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TECNOLOGIA LIMPIA EN MINERIA

INTRODUCCION
Las Tecnologas Limpias es un concepto que viene desarrollndose fuertemente en el mundo de hoy como una respuesta necesaria al desarrollo industrial y su impacto sobre la naturaleza. El fenmeno de globalizacin por la que atraviesa el mundo actual ha contribuido tambin a fijar este concepto, ya que podemos darnos cuenta con ms facilidad de los lmites de nuestro universo y cuan fcil es contaminarlo con efectos permanentes. Nace entonces la percepcin social de que el desarrollo debe seguir un curso sustentable so riesgo de perecer en los intentos de crecimiento. La transformacin de la naturaleza por parte del ser humano es tan antigua como ste. No se entendera de otra manera todos los beneficios en los nuevos productos y tecnologas que hoy tenemos para satisfacer nuestra vida diaria.

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TECNOLOGIAS LIMPIAS Y APROPIADAS PARA LA MINERIA ARTESANAL AURFERA


Explotacin de Gravas y Morrenas Aurferas Recirculacin de Agua Coagulacin, Floculacin; sistemas de clarificacin de agua Procesamiento Hidrometalrgico de Concentrados Gravimtricos Molienda, Cianuracin CIP Molienda, Lixiviacin CIP, RIP, con Tiourea, Tiosufato, Yodo Lixiviacin con Activacin mecnica, Filtracin, Electrodeposicin Directa Enriquecimiento, Fundicin, Lixiviacin de Relaves Retratamiento de Relaves de Amalgamacin Reconstitucin del Suelo, Recirculacin de Agua, Circuito sin Mercurio, Recuperacin de Minerales Pesados Aprovechamiento de Minerales Pesados Reforestacin, aprovechamiento agrcola de los suelos reconstituidos Estudios de Impacto Ambiental Manejo y Almacenamiento de Relaves Aplicacin de fuentes de energa no convencionales (biodiesel, gas, etc.) Explotacin Artesanal de Filones Aurferos Planta Comunal de Procesamiento Solo Amalgamacin mecanizada Molienda, Conc. Gravimtrica, Amalgamacin, Retorta Molienda, Conc. Gravimtrica, Desaguado, Vat Leaching Molienda, Conc. en Seco, Peletizacin y Vat Leaching Molienda, Cianuracin CIP Molienda, Lixiviacin CIP, RIP, con Tiourea, Tiosufato, Yodo Lixiviacin con Activacin mecnica, Filtracin, Electrodeposicin directa Ms Plantas (Laitaruma, Dynacor) Explotacin Minera Planeamiento Comunal Extraccin y Tratamiento de Desmonte Sistema de Ventilacin Transporte de Mineral Generacin y Distribucin de Energa Mejoramiento de Equipo e Insumos Acero de barrenos para Perforadoras Elctricas Perforadora Elctrica Mini perforadora neumtica Sistema de Minado Tratamiento en interior mina, Conc. Gravimtrica y Lixiviacin, Filtracin a Presin Tratamiento en interior mina: Lixiviacin (con Yodo, Tiosulfato, Tiourea), Filtracin, Precipitacin

TECNOLOGIA LIMPIA EN MINERIA Tratamiento en interior mina: Activacin Mecnica Lixiviacin (con Yodo, Tiosulfato, Tiourea), Filtracin, Elaboracin de Estudios de Factibilidad y Financiamiento Estudios de Impacto Ambiental Manejo y Almacenamiento de Relaves Tratamiento de Efluentes de Proceso y Drenaje Acido EL

DESARROLLO DE TECNOLOGAS LIMPIAS EN LA INDUSTRIA MINERA

Conviene reflexionar en este punto sobre el concepto de Tecnologa Limpia. Por esta tcnica se entiende a la que va dirigida a atacar las causas del problema ambiental y no a las consecuencias, como se muestra esquemticamente en la figura 8 siguiente. En efecto, en la gran mayora de los casos, la solucin a los problemas de la contaminacin en la Industria minera y tambin en otras industrias, se reduce a realizar un tratamiento de los efluentes al final del proceso. Es la conocida tcnica de fin de tubo (end of pipe treatment) que no contribuye a solucionar el problema en su raz.

