Está en la página 1de 106

Qu es el SIDA? 3.

3K

Es la enfermedad que se desarrolla como consecuencia de la destruccin progresiva del sistema inmunitario (de las defensas del organismo), producida por un virus descubierto en 1983 y denominado Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH). La definen alguna de estas afecciones: ciertas infecciones, procesos tumorales, estados de desnutricin severa o una afectacin importante de la inmunidad.

La palabra SIDA proviene de las iniciales de Sndrome de Inmunodeficiencia Adquirida, que consiste en la incapacidad del sistema inmunitario para hacer frente a las infecciones y otros procesos patolgicos. El SIDA no es consecuencia de un trastorno hereditario, sino resultado de la exposicin a una infeccin por el VIH, que facilita el desarrollo de nuevas infeccionesoportunistas, tumores y otros procesos. Este virus permanece latente y destruye un cierto tipo de linfocitos, clulas encargadas de la defensa del sistema inmunitario del organismo.

Transmisin

Las tres vas principales de transmisin son: la parenteral (transfusiones de sangre, intercambio de jeringuillas entre drogadictos, intercambio de agujas intramusculares), la sexual (bien sea homosexual masculina o heterosexual) y la materno-filial (transplacentaria, antes del nacimiento, en el momento del parto o por la lactancia despus).

Con menor frecuencia se han descrito casos de transmisin del VIH en el medio sanitario (de pacientes a personal asistencial y viceversa), y en otras circunstancias en donde se puedan poner en contacto, a travs de diversos fluidos corporales (sangre, semen u otros), una persona infectada y otra sana; pero la importancia de estos modos de transmisin del virus es escasa desde el punto de vista numrico.

Portadores y enfermos de SIDA

Se llama portador a la persona que, tras adquirir la infeccin por el VIH, no manifiesta sntomas de ninguna clase. Se llama enfermo de SIDA al que padece alguno de los procesos antedichos (infecciosos, tumorales, etc), con una precariedad inmunolgica

importante. Tanto el portador como el enfermo de SIDA se denominan seropositivos, porque tienen anticuerpos contra el virus que pueden reconocerse en la sangre con una prueba de laboratorio.

En lneas generales, desde que una persona se infecta con el VIH hasta que desarrolla SIDA, existe un perodo asintomtico que suele durar unos 10 aos. Durante este tiempo el sistema inmune sufre una destruccin progresiva, hasta que llega un momento crtico en que el paciente tiene un alto riesgo de padecer infecciones y tumores.

Se estima que, por trmino medio, existen alrededor de 8 (de 5 a 12) portadores por cada enfermo de SIDA.

En ausencia de tratamiento la evolucin natural de la enfermedad por el VIH aboca necesariamente al desarrollo de SIDA al cabo de unos aos. As ocurre actualmente, por desgracia, en los pases subdesarrollados.

Sin embargo, con la aparicin en el ao 1996 de la nueva y potente terapia combinada anti-retroviral se consigue controlar el deterioro inmunolgico producido por el virus y, como consecuencia, prevenir el desarrollo de SIDA. Actualmente no es posible predecir el futuro a largo plazo de estos pacientes que, sin embargo, han visto prolongada su supervivencia con los nuevos tratamientos. Estas terapias, a pesar de su eficacia, no estn exentas de serios inconvenientes: toxicidad, difcil cumplimiento, disminucin de su eficacia (el virus puede hacerse resistente) y elevado coste econmico. Todos estos factores hacen que, hoy por hoy, no sea posible pronosticar si un paciente concreto, actualmente en tratamiento, va a desarrollar SIDA en el futuro.

Cura

La erradicacin del VIH en los paciente infectados no parece posible con los tratamientos actuales. Propiamente hablando, hoy el SIDA es incurable. Sin embargo, muchos de los procesos oportunistas que comprometen la vida de los pacientes con SIDA tienen tratamiento eficaz. Adems, la administracin de frmacos anti-retrovirales ha permitido alargar considerablemente la

supervivencia de los sujetos seropositivos, de manera que la enfermedad se ha convertido en un proceso crnico.

A pesar del amplio desarrollo que ha alcanzado la investigacin de esta enfermedad en los ltimos aos, no parece an cercana la posibilidad de disponer de una vacuna eficaz.

Uso de Frmacos

En el momento actual hay alrededor de 15 frmacos que se estn utilizando en el tratamiento de la infeccin por el VIH. El tratamiento incluye la combinacin de varios frmacos antirretrovirales que evitan el deterioro inmunolgico y suprimen la replicacin viral. La terapia antirretroviral (TAR) es compleja, pues supone la administracin de al menos tres frmacos (triple terapia) con un elevado nmero de tomas y de comprimidos por da, que producen efectos adversos, interaccionan con otros frmacos y que deben de tomarse en presencia o ausencia de alimentos.

El nombre genrico -o principio activo- de los medicamentos inhibidores nuclesidos de la transcriptasa inversa son: la

zidovudina, didanosina, zalcibatina, estavudina, lamivudina, abacavir zialgen, cuyos nombres comerciales son Retrovir, Videx, HIVID, Zerit, Epivir, Zialgen. De los medicamentos inhibidores no nuclesidos de la transcriptasa inversa son: nevirapina, delavirdina y efavirenz, y sus nombres comerciales son Viramune, Rescriptor y Sustivida. Los ihibidores de la proteasa son: indinavir, ritonavir, saquinavir y nelfinavir, y sus nombres comerciales son: Crixizan, Norvir, Invirasey Viracept.

Con estos frmacos se consigue una reduccin del progreso de la enfermedad y de la aparicin de infecciones oportunistas , con lo que se ha logrado unaextraordinaria reduccin de la mortalidad y de los ingresos hospitalarios de los pacientes VIH positivos. Se comprende, por la complejidad de la medicacin , la importancia de una exacta dosificacin y administracin. Tres das sin tomar correctamente la medicacin pueden ser suficientes para hacer fracasar el tratamiento. Asimismo se ha de cuidar con esmero el estado nutricional del enfermo VIH (+), pues condiciona el curso de la enfermedad. En efecto, una malnutricin aumenta la morbilidad por alterar el normal funcionamiento del organismo ya que empeora la tolerancia al tratamiento.

Estos frmacos tienen un gran coste motivado por las prolijas y exhaustivas investigaciones que han desarrollado las grandes industrias farmacuticas. Gracias a ellas, en los pases desarrollados, se puede decir que el SIDA se ha convertido en una enfermedad crnica , y aunque en la actualidad incurable ha dejado de ser mortal.

La tragedia es en los pases pobres, especialmente de Africa, que no tienen medios econmicos para sufragar unos gastos tan importante. La Convencin sobre el SIDA que tuvo lugar en Sudfrica, el ao 2001, de los pases afectados de Africa, auspiciada por la ONU, ha denunciado la situacin que padecen: hoy por hoy el SIDA es la primera causa de mortalidad de dicho continente, dada la imposibilidad de obtener frmacos asequibles a su economa, pues el coste de la medicacin est valorado en una media de un milln cien mil pesetas a milln y medio (6610 - 9000 euros), por persona y ao. En consecuencia, se reclama el abaratamiento de dichos frmacos, as como la posibilidad de fabricacin de medicamentos genricos de dichos principios activos. Por desgracia, la realidad sigue siendo muy desoladora.

Pandemia en expansin

S. La OMS estima que actualmente hay un incremento de ms de 15.000 nuevos infectados por da, y se produjeron 5.3 millones de nuevas infecciones en el ao 2001. El ritmo de crecimiento de la epidemia en los pases del Tercer Mundo es mucho ms rpido que en los pases industrializados.

Espaa es uno de los pases de Europa con mayor incremento de casos al ao; puede estimarse que aproximadamente unos 20 jvenes se infectan cada da por el VIH en nuestro pas.

Sin duda, la morbilidad y mortalidad del SIDA han disminuido notablemente. Sin embargo, coincidiendo con el control de la enfermedad gracias a los nuevos frmacos anti-retrovirales, estamos asistiendo a un incremento en la aparicin de nuevos contagios. Este hecho probablemente es debido al clima de confianza en la opinin pblica producido por las nuevas terapias, que lleva a muchas personas a no evitar conductas de riesgo .

Por ello, cuando se quiere realizar un juicio sobre la expansin de esta enfermedad, hay que valorar por separado ambos aspectos: evolucin clnica de los pacientes e incidencia de nuevos infectados. As pues, no se pueden realizar juicios excesivamente optimistas sobre la expansin de esta enfermedad, valorando nicamente los avances teraputicos conseguidos, si paralelamente no se consigue disminuir tambin el nmero de nuevos infectados, especialmente los contagiados por va heterosexual, cosa que por el momento no se est consiguiendo. Qu es el SIDA? El sistema inmunitario es el sistema de defensa del organismo y sus clulas luchan contra la infeccin de VIH y otras enfermedades. Si el sistema inmunitario no funciona correctamente, la persona corre el riesgo de desarrollar complicaciones que pueden ser potencialmente mortales. El VIH ataca y destruye las clulas del sistema inmunitario que luchan contra las enfermedades, y deja el organismo indefenso ante las infecciones y el cncer. Qu es el VIH y el SIDA Tipos de VIH Existen dos tipos de VIH, el VIH-1 y el VIH-2. En Estados Unidos, a menos que se indique lo contrario, el trmino "VIH" se refiere fundamentalmente al VIH-1, dado que es el de mayor prevalencia. En frica, el tipo 2 es el ms comn. Tipos de VIH

Enfermedades asociadas Ambos tipos de VIH causan daos en el cuerpo humano al destruir clulas sanguneas especficas, llamadas clulas T CD4+, que son vitales para defenderse de las enfermedades. Las personas que no son portadoras del VIH tambin pueden desarrollar estas enfermedades; lo que no significa que tengan SIDA. Enfermedades asociadas Qu causa el SIDA El SIDA es consecuencia de la infeccin del virus de inmunodeficiencia humana (VIH). El VIH ataca y destruye las clulas del sistema inmunitario que luchan contra las enfermedades y deja el organismo indefenso ante las infecciones y el cncer. Causas del SIDA Cmo se transmite el VIH Este virus se transmite de una persona a otra a travs del contacto sexual o del contacto con la sangre. Asimismo, las mujeres embarazadas portadoras del VIH pueden pasarle el virus a sus bebs durante el embarazo o el parto y al darles pecho. Las personas con VIH tienen lo que se conoce como infeccin por VIH. Algunas de estas personas contraern el SIDA como resultado de esta infeccin. Cmo saber si tengo SIDA. Pruebas De todas las pruebas del SIDA, la ms utilizada es la prueba que detecta anticuerpos del VIH, es decir, las sustancias que crea el cuerpo como una reaccin a la infeccin por el VIH. Hay otras pruebas del SIDA que analizan el material gentico del VIH o sus protenas y que tambin se pueden utilizar para averiguar si una persona est infectada por el VIH.

Pruebas del SIDA Prevencin del SIDA Debido a que las formas ms frecuentes de transmisin del VIH son a travs de las relaciones sexuales anales o vaginales, o por compartir equipo para inyectarse drogas con una persona infectada, es importante tomar medidas para reducir los riesgos asociados a esta transmisin. Prevencin del VIH y SIDA Tratamiento contra el VIH El tratamiento para el VIH consiste en el uso de medicamentos contra el VIH para mantener sana a la persona infectada por el virus. El tratamiento puede ayudar a las personas en todas las etapas de la infeccin por el VIH. An cuando los medicamentos contra el VIH pueden tratar la infeccin, no pueden curarla. El tratamiento contra el VIH es complicado y debe estar ajustado a t y a tus necesidades. Tratamiento del VIH / SIDA Medicamentos contra el VIH y el SIDA El primer medicamento que se utiliz para luchar contra el virus fue el AZT, a mediados de los 80. En 1996 se presentaron en sociedad los ccteles de drogas que comenzaron a bajar notoriamente la carga viral (la cantidad de virus que hay en la sangre). Estos medicamentos han logrado transformar a esta infeccin en una condicin crnica, retrasando el deterioro del sistema inmunitario, mejorando la calidad de vida de las personas que viven con VIH/SIDA y reduciendo la capacidad de transmitir el virus. Medicamentos contra el VIH / SIDA

Preguntas frecuentes sobre el VIH/SIDA Cmo acta el VIH en el organismo

El VIH causa dao en el sistema inmune porque destruye clulas que son especficas de la sangre llamadas clulas T o CD4, que son vitales para que el organismo se pueda defender de enfermedades. El virus destruye estas clulas y el cuerpo queda expuesto a mltiples enfermedades. Cmo se contagia el VIH? Las formas ms usuales

Por no utilizar condn durante una relacin sexual vaginal, oral o anal- con una persona infectada Al compartir jeringas o agujas entre usuarios de drogas ilegales Al nacer, si la madre est infectada, o en el perodo de lactancia Las formas menos usuales:

Pincharse con una aguja u otro objeto cortante contaminado Por transfusiones de sangre o productos contaminados derivados de la sangre Mediante tratamientos dentales en los que se utilicen utensilios mal esterilizados Por el contacto con sangre contaminada a travs de lesiones

Cmo no se contagia el VIH?

El virus no se reproduce fuera del cuerpo humano. No se contagia por agua, aire, o por compartir platos o vasos, Tampoco se contagia por picaduras de insectos. De dnde proviene el virus del SIDA?

