la tumultuosa experiencia, la educacin debe corresponder de modo selectivo y, si cabe, modificador, a los cambios evolutivos a los que debe igualmente estar abierta. La vida es una autorrenovacin constante y lo mismo ocurre en la evolucin cultural, que no tiene en s una meta evolucin no es necesariamente progreso, pero tampoco es un amontonamiento de hechos consumados o de realizaciones conseguidas para siempre, tal como la educacin se ocupa de demostrar. La cultura est en permanente reorientacin y por eso, desde el centro mismo del hecho educativo, adquiere tanta importancia la tica.' Aunque, segn esta perspectiva, la tica no slo est en el centro de la evolucin cultural, sino, en cierto modo, tambin en el de la evolucin biolgica. En el desarrollo de las especies animales la herencia es una ley bsica, pero no lo es menos la variabilidad. Las variaciones adaptativas son especialmente comunes, en formas y grados diversos, entre los animales en estado de domesticidad o ms susceptibles, en otras palabras, a los cambios de sus condiciones de vida.' En la especie humana estos cambios se dan con ms amplitud e intensidad en sus individuos que en el resto de animales, porque ellos mismos, mediante su capacidad para usar o poner en desuso los rganos y medios de su supervivencia, contribuyen a aumentar tales alteraciones de las condiciones de vida. El propio Darwin declara: Nuestra ignorancia de las leyes de variacin es proJ. Dewey, Naturaleza humana y conducta, pp. 14-20, 192-193. Ibid., pp. 258-260. 3. Ch. Darwin, El origen de las especies, caps. V y XIV.

N. Elias, El proceso de la civilizacin, pp. 488 y ss. 3. Ibid., pp. 494-496.

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funda. Pero al mismo tiempo nos incita a reconocer que en este control humano del uso o desuso de sus instrumentos, lo decisivo para su variacin evolutiva, algo debe tener que ver la tica. Al fin y al cabo, reconoce l mismo, la especie humana es la que presenta un mayor contraste entre la continuidad de sus rasgos genricos y el nmero y plasticidad de sus caracteres especficos, como los que ataen a la sexualidad, y tan determinados, por lo general, por nuestros patrones de comportamiento.' No hace falta ser un militante darwinista para aceptar el papel de la evolucin sobre la tica, pero tampoco se exige ser un moralista para admitir el de la tica sobre la evolucin misma; y sin necesidad, por ello, de identificarse con una tica evolucionara que ponga la moral al servicio de la evolucin orgnica.' De hecho, sta no se produce radicalmente separada de la evolucin cultural, y viceversa, a pesar de ser diferentes y, en ocasiones, a pesar de su divergencia. Lo vemos, para empezar, a propsito del lenguaje, para el que nacemos con una capacidad innata no la tienen los simios y que, a su vez, va transformando nuestra naturaleza, visible en el tamao y funciones del cerebro. Semejante reciprocidad existe tambin a propsito de la tica.' Separarla de la naturaleza sera tan errneo como confundirla con ella. Pensar, pues, la evolucin de nuestra especie es disponerse a admitir la apora de que aqulla no es ni enteramente una ni tajantemente doble. Algunos pensadores han considerado cmo debera ser la educacin de los hbitos y las creencias en relacin con el estado evolutivo de la humanidad. Respecto, en primer lugar, de la sociedad de cazadores y recolectores, no nos consta ninguna propuesta de este tipo, pero s en ocasin de los grandes ciclos tecnolgicos posteriores. As, la sociedad agrourbana lleg a tener una de sus principales expresiones educativas en la paideia platnica. En su proyecto de educacin cvico-filosfica Platn no se limita slo a justificar un rgimen estable: asume las nuevas especializaciones de la ciudad y sus estamentos y trata de razonar su correspondiente modelo educativo.' La pedagoga platnica desecha la tradicional educacin retrica,
Ibid., cap. V. Chain..., pp. 7-8.

