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El nano cosmos

002
Cmo podemos influir sistemticamente en los materiales?
Podemos construir computadoras que funcionen con luz?
Qu leyes gobiernan el mundo cuntico?

INTRODUCCIN El nano cosmos est proporcionando los cimientos fsicos, qumicos y de las ciencias de los materiales para construir productos de mejor calidad, ms compactos y de menor costo en el futuro. All es donde nacen las aplicaciones tcnicas, desde las microfresadoras y los convertidores catalticos ideales hasta los polmeros semi-conductores para la ptica y la electrnica. El desarrollo direccionado de catalizadores especficos permite el diseo molecular de polmeros a la medida. Los cientficos constantemente enfrentan los desafos que plantean nuevos fenmenos: la magneto-resistencia gigante para nuevos medios de almacenamiento nuevos, los sperconductores modernos de alta temperatura o los estados cunticos de la materia, como el condensado Bose-Einstein. El estudio de materiales y su fabricacin hace tiempo alcanz el nivel atmico. Por tanto, se necesita nuevos mtodos de investigacin y sntesis. Los investigadores de la Sociedad Max Planck estn descomponiendo temporalmente los procesos qumicos y las interacciones fundamentales entre tomos individuales. Estn estudiando sus propiedades magnticas, elctricas y pticas mediante nuevos procedimientos de microscopa y con luz de sincrotrones. La visin que logran de la anatoma, formacin y transformacin de la materia nunca haba sido tan precisa. Tambin se ha realizado progresos en la produccin de materiales con propiedades enteramente nuevas, diferentes de la creacin aleatoria de estructuras internas y orientadas a la manipulacin especfica, inclusive a nivel de tomos individuales. Ahora los cientficos pueden desarrollar materiales especficos, manipulndolos capa atmica por capa atmica con la asistencia de los procesos de ordenamiento propios de la naturaleza. En el proyecto ExtreMat, los cientficos de la Sociedad Max Planck estn coordinando la investigacin a nivel europeo sobre materiales de alta resistencia para aplicaciones que requieran tensiones extremas. HECHOS Y CIFRAS Todo est vaco. El dimetro del ncleo de un tomo es aproximadamente una diez milsima del tamao de un tomo. Si nos imaginamos que un tomo es una esfera de un metro de dimetro, entonces el ncleo del tomo sera slo un punto de una dcima de milmetro de dimetro. Aqu es donde se encuentra localizada la carga positiva del tomo, que neutraliza la carga negativa de los electrones. Aqu es tambin donde se encuentra la masa, ya que slo 0,1 por ciento de la masa de cualquier elemento se puede asignar a los electrones. Si estuvisemos hechos slo de tomos sin ncleo, pesaramos aproximadamente 70 gramos. En otras palabras, estamos hechos principalmente de espacio vaco. Si pudisemos imaginarnos que estamos mirando desde un ncleo atmico representado por el planeta Tierra hacia el espacio atmico, la sensacin de vaco sera como mirar hacia el cielo nocturno. TEMA 2.1.1 FENMENOS EXTICOS 1 Del bosn al fermin.

Las partculas se clasifican en bosones o fermiones segn su giro mecnicocuntico. Sin embargo, si se atrapan bosones extremadamente fros utilizando luz lser,
stos empiezan a comportarse como fermiones. Esta foto muestra la distribucin de velocidades del gas Tonks Girardeau resultante.

2 Calculando con el spin.

Hasta ahora, el momento angular mecnico- cuntico, es decir, el "spn del electrn", no desempeaba ningn papel en los chips de computadora, pero esto cambiar en las computadoras del futuro: la "spintrnica" permitir almacenar datos
gracias a la manipulacin del spn. La foto muestra un experimento utilizando dicho tipo de transistor. Cuando se tiene el nmero correcto de electrones y el campo magntico correspondiente, se puede medir el spn mediante la resistencia (cdigo de colores en la imagen).