Cientficos identificaron un tipo de virus similar en chimpancs. La teora es que el Virus de Inmunodeficiencia en Simios (VIS) pas a los seres humanos a travs de cazadores que estuvieron en contacto con sangre de monos infectados. En el cuerpo humano, el virus sufri una mutacin hasta transformarse en el VIH. Este proceso de dcadas culmin con la expansin del virus y la explosin de la epidemia.

Sida
Para otros usos de este trmino, vase Sida (desambiguacin).

Sndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida)

Viriones de VIH-1 (en verde) ensamblndose en la superficie de un linfocito.

Clasificacin y recursos externos CIE-10 CIE-9 CIAP-2 MedlinePlus eMedicine MeSH B24 042 B90 000594 emerg/253 D000163 Aviso mdico
SidaNota 1 (acrnimo de sndrome de inmunodeficiencia adquirida) es la denominacin de los estados avanzados de la infeccin por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Clnicamente, el sida es declarado cuando un paciente seropositivo presenta un conteo de linfocitos T CD4 inferior a 200 clulas por mililitro cbico de sangre. En esta condicin, el sistema inmune se halla gravemente deteriorado, de modo que el paciente queda expuesto a diversos procesos patolgicos generados por un conjunto de infecciones oportunistas. Cuando las

condiciones de los servicios mdicos no permiten la realizacin de pruebas de laboratorio, se declara que un paciente ha desarrollado sida cuando presenta enfermedades que se consideran definitorias del sndrome. En un sentido estricto, el sida no es una enfermedad causada por el virus de inmunodeficiencia humana. De hecho, el VIH slo es el agente etiolgico de algunos procesos patolgicos como el complejo de demencia asociado al sida. El sida es expresin de una inmunosupresin que aumenta las probabilidades de que un portador del VIH desarrolle enfermedades causadas por infecciones que, en personas con sistemas inmunes normales, no se presentaran. Entre estas se encuentran la infeccin por Histoplasma, Toxoplasma y Candida albicans, microorganismos que se encuentran en ambientes cotidianos o en el organismo humano, pero que slo son patgenos generalmente en condiciones de inmunosupresin. La prevalencia de las enfermedades oportunistas vara en funcin de las condiciones de vida de cada pas o localidad. Por ejemplo, en 1994, en Mxico casi el 70% de las personas con sida haban enfermado por infeccin de citomegalovirus, mientras que en Tailandia la proporcin era de 4%.1 La infeccin por VIH que produce en sus estados avanzados el sida se adquiere a travs del intercambio de fluidos como la sangre, el semen, la mucosa vaginal y la mucosa anal. Otros fluidos como las lgrimas y la saliva contienen el virus en menores cantidades, de manera que la probabilidad de adquirir el VIH a travs de ellos es prcticamente nula. Las formas ms frecuentes de contraer el VIH son a travs del coito sin condn, las jeringas y otros instrumentos punzocortantes infectados, la transfusin de sangre o productos derivados contaminados con el virus, o bien, por va perinatal de una madre a su hijo en el parto o al amamantarlo. Pasarn algunos das antes de la seroconversin del portador del virus, despus de ella tendr la condicin de seropositivo. Aunque no se manifiesten sntomas graves de la infeccin por VIH, el sistema inmune del paciente estar expuesto a un proceso de deterioro causado por la reproduccin del virus. Eventualmente, un seropositivo desarrollar el sida en el lapso de aproximadamente 5 aos o ms despus de la infeccin.

El sida y la infeccin por VIH son incurables y eventualmente causan la muerte. Existen tratamientos antirretrovirales que han logrado aumentar la esperanza de vida de los portadores del virus al tiempo que reducen la probabilidad de que desarrollen las infecciones oportunistas. El gran impacto del sida es perceptible en los indicadores globales de salud, que muestran una declinacin de la tendencia al alza de la esperanza de vida en los pases con mayor prevalencia de la infeccin por VIH. Pero sin duda es en la vida de las personas en donde se manifiesta con mayor dureza. En regiones empobrecidas, miles de personas no cuentan con acceso a los antirretrovirales debido a su alto costo o a su indisponibilidad. El sida empobrece a las familias y a las comunidades, no slo por su costo, sino porque los pacientes pueden estar incapacitados para trabajar o desarrollar su vida normal a causa de las enfermedades. Un nmero importante de nios y nias quedan en desamparo por causa de la mortalidad derivada del sida. Normalmente, los glbulos blancos y anticuerpos atacan y destruyen a cualquier organismo extrao que entra al cuerpo humano. Esta respuesta es coordinada por un tipo de clulas llamados linfocitos CD4. Desafortunadamente, el VIH ataca especficamente a las clulas que expresan el receptor CD4, una de las ms importantes son los linfocitos T CD4+ y entra en ellos. Una vez dentro, el virus transforma su material gentico de cadena simple (ARN) a uno de cadena doble (ADN) para incorporarlo al material gentico propio del husped (persona infectada) y lo utiliza para replicarse o hacer copias de s mismo. Cuando las nuevas copias del virus salen de las clulas a la sangre, buscan a otras clulas para atacar. Mientras, las clulas de donde salieron mueren. Este ciclo se repite una y otra vez. Para defenderse de esta produccin de virus, el sistema inmune de una persona produce muchas clulas CD4 diariamente. Paulatinamente el nmero de clulas CD4 disminuye, por lo que la persona sufre de inmunodeficiencia, lo cual significa que la persona no puede defenderse de otros virus, bacterias, hongos y parsitos que causan enfermedades, lo que deja a la persona susceptible de sufrir enfermedades que una persona sana sera capaz de enfrentar, como la neumona atpica y la meningitis atpica. Estas enfermedades son principalmente infecciones oportunistas. Dado

que el organismo posee mecanismos de control de crecimiento celular dependiente de clulas CD4, la destruccin progresiva de estas clulas ocasionar que estos mecanismos no sean adecuadamente regulados, lo que origina en consecuencia la presencia de algunas neoplasias (cncer) que no ocurriran en personas sanas. El VIH, adems, es capaz de infectar clulas cerebrales, causando algunas afecciones neurolgicas. Como en los dems retrovirus, la informacin gentica del virus est en forma de ARN, que contiene las instrucciones para lasntesis de protenas estructurales, las cuales al unirse conformarn al nuevo virus (virin); es decir sus caractersticas hereditarias, que le son necesarias para replicarse. Habitualmente, en la naturaleza el ADN o cido desoxirribonucleico es una fuente de material gentico desde la que se producir una copia simple de ARN, pero en el caso del VIH, ste logra invertir el sentido de la informacin, produciendo ADN a partir de su simple copia de ARN, operacin que se denomina transcripcin inversa, caracterstica de los retrovirus. El virus inserta su informacin gentica en el mecanismo de reproduccin de la clula (ncleo celular), gracias a la accin de latranscriptasa reversa.

Categoras clnicas

Fases de la infeccin por VIH. En la siguiente tabla se contemplan los diferentes estados de la infeccin por VIH.

Categora A: pacientes con infeccin primaria o asintomticos.

Categora B: pacientes que presentan o hayan presentado sntomas que no pertenecen a la categora C, pero que estn relacionados con la infeccin de VIH: Angiomatosis bacilar. Candidiasis vulvo-vaginal, o candidiasis oral resistente al tratamiento. Displasia de crvix uterino o carcinoma de crvix no invasivo. Enfermedad plvica inflamatoria (EPI). Fiebre menor a 38,5 C o diarrea, de ms de un mes de duracin. Herpes zster (ms de un episodio, o un episodio con afeccin de ms de un dermatoma. Leucoplasia oral vellosa. Neuropata perifrica. Prpura trombocitopnica idioptica (PTI).

Categora C: pacientes que presentan o hayan presentado algunas complicaciones incluidas en la definicin de sida de 1987 de laOMS: Infecciones oportunistas: Infecciones bacterianas: Septicemia por Salmonella recurrente (diferente a Salmonella typhy). Tuberculosis. Infeccin por el complejo Mycobacterium avium (MAI). Infecciones por micobacterias atpicas. Infecciones vricas: Infeccin por citomegalovirus (retinitis o diseminada). Infeccin por el virus del herpes simple (VHS tipos 1 y 2), puede ser crnica o en forma de bronquitis, neumonitis oesofagitis. Infecciones fngicas: Aspergilosis.

Candidiasis, tanto diseminada como del esfago, trquea o pulmones. Coccidiodomicosis, extrapulmonar o diseminada. Criptococosis extrapulmonar. Histoplasmosis, ya sea diseminada o extrapulmonar. Infecciones por protozoos: Neumona por Pneumocystis jiroveci. Toxoplasmosis neurolgica Criptosporidiosis intestinal crnica. Isosporiasis intestinal crnica.

Procesos cronificados: bronquitis y neumona. Procesos asociados directamente con el VIH: Demencia relacionada con el VIH (encefalopata por VIH). Leucoencefalopata multifocal progresiva. Sndrome de desgaste o wasting syndrome. Procesos tumorales: Sarcoma de Kaposi. Linfoma de Burkitt. Otros linfomas no-Hodgkin, especialmente linfoma inmunoblstico, linfoma cerebral primario o linfoma de clulas B. Carcinoma invasivo de crvix. El VIH se multiplica, despus de la fase aguda primaria de la infeccin, en los rganos linfoides, sobrecargndolos con un esfuerzo que termina por provocar una reduccin severa de la produccin de linfocitos. El debilitamiento de las defensas abre la puerta al desarrollo de infecciones oportunistas por bacterias, hongos, protistas y virus. En muchos casos los microorganismos responsables estn

presentes desde antes, pero desarrollan una enfermedad slo cuando dejan de ser contenidos por los mecanismos de inmunidad celular que el VIH destruye. Ninguna de estas enfermedades agrede slo a los VIH positivos, pero algunas eran casi desconocidas antes de la epidemia de VIH y en muchos casos las variantes que acompaan o definen al sida son diferentes por su desarrollo o su epidemiologa. Historia La era del sida empez oficialmente el 5 de junio de 1981, cuando los CDC (Centers for Disease Control and Prevention (Centros para el Control y Prevencin de Enfermedades) de Estados Unidos convocaron una conferencia de prensa donde describieron cinco casos de neumona por Pneumocystis carinii en Los ngeles.2 Al mes siguiente se constataron varios casos de sarcoma de Kaposi, un tipo de cncer de piel. Las primeras constataciones de estos casos fueron realizadas por el Dr. Michael Gottlieb de San Francisco. Pese a que los mdicos conocan tanto la neumona por Pneumocystis carinii como el sarcoma de Kaposi, la aparicin conjunta de ambos en varios pacientes les llam la atencin. La mayora de estos

pacientes eran hombres homosexuales sexualmente activos, muchos de los cuales tambin sufran de otras enfermedades crnicas que ms tarde se identificaron como infecciones oportunistas. Las pruebas sanguneas que se les hicieron a estos pacientes mostraron que carecan del nmero adecuado de un tipo de clulas sanguneas llamadas T CD4+. La mayora de estos pacientes murieron en pocos meses.

Virus del sida. Por la aparicin de unas manchas de color rosceo en el cuerpo del infectado, la prensa comenz a llamar al sida, la peste rosa, causando una confusin, atribuyndola a los homosexuales, aunque pronto se hizo notar que tambin la padecan los inmigranteshaitianos en Estados Unidos, los usuarios de drogas inyectables y los receptores de transfusiones sanguneas, lo que llev a hablar de un club de las cuatro haches que inclua a todos

estos grupos considerados de riesgo para adquirir la enfermedad. En 1982, la nueva enfermedad fue bautizada oficialmente con el nombre de Acquired Immune Deficiency Syndrome (AIDS), nombre que sustituy a otros propuestos como Gay-related immune deficiency (GRID). Hasta 1984 se sostuvieron distintas teoras sobre la posible causa del sida. La teora con ms apoyo planteaba que el sida era una enfermedad bsicamente, epidemiolgica. En1983 un grupo de nueve hombres homosexuales con sida de Los ngeles, que haban tenido parejas sexuales en comn, incluyendo a otro hombre en Nueva York que mantuvo relaciones sexuales con tres de ellos, sirvieron como base para establecer un patrn de contagio tpico de las enfermedades infecciosas. Otras teoras sugieren que el sida surgi a causa del excesivo uso de drogas y de la alta actividad sexual con diferentes parejas. Tambin se plante que la inoculacin de semen en el recto durante la prctica de sexo anal, combinado con el uso de inhalantes con nitrito llamados poppers, produca supresin del sistema inmune. Pocos especialistas tomaron en serio estas teoras,

aunque algunas personas todava las promueven y niegan que el sida sea producto de la infeccin del VIH. La teora ms reconocida actualmente, sostiene que el VIH proviene de un virus llamado virus de inmunodeficiencia en simios (SIV, en ingls), el cual es idntico al VIH y causa sntomas similares al sida en otros primates. En 1984, dos cientficos franceses, Franoise BarrSinoussi y Luc Montagnier del Instituto Pasteur, aislaron el virus de sida y lo purificaron. El dr. Robert Gallo, estadounidense, pidi muestras al laboratorio francs, y adelantndose a los franceses lanz la noticia de que haba descubierto el virus y que haba realizado la primera prueba de deteccin y los primeros anticuerpos para combatir a la enfermedad. Despus de diversas controversias legales, se decidi compartir patentes, pero el descubrimiento se le atribuy a los dos investigadores originales que aislaron el virus, y solo a ellos dos se les concedi el Premio Nobel conjunto, junto a otro investigador en el 2008, reconocindolos como autnticos descubridores del virus, aceptndose que Robert Gallo se aprovech del material de otros investigadores para realizar todas sus observaciones. En 1986 el virus fue denominado VIH (virus de inmunodeficiencia humana). El

