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De la Mujer al Gnero: Implicancias Acadmicas y Tericas.

(1)
Sonia Montecino
EXCERPTA N 2, abril 1996
...la amistad entre un hombre y una mujer y el intercambio de
ideas entre ellos es tal vez el nico medio de adquirir, de los
fenmenos que nos rodean, un concepto que no peque de unilateral.
Las interpretaciones del mundo que cada sexo se forja, lejos de ser
antagnicas, se complementan hasta abarcar las distintas fases del
prisma de la verdad (Amanda Labarca, citada por Patricia Pinto,
1989).
Este artculo intenta abordar un movimiento que siendo plural imbrica dos
procesos: por un lado, el de la gestacin y desarrollo de los Estudios de la Mujer
y el Gnero, y por el otro, el de un devenir conceptual que, acompaando ese
desarrollo propone cada vez con mayor fuerza complejos y enriquecedores
desafos a su instalacin acadmica. Estimo importante para las y los
intelectuales de nuestro pas, en donde los Estudios de la Mujer o el Gnero
comienzan a emerger en el mbito universitario, el conocer algunos de los
avatares de su incorporacin en el Primer Mundo y en otros pases de Amrica
Latina. Conocimiento que puede ayudarnos a reflexionar sobre nuestras
experiencias, y a la vez interrogarlas desde la particular realidad de la cual
nacen, para as esbozar sus virtuales proyecciones.

La descripcin que har, en relacin a la historia de los Estudios de la
Mujer o Gnero, es precaria y slo contempla las experiencias a las que he
tenido acceso a travs de documentos, alguna bibliografa a mi alcance y
algunos conocimientos de primera mano de iniciativas en otros pases. Esa
precariedad no lo ser tanto en el caso de la exposicin sobre los conceptos de
gnero y mujer. En todo caso, mi anhelo se afinca ms en sacar a luz algunos
puntos que iluminen un posible debate al respecto, as como aportar a las
preguntas que surgen del creciente inters e incorporacin del tema en las
instituciones de enseanza superior en Chile . Algunos Rasgos de la Instalacin
de los Estudios de la Mujer en Estados Unidos Europa y en Amrica Latina.
El Devenir en Estados Unidos.
Establecer una relacin entre la realidad de los Estudios de la Mujer en Estados
Unidos, Europa y Amrica Latina se torna relevante toda vez que el primero
tiene el privilegio de contar con alrededor de veinticinco aos de prctica
institucional y de debate terico-metodolgico dentro de las universidades.

As, se puede observar -de acuerdo a la bibliografa al respecto- (2) que
se podra hablar de cuatro fases por las cuales han atravesado los Estudios de
la Mujer en Estados Unidos: la primera, relacionada con su constitucin como
una disciplina autnoma dentro de la academia; la segunda, su introduccin
dentro de las principales disciplinas acadmicas; la tercera, su esfuerzo por
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generar currculos en donde aparezca la diversidad, y la cuarta, un avance
hacia la globalizacin e internacionalizacin de los Estudios de la Mujer.

La primera de estas fases se inicia en 1969, y su rasgo central es la
conformacin de los Estudios de la Mujer con una identidad propia. Segn
Catherine Stimpson, este perodo tuvo como objetivos: 1) desconstruir los
errores acerca de la historia, la sociedad y la cultura que haban creado los
prejuicios masculinos; 2) construir conocimiento acerca de la mujer; 3) servir de
catalizador de las diversas iniciativas de las mujeres en el mbito acadmico y
4) producir un nuevo conjunto de ideas, paradigmas y teoras.

De acuerdo a lo que sostiene la autora los Estudios de la Mujer son el
resultado ms exitoso de la Segunda Ola del movimiento feminista, como lo
evidenci el hecho de que de 17 cursos dados en el primer ao de inicio, se
pasa, en 1982, a 20.000 cursos y a 300 programas a lo largo del pas. Ser,
precisamente en la dcada de los 80 donde se produzca una consolidacin de
estos estudios dentro de la educacin superior norteamericana.

