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Messina R. (comp) (2000) Acerca de las fuentes en las investigaciones histricas. Donde anida la memoria.

Reflexiones acerca del uso de las fuentes en la investigacin histrica . !rdo"a. #erre$ra %ditor. Historia, memoria y fuentes Si al decir de Jacques Le Goff, la Historia es la forma cientfica de la memoria colectiva, que por otra parte, no es otra cosa que la memoria social, no hay duda de que todos los materiales que de una u otra manera puedan dar cuenta de las acciones e interacciones humanas en cualquiera de sus manifestaciones y en determinado tiempo y lugar, han de constituirse en verdaderos testimonios y fuentes de informacin para "recuperar" y "reconstruir" distintos momentos de la memoria colectiva de un pue lo, del devenir de una cultura, sin entrar a discriminar entre manifestaciones de la memoria oral o escrita! "e hecho, de emos aceptar que todas las acciones humanas, de la naturale#a que fueren, de$an distintos tipos de huellas, restos, rastros, registros, reliquias de res gestae %como alguna ve# se las llam& que pueden aportar alguna informacin acerca de la sociedad que los produ$o! "esde el punto de vista metodolgico, la propuesta de 'raudel respecto de la e(istencia de un tiempo largo, un tiempo medio y un tiempo corto en la conformacin de los procesos histricos, constituy una verdadera revolucin! )l documento es un monta$e *ll se encontrar+n los documentos %testimonios en potencia& suscepti les de convertirse en fuentes en el momento mismo en que un ave#ado investigador los interrogue, con mucha sapiencia, porque "!!! )l documento no es inocuo! )s el resultado de un monta$e, consciente o inconsciente, de la historia, de la ,poca, de la sociedad que lo ha producido, pero tam i,n de las ,pocas ulteriores durante las cuales ha continuado viviendo!" Le Goff, en -ensar la historia, dice "! !!Hay que hacer la historia de los archivos del silencio y hacer la historia a partir de los documentos y de las ausencias de documentos!!!"! Heurstica y hermen,utica "urante todo el siglo ./. heurstica y hermen,utica constituyeron dos recursos sin los cuales no se poda conce ir el estudio histrico0 la primera, fundamental por cuanto su fmalidad i a m+s all+ de la locali#acin de las fuentes, contri ua so remanera a la organi#acin de los archivos con la ela oracin de inventarios, ndices y cat+logos conocidos gen,ricamente como "au(iliares heursticos!" La hermen,utica, por su car+cter de estudio crtico profundo de la fuente en usca de un punto de apoyo seguro %,se es el significado en griego&, carg con la responsa ilidad de constituirse en la

verdadera crtica histrica, convirti,ndose, por ende, en el reaseguro de la investigacin! 1ircunstancias de diversa ndole contri uyen a que la etapa heurstica se constituya en la m+s pesada, ago iante y cara %econmicamente ha lando&, de todo el proceso de investigacin! 2 viamente, cuanto m+s 3nuevo4 se es en el oficio, m+s posi ilidades de que los o st+culos se presenten y se multipliquen! *lgunas de esas circunstancias son las que pasamos a descri ir! *ntes de llegar all, la documentacin ha pasado por un proceso de gestacin y desarrollo en entidades 5dependencias5 de los organismos gu ernamentales que en el e$ercicio de sus funciones y como producto de sus actividades, generan documentacin que de e ser con5 servada para uso interno de la institucin0 archivsticamente constituyen los llamados "archivos vivos", "corrientes" o "administrativos! La documentacin all conservada puede ser eventualmente consultada por otros usuarios por ra#ones de orden $urdico, histrico, etc! Las instituciones especiali#adas, fueron creadas para cumplir con el fin propiamente dicho de convertirse en custodios de los documentos que, ha iendo cumplido su fase administrativa, por sus m,ritos inherentes, de en ser conservados en forma permanente en un lugar apropiado, atendido por personal especiali#ado y cumpliendo determinados requisitos de seguridad y conservacin! Su funcin, adem+s de lo se6alado, es servir la documentacin al p7 lico en general y en particular a los investigadores! *cerca de las fuentes 8odo lo que se genere a partir de la interaccin de las pr+cticas la orales, religiosas, deportivas, artsticas, educativas, recreativas, etc! podr+ convertirse en fuente de datos o de informacin! 9uevos repositorios se a rir+n a la consulta de los historiadores0 archivos municipales, eclesi+sticos, parroquiales, notariales, $udiciales, de asociaciones mutuales, de hospitales, de gremios y corporaciones, de catastro, privados y particulares y recientemente, los archivos de la pala ra! 9uevos tipos de documentos ser+n incorporados al acervo testimonial de la humanidad! 9uevas preguntas les ser+n formuladas a esos documentos y nuevos datos aportar+n lu# a lo conocido hasta el momento! -ero, por otra parte, el historiador de er+ ser mucho m+s cuidadoso, de er+ agudi#ar su sentido crtico, pro5 fundi#ar en el an+lisis e(terno e interno de los documentos, no asta asegurar la autenticidad, de er+ convertirse en un h+ il conocedor de los mecanismos de la crtica histrica! -orque, como dice Le Goff, "!!! )l documento no es una mercanca estancada del pasado0 es un producto de la sociedad que lo ha fa ricado seg7n los vnculos de las fuer#as que en ella retenan el poder!!!"! )l documento no slo es parte del conte(to en que tuvo origen, es esencialmente, producto de ese conte(to!