descubrimiento del virus permiti el desarrollo de un anticuerpo, el cual se comenz a utilizar para identificar dentro de los grupos de riesgo a los infectados. Tambin permiti empezar investigaciones sobre posibles tratamientos y una vacuna. En esos tiempos las vctimas del sida eran aisladas por la comunidad, los amigos e incluso la familia. Los nios que tenan sida no eran aceptados por las escuelas debido a las protestas de los padres de otros nios; ste fue el caso del joven estadounidense Ryan White. La gente tema acercarse a los infectados ya que pensaban que el VIH poda contagiarse por un contacto casual como dar la mano, abrazar, besar o compartir utensilios con un infectado. En un principio la comunidad homosexual fue culpada de la aparicin y posterior expansin del sida en Occidente. Incluso algunos grupos religiosos llegaron a decir que el sida era un castigo de Dios a los homosexuales (esta creencia an es popular entre ciertas minoras de creyentes cristianos y musulmanes). Otros sealan que el estilo de vida depravado de los homosexuales era responsable de la enfermedad. Aunque en un principio el sida se expandi ms de prisa a travs de las

comunidades homosexuales, y que la mayora de los que padecan la enfermedad en Occidente eran homosexuales, esto se deba, en parte, a que en esos tiempos no era comn el uso del condn entre homosexuales, por considerarse que ste era slo un mtodo anticonceptivo. Por otro lado, la difusin del mismo en frica fue principalmente por va heterosexual.3 4 El sida pudo expandirse rpidamente al concentrarse la atencin slo en los homosexuales, esto contribuy a que la enfermedad se extendiera sin control entre heterosexuales, particularmente en frica, el Caribe y luego en Asia. Gracias a la disponibilidad de tratamiento antirretrovirales, las personas con VIH pueden llevar una vida normal, la correspondiente a una enfermedad crnica, sin las infecciones oportunistas caractersticas del sida no tratado. Los antirretrovirales estn disponibles mayormente en los pases desarrollados. Su disponibilidad en los pases en desarrollo est creciendo, sobre todo en Amrica Latina; pero en frica, Asia y Europa Oriental muchas personas todava no tienen acceso a esos medicamentos, por lo cual desarrollan las infecciones oportunistas y mueren algunos aos despus de la seroconversin.

Conocimiento actual de la enfermedad

Curso tpico de la infeccin por VIH. Los detalles, en particular los plazos, varan ampliamente en cada individuo. En azul, evolucin del recuento de linfocitos T CD4+. En rojo, evolucin de lacarga viral. El VIH est emparentado con otros virus que causan enfermedades parecidas al sida. Se cree que este virus se transfiri de los animales a los humanos a comienzos del siglo XX. Existen dos virus diferenciados que causan sida en los seres humanos, el VIH-1 y el VIH-2. Del primero la especie reservorio son los chimpancs, de cuyo virus propio, el SIVcpz, deriva. El VIH-2 procede del SIVsm, propio de una especie de monos de frica Occidental. En ambos casos la transmisin entre especies se ha producido varias veces, pero la actual pandemia resulta de la extensin del grupo M del VIH-1, procedente segn estimaciones de una infeccin producida en frica

Central, donde el virus manifiesta la mxima diversidad, en la primera mitad del siglo XX. La pandemia actual arranc en frica Central, pero pas inadvertida mientras no empez a afectar a poblacin de pases ricos, en los que la inmunosupresin del sida no poda confundirse fcilmente con depauperacin debida a otras causas, sobre todo para sistemas mdicos y de control de enfermedades muy dotados de recursos. La muestra humana ms antigua que se sepa que contiene VIH fue tomada en 1959 a un marino britnico, quien aparentemente la contrajo en lo que ahora es laRepblica Democrtica del Congo. Otras muestras que contenan el virus fueron encontradas en un hombre estadounidense que muri en 1969 y en un marino noruego en 1976. Se cree que el virus se contagi a travs de actividad sexual, posiblemente a travs de prostitutas, en las reas urbanas de frica. A medida que los primeros infectados viajaron por el mundo, fueron llevando la enfermedad a varias ciudades de distintos continentes. En la actualidad, la manera ms comn en que se transmite el VIH es a travs de actividad sexual desprotegida y al compartir agujas entre usuarios de drogas inyectables. El virus tambin puede ser transmitido

desde una madre embarazada a su hijo (transmisin vertical). En el pasado tambin se transmiti el sida a travs de transfusiones de sangre y el uso de productos derivados de sta para el tratamiento de la hemofilia o por el uso compartido de material mdico sin esterilizar; sin embargo, hoy en da esto ocurre muy raramente, salvo lo ltimo en regiones pobres, debido a los controles realizados sobre estos productos. No todos los pacientes infectados con el virus VIH tienen sida. El criterio para diagnosticar el sida puede variar de regin en regin, pero el diagnstico tpicamente requiere:

Un recuento absoluto de las clulas T CD4 menor a 200 por milmetro cbico, o

La presencia de alguna de las infecciones oportunistas tpicas, causadas por agentes incapaces de producir enfermedad en personas sanas.

La persona infectada por el VIH es denominada seropositiva o VIH positivo (VIH+) y a los no infectados se les llama seronegativos o VIH negativo (VIH). La mayora de las personas seropositivas no saben que lo son. La infeccin primaria por VIH es llamada seroconversin y puede ser acompaada por una serie de sntomas

inespecficos, parecidos a los de una gripe, por ejemplo, fiebre, dolores musculares y articulares, dolor de garganta y ganglios linfticos inflamados. En esta etapa el infectado es ms transmisor que en cualquier otra etapa de la enfermedad, ya que la cantidad de virus en su organismo es la ms alta que alcanzar. Esto se debe a que todava no se desarrolla por completo la respuesta inmunolgica del husped. No todos los recin infectados con VIH padecen de estos sntomas y finalmente todos los individuos se vuelven asintomticos. Durante la etapa asintomtica, cada da se producen varios miles de millones de virus VIH, lo cual se acompaa de una disminucin de las clulas T CD4+. El virus no slo se encuentra en la sangre, sino en todo el cuerpo, particularmente en los ganglios linfticos, elcerebro y las secreciones genitales. El tiempo que demora el diagnstico de sida desde la infeccin inicial del virus VIH es variable. Algunos pacientes desarrollan algn sntoma de inmunosupresin muy pocos meses despus de haber sido infectados, mientras que otros se mantienen asintomticos hasta 20 aos.

La razn por la que algunos pacientes no desarrollan la enfermedad y por que hay tanta variabilidad interpersonal en el avance de la enfermedad, todava es objeto de estudio. El tiempo promedio entre la infeccin inicial y el desarrollo del sida vara entre ocho a diez aos en ausencia de tratamiento. Epidemiologa

Prevalencia del VIH en el mundo (2008). Clave: Sin datos Menos de 0.1% 0.1-0.5 % 0.5-1 % 15% 5-15 % 15-50 %

Porcentaje por pases de adultos infectados por el sida. Artculo principal:Pandemia de VIH/sida. En los pases occidentales el ndice de infeccin con VIH ha disminuido ligeramente debido a la adopcin de

prcticas de sexo seguro por los varones homosexuales y (en menor grado) a la existencia de distribucin gratuita de jeringas y campaas para educar a los usuarios de drogas inyectables acerca del peligro de compartir las jeringas. La difusin de la infeccin en los heterosexuales ha sido un poco ms lenta de lo que originalmente se tema, posiblemente porque el VIH es ligeramente menos transmisible por las relaciones sexuales vaginales cuando no hay otrasenfermedades de transmisin sexual presentes que lo que se crea antes. Sin embargo, desde fines de los aos 1990, en algunos grupos humanos del Primer Mundo los ndices de infeccin han empezado a mostrar signos de incremento otra vez. En el Reino Unido el nmero de personas diagnosticadas con VIH se increment un 26% desde 2000 a 2001. Las mismas tendencias se notan en EE.UU. y Australia. Esto se atribuye a que las generaciones ms jvenes no recuerdan la peor fase de la epidemia en los ochenta y se han cansado del uso del condn. El sida contina siendo un problema entre las prostitutas y los usuarios de drogas inyectables. Por otro lado el ndice de muertes debidas a enfermedades relacionadas con el sida ha disminuido en los pases occidentales debido a la aparicin de nuevas

terapias de contencin efectivas (aunque ms costosas) que aplazan el desarrollo del sida.

Porcentaje de infectados en el continente africano (en 1999).

Descenso de la esperanza de vida en algunos pases de frica.: Botsuana Zimbabue Kenia Sudfrica Uganda En pases subdesarrollados, en particular en la zona central y sur de frica, las malas condiciones econmicas (que llevan por ejemplo a que en los centros de salud se utilicen jeringas ya usadas) y la falta de educacin

sexual debido a causas principalmente religiosas, dan como resultado un altsimo ndice de infeccin (ver sida en frica). En algunos pases ms de un cuarto de la poblacin adulta es VIH-positiva; solamente enBotsuana el ndice llega al 35,8% (estimado en 1999, fuente en ingls World Press Review). La situacin en Sudfrica con un 66% de cristianos y con el presidente Thabo Mbeki, que comparte, aunque ya no de manera oficial, la opinin de los disidentes del sida se est deteriorando rpidamente. Slo en 2002 hubo casi 4,7 millones de infecciones. Otros pases donde el sida est causando estragos son Nigeria y Etiopa, con 3,7 y 2,4 millones de infectados el ao 2003, respectivamente. Por otro lado, en pases como Uganda, Zambia y Senegal se han iniciado programas de prevencin para reducir sus ndices de infeccin con VIH, con distintos grados de xito. Las tasas de infeccin de VIH tambin han aumentado en Asia, con cerca de 7,5 millones de infectados en el ao 2003. En julio de 2003, se estimaba que haba 4,6 millones de infectados en India, lo cual constituye aproximadamente el 0,9% de la poblacin adulta econmicamente activa. En China, la cantidad de infectados se estimaba entre 1 y 1,5 millones, aunque algunos creen que son an ms los infectados. Por otra

parte, en pases como Tailandia y Camboya se ha mantenido constante la tasa de infeccin por VIH en los ltimos aos. Recientemente ha habido preocupacin respecto al rpido crecimiento del sida en la Europa oriental y Asia central, donde se estima que haba 1,7 millones de infectados a enero de2004. La tasa de infeccin del VIH ha ido en aumento desde mediados de los 1990s, debido a un colapso econmico y social, aumento del nmero de usuarios de drogas inyectables y aumento del nmero de prostitutas. En Rusia se reportaron 257 000 casos en 2004 de acuerdo a informacin de la Organizacin Mundial de la Salud; en el mismo pas existan 15 000 infectados en 1995 y 190 000 en 2002. Algunos afirman que el nmero real es cinco veces el estimado, es decir, cerca de un milln. Ucrania y Estonia tambin han visto aumentar el nmero de infectados, con estimaciones de 500 000 y 3700 a comienzos de 2004, respectivamente. Las mujeres y el sida Artculo principal: VIH en la mujer. Segn el Fondo de las Naciones Unidas para las Mujeres (UNIFEM), a pesar de que la infeccin del VIH comenz concentrndose bsicamente en hombres, a da

de hoy, las mujeres suponen el 50% de las personas infectadas con el VIH. Incluso en regiones como el frica Subsahariana, las mujeres representan el 60% del total de la poblacin con VIH. Prevencin Artculo principal: Prevencin de la infeccin por VIH. Una vez que un individuo contrae el VIH, es altamente probable que en el transcurso de su vida llegue a desarrollar sida. Si bien algunos portadores permanecen en estado asintomtico por largos perodos de tiempo, la nica manera de evitar el sida consiste en la prevencin de la infeccin por VIH. La nica va para la transmisin del virus es a travs de los fluidos corporales como la sangre y los fluidos corporales. Este virus no se puede transmitir a travs de la respiracin, la saliva, el contacto casual por el tacto, dar la mano, abrazar, besar en la mejilla, masturbarse mutuamente con otra persona o compartir utensilios como vasos, tazas o cucharas. En cambio, tericamente es posible que el virus se transmita entre personas a travs del beso boca a boca, si ambas personas tienen llagas sangrantes o encas llagadas, pero ese caso no ha sido documentado y adems es considerado muy improbable, ya que la saliva contiene

concentraciones mucho ms bajas que por ejemplo el semen. Penetracin La infeccin por VIH por las relaciones sexuales ha sido comprobado de hombre a mujer, de mujer a hombre, de mujer a mujer y de hombre a hombre. El uso de condones de ltex se recomienda para todo tipo de actividad sexual que incluya penetracin. Es importante enfatizar que se debe usar el condn hecho del material ltex, pues otro condn (de carnero) que existe en el mercado, hecho a base de material orgnico, no es efectivo para la prevencin. Los condones tienen una tasa estimada del 90-95% de efectividad para evitar el embarazo o el contagio de enfermedades, y usado correctamente, esto es, bien conservado, abierto con cuidado y correctamente colocado, es el mejor medio de proteccin contra la transmisin del VIH. Se ha demostrado repetidamente que el VIH no pasa efectivamente a travs de los condones de ltex intactos. El sexo anal, debido a la delicadeza de los tejidos del ano y la facilidad con la que se llagan, se considera la actividad sexual de ms riesgo. Por eso los condones se recomiendan tambin para el sexo anal. El condn se