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Diferencia conceptual entre Tecnologa Limpia y Tecnologa de limpieza


La aplicacin de una Tecnologa Limpia sigue una pauta de prioridades, tal como se muestra en la Tabla IV, siendo la de mayor relevancia la reduccin en las fuentes, ya que ataca el problema en su raz. Sin embargo es sta alternativa la que demanda tambin mayor tiempo y dinero y es la razn porque en la gran mayora de los casos se opta por la ltimas y menos prioritarias (tratamiento y disposicin). La primera alternativa, demanda mayores recursos ya que para solucionar el problema se desarrollan cambios drsticos en el proceso, tales como cambios de tecnologa o modificaciones profundas. Ello significa indudablemente desarrollar un trabajo de investigacin fundamental y aplicado, de largo plazo, escalando consecutivamente desde las etapas de laboratorio a plantas pilotos y ms tarde industriales, e involucrando grupos de investigadores en su desarrollo. Es la alternativa que han empleado pases ms desarrollados, que disponen de mayores recursos y por ende son capaces de correr tambin los riesgos de invertir en investigacin que no siempre conduce a los resultados esperados. La ltima opcin, muy utilizada en los pases ms pobres, significa involucrar menos recursos, pero tambin mantener un problema no resuelto y prolongarlo en el tiempo. Conviene acotar dentro de este esquema, que una alternativa muy vlida es el reciclaje, que puede significar solucionar el problema

TECNOLOGIA LIMPIA EN MINERIA realimentando el propio circuito de produccin. Tambin hay que acotar que no siempre ello es posible, ya que en muchos casos puede significar acumular dentro del circuito material contaminante no deseado. En nuestros pases hoy se emplea todava mucha disposicin y poca reduccin en las fuentes. Este cambio debiera producirse incentivando la investigacin y el desarrollo tecnolgico, allegando mayores recursos a estas actividades. Sin embargo estos recursos no siempre estn disponibles o no estn dentro de las polticas de desarrollo de los gobiernos. 3. SELECCIN DE EMPRESAS DEL SECTOR INTERESADA EN TRANSFERENCIA DE TECNOLOGIAS 3.1 METODOLOGIA USADA PARA LA SELECCION 3.1.1 Empresas de la Minera Artesanal En el caso de los PMA, una parte importante de los que operan en minera de roca se han organizado en Cooperativas y Empresas Artesanales; existe una Institucin (AMASUCO) a la cual se han afiliado la mayor parte de ellas. Se estima que hay mas de 40,000 PMA que requieren asesora tecnolgica, mucho de ellos trabajan asociados en grupos pequeos de 3 a 10 personas, y estos grupos forman parte de organizaciones mayores. No es necesario llegar directamente a cada uno de estos grupos, adems que es virtualmente imposible, lo que se debe hacer es seleccionar una operacin representativa en cada sector de la MA para all aplicar un prototipo que demuestre la viabilidad tcnica y econmica de la tecnologa que se propone transferir. Los PMA se enteran rpidamente de estas cosas y tambin seran informados por AMASUCO, las ONGs y otras instituciones que colaboran con ellos. El criterio para la seleccin de los asientos mineros ha sido :

TECNOLOGIA LIMPIA EN MINERIA - Que represente una actividad importante dentro del sector de la MA, en este caso solo se considera operaciones aurferas porque comprende a mas de 40,000 PMA. - Que represente diferentes tipos de minera aurfera : de roca, aluvial y morrena. - Que represente diferentes entornos ecolgicos : costa/sierra desrtica (bajo 1,000 m.s.n.m.), altiplano hmedo/seco (4,500 m.s.n.m.), sierra/ceja de selva, hmeda (2,300 m.s.n.m.) y selva baja, con gran biodiversidad (200 m.s.n.m.). - Que la actividad minera se desarrolle en concesiones propias o autorizadas por el titular minero. - Que rena grupos organizados de PMA con los cuales se pueda coordinar el aprovechamiento de la transferencia tecnolgica. El consultor que suscribe conoce a grupos de PMA, que muestran apertura para este trabajo, en las diferentes regiones del pas. Las Operaciones seleccionadas son : Grupo Productos Tipo Mina Regin Biodiversidad Altitud* Lluvias Costa Oro Vetas en Roca Costa rida Baja < 1,000 Nula Altiplano Oro, Min. Pesados Placer morrnico Sierra Alta Moderada > 4,500 Alta Central Oro, plomo, plata Vetas en Roca Sierra, Ceja Selva Alta < 2,500 Alta Selva Oro, Min. Pesados Placer aluvial Selva Muy Alta < 200 Muy Alta Selva Alta Oro, Min. Pesados Placer aluvial Selva Alta Alta < 1,000 Muy Alta *m.s.n.m. 3.1.2 Empresas de la Pequea Minera En el caso de los PPM, una parte de los que explotan minerales polimetlicos se han organizado conformando la Asociacin de Pequeos Productores Mineros, pero accionan independientemente debido probablemente a que esta institucin no ha logrado mucho para reactivar este sector. Se ha

