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HISTORIA / EDA D MEDIA

Sexo y arte romnico


Por Jaime Nuo
Fornicadores, exhibicionistas, venerables ancianos que se masturban, fogosos amantes, falos solitarios parecen extraas imgenes para decorar una iglesia romnica, en plena, oscura y represiva Edad Media. Se hallan sobre todos en los muros de los templos, pero tambin en pilas bautismales, en ciertas miniaturas e incluso en algn tapiz; acompaan a escenas bblicas, a imgenes de guerreros de la propia poca, a horscopos, animales diversos reales o fantsticos, caceras, labriegos en distintas ocupaciones, msicos o danzarines, todos tratados con esa humilde ingenuidad de la que nace el encanto. Pero si hay algo que verdaderamente llama la atencin al visitante actual entre todas estas representaciones son ese grupo de motivos en los que el exhibicionismo y las prcticas sexuales pueden alcanzar incluso segn quien lo mire, claro cotas escandalosas. Desde personajes que simplemente estn besndose, hasta parejas copulando, aparecen hombres desnudos a modo de antiguos atlantes, parejas que se miran entre s o miran al espectador mientras muestran ostensiblemente sus respectivos sexos, hombres en evidente actitud de obscena solicitacin hacia la mujer, onanistas en actitud reflexiva e incluso alguna escena de grupo -como la que se halla en la iglesia zamorana de Santiago de los Caballeros que nos parece un tanto trrida, claro que tambin puede ser nuestra inclinada imaginacin. En las islas britnicas es peculiar una figura grotesca, denominada en galicosheela-na-gig, que sonre al espectador mientras con ambas manos, casi garras, se abre la vagina, siendo la ms conocida la inglesa de Kilpeck; ocasionalmente aparece tambin algn perro lamindose el sexo, como ocurre en Mauriac (Francia), o dos conejos en actitud de perpetuar la especie, como se ve en Cervatos (Cantabria). Y es precisamente la iglesia de San Pedro de Cervatos el hito ms conocido de este tipo de representaciones y lo es tanto por su abundancia como por su evidencia, con ejemplos que adems encuentran rplica por otros del entorno, tanto en Cantabria como en Palencia, lo cual ha conducido tradicionalmente a pensar que era un fenmeno casi exclusivo de la comarca de Campoo . Nada ms lejos de la realidad, aunque hay que reconocer cierta preferencia por este tipo de representaciones entre los antiguos escultores campurrianos. Hoy las conocemos repartidas con mayor o menor intensidad por todo el norte peninsular al

menos desde Zaragoza hasta Portugal, pasando por Segovia , por Francia, Irlanda, Reino Unido, Italia o Alemania y muy posiblemente el listado se vaya enriqueciendo con nuevos descubrimientos. Si curioso e interesante podra resultar hacer un recorrido por todo este repertorio de poses, posturas y pases, creemos que ms interesante an es tratar de explorar sus motivos y significados. Que son imagen del pecado es la primera y ms fcil explicacin que se nos puede ocurrir. Los doctrinarios y penitenciales eclesisticos de la Edad Media estn llenos de admoniciones contra los diferentes pecados, pero con especial inquina se amonesta la avaricia y la lujuria, de modo que avarientos y lujuriosos se hallan con especial presencia en las representaciones de los castigos infernales. La Biblia es prolija en disposiciones acerca de las relaciones sexuales, a las que considera al menos impuras, condenando abiertamente la homosexualidad y el bestialismo, prctica esta que castiga incluso con la muerte, aunque a mediados del siglo XII el clrigo francsAymeric Picaud cuenta que es una de las prcticas ms comunes entre los lujuriosos navarros, y lo describe con cierto detalle. Frente a la liberalidad del mundo grecorromano, en el que los falos se llevan como colgante o aparecen como indicativo viario, donde escenas sexuales decoran estancias o aparecen frecuentemente en los candiles de cermica y donde se celebran fiestas de alto contenido ertico, consagradas a dioses lbricos, la tradicin juda es mucho ms casta y en ella bebe san Pablo, el mximo exponente de la primitiva doctrina cristiana. Para san Pablo el sexo es pecado. Ningn lujurioso, impo o avaro que es lo mismo que un idlatra ha de heredar el reino de Cristo, dice en una de sus cartas, y cuatro siglos ms tarde Boecio concluye: Quieres llevar una vida de placer? Pero, quin no mirar con desprecio la cosa ms vil y deleznable, su propio cuerpo?, abriendo as de par en par la senda del ascetismo, la castidad y la renuncia que sern esenciales en el cristianismo. Ya en pleno perodo romnico la exaltacin de la continencia sexual, siguiendo el ejemplo de Cristo tal como se relata en los cuatro evangelios cannicos, es una constante en los escritos que emanan desde las lites eclesisticas, para quienes la mujer aparece como amenaza constante, segn lo expresa Bernardo de Morlaas: Abismo de sensualidad, instrumento del abismo, boca de los vicios, no retrocede ante nada y concibe de su padre y de su hijo. Mujer vbora, no ser humano, sino bestia feroz. Mujer prfida, mujer ftida, mujer infecta. Incluso en las Partidas de Alfonso X se dice claramente que castidad es una virtud que ama Dios y que deben amar los hombres.