3 Sper-conductores de alta temperatura utilizando buckyballs.

Por debajo de un cierto umbral de temperatura, ciertos materiales conducen electricidad sin resistencia alguna, como cristales compuestos de "buckyballs" contaminados con metales alcalinos. Los cientficos han demostrado que la sperconductividad no est determinada solamente por la densidad de los electrones. Actualmente, los cientficos estn investigando otras influencias y posiblemente como resultado descubrirn nuevos sper-conductores de alta temperatura.

TEMA 2.1 VIDEO 1 La gravedad pierde significado en el nano mundo.

Caminar por las paredes? No es problema en el nano espacio. En este mundo, disminuye la fuerza de la gravedad. A medida que disminuye el radio de una esfera, el volumen (proporcionalmente a r3) disminuye ms rpidamente que la superficie (proporcionalmente a r 2). Por consiguiente, en el nano mundo, los objetos tienen una gran rea superficial pero poco volumen y masa. Puesto que las cargas elctricas tienden a acumularse en la superficie, las fuerzas electrostticas sbitamente empiezan a desempear un rol mucho ms importante que la gravedad. Por ejemplo, los nano cables se pegan entre s como fideos de una pasta.

2 Arquitecturas sper-moleculares y nano rboles.

Estructuras con forma de ramificaciones arbrea de polmeros, que se denominan dendrmeros, estn siendo producidos por El Instituto Max Planck de Investigacin en Polmeros. En el futuro, estas nano partculas, de cinco a diez nanmetros de
tamao, podrn utilizarse como portadores de colorantes, electrolitos y pptidos. Se emplea simulaciones computarizadas para recrear la estructura polimrica. Por ejemplo, dos paredes se frotan entre s y generan gravedad en la porcin derretida del polmero entre ellas. El rea coloreada muestra si un extremo, si ambos extremos, o ningn extremo de la molcula se pega a la pared.

3 La resonancia magntica nuclear expone el movimiento de los polmeros.

Las propiedades de los plsticos estn determinadas por el movimiento de sus segmentos de cadenas. Para fabricar objetos de plstico, el material tiene que fluir de
manera que las cadenas de polmeros pasen unas junto a las otras. Cualquier persona que haya tratado de desenredar alguna vez un ovillo de hilo enredado o una manguera de

jardn sabe lo difcil que puede ser. La resonancia magntica nuclear (RMN), que se usa generalmente en el mbito de la medicina, ayuda a visualizar dichos movimientos complejos. La RMN mostrada representa el movimiento de los segmentos cortados de la cadena individual en forma de espectros bi-dimensionales.

TEMA 2.2.1 MATERIALES A MEDIDA 1 Materiales para personalizar. La naturaleza terrestre ofrece 83 elementos estables

ms 10 elementos radioactivos y 20 elementos sintticos, todos los cuales bastan para crear muchos materiales nuevos hechos a la medida. Este sistema peridico
muestra los elementos en forma de una constelacin inusual, la hlice en espiral.

2 Rayo de sincrotrn revela "tejido" de capas ultra delgadas.

Los investigadores de Max Planck han empleado rayos X extremadamente brillantes para descifrar la estructura de las capas ultra delgadas del xido de

aluminio que podran desempear cierto papel en aplicaciones de alta tecnologa que van desde la proteccin contra el calor y la corrosin para la industria aeroespacial hasta convertidores catalticos de alto rendimiento o nuevas generaciones de dispositivos de almacenamiento de dato.

3 Sper-conductores a la medida.

Esta cermica fabricada con xido de itrio-bario-cobre produce dos modificaciones, cada una con un contenido de oxgeno diferente. Ambas aparecen en este corte delgado pero slo los cristales de color azul oscuro de fase ortormbica son sper-conductores.