No obstante estos exitosos resultados, una mirada hacia el interior de
los procesos producidos, muestra que muchas veces su instalacin signific un
gran esfuerzo en donde el trabajo voluntario, la precariedad de fondos y el no
reconocimiento de los programas, unido a ciertos prejuicios, se conjuntaron
para marginalizarlos y ghettizarlos. Pero, aunque situados en una posicin
marginal, se institucionalizaron y crearon un espacio de referencia conocido.

La segunda etapa de los Estudios de la Mujer est representada por el
intento de sacarlos del ghetto y de la marginalidad, incorporndolos como un
conocimiento relevante al interior de las disciplinas. Este movimiento signific
hacer visibles y centrales los nuevos acercamientos tericos y metodolgicos. Se
comienza, entonces, a producir la insercin, en los diversos currculos, de
conocimientos relacionados con la mujer, y surgen en distintas universidades
una serie de proyectos destinados a transformar los programas y avanzar hacia
una malla ms equilibrada en donde los temas vinculados a la mujer no fueran
obliterados por los sesgos androcntricos. Tambin se hizo nfasis en las
estrategias interdisciplinarias para el cambio de los programas. En la
Universidad de Arizona, en 1981, fue donde se realiz con ms plenitud esta
estrategia interdisciplinaria que abarc a los 13 departamentos de esa casa de
estudios y logr transformar los contenidos de 80 programas de cursos.

Esta fase ha sido llamada de mayora de edad de los Estudios de la
Mujer, tanto por la legitimidad que cobran como por su expansin horizontal.
Pero, no todas las experiencias de Estudios de la Mujer se abocaron al mismo
movimiento de expansin, surgiendo un gran debate -que an continua vigente-
a raz de este proceso. Hay quienes abogan por su continuidad como una
disciplina separada de las dems, y quienes propician su diseminacin dentro
de las disciplinas; tambin, hay posturas que plantean que es an
imprescindible una estrategia dual, puesto que hay conocimientos altamente
especializados que deben coexistir con cursos generales sobre la mujer en las
principales carreras acadmicas.

La tercera fase se caracteriza por una apertura hacia la nocin de
multiculturalidad que propiciar la puesta en escena de las experiencias
plurales y diversas de las mujeres. Este proceso se produce a partir de las
crticas que emergen desde las intelectuales negras, que cuestionan la idea de
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una hermandad universal de mujeres y que sostienen que los Estudios de la
Mujer estaban sesgados por ser producto de la experiencia de mujeres de clase
media y blanca, proponiendo su descentramiento hacia otras experiencias. A
partir de estos reparos se inicia un debate para la necesaria contemplacin de
las diferencias no slo de etnia y raza, sino de clase, religin, edad, etc. Esta
discusin abarc tambin a los Estudios Etnicos impartidos en muchas de las
universidades, puesto que ellos se focalizaban en la etnia sin contemplar la
especificidad de la participacin de las mujeres en la historia y la cultura.

Se iniciar as un perodo de cambios de los paradigmas clsicos de los
Estudios de la Mujer, cambios que fueron producto de las crticas ya
mencionadas y que incidieron tambin en nuevas transformaciones de los
currculos acadmicos.

Grosso modo, se puede decir que dos grandes paradigmas fueron
controvertidos en esta fase: a) la nocin de subordinacin universal de la mujer
y b) la dicotoma entre las esferas pblicas y privadas en la vida de las mujeres.
Sus argumentos fueron discutidos desde las nuevas investigaciones
interculturales, especialmente desde el examen de las sociedades precoloniales
y desde las propias experiencias de las mujeres de minoras tnicas. Del mismo
modo se comienza a rechazar el modelo de la mujer como vctima, para pasar a
una imagen ms dignificadora de su condicin .

La cuarta fase es la que se experimenta actualmente y se caracteriza
por un nfasis en los temas globales que afectan a las mujeres y la
internacionalizacin de programas de Estudios de la Mujer o Gnero en los
pases del Tercer Mundo. Esta mirada global ha implicado la generacin de
polticas acadmicas dentro de las universidades norteamericanas y el apoyo de
iniciativas en centros y universidades de pases tercermundistas.