Acompaando a este ideario, en la prctica, por ejemplo, se intentan regular tambin los das en que dentro del matrimonio el nico estado en que es permitido puede haber contacto sexual entre los cnyuges, y se hace con tal severidad que Oronzo Giordano ha llegado a calcular que, bajo ciertas circunstancias, poda haber ms das de prohibicin que los que tiene un ao; y es que ya haba dicho Gregorio de
Tours, all por el siglo VI, que los monstruos,

los tullidos, todos los nios enclenques son, como bien es sabido, concebidos el domingo por la noche. Los penitenciales eclesisticos condenan ciertas prcticas sexuales, especialmente la sodoma, pero tambin casi todas las posturas amorosas, puesto que se entiende que no van orientadas a la estricta procreacin, sino al lascivo goce. Incluso la legislacin civil entra en estos campos de las relaciones entre hombres y mujeres, donde, curiosamente, el estamento eclesistico suele estar muy presente como sujeto activo. Y siempre es sabido que cuando algo requiere legislacin es porque el supuesto delito se comete con cierta frecuencia; por qu si no iba a tener el Fuero de Seplveda un artculo titulado Del que se asiere a teta de mujer? Penitenciales y cdigos civiles en realidad constatan hechos, e incluso a veces llegan a aceptar con benevolencia ciertas prcticas consideradas pecaminosas: Barraganas defiende Santa Eglesia que non tenga ninguno cristiano porque viven con ellas en pecado mortal. Pero los sabios antiguos que hizieron las leyes consintironles que algunos las pudiesen aver sin pena temporal porque tovieron que era menos mal de aver una que muchas, e porque los hijos que nascieren dellas fuesen ms ciertos, se reconoce en las Partidas. La presencia de una iconografa de marcado carcter sexual en el arte romnico, y que en cierto modo pervive en poca gtica, puede parecernos en principio un jocoso juego de canteros humildes, que dejan libremente su impronta popular en los rincones ms recnditos de algunos templos, opinin manifestada entre otros por Garca Guinea. Es una de las explicaciones ms aceptadas para esta a nuestros ojos irreverente presencia. Claro que entonces resulta complicado explicar por qu algunas de las escenas ms llamativas se encuentran en importantes iglesias monsticas donde cabe suponer un mayor control o, por qu figuran por ejemplo en el