TEMA 2.2.2 1

Dando forma a las estructuras. El carbonato de bario y el sulfato de bario son poco conspicuos en su forma cristalina. Sin embargo, esta condicin cambia cuando los mezclamos, como en su estado natural, con polimerizadores. Las estructuras resultantes nos recuerdan fibras de mangueras o sogas, que se pueden aplicar como componentes para nuevos materiales sumamente estables. 2

Nano tubos con un nano cepillo. La produccin de nano tubos es un proceso complicado. Para hacer pequesimos tubos de materiales semi-conductores, metales o polmeros, los cientficos del Instituto Max Planck de Investigacin de Estado Slido han desarrollado un mtodo muy inteligente: extraen (cepillan) una capa delgada de un

material portador gracias al uso de un agente corrosivo. Las virutas extradas se enroscan juntas solas de nuevo.

Molculas a partir de puntos cunticos. Un material a la medida procedente de un

laboratorio de fsica: con la ayuda del mtodo de crecimiento epitaxial, los cientficos del Instituto Max Planck de Investigacin de Estado Slido pueden transferir tomos a un medio portador donde los tomos se organizan por s solos en puntos cunticos y molculas cunticas.
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Acero sper enfriado con propiedades interesantes. Si tomamos acero fundido y lo

enfriamos mediante ciertos artilugios tcnicos por debajo de su punto de fusin, se puede endurecer este material derretido sper enfriado en un instante.As se
obtiene, por ejemplo, esferas de acero extremadamente duras y estables.

TEMA 2.2.3 1

Cermicos vitrificados pero no slo para cocinas. Los cermicos vitrificados son un material familiar para fabricar planchas de cocina. Pero tambin hay muchas otras aplicaciones para este material, desde la fabricacin de vehculos hasta interruptores electrnicos. La foto muestra una capa delgada de cermica vidriada de cordierita. Los investigadores utilizan estas imgenes para identificar la estructura cristalina del material fundido. 23

Cristales polimricos. Cuando observan cortes delgados de polmeros cristalizados con un microscopio de polarizacin, los cientficos aprenden mucho acerca de las estructuras de los materiales. La imagen muestra xido de polietileno cristalizado a partir del material fundido y cristales lquidos de polidiacetileno del cual se ha evaporado el solvente. 4

Formacin de anillos. Las molculas en anillo son comunes en la naturaleza.Muchas son sintetizadas utilizando la mettesis de formacin de anillos que se emplea en el Instituto Max Planck de Investigacin del Carbono, aunque durante mucho tiempo se pens que esto era imposible. Las fotos muestran una pequea seleccin de ejemplos: sustancias odorferas, antibiticos, reguladores del crecimiento, hormonas de tejidos y compuestos anti-tumorales. 5

Microestructura de un catalizador. Empleando microscopa de tnel por barrido, los cientficos del Instituto Fritz Haber se introdujeron bajo la superficie de un catalizador, en una superficie oxicada cubierta de metal finamente pulverizado. All descubrieron que las reacciones qumicas prevalecen ms en los bordes y extremos. De esta manera, se est utilizando ingeniera concentrada en los bordes con la esperanza de crear un catalizador ms efectivo.

TEMA 2.2 VIDEO 1

No hay nano tuberas de carbn listas para usar. Los fontaneros del nano mundo

tienen que hacer sus tuberas a medida. Por ejemplo, para usarlas como canales de transporte de genes o medicinas, o como sensores o componentes para tipos novedosos de electrnica molecular. Por lo tanto, los cientficos de Max Planck hacen
simulaciones computarizadas de las propiedades de enroscado y doblado de tuberas minsculas y estudian la interaccin entre los nano tubos y las molculas de ADN. Descubrieron que mientras ms largo sea el nano tubo, ms su comportamiento se asemejar al de una hebra. Ms an, descubrieron que las fuerzas van der Waals entran en operacin cuando el ADN pasa por los tubos. 2