Los nuevos temas que cobran relevancia son algunos relacionados con
el gnero y la deuda externa, los ajustes estructurales, el militarismo, las
tecnologas reproductivas, el racismo, los refugiados, la familia y el trabajo. Por
otro lado, se perfilan reconceptualizaciones en la teora feminista y la
enseanza de las distintas teoras que han surgido en los veinticinco aos de
historia de los Estudios de la Mujer. Tambin se comienza a focalizar la
atencin en la incorporacin de la variable mujer o gnero en otras disciplinas,
desplazando la centralidad de las humanidades y las ciencias sociales hacia las
ciencias mdicas y biolgicas.

El balance que realizan las expertas en la historia y desarrollo de los
Estudios de la Mujer en Estados Unidos es uno que demuestra cmo stos han
revitalizado las disciplinas, especialmente las Humanidades, Arte y Ciencias
Sociales, cambiando las prcticas pedaggicas, los currculos, y alterado las
fronteras disciplinarias. Como un gran logro aparece la creacin del concepto de
construccin social del gnero, relevante para orientar las investigaciones,
reflexiones y docencia. La evaluacin del crecimiento de los Estudios de la
Mujer y de su expansin en los ltimos veinte aos, arroja sin embargo algunas
zonas obscuras, como por ejemplo el de su continuidad en un momento de
disminucin de fondos federales y de disminucin de recursos institucionales;
por otro lado, la proliferacin de los programas tnicos, de los estudios de
gnero, de los estudios de gay y lesbianas, entre otros, han conllevado a
formular complejas preguntas a la forma futura de los Estudios de la Mujer y a
sus consecuentes transformaciones curriculares.
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Breve Recorrido por la Experiencia Europea.
La existencia de los Estudios de la Mujer en Europa es dismil de acuerdo a
cada pas. As por ejemplo, en Inglaterra, estn mucho ms institucionalizados
que en Francia e Italia, y poseen una amplia trayectoria. Este es el caso de los
Estudios de la Mujer que emergen en 1983, en la Universidad de East London,
y que cuentan con un ensamblado programa en donde amplios y diversos
temas se han ido incorporando al currculo, de acuerdo a las emergencias
histricas de los mismos (as en los tres aos que dura esta especialidad dentro
de los grandes tpicos de Mujer y Tecnologa, Mujer y Artes, y Mujer y Procesos
Socio Histricos se dan cursos vinculados a la Etnografa, la Historia, la Salud
Reproductiva y recientemente culturas gay y lesbiana) (3) .

En el caso de Espaa los antecedentes acadmicos de los Estudios de
la Mujer datan de 1979 - y tienen un correlato con el proceso de
democratizacin despus del franquismo- cuando se crean el Instituto de
Investigaciones Feministas de la Universidad Complutense de Madrid y el
Seminari d'Estudis de la Dona de la Universidad Autnoma de Barcelona. En la
dcada de los 80 emergen otros centros en las universidades de Mlaga,
Valencia, Barcelona, Granada y del Pas Vasco. De acuerdo a los planteado por
Lola Castao, la historia de estos centros de Estudios de la Mujer en las
universidades espaoles se ha debatido en torno a dos grandes problemas: el de
las reformas al currculo universitario y el de la implementacin oficial de estos
estudios, ambos atravesados por los temas, primero, de la institucionalizacin y
segundo, de la controversia entre la autonoma o la integracin de las materias
relativas a la mujer en las diversas disciplinas.

En los pases nrdicos la situacin es diferente toda vez que los
Estudios de la Mujer y la investigacin feminista estn representados en 20
universidades y su instalacin es tanto en unidades especiales como integradas
dentro de las disciplinas y los departamentos (4). En Dinamarca, Noruega y
Suecia la mayora de las universidades ha establecido centros especiales de
Estudios de la Mujer y en Finlandia la materia ha sido regularmente impartida
en los distintos departamentos de las universidades, slo en la dcada del 90 se
han creado centros independientes de Estudios de la Mujer. Sus labores varan
entre s, pero normalmente realizan y coordinan investigaciones y ofrecen
cursos y seminarios. En su mayora son interdisciplinarios, cuentan con
bibliotecas especializadas y entregan informacin y otros servicios tanto a
alumnos como a investigadores.