TECNOLOGIA LIMPIA EN MINERIA considerado tambin las operaciones aurferas aluviales que tratan cerca de 1,000 m3 /d. Se puede llegar directamente a cada una de estas empresas porque son en realidad pocas. Lo que se debe hacer es seleccionar una operacin representativa en regiones diferentes ya que las otras caractersticas son muy similares. El criterio para la seleccin de los asientos mineros ha sido : - Que sea representativa de una regin del pas, distinta de las otros grupos seleccionados. - Que represente diferentes entornos ecolgicos : costa/sierra desrtica (bajo 1,000 m.s.n.m.), altiplano hmedo/seco (4,500 m.s.n.m.), sierra/ceja de selva, hmeda (2,300 m.s.n.m.). - Que la actividad minera se desarrolle en concesiones propias o autorizadas por el titular minero. - Que se trate de empresas formales, todas lo son en realidad, con los cuales se pueda coordinar el aprovechamiento de la transferencia tecnolgica. El consultor que suscribe conoce a grupos de PPM, que muestran apertura para este trabajo, en las diferentes regiones del pas, aunque an no se ha precisado las empresas seleccionadas. Las Operaciones seleccionadas son :

RELACION DE EMPRESAS 3.2.1 Empresas de la Minera Artesanal Las empresas artesanales seleccionadas para la transferencia tecnolgica son :

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. SELECCION E INFORME DE LOS CASOS EXITOSOS DE TECNOLOGAS LIMPIAS 5.1 METODOLOGIA PARA LA SELECCION DE CASOS EXITOSOS La seleccin de los casos exitosos se ha realizado considerando su aplicabilidad a los temas prioritarios descritos anteriormente, el grado de certeza que su aplicacin esta vigente y es realmente exitosa y la magnitud del beneficio alcanzado en esas aplicaciones. Por ejemplo uno de los casos exitosos presentados en el taller describa el empleo de un nuevo agente lixiviante que poda ser empleado para disolver el oro en lugar de emplear el cianuro para tal objeto o el mercurio para un objetivo similar. La tecnologa propuesta emplea agua regia, una mezcla de cidos ntrico y clorhdrico, generados en el sitio con la mezcla de cido sulfrico, sal comn y salitre (nitrato de sodio); adems de que no se presentaron cifras concretas sobre el costo de esta alternativa, tampoco se resolvi la interrogante de cmo se iba a lograr la selectividad para que el agua regia disuelva selectivamente el oro y el tipo de reactores que se empleara para controlar su alta corrosividad. Los consultores presentes en el taller coincidieron en afirmar que esta tecnologa no haba demostrado an que era o poda ser exitosa. Otro caso presentado, donde una empresa peruana haba adoptado tecnologa desarrollada en Sudfrica para fabricar Plantas de Desorcin de Carbn Activado cargado con oro s haba demostrado su xito porque ya haba fabricado 3 Plantas que estaban operando en minas del pas,

TECNOLOGIA LIMPIA EN MINERIA reemplazando a las que anteriormente se importaban. El mrito de este caso es que se empleaba la tecnologa de desorcin a alta presin en lugar de emplear alcohol para desorber a presin atmosfrica, de ese modo se reduce el costo de esta etapa del tratamiento de minerales aurferos. Como esta etapa es la ltima del tratamiento, su incidencia sobre la economa de los PMA no es significativa ya que ellos pueden realizar esta etapa tomando el servicio de terceros. Esto no disminuye de ningn modo el xito alcanzado por esta empresa. En otra presentacin realizada se describi el proceso de separacin de pirita del relave grueso y su encapsulamiento concurrente, para evitar que los depsitos de relave polimetlicos o aurferos generen drenaje cido en el futuro. Esta, en cuyo desarrollo el consultor que suscribe ha participado, ha sido desarrollada a nivel de Laboratorio nicamente y si bien ya ha sido adoptada en 2 diseos de nuevos Depsitos de Relave, debera ser complementado con una etapa de Planta piloto para confirmar su viabilidad. Existen otros casos exitosos como el de la eliminacin de cromo disuelto de efluentes mineros de la pequea y mediana minera que ya han sido demostrados al nivel de Planta Comercial y estn en plena aplicacin; sin embargo no se considera como un tema prioritario porque la contaminacin con este metal es poco frecuente en la actualidad. 5.2 INFORME DE DOS CASOS EXITOSOS 5.2.1 PROCESO NCD PARA EL TRATAMIENTO DE EFLUENTES ACIDOS DE MINA a) Resumen El drenaje cido de mina es uno de los mayores problemas de contaminacin que ocasiona la minera polimetlica de la PM, MM y GM. El ro Yauli en Junn, recibe desde hace 70 aos la descarga de agua cida de 2 bocaminas, Tnel Victoria y Tnel Kingsmill, con un caudal total de