famossimoTapiz de Bayeux, que decoraba los muros interiores de la catedral de esa ciudad y que fue elaborado directamente por las mujeres de la familia del duque de Normanda, Guillermo, para conmemorar su conquista de Inglaterra. Y difcil de entender sera igualmente el contenido de ciertas canciones escritas, y reconocidas pblicamente, por otro Guillermo, esta vez duque de Aquitania uno de los estados ms importantes del momento, en las que sin tapujos habla de sus correras sexuales o expresa reflexiones tan llamativas como Seor mi Dios, que eres caudillo y rey del mundo, / cmo no cay fulminado quien primero vigil el coo?. Otras teoras, como la de ngel del Olmo, sostienen que estas imgenes son una incitacin a procrear, por la necesidad permanente de poblacin, pero en realidad el problema no era la falta de nacimientos, sino la supervivencia de los nios ya que, aunque los datos son muy escasos y las conclusiones controvertidas, se estima que al menos un 35% no alcanzaba los diez aos, aunque hay quien como Pounds sostiene que cuatro de cada diez menores no superaban el primer ao. Sin embargo la teora ms divulgada y aceptada es que tales imgenes son una abierta condena de prcticas pecaminosas y que por tal motivo se hallan en el exterior de los templos, trasunto de la vida terrena, estando ausentes en el interior, donde habita lo divino. Pero tampoco es as: por ejemplo, en la iglesia cntabra de Villanueva de la Na, una mujer exhibicionista mira a los feligreses desde el arco triunfal y otra al sacerdote, mientras que en Santillana del Mar, tambin dentro del templo de esta importantsima colegiata, hay una clara escena en que la mujer acaricia el pene de descomunales proporciones de su amante. Si fuese una condena del pecado, como mantienen Serrano Fatigati o Lamprez, coincidimos ms con lo que dijo Caro Baroja, que ms producen curiosidad por el vicio que respeto por la virtud, e incluso habra que entender como autoinculpacin de pecador la del cantero que trabaj en San Quirce de Los Ausines (Burgos) y que representa a una mujer desnuda citada por un excitado varn bajo cuyo erecto miembro se lee IO, o sea, yo. En uno de los trabajos crticos ms interesantes escritos sobre el tema, Ins Ruiz Montejo ya planteaba sus dudas sobre estas ideas y se preguntaba si tales imgenes no seran ms bien "la expresin de unos condicionantes de vida tpicos de la cultura popular en la que el artista se desenvuelve", aunque parece no atreverse a ir ms all. Sin embargo es en esta idea donde creemos nosotros que habra que explorar. Desde nuestro punto de vista el hombre medieval est ms imbuido de la antigua tradicin popular grecorromana de lo que podemos pensar. Para juzgarlo en realidad slo disponemos de los escasos escritos emanados desde las lites eclesisticas, que parecen expresar lo

contrario, al menos en cuanto a cultura sexual se refiere, sin embargo los propios penitenciales recogen tambin otra serie de prcticas abiertamente heredadas del paganismo, que el hombre del comn o no tanto vive diariamente y que incluso llega a revestir de religiosidad. Baste leer el Cantar de Mo Cid para ver la importancia de los ageros, condenados tambin por la Iglesia. En la plstica romnica pero tambin en la gtica se mantienen iconos heredados del mundo antiguo, como espinarios, atlantes o sirenas. El falo, smbolo profilctico en muchas culturas, sigue presente en templos cristianos medievales, a veces como nica decoracin en todo el edificio e incluso hallndose en el interior. Otras imgenes, como el personaje que se masturba mientras se acaricia la barba o la desnuda barbilla, aparecen ya en la escultura ibrica de Porcuna y se replican en canecillos, como el magnficamente conservado de San Martn de Elines (Cantabria), donde el onanismo parece coincidir con la gravedad del reflexivo pensador. Por otro lado, para el hombre medieval el sexo no poda ser algo crptico, escondido, privado, como lo puede ser para nosotros, entre otras cosas porque la inmensa mayora de las familias vivan en humildes chozas divididas por la mitad, con un mbito para el ganado y una sola estancia para toda la familia, donde toda la parentela dorma junta y donde la privacidad sencillamente era imposible, por eso tampoco resulta extrao cmo algunas representaciones del mes de febrero muestran a un hombre y una mujer calentndose al fuego mientras se ensean mutuamente sus partes. El sexo formaba parte de la vida cotidiana y as se representa en el romnico, donde las mujeres, salvo alguna excepcin como la segoviana de Fuentiduea, son casadas (cubiertas con la toca), y la postura la nica ortodoxa, como Dios manda. Fue sobre todo a partir del siglo XV cuando las casas empiezan a tener ms habitaciones y la privacidad es posible, a lo que podemos sumar el calado que va tomando la paciente labor de la Iglesia imponiendo sus doctrinas, mejor divulgadas ahora con esa gran herramienta que es la imprenta. A mediados del siglo XVI, tanto la Reforma como la Contrarreforma inciden en la importancia de la castidad y la vigilancia del pecado; ser a partir de entonces, paradjicamente coincidiendo con el nuevo redescubrimiento otro ms de las artes antiguas, cuando los ltimos rescoldos de la cultura pagana tradicional desaparezcan.

Herederos de esta Contrarreforma somos nosotros y con nuestros ojos intentamos entender el motivo de aquellas viejas representaciones.
Jaime Nuo es historiador y director del Centro de Estudios del Romnico de la Fundacin Santa Mara La Real.