Segn Bergman (1992) estos centros de Estudios de la Mujer en los
pases nrdicos han jugado un papel fundamental en la visibilizacin de la
mujer dentro y fuera de la academia; pero que no obstante su fuerza y tiempo
de desarrollo tienen dos tipos de problemas: uno, relacionado con los soportes
financieros que no son cubiertos completamente por las universidades, y el otro
vinculado al establishment acadmico que se resiste a la legitimacin de estos
estudios y que critica a los centros especializados de estar aislados y de ser
ghettos. La respuesta a estas crticas ha sido el uso de una doble estrategia:
combinar la autonoma con la integracin. Por ltimo, es interesante notar que
hay una cooperacin importante entre los pases nrdicos que les permite
realizar seminarios y actividades comunes para discutir los temas relativos a la
insercin acadmica de los Estudios de la Mujer. Esta colaboracin entre los
distintos pases se ha traducido recientemente en la revista NORA. Nordic
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Journal of Women 's Studies, una publicacin interdisciplinaria que se difunde
en todas las universidades y centros de investigacin .

Como se aprecia en este breve bosquejo las situaciones y modos de
existencia de los Estudios de la Mujer en el continente europeo es particular a
cada pas an cuando se comparten rasgos y problemas generales.
Actualmente, la tendencia est dada por la formacin de redes continentales de
Estudios de la Mujer. Estas redes emergen a partir de la creacin por parte de
la Comunidad Europea de Erasmus, un programa que promueve el intercambio
de estudiantes y la cooperacin entre instituciones de educacin superior. As,
en 1987 se form una primera red de Erasmus de Estudios de la Mujer
coordinada en Utrech con la participacin de Madrid, Bolonia y Antwerp. En
1990 se imparti el primer curso intensivo de verano en Utrech, lo que tuvo
como corolario el inicial intento de conformacin de un currculo. En 1992 se
incorporan Austria, Finlandia, Islandia, Noruega y Suecia, entre otros pases, lo
que permiti a diversos estudiantes tomar cursos de Estudios de la Mujer en
distintas universidades, preparar sus trabajos de tesis y adquirir una
experiencia intercultural importante.

Por ltimo, en 1993 con la incorporacin de nuevos pases (Dinamarca,
Alemania, Francia, el Reino Unido, etc.) se form la Red Interdisciplinaria de
Estudios de la Mujer en Europa (NOISE). Su objetivo central es crear un
Diploma Europeo de Estudios de la Mujer, que tenga como eje un currculo
europeo multicultural que intersecte raza, etnicidad y gnero, as como las
materias de especificidad tnica y diferencias culturales. Los debates que se
han dado en NOISE respecto al tipo de currculo y la estructura que deben tener
los Estudios de la Mujer estn centrados en las diferentes pticas que tienen el
norte y el sur. Esta diversidad surge del hecho de que en el sur hay una
resistencia a asimilar los mtodos y bibliografas norteamericanas, lo que no
ocurre con los pases del norte que tienden a seguir esos modelos acadmicos.
Con todo la red ha logrado una definicin y labora en torno a la consecucin de
su finalidad central (5) convocando al mayor nmero de pases europeos en su
desarrollo.
La Reciente Experiencia Latinoamericana (6)
A diferencia de lo antes descrito, en Amrica Latina los Estudios de la Mujer se
inician, mayoritariamente, fuera del mbito de las universidades en un perodo
de crisis econmicas, regmenes dictatoriales e impulsados por agencias de
cooperacin internacional.

Las iniciativas pioneras que se inscriben en el mbito universitario la
constituyen Mxico y Brasil. El PIEM (Programa Interdiscipinario de Estudios
de la Mujer) del Colegio de Mxico, nace en 1983 abocado a la investigacin,
publicando permanentemente libros con los resultados y reflexiones de stas, y
ha incorporado recientemente una actividad docente que conduce a un Diploma
de Estudios de la Mujer. Brasil, por su parte, comienza a desarrollar alrededor
de ese mismo ao en universidades estatales y privadas ncleos de Estudios de
la Mujer que actualmente alcanzan a 19, abarcando diversos temas, entre los
cuales sobresalen los de sexualidad y salud reproductiva. Sin duda, es en este
pas en donde se despliega la instalacin de mayor extensin de nuestro
territorio.