TECNOLOGIA LIMPIA EN MINERIA 2.4 m3 /seg. El estado del arte para el tratamiento de estos efluentes es el proceso HDS (High Density Sludge) desarrollado en Canad y fue propuesto desde 1996. El T. Victoria que descarga 400 l/s pertenece a Volcn Compaa Minera S.A.A. (VOLCAN) la misma que acept construir una Planta de tratamiento que emplea el proceso NCD (Neutralizacin y Coagulacin Dinmica) desarrollado por una empresa peruana en vista de sus notables ventajas econmicas. Para facilitar esta decisin la consultora construy, instal y oper una Planta Piloto de 4 l/s de capacidad en el mismo lugar. El Pilotaje confirm las ventajas y aplicabilidad del proceso NCD y la Planta empez a operar en mayo del 2004. Gracias a las notables ventajas, ahora comprobadas, el proceso NCD constituye ahora el estado del arte para el tratamiento de efluentes cidos y ha sido propuesto para el tratamiento del efluente cido del T. Kingsmill (2,000 l/s). b) Procesos previos Hasta ahora la solucin del problema haba sido planteada con una neutralizacin con Cal asistida por intensa oxidacin con aire y recirculacin de los precipitados metlicos para promover la generacin de partculas criptocristalinas en lugar de los coloides que normalmente ocurren; el proceso HDS poda lograr as sedimentos con 20% de slidos en lugar de los sedimentos con 1% slidos que requeran mucho espacio para su almacenamiento. Pero el tiempo de retencin requerido para este proceso oscila alrededor de 60 minutos, no obstante que la neutralizacin misma solo toma 5 minutos. En consecuencia se requiere de reactores de gran dimensin, alto

TECNOLOGIA LIMPIA EN MINERIA consumo de energa y aire para caudales de la magnitud descargada por los T. Victoria y Kingsmill. c) Tecnologas Empleadas La tecnologa HDS ha sido adoptada en otros pases y en el Per existen 2 Plantas que emplean el mismo sistema; la primera Planta HDS se instal en 1978 en Canad y an sigue operando. Solo en el Per se intent reemplazarla porque basado en su experiencia los diseadores interpretaron que la solucin poda desdoblarse en 2 etapas de neutralizacin y coagulacin, en lugar de hacerla en forma simultnea. Eso solo demandaba 5 minutos para la neutralizacin y se busc procesos mas rpidos de coagulacin, desarrollando la aplicacin de un coagulante slido que adsorbe los precipitados coloidales en menos de 1 minuto. En consecuencia el tiempo total de tratamiento de 60 minutos en el HDS se redujo a solo 6 minutos en el NCD, es decir 10 veces menos. Como el colector (coagulante slido) en una de las aplicaciones es un relave minero que tiene granulometra similar a la arena fina (densidad 2.5 gr/cc, dimetro mayor de 30 micras), la velocidad de sedimentacin se incrementa de 0.8 m/h en el caso de HDS hasta 18.0 m/h. Ello reduce notablemente las dimensiones y costo del Tanque Clarificador. d) Proceso de Financiamiento La tecnologa NCD fue desarrollada con recursos propios de la empresa consultora, gracias a que contaba con infraestructura de laboratorio y profesionales con amplia experiencia en investigacin; la clave del xito en esta etapa ha sido la bsqueda, identificacin, caracterizacin y categorizacin de los problemas existentes en nuestro pas, para optar por resolver primero los