Malla cristalina de un bio-mineral. La hidroxiapatita Ca5[ (OH)(PO4)3 ] se genera

expontaneamente en la naturaleza en forma de mineral y como sustancia principal en huesos y dientes. Los cientficos de Max Planck estn realizando experimentos e
investigaciones computarizadas para determinar la manera en que tales bio-minerales adquieren sus particulares propiedades. Mediante simulaciones dinmica molecular se puede visibilizar las oscilaciones atmicas dentro del cristal, permitiendo simulaciones de

la manera en que la hidroxiapatita se disuelve en un medio acuoso cido, fenmeno que los dentistas llaman caries. 3

Mltiples uso para los fluidos ferrosos. Los coloides que forman parte de las nano

partculas magnticas o de los cristales fluidos magnticos son ejemplos de lquidos magnticos que normalmente se llaman ferrofluidos. Existen muchas
aplicaciones imaginables para estos nuevos materiales. Usando campos magnticos se podra dirigir las medicinas magnetizadas directamente al centro de una enfermedad. Los ferrofluidos tambin pueden resultar tiles en la industria automovilstica. Ya que se puede usar los campos magnticos para controlar la viscosidad, podra tal vez disearse amortiguadores que respondan individualmente a las sacudidas.

Tractores para el nano mundo. En el futuro, minsculos tubos protenicos podran

servir como portadores a nivel nanomtrico, acarreando, por ejemplo, hebras de ADN. En el Instituto Max Planck de Biologa Celular Molecular y Gentica en Dresden,
estos tubos ya estn viajando a travs de portadores sintticos ayudados por protenas de movimiento e impulsados por adenosina trifosfato (ATP), el almacn de energa de la naturaleza. En su carga transportan puntos cunticos que aparecen con color verde luminoso en el microscopio. Ahora, los cientficos esperan poder controlar las rutas que siguen los tubos.

TEMA 2.3.1 ELECTRNICA Y FOTNICA 1

Gases de electrones en los semi-conductores. En los metales, los electrones se comportan de manera muy similar a los gases. sta es una simulacin de la manera en que un gas de electrones bidimensional se dispersa en un semi-conductor. Los puntos de resistencia dbil tienen un efecto similar al de una piedra que cae a un ro: la corriente se divide en estos puntos, determinando as el comportamiento de los microprocesadores que se fabrican utilizando los semi-conductores. 2

Electrones entre metales y sper-conductores. Los metales contienen dos tipos de

electrones: los electrones libres, que se encargan de la conductividad, y los electrones fijados. Sin embargo, a muy bajas temperaturas, estos dos tipos pueden
cambiar de funcin. Teniendo como resultado que los electrones conductores se hagan menos dinmicos (rea roja). Utilizando campo magntico, se puede detener este intercambio, lo que aumenta la conductividad (rea azul). Esta reaccin es un fenmeno central de la fsica de estado slido que cuando algn da llegue a ser entendido permitir la fabricacin a medida de sper-conductores de alta temperatura.

Una mirada cercano a cristales. Los tomos, en este caso de un solo cristal de cromo (001), liberan fotones cuando se los bombardea con rayos X. Su dispersin vara en diferentes puntos de los tomos. De esta manera, los cientficos aprenden mucho acerca de la estructura magntica y espacial de los cristales, lo que puede ser til, por ejemplo, en la integracin de lgica magntica en los microprocesadores. TEMA 2.3.2 1

Los electrones determinan la reactividad qumica. Retiramos los orificios hexagonales de una superficie de plata, obteniendo as estructuras de electrones de la forma ondulante tpica en la plata. Luego, se trata toda la superficie con gas de monxido de carbono. Las molculas (puntos oscuros) tienden a reunirse en la depresin de la onda, permitiendo a los cientficos entender mejor los procesos qumicos y la reactividad de las sustancias. 2

Cables delgados como hostias para la optoelectrnica. Las molculas orgnicas planas se ordenan a s mismas como las monedas en un rollo, creando hebras de 50 a 100 nanmetros de largo y de 3 nanmetros de ancho. Los estudios de Resonancia Magntica Nuclear del Instituto Max Planck de Investigacin de Polmeros han permitido descubrir una caracterstica especial al interior de estas hebras: cristales lquidos con propiedades optoelectrnicas. Lo que los hace ideales para los cables sper finos de los microprocesadores del futuro. 3