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En 1986 el Proyecto Estudios de la Mujer del Colegio Universitario de
Cayey en Puerto Rico, tuvo como objetivo la transformacin curricular de las
disciplinas de Literatura, Lenguas y Ciencias Sociales para introducir en ellas
cambios tendientes a la visibilizacin de la mujer y a la superacin de los
rasgos sexistas de los programas impartidos en ellas. Desde esa poca hasta
hoy, dicho Proyecto, consolidando su accin en humanidades, orienta su
quehacer hacia otras disciplinas y expande su labor a otras universidades de su
pas.

Por su lado, en ese mismo ao la CLACSO inician Programa de
Investigacin y Formacin sobre la mujer, cuya sede se sita en Buenos Aires,
pero que imparte los cursos en una rotacin de pases. Este programa que dur
7 aos, alcanz a otorgar 44 becas, y culmin su accin luego de un balance
que mostr sus problemas en cuanto a la insercin laboral de los participantes
y en la conclusin de sus trabajos finales. Otro proceso fue el que atraves la
iniciativa emprendida en 1987 en la Facultad de Psicologa de la Universidad de
Buenos Aires. Desde esa fecha hasta 1993 Dos grupos de estudiantes, todas
mujeres, completaron este programa...y un total de 48 graduados egresaron con
el ttulo de Especialistas en Estudios de la Mujer. El primer grupo estaba
compuesto por graduadas en ciencias sociales y humanidades y algunas de las
reas de arquitectura, agricultura y medicina. Todas pertenecan a
organizaciones feministas y/o eran activas en el movimiento feminista o en
partidos polticos (7). En la actualidad este primer grupo de egresadas labora
en el Consejo Nacional de la Mujer; asesora a diputados, senadores y
administradores del gobierno; investiga y hace consultorias a organismos
nacionales e internacionales, y por ltimo, algunas se desempean como
profesoras universitarias.

Otros pases de Amrica Latina tambin tienen una diversidad de
experiencias, tales como la Universidad de San Jos de Costa Rica, en donde se
imparte una Maestra en Estudios de la Mujer destinada a quienes trabajan con
ese universo genrico en distintos mbitos; en Colombia, en las Universidades
de Los Andes y del Valle se desarrollan Estudios de la Mujer y de Gnero, en
Venezuela la Universidad Central imparte una ctedra y lo mismo ocurre en
Uruguay, en la Escuela de Sociologa de la Universidad de la Repblica.

En la dcada del 90 comienzan a surgir otras iniciativas que asumen el
trmino de Estudios de Gnero y que presentan nuevas estrategias, como por
ejemplo la Maestra en Psicologa con orientacin en Gnero de la Universidad
de las Amricas en Mxico, el Programa Universitario de Estudios de Gnero de
la UNAM de ese mismo pas y la interesante experiencia de Per, del Diploma
de Estudios de Gnero que se otorga en la Pontificia Universidad Catlica. En el
caso chileno, se inicia la instalacin pionera del Diplomado de Estudios
Interdisciplinarios de la Mujer de la Universidad de Concepcin y el Programa
Estudios de Interdisciplinario de Estudios de Gnero de la Universidad de Chile.
Recientemente surgen nuevas iniciativas como en Bolivia, en la Universidad de
San Simn de Cochabamba, donde se imparte un Diplomado sobre Gnero y
Desarrollo; en Argentina, en la Universidad de Rosario, en la que se aprob una
Maestra en Estudios de la Mujer. Por ltimo, se destaca la creacin del Comit
de Estudios de Gnero en las Amricas, perteneciente a Lasa que intenta ser un
espacio de confluencia de acadmicas de Estados Unidos y Amrica Latina.