TECNOLOGIA LIMPIA EN MINERIA que teniendo gran impacto sobre el medio ambiente no requieren un costo excesivo en la etapa de investigacin. Tan pronto como la solucin se vislumbr, se procedi a completar la informacin para proteger la invencin y seguidamente se propuso la solucin a empresas como VOLCAN; en un medio que no se caracteriza por el respeto a la propiedad intelectual era de vital importancia proteger la invencin para negociar libremente el contrato de consultora. Adems el contrato se negoci con la retribucin del servicio sujeta al cumplimiento de los objetivos propuestos que en un principio podan parecer demasiado ambiciosos. La obtencin del contrato de desarrollo, diseo y pilotaje, permiti reponer los recursos propios empleados previamente para desarrollar el proceso en el laboratorio. e) Proceso de Implementacin de la Tecnologa La implementacin de la tecnologa NCD, despus de realizado el pilotaje y diseada la Planta NCD Industrial afines del ao 2001, fue entera responsabilidad de VOLCAN que deba procurar los recursos para cumplir con su instalacin dentro del plazo comprometido con las autoridades ambientales del sector Minera. Parte del retraso en su implementacin ha sido ocasionada por la cada del precio de los metales en los aos 2002 y 2003, que afect la economa de las empresas polimetlicas. La recuperacin de estos precios en el 2004 y su impacto sobre la economa de la empresa permiti completar su construccin el presente ao. La Planta NCD Victoria opera satisfactoriamente desde mayo del 2004. f) Impacto de la Tecnologa La puesta en marcha de la Planta NCD Victoria ha tenido un gran impacto en el sector minero; es actualmente la Planta que trata el mayor caudal de agua cida del pas (de 350 a 500 l/s) y la

TECNOLOGIA LIMPIA EN MINERIA tercera en el Mundo; cost 1.6 millones de dlares frente a 4.0 millones de dlares que cost la Planta HDS instalada en Quiruvilca, La Libertad y trata un caudal 5 veces menor (85 l/s). El consumo de cal originalmente proyectado a 0.8 g/l para la opcin HDS se ha reducido a 0.2 g/l con la Planta NCD; se estima que el ahorro de cal y energa de esta Planta en 1.5 aos es suficiente para cubrir su costo. Las ventajas comparativas de la Planta NCD con respecto a la Planta HDS se presentan en el cuadro N 5.1; en las figuras 5, 6,7 y 8, se muestra el diagrama de flujo y vistas de la Planta NCD.

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PROPUESTA DE TRANSFERENCIA DE TECNOLOGIA LIMPIA A. PROCESAMIENTO SIN MERCURIO DEL MINERAL AURFERO PRIMARIO
1. RESUMEN La minera artesanal aurfera de roca emplea directamente a mas de 25,000 personas en el pas. Esta actividad tiene una caracterstica individual muy distintiva que motiva a cada minero artesanal (MA) a procesar su propia produccin mediante amalgamacin en quimbaletes o molinos amalgamadores, con la consiguiente contaminacin con mercurio del agua, aire y suelo. La comercializacin directa de su mineral es una opcin poco viable por los descuentos relativos que implica y sobretodo por el tiempo que toma el pago. El MA necesita que el retorno sea muy rpido para permitir el autofinanciamiento del ciclo productivo. El sistema propuesto permite un tratamiento rpido, eficiente, econmico y limpio de lotes

TECNOLOGIA LIMPIA EN MINERIA pequeos, desterrando el mercurio y los graves impactos que su utilizacin genera. Los atributos de rapidez, bajo costo y recuperacin garantizan su aceptacin por parte del MA; el sistema se basa en varias lneas de chancado, molienda, deslamado y cianuracin que maneja lotes pequeos, y el pago inmediato en base al oro disuelto y su anlisis por absorcin atmica. Las soluciones obtenidas en varias lneas se procesan en conjunto por electrodeposicin directa o precipitacin al vaco para obtener oro semirrefinado. 2. OBJETIVO El objetivo de la tecnologa propuesta es la de permitir el procesamiento de lotes pequeos de mineral aurfero producido por los mineros artesanales, prescindiendo del uso de mercurio, incrementando su rentabilidad en mas del 100%, reduciendo notablemente su esfuerzo fsico y, principalmente, controlando la contaminacin ambiental con respecto a la prctica actual. 3. DESCRIPCION La minera artesanal aurfera de roca emplea directamente a mas de 25,000 personas en el pas. Esta actividad tiene una caracterstica individual muy distintiva pues cada trabajador artesanal procesa su propia produccin o la parte equivalente que le corresponde cuando forma parte de un Grupo; es menos frecuente el caso cuando la produccin de todo el Grupo se procesa o comercializa conjuntamente. Por ello el tratamiento se realiza por lotes pequeos, en el orden de 30 a 150 kgs, de mineral de alta ley (de 50 a 120 gr.Au/T) con un valor en el orden de 40 US$/por lote. Su comercializacin a una Planta requerira un costo de anlisis previo en el orden de 12 US$/lote, el resultado sera reportado recin un da despus y el pago completado en 2 das despus de descontarle por el servicio de tratamiento; todo ello no solo implica un costo significativo sino que retrasa notablemente el reinicio del ciclo productivo. En el cuadro 1 se aprecia que el MA solo obtiene un retorno del 51% del valor total de su mineral y tiene que esperar alrededor de 48 horas para ello. Por esta razn el MA opta por realizar la amalgamacin en quimbaletes o molinos amalgamadores en los cuales el servicio de su uso se paga entregando al propietario el residuo (relave) de este