Cristal fotnico. Los cristales fotnicos son a los fotones lo que los semi-conductores son a los electrones. Algn da se espera fabricar transistores y microprocesadores lumnicos utilizando mallas traslcidas de silicio. Actualmente, la investigacin en este campo crece explosivamente. Se est conjugando las propiedades de los semiconductores y cristales para la fabricacin de minsculos microprocesadores lser. 4

Minsculos cables de cobalto. La fotografa muestra cables de apenas unas cuantas dcimas de nanmetros de longitud producidos usando una mscara subyacente de xido de aluminio. Los cables se generan a travs de los orificios. Como se trata de materiales magnticos, estos minsculos cables pueden ordenarse siguiendo patrones regulares y tal vez un da sern utilizados para almacenar datos. 5

Membranas de oro. Minsculos nanotubos de oro sobre una membrana: una mscara ideal para hacer recubrimientos. Por ejemplo, a travs de los orificios, se puede organizar materiales ferromagnticos siguiendo patrones regulares sobre un portador, lo que forma parte de la investigacin para lograr mejores dispositivos de almacenamiento de datos.

TEMA 2.3.3 1

Una fbrica de estructuras minsculas. Gracias a un voltaje alternante entre el electrodo y el objeto que se est trabajando, es posible ajustar con precisin la distancia entre ambos y se puede eliminar material por medios electroqumicos. Esta idea fue empleada por los cientficos para construir una mquina de micro factura, que puede modelar metales con dimetros de hasta 30 nanmetros. Teniendo como resultado final estructuras de apenas unos cuantos micrmetros de tamao.

Una estrella formada con haces de cobalto. El dbil ferromagnetismo del cobalto se debe a la conformacin de sus electrones. Se puede suspender minsculos grnulos de cobalto en ferro fluidos formados por racimos de cobalto, fluidos que reaccionan ante los campos magnticos. De esta manera, los cientficos esperan algn da poder modificar la resistencia de los amortiguadores o dirigir las medicinas directamente al centro de una enfermedad utilizando campos magnticos. 3

Capas magnticas delgadas. En pelculas magnticas especiales muy delgadas, que en este caso se fabrican con nquel de dos nanmetros de espesor, es posible que el magnetismo corra no slo paralelamente a la superficie sino tambin perpendicularmente a la misma sin un campo magntico externo. Sera ste un nuevo medio de almacenamiento con gran ahorro de espacio?

TEMA 2.3 VIDEO 1

Recoleccin y generacin eficiente de la luz. Las celdas solares y las pantallas de computadora algn da podran construirse recurriendo a los clculos computacionales que actualmente realizan los cientficos de Max Planck. La luz visible, en otras palabras las ondas electromagnticas, se dirige hacia una barra de oro de 400 nanmetros de dimetro con una seccin transversal en forma de media luna. El campo elctrico de las ondas de luz produce una resonancia colectiva de los electrones conductores en la barra de oro a ciertas longitudes de onda, reforzando as el campo. Si en este punto se aplica un tinte a la barra de oro, ste ser excitado por el campo elctrico, dando como resultado un transmisor de luz. 2

Unin mediante obleas para soldar semi-conductores. En principio, la unin mediante obleas es un mtodo increblemente sencillo para conectar materiales de semiconductores: se pule finamente y limpia mediante un tcnica especial dos "obleas" delgadas de silicio. De esta manera, a nivel microscpico, se pone en contacto una gran rea superficial de las obleas de modo que la mayor parte de la superficie de los tomos establece una conexin permanente con los tomos vecinos. Como este mtodo tambin se puede utilizar para unir materiales que sera imposible unir de otra manera, esta tecnologa est ampliamente difundida en la industria de la microelectrnica. 3