A partir de este panorama, se pueden esbozar algunas de las
caractersticas que se aprecian en la breve historia de los Estudios de la Mujer
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o el Gnero en Amrica Latina. Por una parte, se observa que en numerosos
casos un doble proceso: por un lado, los programas, ctedras, diplomados, etc.
se han implementado por la voluntad creadora de algunas profesoras e
investigadoras y no por iniciativas que emerjan como una necesidad de los
centros de educacin superior. De all que, casi siempre, se promuevan y
desarrollen con recursos precarios y sin una habilitacin institucional. Por otro
lado, como el tema ha estado afincado fuera de la academia y ha presentado, en
muchos casos, un saber perifrico y contestatario a las diversas situaciones
polticas y sociales de nuestros pases, ello ha incidido en las dificultades de su
legitimacin.

Otro elemento comn es que, en muchas ocasiones, la incorporacin de
estos estudios en las universidades, se produce con apoyo de agencias externas
en una coyuntura en que los organismos internacionales, exigen la mirada de
gnero a numerosos proyectos y polticas pblicas. De all que la presin por
una profesionalizacin del tema ayude a que se considere su importancia en la
formacin y programas de las distintas carreras. No obstante lo anterior, estos
estudios, en su gran mayora, no otorgan grados acadmicos. Sin duda a partir
de la experiencia de la CLACSO y de la Universidad de Buenos Aires, se abre
una interesante interrogacin respecto a la estrategia de especializacin y su
posterior influencia en el campo laboral privado y estatal.

Se aprecia tambin la existencia de diversas tcticas de
implementacin de estos estudios. En algunos casos se opta por permear a las
disciplinas (como en Puerto Rico), en otras se los asume como un campo
autnomo (PIEM), a veces se inclinan por la inter y multidisciplinareidad (Per
y Chile), en otros se lo plantea como una especialidad dentro de una disciplina
general (la Maestra de Sicologa de Mxico). Se observa tambin una amplia
direccin hacia la entrega de post-ttulos y poca atencin a programas de pre-
grado (slo en un caso en Chile).

As, se puede apreciar una creciente emergencia, a partir de la dcada
de los 90, de los Estudios de la Mujer y del Gnero en las universidades
latinoamericanas. Emergencia que saca a luz una serie de preguntas y propone
algunos desafos. Entre las primeras est el conocer las diversas estrategias y
sus especificidades; descubrir las improntas culturales que las han conformado
y escudriar en la existencia o no de un carcter latinoamericano en su
devenir. No es difcil percibir, por la multiplicidad de formas, que en nuestro
continente se han asumido algunos de los debates del Primer Mundo sin haber
atravesado por el proceso de discusin y por la historia que los anim mmesis
de apropiacin muy tpica de la cultura mestiza latinoamericana.

En este ltimo sentido, estimo que es relevante hacer un esfuerzo de
reflexin terica y metodolgica que haga sentido con la realidad social y
econmica de nuestros pases, situando los Estudios de la Mujer o el Gnero
como parte de un movimiento de transformacin cultural que iniciaron las
mujeres latinoamericanas hace tiempo y al que hoy se suman hombres con la
incorporacin del concepto de gnero. Asimismo es imprescindible acotar los
contenidos implcitos en el uso del concepto mujer y de gnero, dado que los
supuestos que subyacen a ambos suponen, tambin, modos de implementacin
especficos.
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Disgresiones: Re-significacin de la Categora Mujer a Partir del Concepto
de Gnero.
La argumentacin terica que implic el concepto de gnero no slo cuestion
la categora universal de "la mujer", sino que hizo avanzar las reflexiones en
torno a la posicin que stas ocupaban en las distintas sociedades. As, el
postulado de que la mujer ostenta una posicin subordinada en todos los
grupos humanos, toda vez que el patriarcado dominio de lo masculino sobre lo
femenino atraviesa los perodos histricos, ha sido paulatinamente
abandonada, a partir de las investigaciones que, con un enfoque de gnero, se
ha realizado en Antropologa e Historia.

Adems, el concepto de gnero trajo consigo la necesidad de
comprender lo femenino en relacin a lo masculino y viceversa. Las culturas
nombrarn qu es ser mujer y qu es ser hombre y tambin propondrn modos
especficos de relacin entre ellos. Esta relacin podr ser de igualdad,
complementariedad o desigualdad, segn sean las jerarquas sociales, la
participacin econmica y las simbolizaciones emergidas de cada grupo. De esta
manera, la idea de que existe la mujer subordinada en todas las sociedades y
en todos los perodos histricos, es reemplazada por la nocin de que existen
relaciones especficas entre hombres y mujeres en una diversidad de
situaciones que es preciso delimitar.

