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ANLISIS CRTICO SOBRE LA COLUMNA

EL LENGUAJE EN LA CULTURA DE PUERTO RICO,


DE MARA TERESA BABN
La columna de Mara Teresa Babn1 intenta sostener que la lengua espaola forma
parte importantsima de la cultura de Puerto Rico, ms all de las controversias
poltico-partidistas o ideolgicas. Babn comienza su columna considerando que ste
ha sido el tema de nuestro tiempo por excelencia durante todos los aos del siglo
XX (Babn 11). Si no ha sido el tema por excelencia durante todos los aos del siglo
XX, s lo fue en gran parte de dicho siglo, como lo comprueba la numerosa literatura
al respecto.2 Tan es as la importancia del espaol en nuestro pas que tal profesora
entiende constituye un
tema vital para el devenir de nuestra cultura, ya que en la lengua espaola se
concentran los valores de ms alcurnia, y en ella se albergan las esencias del
ser puertorriqueo. Tema vital, adems, pues nos va la vida en este asunto...
la vida verdadera...
Creo que Babn exagera un poco con estas ltimas palabras. Desde luego, debemos
amar y proteger nuestra lengua, pero pensar que se nos va la vida como pueblo,

Mara Teresa Babn, El lenguaje en la cultura de Puerto Rico, El Nuevo Da [Suplemento


Domingo] (11 enero 1987): 11 (en lo sucesivo citada como Babn, Lenguaje).
2 Consltense, p. ej., de la propia Mara Teresa Babn, Alrededor del lenguaje de Puerto Rico,
Asomante 2 (1946): 82-90; Luis Muiz Souffront, El Problema del Idioma en Puerto Rico (San Juan:
Biblioteca de Autores Puertorriqueos, 1950); Esteban Tollinchi, La falacia del bilingismo, Revista
de Ciencias Sociales 11. 2 (Junio 1967): 183-203; Jos Padn, El Problema de las Lenguas en Puerto
Rico, Educacin 35 (Diciembre 1971): 95-102; Pedro Salinas, Aprecio y defensa del lenguaje (Ro
Piedras: Editorial de la Universidad de Puerto Rico [EDUPR], 1974; Mara M. Lpez Laguerre, El
bilingismo en Puerto Rico: Actitudes sociolingsticas del maestro (Ro Piedras: Estacin de la
Universidad de Puerto Rico, 1989); Aida Negrn de Montilla, La americanizacin en Puerto Rico y el
sistema de instruccin pblica: 1900-1930 (Ro Piedras: EDUPR, 1990); Salvador Ti, Teora del
Spanglish, Homenaje a Don Salvador Ti Montes de Oca: Humanista y Patriota, ed. Eugenio
Fernndez Mndez (San Juan: Academia Puertorriquea de la Lengua Espaola, 1991), pp. 17-23;
Mara Vaquero, Poltica y lengua: El espaol en Puerto Rico, Boletn de la Academia Puertorriquea
de la Lengua Espaola: Segunda poca 11 (1993): 345-72.
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Gerena 2
pienso como Carlos Pabn (Nacin Postmortem, p. 91) y Francisco S. Vivoni Gallart
(Vivoni, Postmodernidad, p. 87) en cuanto al rechazo del carcter reduccionista o
excluyente del discurso paternalista y neonacionalista de muchos intelectuales
puertorriqueos (p. ej., Fonfras, pp. 17-50; Beauchamp, pp. 73-76; Coss, p. 24;
Mndez, La nacin, p. 93; hasta cierto punto, Tollinchi, p. 190) de lo que el propio
Pabn (p. 89) llama monolingismo hispnico. Dicho monolingismo, basado en
un concepto tnico, va contra el pensamiento postestructural y postmoderno en su
forma ms postcolonial (p. ej. Bhabha, El lugar de la cultura, p. 176; ibidem,
Introduction: Narrating the Nation, p. 1) que concibe conceptos como nacin,
nacionalidad y patria como metforas o smbolos.
Volviendo a Babn, ella deca en su columna periodstica su preocupacin por la
educacin en todos los niveles escolares, lo que llev a su amigo y maestro Jos A.
Balseiro a dedicarle un ensayo titulado Puerto Rico y la lengua espaola en su libro
Expansin de Hispanoamrica.3 Adems, esa preocupacin llev a la misma Babn a
tratar de explicar serenamente la importancia del espaol en nuestra cultura, aunque
reconocera -en sus propias palabras- que, a veces he escrito artculos y breves
ensayos con apasionada exhuberancia. Sin embargo, Babn expresaba que estaba
lejos [...] de ser purista e idlatra sobre el idioma materno del pas; slo que senta
ntimamente la necesidad de salvaguardar este preciado tesoro y -nuevamente en
sus propias palabras- me estremece pensar que podamos perderlo por desidia,
ignorancia o desamor.

