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Introduccin Como es de saber, la electricidad propiamente dicha es un fenmeno que se manifiesta de manera natural en muchas formas, como en los

rayos y en el sistema nervioso. Cuando Faraday descubri la manera de generar corrientes elctricas por induccin, la electricidad se convirti en una de las fuentes energticas ms importantes hasta nuestros tiempos debido al sin fin de aplicaciones que posee. Uno de los inventos ms importantes relacionados a este campo es el generador de Van de Graaff, el cual es punto clave en la presente investigacin. El generador de Van der Graaff es un aparato para conseguir almacenar carga elctrica en un conductor. As tambin, segn la enciclopedia AlfabetoTemtica Invicta, se trata de un aparato electrosttico que produce diferencia de potencial del origen de millones de voltios. Fue inventado por el fsico americano Van der Graaff en 1931 para producir una diferencia de potencial muy alta y as acelerar partculas cargadas. Fundamentalmente se basa en la carga por frotamiento; es decir, est basado en los fenmenos de electrizacin por contacto y en la induccin de carga. Tiene una banda de goma movida por un motor, que arranca cargas elctricas de un conductor conectado a tierra y las transporta a la esfera conductora superior, donde se va acumulando la carga. Si a la esfera la conectamos con algo poco pesado, como unos cabellos, al adquirir carga del mismo signo estos cuerpos se repelen y los pelos se ponen de punta (se est produciendo el fenmeno punta). Si una persona cualquiera que est elctricamente aislada (por ejemplo la persona est sobre una plancha de plstico) toca con su mano el generador, se carga elctricamente. Si la naturaleza del cabello de la persona es lisa y limpia, entonces dichos cabellos se ponen de punta. Algo similar ocurre con los copos de cereales, si los ponemos encima del generador, cogen cargas del mismo tipo y por ley dos cargas se repelen, entonces los cereales salen volando.

1. Marco Terico

1.1 Resea Histrica 1.1.1 Sobre el Creador Robert Jemison Van de Graaff fue un fsico estadounidense nacido en Alabama en 1901. Tras trabajar como ingeniero e investigador en la Universidad de Oxford, pas en 1934 al Instituto Tecnolgico de Massachusetts, del que fue profesor hasta su jubilacin en 1960. Realiz diversos trabajos relacionados con la fsica nuclear y desarroll generadores electrostticos de muy alto voltaje (varios millones de voltios) para el estudio de las partculas atmicas. Los aceleradores de partculas son equipos especializados cuyo fin es aumentar la velocidad de las partculas subatmicas, como protones, electrones y positrones. Aunque inicialmente se inventaron con el fin de estudiar la estructura bsica de la materia, encontraron ms tarde varias aplicaciones prcticas. Uno de los primeros aceleradores de partculas desarrollados fue inventado por el fsico estadounidense Robert Jemison Van de Graaff alrededor de 1929, algo que ms tarde se conocera como el generador de Van de Graaff. El generador de Van de Graaff tuvo numerosas aplicaciones en el capo de la industria y la medicina, como su uso en las mquinas de rayos X. Quizs, debido a los buenos ingresos generados por sus inventos, Van de Graaff decidiera abandonar su lugar en el Instituto de Tecnologa de Massachusetts en 1946, para crear su propia compaa que produjera masivamente los dichas invenciones. El final de este notable personaje lleg un 16 de enero de 1961, en BostonEstados Unidos.

Invencin ms notable (Generador de Van de Graaff)

1.1.2 Antecesores La mquina electrosttica que hoy conocemos como generador de Van der Graaff, fue inventada por Robert J. Van der Graaff en 1929, con el objeto de generar voltajes elevados para poder llevar a cabo posteriores experimentos en el campo de la Fsica Nuclear. La idea base de la mquina, puede ser datada alrededor de 1800, e incluso antes, concretamente la mquina de Righi

Mquina de Rhigi

Otro antecesor importante es la mquina de Lecarr o Carr, que usa un colector prximo al terminal en lugar de en su interior, un disco para transporte de carga en lugar de una banda aislante y una mquina de friccin como fuente de alto voltaje.

Mquina de Carr

1.2 Descripcin Consta de: 1.- Una esfera metlica hueca en la parte superior. 2.- Una columna aislante de apoyo que no se ve en el diseo de la izquierda, pero que es necesaria para soportar el montaje. 3.- Dos rodillos de diferentes materiales: el superior, que gira libre arrastrado por la correa y el inferior movido por un motor conectado a su eje. 4.- Dos peines metlicos (superior e inferior) para ionizar el aire. El inferior est conectado a tierra y el superior al interior de la esfera. 5.- Una correa transportadora de material aislante (el ser de color claro indica que no lleva componentes de carbono que la haran conductora). 6.- Un motor elctrico montado sobre una base aislante cuyo eje tambin es el eje del cilindro inferior. En lugar del motor se puede poner un engranaje con manivela para mover todo a mano.

1.3 Funcionamiento Lo primero que ocurre cuando el generador de Van de Graaff est en funcionamiento, es que se electrifica la superficie de la polea inferior debido a que la superficie de la polea y la cinta estn hechos de materiales diferentes. La cinta y la superficie del rodillo adquieren cargas iguales y de signo contrario. Sin embargo, la densidad de carga es mucho mayor en la superficie de la polea que en la cinta, ya que las cargas se extienden por una superficie mucho mayor Es necesario que se elijan materiales de la cinta y de la superficie del rodillo de modo que la cinta adquiera un carga negativa y la superficie de la polea una carga positiva.