debe usar una sola vez, tirndolo a la basura y usando otro condn cada vez. Debido al riesgo de rasgar (tanto el condn como la piel y la mucosa de la paredes vaginales y anales) se recomienda el uso de lubricantes con base acuosa. La vaselina y los lubricantes basados en aceite o petrleo no deben usarse con los condones porque debilitan el ltex y lo vuelven propenso a rasgarse. Sexo oral En trminos de trasmisin del VIH, se considera que el sexo oral tiene menos riesgos que el vaginal o el anal. Sin embargo, la relativa falta de investigacin definitiva sobre el tema, sumada a informacin pblica de dudosa veracidad e influencias culturales, han llevado a que muchos crean, de manera incorrecta, que el sexo oral es seguro. Aunque el factor real de trasmisin oral del VIH no se conoce an con precisin, hay casos documentados de transmisin a travs de sexo oral por insercin y por recepcin (en hombres). Un estudio[cita requerida] concluy que el 7,8% de hombres recientemente infectados en San Francisco probablemente recibieron el virus a travs del sexo oral. Sin embargo, un estudio[cita requerida] de hombres espaoles que tuvieron sexo oral con compaeros VIH+ a sabiendas de ello no identific ningn caso de trasmisin

oral. Parte de la razn por la cual esa evidencia es conflictiva es porque identificar los casos de transmisin oral es problemtico. La mayora de las personas VIH+ tuvieron otros tipos de actividad sexual antes de la infeccin, por lo cual se hace difcil o imposible aislar la transmisin oral como factor. Factores como las lceras bucales, etc., tambin son difciles de aislar en la transmisin entre personas "sanas". Se recomienda usualmente no permitir el ingreso de semen o fluido preseminal en la boca. El uso de condones para el sexo oral (o protector dental para el cunnilingus) reduce an ms el riesgo potencial. El condn que haya sido utilizado ya para la prctica del sexo oral, debe desecharse. En caso de que exista coito posterior, se utilizar un nuevo profilctico; ya que las microlesiones que se producen en el ltex por el roce con las piezas dentarias, permiten el paso del virus. Va parenteral Se sabe que el VIH se transmite cuando se comparten agujas entre usuarios de drogas inyectables, y ste es uno de las maneras ms comunes de transmisin. Todas las organizaciones de prevencin del sida advierten a los usuarios de drogas que no compartan agujas, y que usen

una aguja nueva o debidamente esterilizada para cada inyeccin. Los centros y profesionales del cuidado de la salud y de las adicciones disponen de informacin sobre la limpieza de agujas con leja. En los Estados Unidos y en otros pases occidentales estn disponibles agujas gratis en algunas ciudades, en lugares de intercambio de agujas, donde se reciben nuevas a cambio de las usadas, o en sitios de inyecciones seguras. Los trabajadores mdicos pueden prevenir la extensin del VIH desde pacientes a trabajadores y de paciente a paciente, siguiendo normas universales de asepsia o aislamiento contra sustancias corporales, tales como el uso de guantes de ltex cuando se ponen inyecciones o se manejan desechos o fluidos corporales, y lavndose las manos frecuentemente. El riesgo de infectarse con el virus VIH a causa de un pinchazo con una aguja que ha sido usada en una persona infectada es menor de 1 entre 200[cita requerida]. Una apropiada profilaxis postexposicin con medicamentos anti-VIH logra contrarrestar ese riesgo, reduciendo al mnimo la probabilidad de seroconversin.

Circuncisin Un estudio de 20055 informaba que el estar circuncidado podra reducir significativamente la probabilidad de que un hombre se infecte de una mujer seropositiva por penetracin vaginal. Los rumores en este sentido, producidos a partir de trabajos anteriores no concluyentes, han aumentado ya la popularidad de la circuncisin en algunas partes de frica. Un trabajo relacionado6 estima que la circuncisin podra convertirse en un factor significativo en la lucha contra la extensin de la epidemia. Resistencia natural Investigaciones recientes[cita requerida] confirmaron que de hecho existen personas ms inmunes al Virus, debido a una mutacin en el genoma llamada "CCR5-delta 32". Segn se cree, habra aparecido hace 700 aos, cuando la peste bubnica diezm a Europa. La teora dice que los organismos con ese gen impiden que el virus ingrese en el glbulo blanco. Este mecanismo es anlogo al de lapeste negra. El VIH se desarrolla en estas personas de manera ms lenta, y han sido bautizados como "no progresores a largo plazo".

Saliva Despus de la sangre, la saliva fue el segundo fluido del cuerpo donde el VIH se aisl. El origen del VIH salivar son los linfocitos infectados de las encas (gingiva). Estas clulas emigran dentro de la saliva en una tasa de un milln por minuto. Esta migracin puede aumentar hasta 10 veces (diez millones de clulas por minuto) en enfermedades de la mucosa oral, las cuales son frecuentes en un husped inmunodeficiente (tal como un individuo con infeccin por VIH). Estudios inmunocitoqumicos recientes muestran que en los pacientes con sida hay una concentracin ms alta de VIH en los linfocitos salivares que en los linfocitos de la sangre perifrica. Esto sugiere que los linfocitos infectados reciben una estimulacin antignica por la flora oral (bacterias en la boca) lo que da lugar a una mayor expresin del virus" (A. Lisec, "Za zivot", izdanje "U pravi trenutak", Dakovo 1994. s.27O-271.) Abstinencia Segn algunos estudios, los programas que preconizan la abstinencia sexual como mtodo preventivo exclusivo no han demostrado su utilidad para disminuir el riesgo de contagio del virus.7 Edward Green, director del Aids

Prevention Research Project de Harvard, asegura que "El preservativo no detiene el sida. Slo un comportamiento sexual responsable puede hacer frente a la pandemia"8 Monogamia En el frica subsahariana, y otros pases subdesarrollados, se ha mostrado eficaz en la lucha contra el sida el fomento de lamonogamia y el retraso de la actividad sexual entre los jvenes.9 10 Vacuna Segn un estudio publicado en la revista cientfica especializada Science Translational Medicine,11 un equipo de investigadores del Servicio de Enfermedades Infecciosas y Sida del Hospital Clnico de Barcelona ha dado un paso ms en este camino al presentar una vacuna teraputica que ha mostrado en los ensayos resultados alentadores. En las pruebas realizadas a 36 pacientes que seguan una terapia antirretroviral (conocida como TAR), tras la vacunacin de prueba "cambi el equilibrio virus / husped a favor del husped", o lo que es lo mismo, el virus perda la batalla de la infeccin. Segn los datos, tras 12 semanas la reduccin de la carga viral gracias a la vacuna era del 90 por ciento, aunque posteriormente el

virus se hace resistente y consigue paliar el efecto de la vacuna. Para conseguir frenar el avance del virus del sida los investigadores pulsaron clulas dendrticas (aquellos linfocitos que presentanantgenos al sistema inmunitario) de los propios pacientes con VIH y las inactivaron con calor. De este modo, cuando las clulas dendrticas "presentaban" al virus a los linfocitos encargados de eliminar al agente infeccioso externo, el VIH no consegua infectar al linfocito (como ocurre normalmente), sino que consigue transmitir adecuadamente el mensaje para activar el sistema inmunitario y terminar con el agente externo infectante.12 Tratamiento Actualmente existen medicamentos, llamados antirretrovirales, que inhiben enzimas esenciales, la transcriptasa reversa,retrotranscriptasa o la proteasa, con lo que reducen la replicacin del VIH. De esta manera se frena el progreso de la enfermedad y la aparicin de infecciones oportunistas, as que aunque el sida no puede propiamente curarse, s puede convertirse con el uso continuado de esos frmacos en una enfermedad crnica compatible con una vida larga y casi normal. La enzima del

VIH, la retrotranscriptasa, es una enzima que convierte el ARN a ADN, por lo que se ha convertido en una de las principales dianas en los tratamientos antirretrovirales.13 En el ao 2007 la Agencia Europea de Medicamentos (EMEA por sus siglas en ingls) autoriza el frmaco Atripla que combina tres de los antirretrovirales ms usuales en una nica pastilla. Los principios activos son el efavirenz, la emtricitabina y el disoproxilo de tenofovir. El medicamento est indicado para el tratamiento del virus-1 en adultos. 14 El comn denominador de los tratamientos aplicados en la actualidad es la combinacin de distintas drogas antiretrovilares, comnmente llamada "cctel". Estos "ccteles" reemplazaron a las terapias tradicionales de una sola droga que slo se mantienen en el caso de las embarazadas VIH positivas. Las diferentes drogas tienden a impedir la multiplicacin del virus y, hacen ms lento el proceso de deterioro del sistema inmunitario. El "cctel" se compone de dos drogas inhibidoras de la transcriptasa reversa (las drogas) AZT, DDI, DDC, 3TC y D4T) y un inhibidor de otras enzimas las proteasas. Al inhibir diferentes enzimas, las drogas intervienen en diferentes momentos del proceso de multiplicacin del

virus, impidiendo que dicho proceso llegue a trmino. La ventaja de la combinacin reside, justamente, en que no se ataca al virus en un solo lugar, sino que se le dan "simultneos y diferentes golpes". Los inhibidores de la transcriptasa inversa introducen una informacin gentica equivocada" o "incompleta" que hace imposible la multiplicacin del virus y determina su muerte. Los inhibidores de las proteasas actan en las clulas ya infectadas impidiendo el ensamblaje de las protenas necesarias para la formacin de nuevas partculas virales. En 2010 se comprob la eliminacin del virus de un paciente con leucemia al recibir un trasplante de mdula de un donante con una muy rara mutacin gentica que lo vuelve inmune a una infeccin con HIV; se recuper de ambas enfermedades. Siendo una mutacin muy rara y una operacin con altos riesgos, la posibilidad de que esto se vuelva una solucin prctica es casi inexistente de momento. A pesar de los resultados, las operaciones de este tipo exigen dosis de inmunosupresores para toda la vida. El defecto gentico en cuestin hace que las clulas T no expresen el receptor CCR5 o CXCR4 que el virus necesita reconocer para entrar a la clula.15 16

La protena SEVI Segn un trabajo elaborado en el ao 2007 por cientficos de las universidades de Ulm y Hannover, en conjunto con cientficos espaoles, se ha descubierto una protena en el semen humano, que facilita la transmisin del virusVIH. Con frecuencia la cantidad de virus existente en el semen no alcanza los niveles mnimos esperables para que pueda generarse contagio. Sin embargo esta protena llamada SEVI, desempea un rol de facilitador para la propagacin de la infeccin, con concentraciones de VIH en semen que de otro modo jams hubieran producido contagio. Esta protena se manifiesta en dos formatos o arquitecturas diferentes. Es la SEVI de estructura amiloidea, la que cuenta con capacidad de convertirse en patgena o mutar sus propiedades biolgicas [1]. Esta protena favorece considerablemente el contagio por semen, facilitando la infeccin y distribucin del virus. El SEVI acta concentrando el virus en la superficie de la clula, que luego va a ingresar en forma masiva hacia el citoplasma.

Teoras disidentes Artculo principal: Cientficos disidentes sobre la hiptesis que correlaciona VIH con sida. Existe un grupo minoritario de cientficos y activistas surgido en la dcada del 80 que cuestiona la conexin entre el VIH y el sida, e incluso la misma existencia del virus. Tambin ponen en tela de juicio la validez de los mtodos de prueba actuales. Estos disidentes alegan que no son invitados a las conferencias sobre la enfermedad y que no reciben apoyo monetario para sus investigaciones. Miembros significados de este movimiento son el Profesor de Biologa molecular y celular Peter Duesberg, el matemtico Serge Lang, la Fsica mdica Eleni Papadopulos-Eleopulos, el bilogo molecular Harvey Bialy, el qumico experto en inhibidores de la proteasaDavid Rasnick y los Premios Nobel Kary Mullis (Qumica en 1993) y Walter Gilbert (Qumica 1980). Parte de estos cientficos disidentes acusan a los cientficos del sida ortodoxos de incompetencia cientfica y fraude deliberado. Segn estos disidentes, los tratamientos aceptados oficialmente provocaran el sida, considerando que esta afirmacin se ve respaldada por

la farmacocintica de los medicamentos, y puede ser comprobada con una lectura cuidadosa de los prospectos. Posicin con mayor consenso en la comunidad cientfica Dentro de la comunidad cientfica existe un gran consenso sobre VIH/sida. Y aunque todava existen varios aspectos de la enfermedad que se desconocen, se considera que la informacin que establece la relacin causal entre el VIH y el sida es contundente. Las teoras disidentes son calificadas de pseudocientficas por la mayora de la comunidad cientfica17 18 al negar la existencia de lo que se considera gran cantidad de evidencia emprica que refuta sus hiptesis. Consideran adems que las hiptesis no cumplen requisitos cientficos bsicos: no cumplen la estrategia cientfica de la navaja de Occam, no aportan evidencia emprica que demuestre anomalas en las teoras consolidadas, eligen la evidencia de manera selectiva para validar las hiptesis y se basan en conocimientos obsoletos sobre virologa. Gran parte de la comunidad cientfica cree que la posicin de aquellos que niegan la existencia del VIH o su relacin con la enfermedad va en desmedro de la adopcin de

medidas preventivas y teraputicas adecuadas, un ejemplo de ello fue la crisis humanitaria que sufri Sudfrica, tras el apoyo de estas teoras. En respuesta a las hiptesis de los disidentes del sida, en julio del 2000, ms de 5000 cientficos firmaron una declaracin, conocida como la declaracin de Durban, que tuvo como objetivo difundir en lenguaje comprensible los datos considerados como ms probados sobre la enfermedad.19 Segn los partidarios de la teora mayoritariamente aceptada, los partidarios de las teoras disidentes no ofrecen explicaciones cientficamente convincentes de por qu muchos seropositivos desarrollan sida antes de empezar con el tratamiento, al cual suelen atribuir el sndrome. Los partidarios de las teoras disidentes dan varias explicaciones (consideradas como poco serias y faltas de evidencias) para la aparicin del sida en individuos que no han empezado el tratamiento:

Peter Duesberg lo explica mediante una inmunosupresin provocada por drogas "recreativas"`.20

Kary Mullis explica la aparicin de sida en pacientes no tratados como consecuencia de una sobreestimulacin

del sistema inmune, consecuencia de una exposicin mltiple a antgenos.21

resumen sobre que es el sida cuales son sus sintomas y como se contagia? Mejor respuesta - elegida por los votantes El sida (acrnimo de sndrome de inmunodeficiencia adquirida) es una enfermedad que afecta a los humanos infectados por el VIH. Se dice que una persona padece de sida cuando su organismo, debido a la inmunodeficiencia provocada por el VIH, no es capaz de ofrecer una respuesta inmune adecuada contra las infecciones. La nica causa de la transmisin es el intercambio de fluidos corporales, en particular la sangre y las secreciones genitales. El tiempo que demora el diagnstico de sida desde la infeccin inicial del virus VIH es variable. Algunos pacientes desarrollan algn sntoma de inmunosupresin muy pocos meses despus de haber sido infectados, mientras que otros se mantienen asintomticos hasta 20 aos.