Puestas as las cosas, no es difcil colegir que el concepto de gnero, en
un movimiento de superacin de las anteriores interpretaciones sobre la mujer,
abri la brecha para que nuevas y ms complejas teorizaciones aparecieran en
el naciente campo de los estudios sobre lo femenino. En el caso de la
Antropologa, signific tambin pasar de la Antropologa de la Mujer a la del
Gnero, realizndose aportes importantes en cuanto a la relacin entre
androcentrismo (visiones centradas en lo masculino) y etnocentrismo (visiones
centradas en la cultura del observador). La crtica a los prejuicios tnicos y de
gnero -que muchas veces van de la mano- ha sido de gran relevancia para los
nuevos enfoques de la disciplina en su conjunto.
La Emergencia de las Otras Diferencias y la Constitucin de Sujetos en la
Pluralidad.
Ya a fines de la dcada del 70 casi la mayora de las investigaciones y
reflexiones asuman el concepto de gnero como uno imprescindible para
entender la posicin diferencial de mujeres y hombres en las distintas
sociedades. Si bien hubo un consenso en cuanto a la distincin sexo/gnero, no
lo hubo en relacin a si en la construccin de este ltimo tenan ms peso los
elementos culturales (o ideolgicos) o los elementos socio-econmicos. De all
que, sobre todo en Antropologa emergieran dos corrientes claramente
discernibles: la de la construccin simblica del gnero y la de la construccin
social del gnero.

La construccin simblica (8) de las diferencias sexuales, pone el
acento en que los sistemas de representacin de los gneros en las distintas
culturas son claves para la reproduccin de los estereotipos femeninos y
masculinos. La transmisin cultural de las relaciones entre hombres y mujeres
incide en las conductas y en las acciones de stos. Por tanto, esta corriente
propone la indagacin de las construcciones simblicas de las categoras de
8
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gnero como punto central para elucidar las relaciones entre masculino y
femenino en una cultura determinada, relaciones que se evidenciarn luego en
el entramado social y econmico.

Por su lado, la vertiente de la construccin social del gnero, enfatizar
en la idea de que es preciso conocer primero qu es lo que las mujeres y
hombres hacen en las distintas sociedades y cmo ese hacer determina su
posicin en la estructura social. As la divisin sexual del trabajo y el circuito de
produccin, distribucin y consumo ser un mbito privilegiado para saber cul
es la relacin entre los gneros en los distintos grupos humanos.

Actualmente, las nuevas tendencias buscan una conjuncin de las
visiones de la construccin simblica y social del gnero, sostenindose que su
anlisis debera incorporar tanto lo que hombres y mujeres hacen, como el
universo simblico que a veces legitima la continuidad de sus atributos y el tipo
de relacin entre ambos.

Pero tambin, se han aadido nuevos elementos: la incorporacin de
las variables de clase, etnia o edad. De esta manera, la diferencia entre lo
femenino y lo masculino se entrelaza con las diferencias generacionales, de
clases sociales y las distinciones tnicas. Junto a esas diferencias la historia de
su constitucin, as como el contexto en el cual se estructuran los gneros,
adquieren gran importancia. El recurso a la historia, en este enfoque, ser
crucial en el develamiento de las continuidades y los cambios acaecidos en las
relaciones de gnero.

Podemos apreciar que esta forma de comprender a lo femenino y a lo
masculino pondr en escena las otras diferencias que constituyen a las
personas, enriqueciendo as la nocin de sujeto sustentada hasta entonces: De
un sujeto percibido nada ms que a partir de su gnero, emerge uno mltiple,
atravesado por diversos atributos. Sujeto, asimismo, que se constituye en la
historia y por tanto, que adquiere su identidad en un ethos particular.
Podramos decir que de un concepto reduccionista se pasa a uno plural, a un
haz de elementos que configurarn el rostro complejo y polimorfo de las
mujeres y hombres que habitamos en el mundo.