siempre a travs de autoridades y ejemplos, e instaura otra realmente nueva: por el conocimiento, de raz, y junto con el desarrollo de hbitos morales.' La ciudad heredera del Neoltico se dota, as, de su correlativo proyecto de una educacin urbana. Pero la ciudad nacida con la Revolucin Industrial har otro tanto. La nueva tecnologa, las ideologas de la laicidad, se reflejan del mismo modo en la moderna pedagoga republicana. Durkheim se propone definir una educacin laica; Dewey siente el apremio de una educacin democrtica; Gramsci ensaya una educacin socialista.' Los tres proyectos comparten el fin comn de recrear los hbitos morales imprescindibles para sostener el paso a la nueva sociedad industrial, en la que ya no valen los hbitos engendrados por la religin. Los hbitos no han de desaparecer; tienen que ser sustituidos. Ni el proyecto educativo ms revolucionario puede prescindir de ellos, como ha estudiado a fondo Pierre Bourdieu. Para la moderna pedagoga republicana la regularidad de los hbitos, el cable tensor del nuevo orden social, es tomada como el anlogo, en la cultura, de la periodicidad orgnica. Desde el centro del sistema educativo, la moral, el hombre nuevo, son presentados como el mejor fruto y la mejor semilla de la continuidad evolutiva. Pero hoy este engarce entre los factores evolutivos y el control sobre la conducta es un asunto confuso y de solucin impredecible, incluso para quienes se proponen abordarlo. El desfase entre la cultura informativa y la valorativa hace sentirlo, en efecto, como un problema, pero a la vez hace pensarlo casi como un falso dilema. Con la revolucin cognitiva no ha surgido un modelo terico que se proponga comprender los nuevos hbitos de la sociedad metropolitana y de la informacin. Los modelos de Kohlberg y del mismo Bourdieu pertenecen todava al declinante marco de una sociedad urbana e industrial que se bas en un tipo de interaccin directa, presencial, y con sujetos que mantenan mucho ms clara que ahora su condicin de portadores de roles y pretensiones.' La sustitucin de antiguos hbitos y creencias por otros ms adaptados se hizo en la polis griega y en la ciudad indusIbid., 424e-427e. E. Durkheim, L'ducation morale; J. Dewey, Democracia y educacin; A. Gramsci, Quaderno 12: Sulla storia degli intellettuali. 3. L. Kohlberg, Psicologa del desarrollo moral; P. Bourdieu, J.-C. Passeron, La reproduction. lments pour une thorie du systme d'enseignement.

E. O. Wilson, Sociobiologa. La nueva sntesis, p. 6; M. Bradie, The Secret

L.-L. Cavalli-Sforza, Cultural Transmission..., op. cit., pp. 6=7: Quines somos..., pp. 212-213. La Repblica, 369b-370c.

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trial, posteriormente, sobre un cierto nmero de apoyos elementales.' Acabo de citar el de la interaccin, pero tambin habra que recordar la funcin asignada a la escuela, por donde antao pas casi toda la informacin y donde hoy slo pasa una nfima parte de ella, incluso la que recibe el ms joven escolar. Con la revolucin cognitiva todo se vuelve ms plstico y provisional. Es pues una ocasin inmejorable para el replanteamiento de los hbitos y las creencias morales. Aunque pocas veces ello habr parecido tan impracticable. 2.4. LA REVOLUCIN DE LOS ETEMAS La revolucin cognitiva o de la informacin representa un cambio revolucionario, tambin, en la tica. No cambian slo sus contenidos y sus modos, lo que he llamado sustitucin de hbitos y creencias. Se transforman, adems, sus esquemas de fondo, como las propias nociones de hbito y creencia, que es algo infrecuente en nuestra historia cultural y me permito denominar revolucin de los eternas. Para aclarar el sentido de esta expresin debo hacer un rodeo explicativo sobre las unidades bsicas de informacin y los rganos procesadores respectivos que son necesarios para la evolucin biocultural de nuestra especie. En el orden biolgico la unidad elemental es el gen, una partcula perteneciente al cromosoma de cada clula. Los genes constituyen nuestros rasgos genticos y son hereditarios, por lo que determinan la cadena de transmisin biolgica de la especie. Por otra parte, el rgano procesador de estas unidades de informacin es el genoma, que viene a constituirse en el sistema de genes caractersticos de cada organismo o individuo. En el orden cultural la unidad bsica de transmisin es el mneme (nombre griego de memoria), constitutivo de nuestros rasgos culturales, pero que a diferencia del gen es inmaterial y de carcter aprendido, no hereditario.' Adems, las unidades culturales*, puesto que slo difieren entre s desde el punto de vista del observador, permiten ser convertibles unas a otras, lo que no ocurre con
R. S. Peters, Desarrollo moral y educacin moral, pp. 158 y ss. L.-L. Cavalli-Sforza, Cultural Transmission..., pp. 70-71; R. Dawkins, El gen egosta. Las bases biolgicas de nuestra conducta. Tambin: J. Mostern, Filosofa de la cultura, p. 76.