HIV - VIH y SIDA


resumen de la evolucin del sindrome y virus Sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) Es el estado final de la infeccin crnica producida por el retrovirus VIH (virus de la inmunodeficiencia humana).

El SIDA es una enfermedad que anula la capacidad del sistema inmunolgico para defender al organismo de mltiples microorganismos, producindose de tal modo graves infecciones que conducen a un serio deterioro de la salud y la muerte. Se caracteriza por astenia y prdida de peso importantes y con frecuencia por complicaciones neurolgicas debidas a la lesin de las neuronas, clulas cerebrales. Hay una elevada incidencia de ciertos cnceres, especialmente el Sarcoma de Kaposi, uno de sus primeros sntomas consiste en la aparicin de lesiones violceas en la piel. Otros tumores frecuentes de encontrar son los linfomas de clulas Beta. El SIDA se transmite por la sangre, tanto por contacto homo como heterosexual, a travs de la placenta desde la madre infectada al feto y posiblemente a travs de la leche de la madre infectada. Las transfusiones de sangre fueron una va de transmisin importante antes de que se desarrollara una prueba confiable para la deteccin del virus en sangre. Uno de los mecanismos principales de transmisin y difusin de la enfermedad es el uso por drogadictos de agujas contaminadas con sangre infectada. La simple convivencia sin relaciones sexuales y sin compartir objetos personales como maquinillas de afeitar o cepillos de dientes y la donacin de sangre, no son factores de riesgo para la infeccin en la actualidad. En los pases de Occidente, el mayor nmero de casos se ha producido por transmisin homosexual, a diferencia de lo que sucede en Espaa, donde el mayor nmero de casos se debe a la transmisin heterosexual. El retrovirus VIH permanece silente durante un tiempo variable en el interior de las "clulas T" infectadas y puede tardar hasta diez aos en iniciarse la enfermedad. Hasta el momento se han aislado varias cepas del VIH, el cual est experimentando continuamente mutaciones genticas. Estas mutaciones producen cambios contnuos en la envuelta externa del virus, aquella contra la cual el sistema inmune humano puede desarrollar anticuerpos. Las mutaciones contnuas dificultan la elaboracin de una vacuna protectora frente a todas las cepas del virus. No obstante en muy poco tiempo se ha logrado un enorme progreso en el conocimiento de la estructura molecular del virus, sus modos de transmisin y sus mecanismos patognicos.

Se estn llevando a cabo investigaciones para descubrir tratamientos eficaces tanto para los enfermos como para aquellas personas infectadas que an no han desarrollado la enfermedad. El AZT (azidotimidina o zidovudina) desarrollado en 1986-1987, ha sido el primer frmaco capaz de controlar parcialmente la replicacin del virus y los sntomas de la enfermedad.

Las estadsticas clnicas indican que por el momento ningn individuo con SIDA sobrevive a largo plazo. El SIDA ha planteado muchos dilemas legales y ticos: como ejemplo se puede mencionar el anlisis de anticuerpos en todos los ciudadanos o en poblaciones particulares (por ejemplo, en los suscriptores de seguros de vida), la discriminacin en la vivienda, el trabajo o los tratamientos mdicos y la confidencialidad en el manejo de datos clnicos, o la notificacin a las parejas sexuales. El primer caso de SIDA fue descripto en Nueva York en el ao 1979, pero el origen viral de la enfermedad no se estableci hasta 19831984 por Luc Montagnier en el Instituto Pasteur de Pars. Muy poco despus se dispuso de una prueba para la deteccin de anticuerpos VIH en el suero de las personas infectadas, lo cual permiti investigar los mecanismos de transmisin del virus, su origen y sus mecanismos patognicos. Algunos virus parecidos al VIH producen infecciones en determinados monos africanos, este hecho, y la alta incidencia de infeccin en algunas poblaciones centroafricanas, ha sugerido la discutible opinin de que el virus se origin en ese continente. En 1990 la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) anunci que a finales de 1989 se haban descrito en todo el mundo un total de 203.599 casos de SIDA y se estimaba la cifra actual en aproximadamente un milln de personas que padecan o haban padecido la enfermedad. Las ms recientes estimaciones de la OMS elevan el nmero de seres humanos infectados por el VIH a 8-10 millones de adultos y 1 milln de nios. Espaa es el pas europeo con mayor incidencia de la enfermedad, y ocupa el segundo lugar (despus de EEUU) en nmero de casos en el mundo occidental.

Segn un informe del programa conjunto de las Naciones Unidas sobre VIH/SIDA (UNAIDS), presentado el 1 de diciembre de 1996 (Da Mundial del SIDA), cerca de 3,1 millones de personas se infectaron con el virus del SIDA en 1996; esto equivale a 8.500 casos nuevos diarios, de los cuales 7.500 son adultos y 1.000, nios. Adems, el informe anuncia que hasta esa fecha 22,6 millones de personas tenan SIDA o estaban infectados por el VIH, y un total de 1,5 millones de personas murieron en este ao. Desde que apareci la enfermedad en la dcada de los aos setenta hasta 1996, segn estimaciones basadas en informes mundiales, 29,4 millones personas se han infectado con el VIH, 8,4 millones han desarrollado la enfermedad y 6,4 millones de personas han perecido por su causa. En diciembre del ao 1996 el 62% de los casos de VIH/SIDA corresponde a la zona del frica subsahariana. Segn datos de la ONU las cifras de infectados por el VIH en mujeres de Uganda y en hombres de Tailandia han disminuido. El 23% de las infecciones por el VIH y el SIDA del mundo se concentran en el sureste y sur asitico. En India estn aumentando los ndices de infeccin por SIDA, al igual que ocurre en Vietnam, Myanmar y Malaysia. La UNAIDS advirti que la enfermedad puede propagarse tambin por Europa central y del Este, donde la transmisin entre usuarios de drogas por va intravenosa ha aumentado ms de un 50% en menos de once meses.

ENFERMEDADES: SIDA
QU ES?

El acrnimo sida (AIDS en ingls) significa sndrome de inmunodeficiencia humana. Los primeros casos de sida se detectaron en 1981 en Estados Unidos, aunque probablemente existiera en otras partes del mundo en fechas anteriores. Los cientficos establecieron en 1984, que el sida es la enfermedad

causada por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH; en ingles HIV), un virus indestructible, hasta el momento, que se transmite de una persona a otra, a travs de la sangre, o por contacto sexual. Existen varios tipos de virus del sida. Los ms frecuentes son el VIH-1 y el VIH-2. Mientras que el primero se considera responsable de la epidemia que se ha transmitido en el mundo occidental, el VIH-2 parece limitado a la zona oriental del continente africano. No todas las personas infectadas por el virus presentan la enfermedad, aunque la mayora la acaba desarrollando. Lo ms frecuente es que al cabo de unos cinco o diez aos, un infectado por el VIH padezca los sntomas de la enfermedad si no ha recibido tratamiento. Aunque no existe cura para erradicar al virus del organismo infectado, se han elaborado una serie de medicamentos que pueden retrasar la aparicin de los sntomas patolgicos.
CAUSAS

El virus del sida se transmite a travs de la sangre, el semen (incluido el fluido preseminal o previo a la eyaculacin), as como el fluido vaginal y la leche materna. El virus puede introducirse en el organismo por el recto, la vagina, el pene, la boca, otras mucosas, como el interior de la nariz, o directamente a travs de las venas. Las tres vas de contagio ms frecuentes son:

Por relacin sexual (vaginal, oral u anal) con una persona infectada por el VIH.

Al compartir agujas, material de inyeccin o de consumo de drogas. Por la llamada transmisin vertical (de madre a hijo). Ser receptor de una transfusin de sangre o de un producto hemoderivado con fecha anterior a 1987 en Espaa. El virus del sida no se transmite: Por el aire ni por el agua. A travs de animales o insectos (como los mosquitos). Por compartir los cubiertos, servilletas, los aseos o cualquier otro instrumento que no implique contacto sanguneo o de fluidos sexuales. Por las heces, el fluido nasal, la saliva, el sudor, las lgrimas, la orina o los vmitos, a no ser que estn contagiados de sangre. Por tocar, besar, acariciar o abrazar a una persona infectada.
SNTOMAS DE SIDA

Entre un 50 y un 90 por ciento de las personas que se han infectado por el virus del sida experimenta sntomas similares a un catarro o una gripe leve (cansancio, fiebre, prdida de apetito) que remite a los pocos das, tambin puede sufrir diarrea, sudoraciones nocturnas o aumento de los de los ganglios linfticos. La nica forma de saber que se ha contrado la infeccin es con una prueba especfica realizada por un profesional sanitario. Muchos VIH positivos no manifiestan los sntomas de presentar la infeccin hasta que han

transcurrido varios aos, de ah la importancia de conocer qu prcticas y situaciones pueden determinar la infeccin y actuar consecuentemente.
DIAGNSTICOS

Para detectar la infeccin por el virus del sida es necesario realizar un anlisis de sangre. En realidad, esta prueba no busca la presencia del VIH, sino de anticuerpos que se han producido para luchar contra el virus. Generalmente, el organismo tarda entre un mes y seis semanas hasta que se producen suficientes anticuerpos para registrarlos en una de estas pruebas, por lo que si se ha encontrado en alguna de las prcticas consideradas de riesgo es conveniente esperar un periodo "de ventana" de tres meses antes de someterse a la prueba del VIH. Estos anlisis son muy sencillos de realizar y permiten establecer con certeza si existe o no infeccin. En los pocos casos en que pudiera quedar duda, se realizan pruebas complementarias para confirmar el diagnstico, como el Western blot. No es necesario recurrir al cultivo.La determinacin cuantitativa del ARN, denominada carga viral se ha incorporado como prueba de rutina, pues es muy til desde el punto de vista pronstico y para evaluar la eficacia del tratamiento. Permite un diagnstico de la infeccin ms precoz que la deteccin de anticuerpos: stos no aparecen en sangre sino al cabo de unas 4-6 semanas. Durante ese tiempo llamado perodo "de ventana", el anlisis para detectar anticuerpos es negativo, pero el individuo transmite la enfermedad.