Entendido de este modo, el enfoque de gnero surge ms como una
exploracin que una asuncin de rasgos o posiciones. Supone una permanente
interrogacin a los estereotipos sobre lo que son las relaciones entre hombres y
mujeres, una constante puesta en escena de las diferencias y de los contenidos
de ellas en la vida social. Exploracin que conlleva, tambin, la necesidad de
una doble mirada: la que desnuda los elementos simblicos, sociales y
econmicos que construyen las relaciones de gnero en una sociedad, y la que
se desnuda a s misma, en tanto pupila cargada de los prejuicios de su propio
gnero, clase, edad o etnia. Ese doble movimiento se hace imprescindible para
elucidar el desde donde y el quien habla en los discursos tericos o polticos
sobre el gnero.

Breves consideraciones en Torno al Concepto de Gnero en
Latinoamrica.(9)
El ltimo tiempo ha habido algunos planteamientos que sostienen la dificultad
del uso del concepto de gnero para nuestra realidad latinoamericana. Por una
parte, se argumenta que el trmino en ingls (gender) no corresponde
totalmente al trmino gnero en castellano. En ingls tiene una acepcin que
9
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apunta directamente a los sexos (sea como accidente gramatical, sea como
engendrar) mientras que en castellano se refiere a la clase a la que pertenecen
las personas o las cosas. De ese modo decir en ingls vamos a estudiar el
gnero llevara implcito que se trata de una cuestin relacionada con los
sexos; en castellano, la conexin con lo masculino o lo femenino slo se
entendera en funcin del gnero gramatical, pero no como una relacin entre
ambos o como una construccin cultural. As, plantear lo mismo en castellano
resulta crptico para los no iniciados qu gnero hay que estudiar, uno
literario o una tela?

Por otro lado, fuera de esa dificultad idiomtica, habra una terica, en
cuanto a que el uso del concepto gnero nos llevara a un determinismo
cultural: de la crtica al determinismo biolgico, la interpretacin se
entrampara en un reduccionismo cultural. Por ltimo, desde un punto de vista
poltico, hablar de gnero y no de mujer encubrira las desigualdades entre
hombres y mujeres y pondra las relaciones asimtricas en un plano de
neutralidad.

Estas crticas, son importantes para re-situar el empleo y la
incorporacin del trmino gnero en el estudio de la relacin entre lo femenino y
lo masculino en nuestra realidad latinoamericana. En primer lugar, pensamos
que aunque la palabra gnero en castellano no evoque lo mismo que en ingls,
es labor acadmica re-significar o dotar de contenidos a determinados trminos
y actualizarlos en la comunidad. La legitimidad de los conceptos aparece
inmersa en necesarios debates entre interpretaciones distintas,
complementarias u opuestas de la realidad.

Los planteamientos en torno al reduccionismo cultural del concepto de
gnero son interesantes, pues dejan de manifiesto la necesaria consecucin de
diversas disciplinas para el estudio de sus relaciones. Cruce que har posible
elucidar la compleja conexin entre cultura y biologa, sus mltiples
determinaciones, la plasticidad que la primera impone a la segunda, las
intersecciones entre ambas, etc. La distincin sexo/gnero no tendra por qu
relacionarse necesariamente con un divorcio entre ambos trminos, sino ms
bien con su co-existencia y representacin particular a cada cultura.

Tal vez, la apreciacin poltica de que el trmino de gnero nubla las
desigualdades, podra ms bien colocarse al revs y leerse como la posibilidad
de un horizonte que al poner en escena todas las diferencias, podra permitir un
aglutinamiento mayor de personas, respetando sus diversidades y
contemplando sus problemas especficos. Quizs, la comprensin del concepto
de gnero podra llevar a una poltica que haga comparecer a mujeres y
hombres en la bsqueda de una sociedad ms justa que tienda a la eliminacin
de las discriminaciones de gnero, clase, etna o edad.
Como se puede ver, el desplazamiento del trmino mujer al de gnero supone
un descentramiento del enfoque esencialista y una nueva mirada que propicia
la diferencia, la multiplicidad y la simultaneidad. Ello, sin duda, implica
tambin una nueva forma de encarar su prctica de investigacin, docencia y
reflexin, y como es evidente, su afiliacin institucional.


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Bibliografa
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