los rasgos genticos. Es decir, un rasgo cultural como el coeficiente de inteligencia puede ser traducido en trminos de valores de conducta, otro rasgo cultural, y viceversa.' Todas las unidades de informacin de la cultura son procesadas en su rgano correspondiente, el cerebro, equivalente, en su actividad, al sistema de conocimientos y comportamientos caractersticos de cada individuo. Con todo, hay unas propiedades compartidas entre las unidades de uno y otro orden evolutivo, adems de su comn papel transmisor de informacin. Ni los genes ni los mnemes son unidades que puedan sumarse como los bits de un ordenador; son partculas cualitativas y desiguales, aunque por eso mismo permiten ser ordenadas en yuxtaposicin dentro de un sistema. Pero sobre todo tienen en comn su carcter reproductor o replicador de la informacin de la cual son portadores. sta no se agota en cada individuo, sino que permite ser reduplicada, gracias al procesamiento de genes y mnemes, en el mundo orgnico y cultural, respectivamente.' En el plano de la cultura existen unas unidades ms especficas de informacin que son los fonemas (de phon, voz) con los que articulamos cada lengua. Hay un nmero limitado de ellos no ms de cuarenta, entre vocales y consonantes, al igual que de genes, pero con ellos podemos conseguir combinaciones ilimitadas en el uso de nuestro lenguaje. Ahora bien, los fonemas no son las nicas partculas esenciales de la informacin cultural. sta no es slo de ndole descriptiva de la realidad, para lo que nos sirve especialmente el lenguaje, sino de ndole valorativa tambin, para lo que utilizamos los cdigos de comportamiento en general. Los eternas (de thos, costumbre) son las unidades bsicas de la cultura valorativa, como los fonemas lo son de la propiamente informativa, y ambas comparten las propiedades de los mnemes o unidades elementales de la transmisin cultural. Los eternas son procesados igualmente en el cerebro y su nmero es tambin limitado. Pero lo mismo que los fonemas dan lugar a combinaciones ilimitadas, en este caso del comportamiento, sea en forma de prcticas o actividades sociales con un fin especfico, sea en forma de conductas o actos morales de utilidad menos explcita. Las unidades de la transmisin cultural nos sirven,
L.-L. Cavalli-Sforza, op. cit., pp. 69-73. R. Dawkins, El gen egosta..., op. cit., pp. 284-285.

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en suma, para constituir la red de signos y smbolos ilimitados que llamamos en general la cultura humana y que la distinguen, hoy por hoy, como la cultura ms desarrollada entre todas las del reino animal.' No hay que confundir los eternas con los conceptos ticos en particular, aunque tienen bastante que ver con ellos. Un etema entre otros muchos que hoy pone en jaque a la tica es la nocin de identidad, idea puesta a precario por' la revolucin cognitiva, pero ella misma no perteneciente a los conceptos y categoras ms o menos abstractos de la tica.' Usamos los conceptos ticos para referirnos por lo menos 'a tres dimensiones de la experiencia moral, sin que a menudo seamos conscientes de ello ni respetemos el carcter distintivo de dichas dimensiones. Trminos, as, como voluntad y pasin, razn y deseo, se refieren a un cierto orden de facultades, sin ms, de la accin. En cambio, si hablamOs de acusacin y excusa, consenso y disenso, y un largo etctera, nos referimos a algo ms complejo: las funciones ticas derivadas de aquellas facultades de la accin. Y cuando nos servimos de conceptos como bueno y malo, libre y sometido, es decir, de aquellos que quieren ser tomados por sustanciales principios o fines (o ambas cosas) de la tica, nos valemos, en realidad, de cualidades atribuidas a las facultades y funciones de la accin mencionadas: una pasin buena o una excusa mala, una voluntad libre o un consenso sometido, por ejemplo. No obstante, entre estas tres clases de conceptos de la tica hay una, la que se refiere a las funciones ticas de la accin, que presupone, para su propia existencia y sentido, una serie de conceptos que no son propiamente ticos pero acaban justificando, directa o indirectamente, los de la tica en general. As, para que existan y tengan sentido las funciones de aprobar y desaprobar, imputar y valorar, asentir y disentir, obligar y prohibir, motivar y determinar, perdonar e inculpar, y otras tantas comparables por su vigencia moral, tienen que presuponerse otros conceptos como, sin orden correlativo, accin y actividad, prctica y costumbre, hbito y creencia, valor y fin, individuo y rol, identidad y alteridad, deber y norma, falta y sancin, sujeto y conciencia, persona y personalidad, orden e
I. Ch. J. Lumsden, E. O. Wilson, Genes, Mind and Culture. The Co-evolutionary Process, pp. 26 y ss. 2. E. Gellner, Reason and Culture, pp. 182, 232 y ss.