Johan Gustav "roysen %:;<<;5:;;=&, en una de sus o ras ha la de "materiales histricos" y los divide en fuentes, restos y tradiciones! "!!! Los restos, como las fuentes son material histrico para nosotros porque suministran un conocimiento de tiempos pasados, o sea de actos de voluntad que tuvieron una ve# en su presente y que actua an y producan as aquello que nosotros queremos volver a representar en forma de historia! 9o disponemos!!! de otro material que estos restos y estas fuentes!" )stas e(presiones pueden lleva a confusin! Lo que parece quedar claro es que el t,rmino fuente tiene para ,l un significado especial0 son las narraciones histricas que si ien no ser+n consideradas "!!! como fuentes primeras y originales!!! las concepciones que dan, han sido adquiridas por una va metdica tan segura, que tienen, en muchos sentidos, un valor m+s elevado que las fuentes originales!" "roysen entenda por restos todos los signos materiales escritos y no escritos, con e(cepcin de las informaciones hechas a propsito! Los monumentos forma an parte de los restos hechos a propsito para ser transmitidos a las generaciones posteriores, sin intencin de dar testimonio de los hechos pasados! >+s all+ de las diferencias que hemos visto, los historiadores han coincidido en clasificar las fuentes 5por su naturale#a5 en restos y tradiciones! Los restos seran algo as como los productos naturales del devenir histrico, supuestamente menos cargados de su $etividad! Las tradiciones, en cam io, conllevaran una intencin respecto de la posteridad! )n esta consideracin, los restos estaran representados por o $etos materiales como0 armas, herramientas, utensilios, instrumentos de produccin, mue les, vestimenta, construcciones, o $etos de arte, artesanas, medios de transporte y comunicacin, materiales de construccin, elementos para las pr+cticas del culto, o $etos para el deporte y la recreacin, etc! 8am i,n forman parte de esta categora, los documentos escritos, producto de las relaciones institucionales de los estados y de las relaciones $urdicas 5actos del derecho de las personas5 en tanto son reali#ados sin intencionalidad histrica! 8radicionalmente se consider que los restos eran los me$ores materiales para la investigacin histrica por cuanto se supona que "refle$a an" directamente los hechos histricos! )ntre las tradiciones se conta an las crnicas, las memorias, las leyendas, canciones, cuentos, iografas y auto iografas! )n esta clasificacin tam i,n se incluan los documentos materiales como monumentos, medallas, escudos y otros o $etos destinados a conmemorar alg7n acontecimiento! 2tras clasificaciones proponen la divisin de las fuentes en0 materiales, escritas y orales! )n esencia no difieren demasiado de la anterior! 2tros e$emplos m+s actuales0 los discursos presidenciales de apertura o clausura de los perodos legislativos %igualmente los de los go ernadores&

constituyen las fuentes primarias? lo que so re ellos dicen los diarios constituiran las fuentes secundarias! )n sntesis las fuentes secundarias seran aquellas que resultan del tratamiento 5procesamiento5 de una fuente original o primaria! )sta clasificacin pone el acento en un valor particular0 la fuente tiene la funcin de servir de prue a respecto de las cosas que se dicen de un "hecho histrico"! -ara poder servir de prue a, la fuente de e ser confia le y ese factor de confia ilidad reside en el car+cter original 5aut,ntico5 del documento! )ste car+cter lo ha ilita para ser sometido a la "crtica histrica", en usca de ese "punto de apoyo seguro" del que ha lamos con anterioridad! "e emos recordar que el planteo de una investigacin se resolva hasta mediados de este siglo, de una manera muy simple0 heurstica, hermen,utica y sntesis, lo que en otras pala ras significa0 locali#acin de las fuentes, crtica histrica y e(posicin de resultados!

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