Reconstruccin 3D de estructuras atmicas. Los cristales de roca y el cuarzo rosado presentan formas y colores fascinantes. Por el contrario, los cristales que utilizan los cientficos en la actualidad en la investigacin del estado slido generalmente parecen pequeos y anodinos. Slo cuando se reconstruye su malla cristalina con una computadora se puede apreciar su verdadera belleza. Por ejemplo, esto puede hacerse utilizando datos de los experimentos de difraccin con rayos X. Muchas de estas mallas cristalinas presentan estructuras muy complejas, cuyos niveles especficos a menudo tienen propiedades especiales. Estas propiedades a su vez pueden determinar las propiedades de conductividad y magnetismo. 4

Modelo integral de enlaces qumicos. Ya en 1916, Gilbert N. Lewis postul que los enlaces qumicos son causados por el empate de dos electrones. Hoy en da, los conocimientos de mecnica cuntica confirman esta afirmacin respecto de las molculas simples. Los investigadores de Max Planck han demostrado utilizando herramientas de qumica cuntica, como el indicador de localizabilidad de electrones que desarrollaron los puntos donde los electrones tienden a emparejarse. Esta informacin se emplea para estudiar el comportamiento de enlace de molculas y cristales, y la manera en que ello se co-relaciona con sus propiedades fsicas.

INSTITUTOS SOCIOS PARTICIPANTES Institutos de Investigacin Instituto Max Planck de Bioqumica, Martinsried Instituto Max Planck de Investigacin del Carbn, Muelheiman der Ruhr Instituto Max Planck de Coloides e Interfaces, Potsdam Instituto Max Planck de Dinmica y Auto-organizacin, Goettingen Instituto Max Planck de Investigacin del Hierro GmbH, Duesseldorf Instituto Fritz Haber de la Sociedad Max Planck, Berln Instituto Max Planck de Investigacin de Metales, Stuttgart Instituto Max Planck de Fsica de Microestructuras, Halle (Saale) Instituto Max Planck de Fsico Qumica de Slidos, Dresden Instituto Max Planck de Investigacin de Polmeros, Mainz Instituto Max Planck de Investigacin de Estado Slido, Stuttgart Escuelas Internacionales de Investigacin IMPRS de Procesos Dinmicos en tomos, Molculas y Slidos, Dresden IMPRS de Superficies Complejas en Ciencias de Materiales, Berln

IMPRS de Materiales Avanzados: De la Investigacin Microscpica a la Funcionalidad, Stuttgart IMPRS de la Ciencia y Tecnologa de Nano Estructuras, Halle (Saale) IMPRS de Ciencias de Materiales de Polmeros, Mainz IMPRS de Ingeniera de Superficie e Interfase para Materiales Avanzados, Duesseldorf IMPRS de Anlisis, Diseo y Optimizacin de Ingeniera de Procesos Qumicos y Bioqumicos, Magdeburg Proyectos y Redes Europeos Materiales Innovadores para Entornos Extremos (EXTREMAT) Marie Curie, Capacitacin Inicial en Mtodos Analticos para el Desarrollo de la Ciencia y Tecnologa de Polmeros (AMIDST) PERSPECTIVAS NUEVOS MATERIALES QUE DAN FORMA A LAS ERAS Edad de Piedra, Edad de Bronce, Edad Industrial, Edad de la Informacin: el significado de los materiales para la civilizacin humana es evidente en todas las edades que han recibido los nombres de dichos materiales y herramientas. Si bien las materias naturales como la madera, piedra, bronce y acero estimularon el progreso de la civilizacin y la humanidad en los milenios anteriores, la Revolucin Industrial del siglo XIX no habra sido posible sin la gran resistencia del acero. El silicio utilizado en la industria electrnica y los nuevos plsticos dieron forma a la vida cotidiana el siglo pasado. La produccin y uso de materiales innovadores y funcionales sirve tanto para satisfacer como para crear las necesidades de la sociedad civil contempornea. Al mismo tiempo, este proceso promueve el desarrollo de las nuevas tecnologas y abre nuevos campos de actividad. Para los expertos, hay una cosa segura: no hay un fin previsible de este desarrollo. Por el contrario, se est creando y fabricando nuevos materiales en intervalos cada vez ms cortos. Los legos difcilmente pueden comprender este complejo tema y la produccin de nuevos materiales obliga a la competencia entre las empresas. Nadie sabe si las prximas dcadas sern dominadas por las nano estructuras funcionales, la biomimtica, o si amanecer la Edad de la Luz. Los cientficos de la Sociedad Max Planck estn contribuyendo a que los principios de construccin sofisticados de la naturaleza sean tiles para la tecnologa, para investigar nuevos materiales funcionales que tengan aplicaciones sostenibles, y para comprender mejor las propiedades fsicas de la luz y la materia. Investigacin en materiales biomimticos y binica. Las materias primas naturales,