Vase Jos A. Balseiro, Puerto Rico y la lengua espaola. Expansin de Hispanoamrica:


Segunda serie (San Juan: Instituto de Cultura Puertorriquea (ICP), 1963, pp. 63-82.
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Gerena 3
Despus, Babn refiere a sus lectores a unos comentarios publicados en la revista
Asomante en 19464, y que consistan en unas reflexiones sobre el futuro del idioma
espaol en Puerto Rico.5 Segn Babn, para la poca de esos comentarios y para la
poca de la columna mencionada arriba, los problemas contra nuestro vernculo se
han multiplicado, sobre todo -implcitamente- los relacionados con la sintaxis, p. ej.,
las frases 'estamos supuestos y enfatizamos' (Babn, Lenguaje, p. 11).6
Dichos comentarios aparecen en el artculo de Mara Teresa Babn, Alrededor del lenguaje de
Puerto Rico, Asomante 2 (1946): 82-90.
5 Segn Babn (Lenguaje, p. 88),
el estado de pobreza y de abandono en que se halla nuestro lenguaje tiene, a mi modo de ver,
tres causas importantes:
1. La enseanza mal dirigida, mediante una lengua extranjera, con libros de textos
escritos totalmente en ingls o editados en casas norteamericanas con notas y
vocabulario en ingls. []
2. La ausencia de verdadero inters en la enseanza del espaol como disciplina en s; y
la falta de inters, tanto entre las personas educadas como en el pueblo inculto, por el
empleo correcto y propio del espaol como medio de expresin oral y escrita en la
conversacin diaria, en la prensa y en la radio.
3. La falacia de que el ingls es la lengua que necesitan saber bien aquellos
puertorriqueos que salen a hacer estudios superiores en Estados Unidos y los que se
dediquen al comercio. [..]
6 La Real Academia Espaola, en su Diccionario de la Lengua Espaola (Real Academia Espaola.
Diccionario de la Lengua Espaola- Vigsima segunda edicin. 2011 [ltima actualizacin].
http://buscon.rae.es/ draeI/SrvltConsulta?TIPO_BUS=3&LEMA=. 16 sept. 2011) no ha aceptado la
forma verbal estar supuestos, pero s el verboenfatizary da las siguientes dos acepciones: 1. tr.
Poner nfasis en la expresin de algo. 2. intr. Expresarse con nfasis. [Negritas en el original] En
cuanto al peligro de la entrada numerosa de anglicismos sintcticos en el espaol de Puerto Rico,
mientras algunos lingistas del pasado como Rubn del Rosario (La lengua de Puerto Rico: Ensayos,
13a. ed. [Ro Piedras: Editorial Cultural, 1985], p. 38) deca que la anglofilia se limita hasta ahora a
unos cuantos centenares de palabras; no afecta nada al sistema fontico ni a la estructura
morfosintctica, otros lo han destacado. Vanse, p. ej., a Manuel lvarez Nazario, Historia de la
lengua espaola en Puerto Rico: Su pasado y su presente en el marco de la realidad social (Santo
Domingo: Asociacin Puertorriquea de la Lengua Espaola, 1991), pp. 634-36. Finalmente, un tercer
grupo de investigadores ponen cautela al respecto como la propia Babn (Lenguaje, p. 11); Amparo
Morales, El concepto de interferencia y su interpretacin en el espaol de Puerto Rico, El idioma y
su interpretacin: Inicio de un debate. , vol. 2 de Cuadernos del idioma (Ro Piedras: Universidad de
Puerto Rico-Escuela Graduada de Planificacin, 1988), pp. 1-13, esp. p. 10; Mara Vaquero de
Ramrez, El espaol de Puerto Rico: Historia y presente, vol. 5 de Cuadernos de Cultura ([San Juan:]
ICP, 2001), pp. 35-37.
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Gerena 4
A pesar de que concurro con Babn en cuestionar la forma de bilingismo que se ha
implantado en Puerto Rico, muchas veces en detrimento del espaol, igualmente
concurro con lo que Roam Torres Gonzlez propone al decir que hace mucho
sentido oficializar en Puerto Rico un bilingismo espaol-ingls en la educacin
pblica y en el mbito gubernamental que reconozca la primaca del espaol y el uso
del ingls como segundo idioma (Torres, Idioma 390). Torres (p. 391) coincide con
Jaime Vlez en trminos de que uno de los beneficios de esta oficializacin
diferencial del espaol al ingls, es que los puertorriqueos se sientan ms seguros
de que el espaol no sea desplazado por el ingls. Para esto, debe eliminarse la
politizacin en la discusin sobre el idioma en nuestro pas.
Finalmente, Babn seala -en su columna- que, desde la implantacin del espaol
como idioma de enseanza en las escuelas pblicas bajo Mariano Villaronga, pero
que ahora se necesita la enseanza del vernculo con decoro, conciencia y espritu
humanstico; ms an, con la llegada de numerosos vocablos en ingls en
traducciones de textos escolares al espaol, de programas de radio y televisin, al
igual que la abundancia de rtulos escritos en la lengua de Shakespeare. Aunque el
nfasis de la columna de Babn se da mayormente hacia los gobiernos de turno en la
responsabilidad de una mejor enseanza del espaol, no descarta la responsabilidad
de cada habitante de nuestro pas. Dicho de esta manera, Babn concurrira con
estudiosos como Toms Navarro Toms -citado por Samuel Gili Gaya- quien
reconoca que el futuro del espaol en Puerto Rico ser en definitiva lo que los
puertorriqueos quieran que sea (Gili 11; vanse adems Salinas 77; Tollinchi 196).

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