TECNOLOGIA LIMPIA EN MINERIA proceso en vista de que alrededor del 40% del oro permanece all sin recuperarse. El MA tiene que procesar su mineral para obtener el producto (oro refogado) luego de 12 horas y no toma en cuenta que este esfuerzo fsico tiene tambin un costo. Si valoriza este costo, solo obtiene un retorno del 23% del valor total de su mineral, pero tiene la ventaja de que el retorno es rpido (15 horas). Si, como es el caso, no considera su trabajo el retorno es de 46%, y esta opcin resulta competitiva con la venta directa debido a su rapidez. El MA difcilmente optar por otra opcin que no sea la amalgamacin si no obtiene el mismo o mayor retorno en un tiempo igual o menor. El mtodo propuesto, que se describe a continuacin, permite un rpido procesamiento, bajo costo y rpida comercializacin, desterrando el uso del mercurio, y es aplicable a lotes pequeos que caracterizan las operaciones artesanales. El sistema, que se muestra en la figura 6.1, consiste en varas lneas de chancado, molienda, clasificacin y cianuracin para el tratamiento individual de lotes pequeos de mineral aurfero (promedio 100 kg.). El MA pesa primero su mineral, luego lo chanca a y muele en molino para obtener una pulpa de mineral fino; se estima que todo este tratamiento toma no mas de 1 hora. La pulpa es diluida y clasificada en un hidrocicln para separar las lamas y obtener un preconcentrado de mineral permeable que se descarga al tanque de cianuracin., esta etapa toma 5 minutos. En el tanque de cianuracin se adiciona cianuro, hidrxido de sodio (o Cal) y se agita con aireacin intensa (posteriormente se complementar con oxgeno) durante 8 a 12 horas (el tiempo ser precisado posteriormente) para disolver mas del 80% del oro presente. Al cabo de ese tiempo se extrae una muestra de la solucin y se determina automticamente su volumen total; la muestra se analiza en el equipo de absorcin atmica que es parte del Complejo (este anlisis solo toma 5 minutos) y en base a ello se valoriza el oro recuperado, entregando tambin una contramuestra de la solucin al MA. La liquidacin se determina descontando el costo de tratamiento y el precio del

TECNOLOGIA LIMPIA EN MINERIA oro en el mercado internacional. Esta operacin es rpida de modo tal que el MA recibe su pago, con los comprobantes respectivos, a los 15 minutos de tomada la muestra. El MA podr, gracias al sistema de internet que se instalara, transferir parte del pago a otro lugar del pas en forma inmediata. En la Planta las pulpas individuales de esta etapa de cianuracin son filtradas y la solucin obtenida almacenada conjuntamente para recuperar el oro mediante electrodeposicin directa o precipitacin con polvo de zinc, y retornar la solucin gastada a los circuitos individuales. Los residuos filtrados se unen tambin y son cianurados en un Tanque mas grande para reducir el costo del tratamiento adicional y el oro es recuperado con carbn activado. Las lamas obtenidas en cada lnea son tambin muestreadas y analizadas luego de 2 horas de cianuracin en el laboratorio para determinar su contenido recuperable; luego se unen y despus de flocularlas y separar el exceso del agua se cianuran en un Tanque mas grande para reducir el costo del tratamiento adicional y el oro es recuperado con carbn activado. El oro adicionalmente recuperado sirve para cubrir parte del costo del tratamiento. En el sistema propuesto las utilidades obtenidas en el Complejo sirven para financiar la mejora contina y el sobrante es distribuido entre todos los MA que usaron este servicio; la distribucin se hace en forma proporcional al peso de oro recuperado en cada lote del MA. Los resultados proyectados del cuadro 6.1 muestran que el MA obtiene un retorno directo del 65% del valor total de su lote de mineral en un tiempo de 12 horas, comparado con retornos de 22 a 46% en el caso de la amalgamacin practicada actualmente; esto equivale a un incremento de la rentabilidad de 80 a 250%, segn se valorice o no su trabajo en el tratamiento. 4. BENEFICIOS Los beneficios que se pueden lograr con el sistema propuesto son : - Eliminacin del uso del mercurio y de los impactos negativos que genera sobre la salud del trabajador y sobre el medio ambiente. - Tratamiento rentable, rpido y limpio de los lotes pequeos que caracterizan a la Minera Artesanal Aurfera.