como la seda, la madera, el bamb y el esmalte, siguen siendo superiores a muchos materiales tecnolgicos, incluso en este siglo XXI. Ello se debe a que la
naturaleza, que se auto-optimiza continuamente mediante la evolucin, utiliza de manera ptima las fortalezas de cada molcula individual con que cuenta en sus nano y micro estructuras. Al mismo tiempo, la naturaleza se limita a usar unos cuantos materiales bsicos. Por ejemplo, no conoce los metales o semi-conductores. El objetivo de la investigacin en materiales biomimticos de la Sociedad Max Planck es analizar cuidadosamente los principios de la naturaleza y aplicarlos a materiales producidos sintticamente, pero no para copiarlos, sino para expandir sus propiedades. El gran potencial de la investigacin en los materiales biomimticos yace en la combinacin de miniaturizacin y multifuncionalidad con la que podramos lograr muchas aplicaciones en la ciencia ptica, la microelectrnica y la sensrica, as como mejorar sustancialmente materiales estructurales para la construccin de aeronaves, rascacielos y puentes. La

investigacin en materiales biomimticos tambin requiere un enfoque bsicamente interdisciplinario con aportes de las ciencias qumica, fsica, biolgica y de la ingeniera. Tambin requiere desarrollar y utilizar mtodos combinados de caracterizacin que den cuenta del carcter biolgico y las nano estructuras de estas muestras. Modernos materiales funcionales. La fabricacin de materiales que no existen en la

naturaleza desempea un papel fundamental en la historia del desarrollo humano.


Despus de haberse concentrado inicialmente en materiales mecnicos (por ejemplo, el hierro para las armas) cobraron importancia otras funciones, como las funciones pticas, elctricas, magnticas e incluso catalticas. Durante la etapa reciente de la tecnologa, ha habido una explosin en las caractersticas que se exige a los materiales debido a la aparicin de funciones nuevas, ms sensibles y selectivas. La sostenibilidad de nuestro desarrollo social indudablemente depender de la disponibilidad de nuevas soluciones basadas en materiales funcionales. La investigacin bsica actual sobre dichos materiales da como resultado nuevas aplicacionescasi automticamente. Por ejemplo, aparecen nuevos electrodos, mejores bateras, sensores de alta sensibilidad, membranas para celdas de combustibles, nuevos catalizadores, bibliotecas en un solo microprocesador y nuevos componentes electrnicos para los circuitos y procesadores. Todava desconocemos la mayor parte de las fascinantes propiedades que tendrn los futuros materiales. Para mejorar los materiales destinados a propsitos especficos, no slo se debe crear nuevos sistemas de modelos sino tambin mejorar la base terica. Adems, los investigadores necesitan la mayor cantidad posible de informacin acerca de la estructura real de cualquier muestra dada. Con este propsito, se est desarrollando continuamente una amplia gama de mtodos de alta resolucin para la determinacin de estructuras que permita estudiar fenmenos que dependen del tiempo, tales como las secuencias reactivas, disipacin trmica y los complejos mecanismos de interaccin de los electrones. Fotnica y ptica cuntica. Una de las principales tareas de la ciencia moderna