TRATAMIENTOS

El tratamiento vara dependiendo de cada paciente, pero la terapia incluye alguno o algunos de las siguientes familias de frmacos: Inhibidores de la transcriptasa inversa anlogos de nuclesidos (ITIAN). Inhibidores de la transcriptasa inversa nucletido (ITINN). Inhibidores de la proteasa (IP).
OTROS DATOS

Estas patologas engloban un conjunto de enfermedades que, como su nombre indica, aprovechan "oportunamente" la situacin de bajas defensas de los pacientes VIH positivos para introducirse en el organismo. En muchos casos, se trata de enfermedades que no se desarrollaran si el sistema inmunolgico no se hallase mermado. Esto no significa que estas enfermedades sean nicamente propias de una persona con VIH, hay muchas otras patologas adems del sida, que pueden daar al sistema inmune. Como siempre, slo el mdico puede determinar el diagnstico, que en este tipo de enfermedades requiere, junto con el examen de los sntomas, un anlisis de laboratorio. Algunas de las ms frecuentes son:

Neumona por Pneumocystis carinii Tuberculosis Candidiasis Citomegalovirus Herpes Infecciones por MAC Toxoplasmosis

Sarcoma de Kaposi Las mujeres merecen un captulo especial en VIH/sida, porque como colectivo poblacional est experimentando un gran incremento de nuevos casos de infeccin, sobre todo las africanas y latinoamericanas. Adems, el contagio por va sexual de varn infectado a mujer es mucho mayor, unas ocho veces ms, que el opuesto, de mujer infectada a hombre. Las razones pueden encontrarse en que, por el momento, son ms los hombres infectados que las mujeres y, adems, los rganos sexuales de la mujer ofrecen un rea de exposicin mayor que la del varn. Las mujeres cuentan con otras dos caractersticas que les confieren cierta peculiaridad ante el VIH/sida: la prevencin no siempre depende de ellas y, adems, forma parte de uno de los tipos de transmisin viral, la de madre a feto. Respecto a la prevencin, hay que tener en cuenta que la va de contagio ms frecuente entre las mujeres son las relaciones heterosexuales (son muy pocos los casos, aunque existen, de contagio por relacin homosexual femenina). La posibilidad de evitar la transmisin en una relacin heterosexual depende del empleo del preservativo y esto es algo ligado muy estrechamente a ciertos elementos culturales y de gnero. La desigualdad en el seno de una relacin heterosexual puede influir en el uso del preservativo, el nico mtodo anticonceptivo que adems, protege frente a la transmisin del sida y otras ETS. Junto

con esta susceptibilidad a ser infectada, la mujer genera un riesgo adicional de contagio al asumir una maternidad. Los nios y las mujeres constituyen ms de la mitad de las personas infectadas por el virus del sida en todo el mundo. La transmisin del virus puede producirse durante la gestacin, en el momento del parto (transmisin perinatal) o posteriormente, durante la lactancia. Lactancia La madre seropositiva debe sopesar el riesgo que supone amamantar al recin nacido, otra de las posibles vas de transmisin, aunque en los pases subdesarrollados puede que no exista otro medio de alimentacin para el neonato; en estas regiones la OMS aconseja la lactancia, an con el riesgo de transmitir el VIH, porque el efecto protector de la leche materna evita que el recin nacido muera por otras infecciones. Si a pesar de las precauciones tomadas durante el embarazo y el parto, el recin nacido acaba infectndose, el mdico estudiar el tratamiento que debe seguir. Aproximadamente, el 20 por ciento de los nios seropositivos desarrolla sida durante su primer ao de vida y fallece a los 4 aos. El 80 por ciento restante, experimenta una progresin ms lenta y no empieza a presentar los sntomas ms graves hasta la adolescencia, de hecho suelen tener un peso y un crecimiento normales, aunque pueden aparecer problemas en el aprendizaje y ciertas capacidades motoras, como caminar. Los nios VIH positivos sufren con mayor frecuencia

que los no infectados enfermedades e infecciones (infecciones oportunistas). Las ms comunes son neumonas -la principal causa de muerte entre los pequeos infectados-, citomegalovirus y una enfermedad poco frecuente entre los adultos, la neumonitis intersticial linfoctica, condicin que merma progresivamente la funcin respiratoria como la neumona- y a menudo requiere hospitalizacin. Convivir con el sida Algunas recomendaciones para prevenir infecciones y enfermedades en las personas seropositivas:

Lave sus manos a menudo, con agua y jabn durante al menos 15 segundos, as evitar transmitirle grmenes al paciente. Si sus manos se secan puede utilizar cremas hidratantes, pero no deje de lavarlas. Sea especialmente cuidadoso si tiene catarro o gripe. Cubra sus heridas y cortes, incida en las de las manos. Si tiene que curar alguna herida de la persona infectada utilice guantes desechables. Emplelos tambin si tiene que limpiar el cuarto de aseo o recoger las heces o vmitos de una persona seropositiva, as como para lavar boca, recto o genitales de estos pacientes. Si tiene que administrar medicamentos a un VIH positivo a travs de inyecciones, extreme precauciones para no pincharse, es una posible va de infeccin, pero no se deje dominar por el pnico si por error se pincha; hay un 99 por ciento de posibilidades de que no se infecte. Lave cuidadosamente la zona del pinchazo con agua y

jabn y acuda al mdico para que le aconseje sobre qu hacer. Procure alejar a las personas enfermas de la persona infectada. Cualquier enfermedad leve y comn, como un resfriado, puede perjudicar a un seropositivo. Si est enfermo, emplee mascarillas que protejan al paciente de posibles contagios Tenga cuidado con las mascotas. Tener un animal de compaa puede beneficiar emocionalmente a una persona infectadas, sin embargo es preferible que evite tocar sus heces, los lugares donde vive o los tiles donde come. Mantenga la casa limpia. El polvo puede contener grmenes patgenos para un VIH positivo. Una persona infectada por el virus del sida puede cocinar sin peligro de contagiar a nadie. Slo hay que incidir en la higiene. En caso de que la persona que cocina tenga diarrea (sea VIH+ o no) no debe cocinar, porque aparece causada por distintos grmenes que pueden transmitirse con la manipulacin de los alimentos. Las personas no infectadas pueden compartir con toda tranquilidad la vajilla con los seropositivos; los VIH+ no necesitan vasos, platos o cubiertos separados, ni tampoco hay que lavarlos de forma especial, nicamente, con agua caliente y detergente. Procure que la habitacin del paciente se encuentre cerca del cuarto de bao. Los pacientes con VIH/sida pueden vivir con su enfermedad durante mucho tiempo y hacer una vida completamente normal y seguir trabajando, siempre que cumplan las pautas aconsejadas por su mdico, coman adecuadamente, duerman con regularidad y eviten

el sedentarismo. Sin embargo, la posibilidad de transmisin, el carcter crnico de esta enfermedad y el complejo tratamiento, pueden hacer mella en el paciente y provocar frustracin, rabia o depresin. Estas son algunas pautas que pueden observar las personas que conviven con un VIH positivo, para que no se sienta solo y s algo ms comprendido. Respete su independencia y privacidad. No tome decisiones por esa persona, ni haga todo por ella A nadie le gusta sentirse intil. Deje que le ayude en todo lo que pueda o quiera. Es importante que dentro de la casa se sienta parte del grupo. Charlen, conversen. Si quiere hablar de su enfermedad o de cmo se siente ante ella, escchelo, intente entederlo y apoyarlo Invite amigos a que lo visiten. Fomente su sociabilidad. Salgan a cenar, al cine o a dar un paseo por el parque. El contacto fsico como un beso o cogerse de la mano es una forma de expresin, que adquiere connotaciones especiales para una persona con una enfermedad contagiosa como el sida. Indague sobre qu cosas le hacen sentir ms cmodo en casa. Pregunte si quiere o necesita ayuda en el aseo diario, por ejemplo, hay personas que sienten vergenza al pedirla, aunque la necesiten.

Sida: etapas de la enfermedad


La mayora de la gente contempla las enfermedades en trminos simples: si uno se siente enfermo, est enfermo; si uno se siente sano, est sano. Sin embargo, las cosas son ms complicadas en relacin con el VIH. Como el VIH afecta alsistema inmunolgico mucho antes de que aparezcan sntomas, los doctores estn usando el trmino "Enfermedad del VIH" para referirse al espectro completo de la enfermedad, desde la infeccin hasta el desarrollo de enfermedades oportunistas en etapas ms posteriores (el Sida es, en realidad, "la enfermedad avanzada del VIH"). El tiempo que toma el desarrollo de la enfermedad en cada persona es muy variado. Sin embargo, en la mayora de las personas, la enfermedad se desarrolla lentamente, pues la inmunodeficiencia severa no sucede hasta varios aos despus de la infeccin. Para el comn de la gente, los sntomas de las infecciones oportunistas no aparecen sino hasta dentro de unos diez aos despus de la infeccin inicial. La lnea progresiva que ofrecemos a continuacin representa la experiencia de muchas personas VIH positivas: 1. Infeccin

El VIH entra a la corriente sangunea e infecta las clulas T (o clulas CD4), que son parte del sistema inmunolgico. Las personas con VIH El VIH al son consideradas portadoras del virus ataque inmediatamente despus de su (ampliar infeccin. Aunque no se sabe con imagen) certeza hasta qu punto pueden tener la capacidad de trasmitir el virus, algunos estudios sugieren que esta capacidad vara con el tiempo. Las personas con VIH pueden trasmitirle el virus a otras, independientemente del tiempo que hayan tenido el virus. No se necesita tener sntomas o verse enfermo para tener el VIH. De hecho, muchas personas se ven saludables por muchos aos aunque tengan el virus en sus cuerpos. La nica forma de averiguar si una persona tiene el VIH es tomar una prueba de anticuerpos. 2. Infeccin aguda Cerca del 70% de la gente tiene sntomas fuertes durante su seroconversin (el momento en que el cuerpo comienza a producir los anticuerpos contra el virus) parecidos a los de la gripe. Estos sntomas, que duran algunos das, pueden incluir fiebre, dolor de cuerpo y escalofros, sudoracin nocturna y salpullidos o erupciones de la piel. No son los

sntomas de un resfriado comn, sino que se parecen a los de una gripe fuerte. El resto de la gente con VIH no sufre estos sntomas iniciales de "infeccin aguda", o los sntomas son tan leves que no se dan cuenta. Debido a que los sntomas son de carcter general, podran ser causados por muchas otras enfermedades, como la gripe. Los sntomas de esta infeccin pueden confundirse con los sntomas de otras enfermedades. Por ejemplo, si una persona tuvo actividades de riesgo hace unos das y ahora tiene estos sntomas, es posible que los sntomas fueran de esta infeccin reciente con VIH, es tambin probable que la persona haya contrado el VIH y que tenga alguna otra infeccin. 3. Conversin Este trmino se refiere al momento en que el cuerpo comienza a producir los anticuerpos contra el virus. Aproximadamente, el 97% de la gente que tiene el VIH desarrolla los anticuerpos dentro de los primeros 3 meses de la infeccin. El resto desarrolla los anticuerpos dentro de los primeros 6 meses. (Vase "Deteccin de la enfermedad" para averiguar ms detalles sobre el periodo de espera.) 4. Deterioro del Sistema Inmunolgico

En la mayora de los casos en que no hay una intervencin con un tratamiento, el virus parece daar lentamente al sistema inmunolgico durante aos despus de la infeccin (tal vez porque el cuerpo es capaz de combatirlo durante este tiempo). Ms adelante, sin embargo, suele ocurrir un rpido deterioro del sistema inmunolgico y el virus se reproduce ms activamente. Este dao puede ser observado a travs de anlisis de sangre, tal como la disminucin del conteo de clulas T, incluso antes de que se experimenten sntomas. Las personas con VIH deben ver a un doctor para que ste pueda monitorear sus sistemas inmunolgicos. Al hacerse exmenes de laboratorio (como los conteos de clulas T) y observar la variacin de los resultados con el tiempo, pueden tener una mejor idea sobre posibilidades de tratamientos y cambios de tratamientos. Para muchas enfermedades, pueden comenzar a tomar un tratamiento preventivo an antes de desarrollar sntomas. Este concepto se conoce como "cuidado temprano" y "profilaxis". La idea es que si se ofrece tratamiento a personas que an no tienen sntomas, tendrn ms posibilidades de mantenerse saludables y con mejor calidad de vida. Es muy importante que las personas VIH positivas se sientan

cmodas para consultar a un mdico an si se sienten bien ahora, pues el VIH podra ya estar daando al sistema inmunolgico. Sntomas leves y no especficos Una vez que el sistema inmunolgico ha sido daado, muchas personas comienzan a experimentar algunos sntomas leves (salpullidos en la piel, Sintomatologa fatiga, pequeas prdidas tarda. de peso, transpiracin nocturna, etc.). Casi todas las personas con VIH, si no todas, experimentarn sntomas leves como stos antes de desarrollar enfermedades ms serias. Aunque el pronstico vara mucho segn el acceso que se tenga a apoyos, servicios y tratamientos preventivos, en general se considera que una persona normal tarda de siete a diez aos en empezar a notar los primeros sntomas. Estos sntomas no son especficos del Sida. Sin embargo, las personas con VIH deben prestarles atencin. Usualmente, los sntomas aparecen cuando el virus ha causado dao considerable al sistema inmunolgico. Por eso, no se debe esperar

hasta que aparezcan sntomas para obtener atencin mdica. Tampoco se debe esperar hasta que haya sntomas para tomar el examen de anticuerpos del VIH. Sntomas ms graves / Enfermedades e infecciones oportunistas Cuando el dao al sistema inmunolgico es ms severo, las personas experimentan infecciones oportunistas (llamadas as porque son causadas por organismos que no producen enfermedades en personas con un sistema inmunolgico normal, pero aprovechan la "oportunidad" de manifestarse en las personas afectadas por el VIH). La mayora de estas enfermedades y afecciones ms graves entran dentro de la definicin de Sida que aprobaron los CDC (Centros de Control y Prevencin de Enfermedades). En San Francisco, un estudio con hombres homosexuales muestra que el promedio de tiempo para recibir un diagnstico de Sida en hombres VIH positivos es de alrededor de diez aos. Un diagnstico de Sida no significa necesariamente que la persona morir pronto. Algunas personas han vivido varios aos despus de su diagnstico, pero es importante que la gente que est en esta etapa de la enfermedad reciba cuidado mdico adecuado

para tratar cualquier sntoma o enfermedad que se le desarrolle. La gente con Sida ha desarrollado el trmino de "vivir con el Sida" para describir su experiencia. Preferimos este trmino porque implica la accin y el control personal que pueden ayudar a mantener una visin positiva y una vida ms larga. A medida que el trmino "Enfermedad por VIH" se vuelve ms comn, mucha gente est tambin usando la frase "vivir con el VIH" para referirse a cualquier persona que tenga el virus. Todos los que tienen el VIH terminan enfermndose? Nadie lo sabe. Algunos investigadores consideran que es posible que en un pequeo porcentaje de aquellos que tienen el VIH, el sistema inmunolgico es capaz de derrotar al virus [especialmente con algunos de los nuevos tratamientos]. Su hiptesis es que a medida que los tratamientos existentes se vayan usando en una etapa ms temprana del desarrollo de la enfermedad, y que se descubran y se empiecen a aplicar nuevos tratamientos, la enfermedad podr ser pospuesta y posiblemente evitada. Desafortunadamente, algunos estudios muestran

que la mayora de las personas con VIH que no reciben tratamiento terminan enfermndose de Sida. Los estudios a largo plazo con hombres homosexuales de San Francisco que se infectaron entre 1978 y 1980 muestran que en 1992 el 85% haba desarrollado Sida y el 15% no tena sntomas de la enfermedad. Nadie sabe si estos hombres terminarn desarrollando el Sida o qu porcentaje de las personas VIH positivas desarrollarn sntomas en los prximos aos. Algunas personas que sobreviven mucho tiempo quizs pueden hacerlo porque su cuerpo tenga Fase final. una qumica especial o acceso a una combinacin de apoyo mdico, emocional y espiritual, pero no se sabe la razn exacta. Otras personas experimentan un deterioro de salud aun con acceso a todas estas cosas. Lo cierto es que no se conoce la respuesta todava, pero los cientficos siguen investigando cul puede ser la causa de que algunas personas puedan mantenerse saludables tanto tiempo. Resumiendo, segn el estado de desarrollo de la enfermedad se pueden distinguir tres fases:

Fase inicial, precoz o aguda: el paciente puede no presentar sntomas: Independientemente del mecanismo de trasmisin, los sntomas que aparecen tras el contagio del VIH guardan relacin con la dosis infectante, la virulencia de la cepa y la capacidad de respuesta del sujeto infectado. El VIH se disemina e invade muchos tejidos, especialmente el sistema linftico. El paciente infectado puede no presentar sintomatologa. Manifestaciones clnicas ms frecuentes en la fase aguda: 1. Fiebre y/o sudoracin, 97% 2. Adenopatas, 77% 3. Odinofagia (dolor al tragar), 73% 4. Erupcin cutnea, 70% 5. Artralgias y mialgias (dolor de articulaciones y msculos), 58% 6. Trombopenia, 51% 7. Leucopenia, 38% 8. Diarrea, 33% 9. Cefalea (dolor de cabeza), 30%

10. Eevacin de las transaminasas, 23% 11. Anorexia, nuseas o vmitos, 20% 12. Hepato o esplenomegalia (aumento del tamao de hgado o bazo), 17% 2. Fase intermedia o crnica: esta fase tiene una duracin variable, que se estima en varios aos, y en ella persiste la proliferacin viral, aunque a bajo nivel. Los pacientes suelen ser asintomticos, con adenopatas o sin ellas, cifra baja de plaquetas y mnimos trastornos neurolgicos. Aunque existen amplias variaciones individuales, se estima que en 10 aos el 50% de los adultos y el 80% de los nios habr evolucionado a estadios ms avanzados, aunque la progresin de la enfermedad puede verse influida por numerosos factores. 3. Fase final, de crisis o de sida: coincide con una profunda alteracin del estado general del paciente, aparicin de graves infecciones oportunistas y alteraciones neurolgicas: Coincide clnicamente con una profunda alteracin del estado general del paciente (wasting syndrome, sndrome de desgaste), aparicin de graves infecciones oportunistas, ciertas neoplasias y alteraciones neurolgicas. Es el

momento en el que se considera que el infectado por el VIH tiene sida. El pronstico de supervivencia es variable; parecen influir la edad, el mecanismo de contagio y la forma de presentacin. El tratamiento con antirretrovirales ha mejorado la supervivencia: antes de su utilizacin se encontraba entre 30-50% a los 2 aos y era menor del 10-20% a los 4 aos.

Sntomas del SIDA


Infeccin VIH o virus de inmunodeficiencia humana pasa por una serie de etapas o pasos antes de que sea SIDA soplado completo. Estas etapas de la infeccin como se indica en 1993 por los Centers for Disease Control and Prevention (CDC) son: 1. Enfermedad de seroconversin 2. Infeccin asintomtica 3. Linfadenopata generalizada persistente (PGL) 4. Infeccin sintomtica 5. SIDA

Enfermedad de seroconversin
Esto ocurre en 1 a 6 semanas despus de adquirir la infeccin. Puede haber sntomas en pacientes de 20 a 60%. Los sntomas comunes son:

fiebre con ganglios linfticos inflamados debilidad sensacin de malestar dolor de cuerpo dolor de cabeza dolor de garganta diarrea erupcin dolor o dao a los nervios

Infeccin aguda puede ser asintomtica. La sensacin es similar a un brote de la gripe.

Infeccin asintomtica
Despus de la seroconversin, niveles de virus son bajos y replicacin contina lentamente. Los niveles de linfocitos CD4 y CD8 son normales. Esta etapa no tiene

sntomas y puede persistir durante aos juntos.

Linfadenopata generalizada persistente (PGL)


Esta etapa tiene hinchazn ganglionar tpico de ms de 1 cm de dimetro en al menos dos sitios aparte de la ingle. Los ganglios linfticos hinchados durante tres meses o ms y no por cualquier otra causa.

Infeccin sintomtica
Esta etapa se manifiesta con sntomas como fiebre, sudores nocturnos, diarrea y prdida de peso. Adems, puede haber infecciones con organismos que normalmente causan enfermedades leves o leves. Estos se llaman infecciones oportunistas. Esto incluye infecciones micticas como oral una infeccin, las infecciones por cndida vaginal o del pene, leucoplasia vellosa oral, infecciones por Tia la seborrea y las

infecciones virales como herpes zoster, simplex de herpes recurrente. Esta coleccin de sntomas y signos se conoce como el complejo relacionado con el SIDA (ARC) y es considerada como un prdromo o precursor del SIDA.

SIDA
Esta etapa se caracteriza por inmunodeficiencia grave. Hay signos de infecciones potencialmente mortales y tumores inusuales. Hay sntomas tales como:

cansancio persistente sudores nocturnos prdida de peso diarrea persistente visin borrosa manchas blancas en la lengua o la boca (leucoplasia) tos seca falta de aliento fiebre por encima de 37 C (100F) que dura varias semanas

inflamacin de los ganglios que duran ms de tres meses

Otras infecciones como la tuberculosis y la neumona pueden ocurrir en esta etapa. Esta etapa se caracteriza por conteo de clulas T CD4 debajo de 200 clulas/mm3.

No-progresores
Hay un pequeo grupo de pacientes que desarrollan SIDA muy lentamente, o nunca. Estos pacientes se denominan progresin, y muchos parecen tener una diferencia gentica que impide que el virus daar significativamente su sistema inmunolgico. Revisado por abril Cashin-Garbutt, BA Hons (Cantab)

Fuentes
1. http://www.Patient.Co.uk/doctor/th e-human-immunodeficiency-virus(HIV).htm

2. http://www.BBC.Co.uk/Health/phys ical_health/sexual_health/stis_hivaids. shtml 3. http://www.NHS.uk/Conditions/HIV /Pages/Symptomspg.aspx 4. http://pubs.CPHA.CA/PDF/P7/1966 5.pdf 5. http://www.TRCChennai.org/pdf/IAVI/1HIVAIDSFAQ.pdf 6. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubm edhealth/PMH0001620/

SIDA
Es la etapa final de la infeccin por VIH, la cual produce un grave dao al sistema inmunitario. Causas El SIDA es la sexta causa importante de muerte en personas entre 25 y 44 aos de edad en los Estados Unidos, pero en 1995 ocupaba el nmero uno. Millones de personas alrededor del mundo viven con VIH/SIDA, incluso muchos nios menores de 15 aos.

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) causa el SIDA. Este virus ataca al sistema inmunitario y deja al organismo vulnerable a una gran variedad de infecciones y cnceres potencialmente mortales. Las bacterias comunes, los hongos levaduriformes, los parsitos y los virus que generalmente no provocan enfermedades serias en personas con sistema inmunitario sano pueden provocar enfermedades mortales en las personas con SIDA. Se ha encontrado el VIH en saliva, lgrimas, tejido del sistema nervioso, lquido cefalorraqudeo, sangre, semen (incluido el lquido preseminal, que es el lquido que sale antes de la eyaculacin), flujo vaginal y leche materna. Sin embargo, se ha demostrado que slo la sangre, el semen, los flujos vaginales y la leche materna transmiten la infeccin a otras personas. El virus se puede diseminar (transmitir):

A travs del contacto sexual: incluido el sexo oral, vaginal y anal. A travs de la sangre: va transfusiones de sangre (ahora muy infrecuente en los Estados Unidos) o por compartir agujas De la madre al hijo: una mujer embarazada puede transmitirle el virus a su feto a travs de la circulacin sangunea compartida, o una madre lactante puede pasrselo a su beb por medio de la leche materna.

Otros mtodos de propagacin del virus son infrecuentes y abarcan lesin accidental con una aguja, inseminacin artificial con semen donado infectado y trasplantes de rganos infectados. La infeccin por VIH no se propaga por:

Contacto casual como un abrazo Mosquitos Participacin en deportes Tocar cosas que han sido tocadas con anterioridad por una persona infectada con el virus

El SIDA y la donacin de sangre u rganos:

El SIDA no se transmite a una persona que DONA sangre u rganos. Las personas que donan rganos nunca entran en contacto directo con quienes los reciben. De la misma manera, alguien que dona sangre nunca tiene contacto con el que la recibe. En todos estos procedimientos se utilizan agujas e instrumentos estriles. Sin embargo, el VIH se puede transmitir a la persona que RECIBE sangre u rganos de un donante infectado. Para reducir este riesgo, los bancos de sangre y los programas de donacin de rganos hacen exmenes minuciosos a los donantes, la sangre y los tejidos.

Entre las personas con mayor riesgo de contraer el VIH estn:

Drogadictos que comparten agujas para inyectarse drogas Bebs nacidos de madres con VIH que no recibieron tratamiento contra el VIH durante el embarazo

Personas involucradas en relaciones sexuales sin proteccin, especialmente con individuos que tengan otros comportamientos de alto riesgo, que sean VIH positivos o que tengan SIDA Personas que recibieron transfusiones de sangre o hemoderivados entre 1977 y 1985 (antes de que las pruebas de deteccin para el virus se volvieran una prctica habitual) Los compaeros sexuales de personas que participan en actividades de alto riesgo (como el uso de drogas inyectables o el sexo anal)

Sntomas El SIDA comienza con una infeccin por VIH. Es posible que las personas infectadas con el VIH no presenten sntomas durante 10 aos o ms, pero pueden transmitir la infeccin a otros durante este perodo asintomtico. Si la infeccin no se detecta y no se inicia el tratamiento, el sistema inmunitario se debilita gradualmente y se desarrolla el SIDA.

La infeccin aguda por VIH progresa con el tiempo (generalmente de unas pocas semanas a meses) a unainfeccin por VIH asintomtica (sin sntomas) y luego a infeccin sintomtica temprana por VIH. Posteriormente, progresa a SIDA (infeccin por VIH avanzada con conteo de clulas T CD4 por debajo de 200 clulas/mm3). Casi todas las personas infectadas con el VIH, de no recibir tratamiento, contraern SIDA. Hay un pequeo grupo de pacientes en los que el SIDA se desarrolla muy lentamente o que nunca aparece. A estos individuos se los llama pacientes sin progresin de la enfermedad y muchos parecen tener una diferencia gentica que impide que el virus cause dao a su sistema inmunitario. Los sntomas del SIDA son principalmente el resultado de infecciones que normalmente no se desarrollan en personas con un sistema inmunitario sano. stas se llaman infecciones oportunistas. En las personas con SIDA, el VIH ha daado el sistema inmunitario, por lo que son muy

susceptibles a dichas infecciones oportunistas. Los sntomas comunes son:


Escalofros Fiebre Salpullido Sudores (particularmente en la noche) Ganglios linfticos inflamados Debilidad Prdida de peso

Nota: al principio, es posible que la infeccin con el VIH no produzca ningn sntoma. Sin embargo, algunas personas s experimentan sntomas seudogripales con fiebre, erupcin cutnea, dolor de garganta e inflamacin de los ganglios linfticos, generalmente entre 2 y 4 semanas despus de contraer el virus. Esto se denomina sndrome retroviral agudo. Algunas personas con infeccin por VIH permanecen por aos sin sntomas entre el momento en que se exponen al virus y cuando desarrollan el SIDA.

Pruebas y exmenes Las CD4 son un tipo de clulas T, que son clulas del sistema inmunitario. Tambin se llaman "linfocitos T cooperadores." La siguiente es una lista de infecciones y cnceres relacionados con el SIDA que las personas con esta enfermedad pueden adquirir a medida que su conteo de CD4 disminuye. Anteriormente, tener SIDA se defina como tener infeccin por VIH y contraer una de estas otras enfermedades. Hoy en da, de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevencin de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention), a una persona tambin se le puede diagnosticar SIDA si es VIH positiva y tiene un conteo de clulas CD4 por debajo de 200 clulas/mm3, incluso si no tiene una infeccin oportunista. El SIDA tambin se puede diagnosticar si una persona presenta una de las infecciones oportunistas y cnceres que ocurren ms comnmente en personas con infeccin por VIH.