Si una aguja metlica se coloca cerca de la superficie de la cinta, a la altura de su eje. Se produce un intenso campo elctrico entre la punta de la aguja y la superficie de la polea. Las molculas de aire en el espacio entre ambos elementos se ionizan, creando un puente conductor por el que circulan las cargas desde la punta metlica hacia la cinta. Las cargas negativas son atradas hacia la superficie de la polea, pero en medio del camino se encuentra la cinta, y se depositan en su superficie, cancelando parcialmente la carga positiva de la polea; sin embargo, la cinta se mueve hacia arriba, y el todo el proceso vuelve a darse. La polea superior acta en sentido contrario a la inferior. Adems no puede tener carga positiva. Tendr que tener una carga negativa o ser neutra (una polea cuya superficie es metlica). Existe la posibilidad de cam biar la polaridad de las cargas que transporta la cinta simplemente cambiando los materiales de la polea inferior y de la cinta. Si la cinta est hecha de goma, y la polea inferior est hecha de nylon cubierto con una capa de plstico, en la polea se crea una carga negativa y en la goma positiva. La cinta transporta hacia arriba la carga positiva. Esta carga como ya se ha explicado, pasa a la superficie del conductor hueco. Si se usa un material neutro en la polea superior la cinta no transporta cargas hacia abajo. Si se usa nylon en la polea superior, la cinta transporta carga negativa hacia abajo, esta carga viene del conductor hueco. De este modo, la cinta carga positivamente el conductor hueco tanto en su movimiento ascendente como descendente.

1.4 Principios en los cuales se basa el generador de Van De Graaff

1.4.1 Electrizacin por frotamiento La electrizacin por frotamiento se puede explicar de la siguiente manera : por efecto de la friccin, los electrones externos de los tomos del pao de lana son liberados y cedidos a la barra de mbar, con lo cual sta queda cargada negativamente y aqul positivamente. En trminos anlogos puede explicarse la electrizacin del vidrio por la seda. En cualquiera de estos fenmenos se pierden o se ganan electrones, pero el nmero de electrones cedidos por uno de los cuerpos en contacto es igual al nmero de electrones aceptado por el otro, de ah que en conjunto no hay produccin ni destruccin de carga elctrica. Esta es la explicacin, desde la teora atmica, del principio de conservacin de la carga elctrica formulado por Franklin con anterioridad a dicha teora sobre la base de observaciones sencillas. 1.4.2 Transmisin de carga a una esfera hueca (Explicado por Faraday) Cuando se transfiere carga a una esfera tocando en su interior, toda la carga pasa a la esfera porque las cargas de igual signo sobre la esfera se repelen y pasan a la superficie externa. No ocurre lo mismo si tratamos de pasarle carga a una esfera (hueca o maciza) tocando en su cara exterior con un objeto cargado. De esta manera no pasa toda la carga.

1.4.3 Efecto de las puntas (Induccin de carga) la densidad de carga es la carga por unidad de volumen o superficie en el cuerpo, de manera que si la carga se distribuye en el cuerpo, su densidad ser mayor en las zonas de menos volumen o menos superficie; por esto se produce una acumulacin de energa en las zonas del material acabadas en punta donde su volumen es menor y se concentra mayor cantidad de carga, de manera que si el material est expuesto a un campo elctrico externo, tender a interactuar con ste por la zona de mayor densidad de carga, es decir, en la punta Cuando los conductores metlicos terminan en punta se acumula mucha carga en ellas, la densidad de carga es muy alta y en las proximidades se crea un intenso campo que ioniza el aire. Cabe destacar que este efecto fue descubierto por el norteamericano Franklin y en l se basa su invento del pararrayos publicado en 1753 en su famoso Almanaque del pobre Richard

2. Materiales Generador de Van de Graaff Faja de Latex

3. Metodologa Para iniciar la reparacin del generador de Van de Graaff daado, primero se busc informacin general acerca del funcionamiento del mismo, con el fin de saber como funciona y facilitar su restauracin. Una vez obtenida la informacin, se prosigui evaluar las condiciones del generador del laboratorio de Fsica, llegndose a la conclusion de que su problema radicaba en la faja o banda, la cual estaba defectuosa y era necesario un cambio. Una vez determinado que el problema radicaba en el mal funcionamiento de la faja de latex, se prosigui a tomar sus medidas con el fin de adquirir una igual. Sus medidas fueron 80cm de longitud y 4cm de ancho. La idea bsicamente consista en que una vez comprada una faja con las mismas dimensiones a la original y con los conocimientos adquiridos durante la investigacin del generador de Van de Graaff, se podra restaurar la mquina de manera inmediata y darle as darle un mayor tiempo de utilidad.

4. Discusin y Conclusiones

Pese a que finalmente no se pudo reparar el generador debido a malos clculos con respecto a la adquisicin de la faja de latex, se puede llegar a la conclusin de que la restauracin de un generador de Van de Graaff ha sido de gran utilidad para aumentar los conocimientos propios acerca de cmo funciona la electrosttica. De igual forma, segn las experiencias dadas, se pudo aprender que la estructura encargada de optimizar el funcionamiento continuo del generador es la estructura esfrica conductora, la cual debe tener una forma simtrica y no debe presentar resaltos sobresalientes (como puntas o ngulos rectos). As tambin, el generador de Van de Graaff presenta una serie de debilidades y prdida en el campo esttico que posee, puesto que su naturaleza y los materiales con los cuales fue fabricado propician ello. Por ejemplo, por efectos mismos de la friccin y el calentamiento de los rodillos inferiores y superiores, estos se desgastan continuamente, haciendo necesario que se sometan a un mantenimiento constante.

5. Bibliografa

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