consiste en ejercer una influencia selectiva en los estados y movimientos de la materia microscpica. La luz bajo control preciso constituye un instrumento excepcional
para realizar esta tarea. Mediante iniciativas de colaboracin nacional e internacional los cientficos de la Sociedad Max Planck estn desarrollando fuentes ultra modernas de luz coherente y trabajando en las tecnologas pticas ms modernas para entender a profundidad las estructuras microscpicas y los procesos de la materia. Tambin estn haciendo posible medir con precisin las propiedades de la materia y controlar sus movimientos. Las implicaciones van desde la aplicacin de los efectos cunticos (tecnologa cuntica de la informacin y gases cunticos) hasta las pruebas exactas de las teoras de lo muy pequeo (el microcosmos) y lo muy grande (el universo) y el seguimiento en tiempo real de los proceso que se desarrollan dentro de los tomos, molculas y materia biolgica con una resolucin de atto segundos. Bajo el resplandor de un lser de rayos X. Las molculas intercambian electrones a mayor velocidad que la vista de los cientficos, por lo menos hasta ahora. Pronto, los investigadores podrn observar reacciones qumicas gracias a los pulsos extremadamente cortos e intensos del Lser de Electrones Libres (Free Electron Laser, XFEL) del Sincotrn de Electrones Alemn (German ElectronSynchrotron, DESY) en Hamburgo. El lser opera con una luz de rayos X que irradia electrones libres muy rpidos. Con esta idea en mente, la Sociedad Max Planck crear un grupo de investigacin en la Universidad de Hamburgo que se fusionar con los grupos de trabajo

de la Universidad y de DESY para crear el Centro de Estudios de Electrones Lser Libres (Centre of Free Electron Laser Studies, CFEL). A partir de 2008, el grupo de investigacin de Max Planck investigar tanto las posibilidades como las limitaciones del lser de rayos X. X-FEL, el lser de rayos X europeo que actualmente se est construyendo en DESY,otorgar a los cientficos una visin completamente nueva del mundo molecular y se espera que permita alcanzar nuevos resultados en los campos la medicina, biologa, fsica, investigacin atmosfrica, qumica y ciencia de materiales. El lser opera con el principio de que primero se aceleran los electrones hasta elevadas energas y luego se los induce a lanzar pulsos ultra cortos de lser de rayos X de alta intensidad y coherencia. La luz del lser de rayos X brilla durante slo unos cuantos femtosegundos. Un femtosegundo es una millonsima de una mil millonsima de segundo. Incluso la luz viaja slo unos cuantos micrmetros en ese tiempo. Por consiguiente, se puede utilizar estos pulsos con reacciones qumicas para observar de qu manera se mueven los electrones durante la reaccin. Saltan muy rpidamente de un reactivo a otro, haciendo que sus rastros se borren cuando los pulsos de luz son ms largos. Los lseres que emiten pulsos de unos cuantos femtosegundos de duracin ya existen pero su energa no es suficientemente fuerte para hacer que los electrones de los tomos de diferentes elementos sean visibles. Los pulsos de lser de rayos X dan como resultado imgenes detalladas de molculas y de las superficies de los slidos ya que la longitud de onda de la luz de rayos X es aproximadamente igual que la distancia de los tomos de estas muestras. Como los pulsos tambin son muy intensos, tambin sera igualmente posible que una sola molcula arroje un patrn de difraccin. Un patrn de difraccin se crea cuando la luz de rayos X interacta con los tomos. Para obtener este efecto con fuentes convencionales de rayos X, los cientficos han tenido que roentgenizar varios millones de molculas. Sin embargo, las bio-molculas a menudo presentan trazas particularmente pequeas que los cientficos podrn analizar en el futuro utilizando X-FEL.