Estas infecciones son poco frecuentes en personas con un sistema inmunitario sano. Se pueden presentar muchas otras enfermedades y sus respectivos sntomas adems de las que aparecen en esta lista. Las siguientes enfermedades son comunes con un conteo de CD4 inferior a 350 clulas/mm3:

Virus del herpes simple: causa lceras o pequeas vesculas en la boca o en los genitales; se presenta con ms frecuencia y generalmente con mucha ms virulencia en una persona infectada con VIH que en alguien sin la infeccin. Herpes zster (culebrilla): lceras o pequeas vesculas sobre un parche de piel, causadas por la reactivacin del virus varicella-zster, el mismo virus que causa la varicela. Sarcoma de Kaposi: cncer en la piel, los pulmones y los intestinos debido a un virus del herpes (HHV-8). Esta afeccin puede ocurrir con cualquier conteo de CD4, pero es ms probable que suceda con conteos de

CD4 bajos, y es mucho ms comn en hombres que en mujeres. Linfoma no Hodgkin: cncer en los ganglios linfticos. Candidiasis bucal o vaginal: infeccin por cndida (clsicamente Candida albicans) en la boca o la vagina. Tuberculosis: infeccin con la bacteria de la tuberculosis que afecta sobre todo a los pulmones, pero puede afectar a otros rganos como los intestinos, el revestimiento del corazn o los pulmones, el cerebro o el revestimiento del sistema nervioso central (cerebro y mdula espinal).

Enfermedades frecuentes con conteo de CD4 inferior a 200 clulas/mm3:

Angiomatosis bacilar: lesiones cutneas causadas por una bacteria llamada Bartonella, que puede ser provocada por araazos de gato. Esofagitis por cndida: infeccin dolorosa por cndida del conducto a travs del cual viaja el alimento, llamado el esfago.

Neumona por Pneumocystis jiroveci: "neumona por PCP", anteriormente llamada neumona porPneumocystis carinii, causada por un hongo.

Enfermedades frecuentes con conteo de CD4 inferior a 100 clulas/mm3:

Demencia por SIDA: empeoramiento y disminucin de las funciones mentales causados por el VIH. Meningitis criptoccica: infeccin mictica del revestimiento del cerebro. Diarrea por criptosporidio: diarrea extrema causada por un parsito que afecta el tracto gastrointestinal. Leucoenfalopata multifocal progresiva: una enfermedad del cerebro causada por un virus (llamado virus JC), que causa un declive rpido en las funciones mentales y fsicas. Encefalitis por toxoplasma: infeccin del cerebro causada por un parsito, llamado Toxoplasma gondi, que se encuentra frecuentemente en las heces de

gato y que causa lesiones (lceras) en el cerebro. Sndrome consuntivo: inapetencia y prdida de peso extremos, causados por el VIH mismo.

Enfermedades frecuentes con conteo de CD4 inferior a 50 clulas/mm3:

Infeccin por citomegalovirus: una infeccin viral que puede afectar casi cualquier sistema de rganos, especialmente el intestino grueso y los ojos. Mycobacterium avium: una infeccin de la sangre causada por una bacteria relacionada con la tuberculosis.

Adems del conteo de CD4, se puede emplear un examen llamado nivel de ARN del VIH (o carga viral) para monitorear a los pacientes. Las pruebas de deteccin bsica de laboratorio y las citologas vaginales regulares son importantes para vigilar la infeccin por VIH, debido al aumento del riesgo de cncer cervical en mujeres inmunocomprometidas. Las citologas anales para detectar cnceres potenciales

tambin pueden ser importantes tanto para hombres como para mujeres infectados con VIH. Tratamiento En este momento, no existe cura para el SIDA. Sin embargo, se encuentran disponibles varios tratamientos que pueden ayudar a mantener los sntomas a raya y mejorar la calidad y duracin de la vida de aquellas personas que ya han desarrollado sntomas. La terapia antirretroviral inhibe la replicacin del virus VIH en el organismo. Una combinacin de varias drogas antirretrovirales, conocida como terapia antirretroviral de alta actividad (TAAA), ha sido muy efectiva en la reduccin del nmero de partculas de VIH en el torrente sanguneo. Esto se mide por medio de la carga viral (qu cantidad de virus libre se encuentra en la sangre). Impedir que el virus se replique puede mejorar los conteos de clulas T y ayudar al sistema inmunitario a recuperarse de la infeccin por VIH. La TAAA no es una cura para el VIH, pero ha sido muy efectiva durante los ltimos 12 aos.

Las personas tratadas con terapia antirretroviral de alta actividad y con niveles reducidos de VIH an pueden transmitir el virus a los dems a travs de las relaciones sexuales o el uso compartido de agujas. Hay buena evidencia de que si los niveles de VIH permanecen inhibidos y el conteo de CD4 permanece alto (por encima de 200 clulas/mm3), la vida se puede prolongar y mejorar significativamente. Sin embargo, el VIH puede volverse resistente a una combinacin de TAAA, especialmente en pacientes que no toman sus medicamentos en el horario debido cada da. Actualmente, hay disponibilidad de pruebas genticas para determinar si una cepa de VIH es resistente a un frmaco en particular. Esta informacin puede servir para determinar la mejor combinacin de frmacos para cada persona y para ajustar el rgimen farmacolgico si ste comienza a fallar. Estas pruebas se deben llevar a cabo cada vez que una estrategia de tratamiento comienza a fallar y antes de empezar la terapia.

Cuando el VIH se vuelve resistente a la terapia antirretroviral altamente activa, se tienen que emplear otras combinaciones de drogas para tratar de inhibir la cepa del VIH resistente. Existe una variedad de nuevas drogas en el mercado para el tratamiento del VIH farmacorresistente. El tratamiento con terapia antirretroviral altamente activa tiene complicaciones, ya que es una combinacin de diferentes medicamentos y cada uno tiene sus propios efectos secundarios. Algunos de estos efectos secundarios comunes son:

Acumulacin de grasa en la espalda ("joroba de bfalo") y el abdomen Diarrea Sensacin general de indisposicin (malestar) Dolor de cabeza Nuseas Debilidad

Cuando se utilizan por mucho tiempo, estos medicamentos aumentan el riesgo de ataque

cardaco, quiz incrementando los niveles de colesterol y glucosa (azcar) en la sangre. Cualquier mdico que prescriba la terapia antirretroviral altamente activa debe hacerle un seguimiento cuidadoso al paciente por los posibles efectos secundarios. Adems, cada 3 meses, deben hacerse exmenes de sangre para medir los conteos de CD4 y la carga viral del VIH. El objetivo es alcanzar un conteo de CD4 tan cercano a lo normal como sea posible y reducir la cantidad del virus del VIH en la sangre hasta un nivel que no se pueda detectar. En la actualidad, se estn investigando otros antivirales. Adems, los factores de crecimiento que estimulan el crecimiento celular, como eritropoyetina (Epogen, Procrit y Recomon) y filgrastim (G-CSF o Neupogen), se utilizan algunas veces para tratar la anemia y los conteos bajos de glbulos blancos asociados con el SIDA. Tambin se utilizan medicamentos para prevenir las infecciones oportunistas (como la neumona por Pneumocystis jiroveci) si el conteo de CD4

est muy bajo. Esto mantiene a los pacientes con SIDA ms sanos durante perodos de tiempo ms largos. Las infecciones oportunistas se tratan cuando se presentan. Pronstico Actualmente no existe una cura para el SIDA y siempre es mortal sin tratamiento. En los Estados Unidos, la mayora de los pacientes sobrevive muchos aos despus del diagnstico debido a la disponibilidad de la terapia antirretroviral de alta actividad (TAAA). Esta terapia ha incrementado enormemente el tiempo de vida de las personas con VIH. Las investigaciones continan en las reas de tratamientos farmacolgicos y desarrollo de una vacuna. Sin embargo, los medicamentos para el VIH no siempre estn disponibles en los pases en desarrollo, donde la mayor parte de la epidemia es incontenible. Posibles complicaciones Cuando un paciente se infecta con el VIH, el virus comienza a destruir lentamente su sistema

inmunitario, pero la velocidad de este proceso difiere en cada individuo. El tratamiento con terapia antirretroviral de alta actividad puede ayudar a retardar o detener la destruccin de dicho sistema inmunitario. Una vez que el sistema inmunitario est seriamente daado, esa persona tiene SIDA y en ese momento es susceptible a infecciones y cnceres que la mayora de los adultos sanos no adquiriran. Sin embargo, el tratamiento antirretroviral an puede ser muy efectivo, incluso en esa etapa de la enfermedad. Cundo contactar a un profesional mdico Solicite una cita mdica si tiene cualquiera de los factores de riesgo para la infeccin por VIH o si presenta sntomas de SIDA. Por ley, los resultados de los exmenes para el SIDA deben ser confidenciales y el mdico los revisar con usted. Prevencin Vea el artculo sobre comportamiento sexual seguro para aprender a reducir las

probabilidades de contraer o diseminar el VIH y otras enfermedades de transmisin sexual (ETS). Consejos para prevenir el VIH/SIDA: 1. No utilice drogas ilcitas y no comparta agujas ni jeringas. En la actualidad, muchas comunidades tienen programas de intercambio de jeringas, que le permiten desechar las jeringas usadas y obtener jeringas nuevas y estriles gratis. Estos programas tambin pueden ofrecer remisiones para el tratamiento de la adiccin. 2. Evite el contacto con la sangre de otra persona. Puede que sea necesario el uso de ropa protectora, mscaras y gafas de seguridad cuando se atienda a personas lesionadas. 3. Cualquier persona que tenga resultados positivos en el examen de VIH puede transmitir la enfermedad a otros y no debe donar sangre, plasma, rganos ni semen. Las personas infectadas deben informar a

sus posibles parejas sexuales de su condicin de VIH positivo. Ellos no deben intercambiar fluidos corporales durante la actividad sexual y deben usar toda medida preventiva (como condones) que le brinde a la pareja la mayor proteccin. 4. Las mujeres VIH positivas que deseen quedar embarazadas deben buscar asesora sobre los riesgos para sus fetos y mtodos que les ayuden a evitar que el beb resulte infectado. El uso de ciertos medicamentos reduce enormemente las probabilidades de que el beb resulte infectado durante el embarazo. 5. El Servicio de Salud Pblica (Public Health Service) recomienda que las mujeres que sean VIH positivas en los Estados Unidos se abstengan de amamantar para evitar transmitirle el VIH al beb a travs de la leche materna. Las prcticas de "sexo seguro", como el uso de condones de ltex, son altamente efectivas para prevenir la transmisin del VIH. SIN EMBARGO, existe el riesgo de adquirir la infeccin incluso

con el uso de condones. La abstinencia es el nico mtodo seguro de prevenir la transmisin sexual del VIH. El comportamiento sexual de mayor riesgo es tener relaciones anales sin proteccin y el de menor riesgo es el sexo oral. Existe algn riesgo de transmisin del VIH al practicarle sexo oral a un hombre, pero es menos riesgoso que la relacin vaginal sin proteccin. La transmisin del virus de mujer a hombre es mucho menos probable que la transmisin hombre a mujer. Practicar sexo oral a una mujer que no tiene su perodo tiene un riesgo de transmisin bajo. Los pacientes VIH positivos que estn tomando medicamentos antirretrovirales tienen menores probabilidades de transmitir el virus. Por ejemplo, las mujeres embarazadas que estn en tratamiento efectivo al momento del parto y que tengan cargas virales indetectables le transmiten el VIH a su beb en un porcentaje menor al 1%, en comparacin con un porcentaje que se encuentra entre el 13% y el 40% si no toman medicamentos.

El suministro de sangre en los Estados Unidos est entre los ms seguros del mundo. Casi todas las personas infectadas con VIH a travs de transfusiones de sangre recibieron esas transfusiones antes de 1985, ao en el que comenzaron las pruebas para el VIH para toda la sangre donada. Si usted cree que ha estado expuesto al VIH, busque atencin mdica INMEDIATAMENTE. Existe evidencia de que un tratamiento inmediato con medicamentos antivirales puede reducir las probabilidades de que la persona sea infectada. Esto se denomina profilaxis posexposicin (PPE) y se ha utilizado para prevenir la transmisin en trabajadores de la salud lesionados por medio de punciones con agujas. Hay menos informacin disponible acerca de la efectividad de la profilaxis posexposicin para personas expuestas al VIH a travs de actividad sexual o consumo de drogas inyectadas, pero parece ser efectiva. Si usted cree que ha estado expuesto, analice la posibilidad con un

especialista reconocido (verifique con las organizaciones locales sobre el SIDA para obtener la informacin ms reciente) lo ms pronto posible. Cualquier persona que haya sido violada debe considerar los riesgos y beneficios potenciales de la profilaxis posexposicin (PPE). Nombres alternativos Sndrome de inmunodeficiencia adquirida

Cules son los sntomas del SIDA?

A los 6 meses de haberse infectado con el VIH, una persona puede empezar a presentar los siguientes sntomas:

Diarrea Persistente Prdida de peso Cansancio Ganglios inflamados por ms de tres meses Sudores Nocturnos Fiebres repentinas Manchas blancas en la boca y en la lengua Alergias en la piel

Pero entre el momento que se adquiere el VIH y la aparicindel SIDA puede haber entre dos, cinco y hasta diez aos. Esto significa que puede pasar todo ese tiempo sin que hayaningn sntoma y pareciendo sana...

Y LO MS GRAVE!!! Es que la persona infectada con el VIH pasa todo ese tiempo sin saber que tiene el virus y se lo estatransmitiendo a todas las personas con las que

tenga relaciones sexuales!!!