TECNOLOGIA LIMPIA EN MINERIA - Incremento notable de la rentabilidad con respecto a la prctica actual de amalgamacin y a la alternativa de comercializacin directa. - Reduccin significativa de la duracin del ciclo productivo, incrementando de ese modo la produccin y nivel de ingresos mensuales del MA. - Reduccin notable del esfuerzo fsico del MA. - El sistema puede ser mejorado incorporando tecnologas mas avanzadas como reemplazo del cianuro por tiourea, tiosulfato, activacin mecnica, etc. - El sistema puede ser replicado fcilmente y beneficiara a un gran nmero de MA. B. PROCESAMIENTO SIN MERCURIO DEL MINERAL AURFERO ALUVIAL 1. RESUMEN La minera artesanal aurfera aluvial emplea directamente a mas de 15,000 personas en el pas. Esta actividad tiene una caracterstica individual muy distintiva que motiva a cada minero artesanal (MA) a procesar su propia produccin mediante amalgamacin manual del concentrado gravimtrico en el mismo lugar de extraccin, con la consiguiente contaminacin con mercurio del agua, aire y suelo. La comercializacin directa del concentrado o su traslado a un lugar mas adecuado para un tratamiento que no emplee mercurio es una opcin poco viable por la lejana y acceso difcil. El sistema propuesto reduce notablemente el peso del concentrado sin prdidas significativas de oro, en forma rpida y con bajo costo, de modo tal que el costo de su traslado se reduce en mas de 10 veces. El concentrado enriquecido se procesa entonces en la poblacin mas cercana para obtener un producto de mejor calidad y una mayor recuperacin, sin emplear mercurio. Los atributos de rapidez, bajo costo, recuperacin y calidad del oro obtenido garantizan su aceptacin por parte del MA. El sistema se basa el tratamiento in situ del concentrado gravimtrico mediante tamizado, mesa vibratoria, separacin magntica de baja y alta intensidad y, eventualmente, flotacin, empleando pequeas plantas porttiles que consumen menos de 5 Kw, y no emplean reactivos txicos. El concentrado enriquecido obtenido se procesa hidrometalrgicamente, para obtener oro refinado, en un Laboratorio de uso comn para los MA procedentes de diferentes

TECNOLOGIA LIMPIA EN MINERIA lugares de la Selva. 2. OBJETIVO El objetivo de la tecnologa propuesta es procesar sin mercurio los concentrados gravimtricos aurferos producido por los mineros artesanales de la Selva, sin perjudicar la recuperacin ni la rentabilidad obtenidas actualmente, y reduciendo significativamente los niveles de la contaminacin ambiental actual. 3. DESCRIPCION La minera artesanal aurfera aluvial emplea directamente a mas de 15,000 personas en el pas. Esta actividad tiene una caracterstica individual muy distintiva pues cada trabajador artesanal procesa su propia produccin en lugares remotos de la Selva y emplea mercurio para este propsito. Como consecuencia contamina los ros, cuerpos de agua y suelo con residuos de mercurio, afectando severamente la fauna terrestre y acutica y desarrollando una alto riesgo de generacin de metil mercurio que puede causar envenenamiento de los pobladores acostumbrados alimentarse de peces. El oro amalgamado que se obtiene es posteriormente refogado (volatilizado) en las poblaciones donde se comercializa generando contaminacin del aire. Los esfuerzos realizados para eliminar el uso mercurio en diversos pases, y en el nuestro, no han tenido xito y este mtodo contina practicndose desde hace siglos. El MA realiza la amalgamacin diariamente y en forma manual, procesando alrededor de 120 Kg. de concentrado gravimtrico. Este trabajo toma de 2 a 3 horas, adems de las 8 horas que emplea para extraer y procesar la grava original; luego de obtener la amalgama esta es refogada in situ y pesada para distribuirse entre los socios del Grupo o trasladada a la poblacin para su refogado y comercializacin. La recuperacin del oro por amalgamacin manual se estima en no ms de 85% y el resto se queda en el concentrado tratado junto con una parte importante del mercurio. El MA difcilmente optar por otra opcin que no sea la amalgamacin si no obtiene el mismo o mayor retorno con un tiempo y costo similares. El mtodo propuesto, que se describe a continuacin, permite un rpido y limpio procesamiento, a bajo costo, para reducir el peso del

