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GNU/LINUX, de qu estamos hablando?

En los inicios de la programacin informtica (aos 70 del siglo XX), los programadores compartan entre s el cdigo (denominado cdigo fuente) que utilizaban para escribir sus programas; era la manera ms sencilla de mejorar su trabajo y enriquecer sus conocimientos. A principios de los aos 80, sin embargo, surgi entre ellos una corriente que abogaba por no compartir el cdigo y solo poder acceder a l mediante el permiso de su autor. Esto signific el inicio de la programacin de cdigo cerrado y los programas creados de esta forma se han englobado desde entonces en el llamado software privativo (generalmente, de pago). En desacuerdo con esto, en 1983, Richard Stallman, por entonces hacker en el Laboratorio de Inteligencia Artificial del MIT de Massachusetts, decidi iniciar elproyecto GNU para promover la continuacin de la programacin utilizandocdigo abierto (open source, en ingls). El conjunto de programas creados de esta manera se conoce como software libre (free software) y es, Richard Matthew Stallman generalmente, gratuto. El proyecto GNU tom como logotipo un u llamado GNU. Ms tarde, en 1985, l y otros entusiastas del software libre crearon laFundacin de Software Libre (Free Software Foundation) para seguir difundiendo este movimiento y con las siguientes bases: 1.- Libertad de uso de los programas. 2.- Libertad de distribucin de los programas (cobrando o no por ello). 3.- Libertad de modificacin y mejora de los programas. 4.- Libertad de distribucin de los programas modificados (cobrando o no por ello). Richard Stallman y su equipo siguieron creando programas de cdigo abierto y llegaron a un punto en el que tenan todos los que necesitaban para hacer funcionar un ordenador; slo les faltaba algo que permitiera unir todos ellos y hacerlos interactuar: el ncleo (kernel).

Linus Benedict Torvalds

En 1991, Linus Torvalds, estudiante de Ingeniera en la Universidad de Helsinki, despus de un tiempo trabajando en mejorar el ncleo de Minix, sistema operativo basado en Unix (cdigo cerrado), dio a conocer un ncleo de cdigo abierto que bautiz como Linux, mezclando en l su nombre de pila y Unix, origen del proyecto. Decidi tambien que el logotipo del ncleo sera un pingino llamado Tux.

El proyecto GNU, que todava trabajaba en su prpio ncleo, decidi aprovechar el recien liberado Linux y unir ambos proyectos, naciendo as GNU/Linux, termino correcto para referirse a l, si bien, con el tiempo, ha predominado la acepcin ms simple "Linux" para referirse al conjunto. As, el sistema operativo estaba completo: una serie de programas unidos e interconectados entre s que hacan lo que el usuario necesitaba. La cuestin, en aquel momento, era que el sistema funcionaba todava mediante comandos escritos en la pantalla a travs del teclado, lo que haca que su uso fuera muy minoritario. Linus Torvalds y su equipo siguen desarrollando, a da de hoy, el kernel Linux y en todo el mundo han ido surgiendodesarrolladores y comunidades de desarrolladoresque siguen ampliando y mejorando la funcionalidad de GNU/Linux. A la derecha se puede ver un magnfico documental sobre los inicios del movimiento de software libre (en ingls, subttulos en castellano).