identidad, y an otros muchos que no son especficamente ti-

cos ni la tica los tiene en exclusiva. Ya a primera vista resulta incongruente proponer el concepto tico de motivacin sin que se presuponga l concepto extramoral de accin; o el de imputacin sin presuponer el de individuo. Lo mismo ocurre con conceptos ticos que no designan expresamente una funcin. Sea por remitir indirectamente a sta, sea por s mismos, aquellos que refieren una facultad del obrar o una cualidad de la tica no resultan tampoco congruentes sin dar por supuestas otras nociones de origen tambin extramoral. As, razn exige el concepto de actividad y culpa no puede eludir el de falta, respectivamente. Estos conceptos son los eternas: representaciones provenientes, ms all de la tica, de los campos de la biologa, psicologa y sociologa de la conducta humana, pero que actan como los presupuestos indispensables para pensar los conceptos de la tica, en particular, y como las unidades esenciales de informacin en la cultura valorativa en general. En la tica los conceptos ticos son aquello en lo que se piensa y los etemas aquello con lo que se piensa. La relacin es similar a la que describa Ortega y Gasset entre las ideas y las creencias.' La idea se tiene y en la creencia se est. Igualmente, los conceptos ticos tienen el carcter de contenidos particulares de la tica y los eternas el de continente de todos stos. Por eso los primeros son trminos analizables o descomponibles en otros trminos morales: salvo que se parta de la indefinibilidad de estos conceptos, veraz y falso, digno e indigno, por ejemplo, pueden hacerse equivaler a otros trminos morales. Mientras que los eternas ya no son analizables en trminos morales, como la nocin de actitud que se amaga bajo la de veraz o'la de valor bajo la de indigno. Se trata de representaciones que provienen, pese a su abstraccin, del campo emprico de la conducta humana en general, y ms en particular son conceptos que reflejan sedimentaciones o experiencias muy arraigadas en esta conducta. Reducir los eternas a lo tico es sacarlos de su marco y quitarles casi toda su significacin. De modo que no hay que confundirlos tampoco con genricos patterns o modelos de accin, ni con ocultas predisposiciones o tendencias de sta, que pisan ms el terreno de lo tico que el de lo emprico. Los eternas son conceptos
1. J. Ortega y Gasset, Ideas y creencias, pp. 15-17.

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siempre experimentales y de carcter evolutivo; aunque hay que decir tambin que recogen las experiencias ms estables y duraderas de la evolucin. No van a satisfacer ni al que gustara ver en ellos una categora inamovible del pensamiento tico (la tica dispone en este sentido de las categoras lgicas del juicio: necesidad, contradiccin, universalidad, etc.), ni al que gustara ver confirmado con ellos el rostro mudable o caprichoso de la tica) Los eternas son representaciones que ms bien vienen a cumplir con el papel de esquemas o pautas para el pensamiento tico y la cultura valorativa en su globalidad; lo mismo que el pentagrama para la notacin musical, que no es la msica, pero sin el cual la msica no se escribira.' Sin embargo, an lo menos variable de la tica que son los eternas est sometido como el pentagrama a variacin tambin. El concepto de conciencia, por ejemplo, ha cambiado desde lo antiguos griegos. En un pasado seguramente no existi y en un futuro puede que deje de existir, al igual que otras nociones sobre las que sustentamos el lenguaje moral y que este mismo, en ltimo trmino, se ocupa de mantener al mximo. Las nociones de yo y de ideal, por ejemplo, preceden, como eternas, a los conceptos ticos, respectivamente, de eleccin y de justicia, en la medida que stos los presuponen desde un punto de vista cultural. Pero tambin, recprocamente, conceptos de este tipo tratan de garantizar, al menos en tanto que los usamos e insistimos sobre ellos, la existencia y el sentido de los primeros, los eternas, mucho ms decisivos para la cultura valorativa. 3 As, cuando dejamos de insistir en ciertos trminos ticos, o ya no los usamos, es que la garanta empieza a romperse, o bien es seal de que ya no hay nada que garantizar. Quiere decir que no responden a ningn eterna o esquema cultural previo, que es lo que cuenta en la evolucin de nuestro comportamiento. Si prcticamente hemos dejado de hablar de virtud se debe, lo ms probable, a que ya no nos dicen nada nociones como orden y rol, en otro tiempo
Cf. el relativismo de W. Dilthey extendido a todo elemento de cosmovisin y metafsica en Introduccin a las ciencias del espritu, IV, 4, 4. Cf. el sentido que da Kant a los esquemas del entendimiento, a la vez intelectuales y empricos, en Crtica de la razn pura, A-138. 3. Cf. E. Durkheim: El concepto que, primitivamente, es tenido como verdadero porque es colectivo, tiende a devenir colectivo slo a condicin de ser tenido como verdadero (Las formas elementales de la vida religiosa, Conclusin, III).

fundamentales. Puede hacerse la prueba con otros trminos morales. Los conceptos ticos cambian sobre todo cuando cambian los eternas o esquemas culturales en los que se apoyan y ellos mismos tratan de mantener. Ha ocurrido en cada gran revolucin cultural, y la nuestra, que gira precisamente sobre el eje de la informacin, lo demuestra mejor que ninguna. Hasta el punto de que en todas han cambiado hbitos y creencias, pero en sta pare. cen cambiar los propios eternas de hbito y creencia.

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