TECNOLOGIA LIMPIA EN MINERIA concentrado y el costo de su traslado hasta una poblacin donde se puede obtener oro refinado sin emplear mercurio. El sistema, que se muestra en la figura 6.2, consiste en una lnea tamizado grueso, mesa vibratoria y tamizado fino, complementada por una pequea celda de flotacin y separador magntico de baja y alta intensidad. El concentrado obtenido en la mesa vibratoria recupera la mayor parte del oro y es sometida a separacin magntica con magnetos permanentes (de 300 a 8,000 gauss) para obtener concentrados magnticos de magnetita, hematita, ilmenita, granate, monacita, entre otros, y un producto no magntico que contiene el oro. De este modo se reduce el peso del concentrado original de 120 a 10 kg., mientras que el producto magntico se descarga al medio ambiente en vista de que no es txico ni contaminante. La fraccin fina del relave de la mesa vibratoria se somete a flotacin por lotes empleando reactivos convencionales (xantatos) para recuperar el oro fino, si es que hubiera, mientras que el agua decantada se almacena para el tratamiento de un nuevo lote. El concentrado de flotacin se filtra en un embudo por gravedad y se traslada a la poblacin para su tratamiento complementario. El concentrado enriquecido se traslada al Laboratorio instalado en la poblacin mas cercana, donde el oro se disuelve, selectivamente, con agua regia y luego de filtrada la solucin se recupera el oro mediante precipitacin con bisulfito de sodio. La calidad del oro en polvo obtenido de este modo es de 99.9%; este precipitado se funde con gas propano y fundentes apropiados para obtener un pequeo lingote de oro refinado. La solucin cida residual es reciclada parcialmente y otra parte neutralizada con Cal. El tiempo de procesamiento para obtener el concentrado enriquecido se estima en 1 hora. El tratamiento de tratamiento hidrometalrgico del concentrado enriquecido se estima en 1.5 horas. La recuperacin global del oro se estima en 95%. Se ha previsto, en el futuro, reemplazar la disolucin de oro con agua regia por una disolucin con tiourea, tiosulfato o Yodo.

TECNOLOGIA LIMPIA EN MINERIA 4. BENEFICIOS Los beneficios que se pueden lograr con el sistema propuesto son : - Eliminacin del uso del mercurio y de los impactos negativos que genera sobre la salud del trabajador y sobre el medio ambiente de un gran nmero de sitios de nuestra Selva. - Tratamiento rentable, rpido y limpio del concentrado gravimtrico obtenido en la Minera Artesanal Aurfera de los yacimientos aluviales de la Selva. - Incremento significativo de la rentabilidad con respecto a la prctica actual de amalgamacin; la recuperacin de oro se incrementa de 85 a 95%, y la calidad del producto (pureza) se incrementa de 92 a 99.9%. - Reduccin significativa del esfuerzo fsico del MA. - El sistema puede ser mejorado incorporando otras tecnologas para reemplazar la disolucin con agua regia; entre ellas se tiene : Cianuro, Tiourea, Tiosulfato, Yodo, entre otras.

TECNOLOGIA LIMPIA EN MINERIA - El sistema puede ser replicado fcilmente y beneficiara a un gran nmero de MA.

7. VISION DE FUTURO DE LA MINERIA DE PEQUEA ESCALA Reproducimos los objetivos que a menudo se trazan en Proyectos de cooperacin tcnica para la MPE, en talleres organizados con representantes del sector en Latinoamrica. OBJETIVO ESTRATGICO I: La minera de pequea escala (MPE)en el horizonte de diez aos es una actividad formal, organizada y rentable, que usa tecnologa eficiente y es social y ambientalmente responsable OBJETIVO ESTRATGICO II: La minera en pequea escala se desarrolla en un marco de gobernabilidad , legalidad, participacin y respeto a la diversidad cultural No obstante, la caracterstica comn de estos esfuerzos, y tal vez su debilidad, radica en la escasa dedicacin de recursos para el componente tecnolgico. En realidad la rentabilidad y calidad

TECNOLOGIA LIMPIA EN MINERIA ambiental de esta actividad est directamente relacionada con el desarrollo de Tecnologa Limpia y Apropiada