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EL LTIMO D E LOS P R E S I D E N T E S C O N S T I T U C I O N A L E S DE CHILE

DESDE

Setiembre 18 de 1886 hasta Setiembre 18 de 1891


POR

JOAQUN VILLARINO
I n j e n i e r o , ex I n t e n d e n t e de C o q u i m b o , i V a l p a r a s o i R e c t o r del L i c e o de V a l p a r a s o Instituto Nacional .

T I P . DE E . D O M E N E C H Y
l A 11 CICLO NA

C *

1893

Sra. D. Emilia Toro v. de Balmaceda


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DISTINGUIDA SEORA:

El ltimo de los amigos, pero no el menos sincero, de su digno esposo el Excmo. ex-Presidente de Chile D. Jos Manuel Balmaceda, se toma la libertad de dedicar a Ud. este trabajo, fruto de los obligados i tristes pasatiempos del destierro. A o es una historia de la interesante administracin de su dignsimo esposo, nuestro querido e infortunado jefe i amigo. Es apenas un cuadro narrativo e incompleto de una labor administrativa i poltica fecunda, que mi pobre pluma apenas ha podido trazar plidamente. No obedece mi obra a propsito poltico; ni ha sido inspirada ni consultada con los que pudieran dirigir la conducta de los cados i desterrados de la patria, pues ni s si aquellos existen, ni donde estn; ni s si mi labor contraria o no la norma de conducta que aquellos deseen aconsejar i los que vamos dispersos por el mundo. Obro a impulsos de un sentimiento i de un consejo del alma i de la consecuencia i por eso he credo que a nadie mejor que a Ud. deba dedicar este trabajo en la hora presente. Como manifestacin de sincera lealtad, de justicia i de reparacin al amigo de quien ya nada podemos aguardar, confio en que llevar algn consuelo a su nimo i en este sentido lo ofrece a Ud. i le ruega lo acepte. Su att. amigo i S. S.
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JOAQUN VILLARINO.

BALMACEDA
LEYENDAS DE MAANA)

En un miserable rancho, en una tarde de invierno, un padre a su hijo relata las historias de otros tiempos. Afuera la lluvia cae, en las ramas ruge el viento i el relmpago se enciende entre las nubes del cielo. Hubo le dice el anciano a su hijo, que escucha atento hace aos un presidente que fu el amigo del pueblo. Un hombre justo i honrado, i de un corazn tan bueno que fu su muerte desgracia para todos los chilenos. Yo que me inclino la tumba i tengo blanco el cabello, yo, que no espero en el mundo i solo en el cielo espero, Cada vez que en mi memoria se presenta su recuerdo,

siento lgrimas que caen de mis ojos para el muerto. Me parece que lo miro en mis visiones de viejo, cuando mi vela se apaga i huye de mi lado el sueo. Era un hombre de alta talla, que usaba largo el cabello, i tenia de esas frentes en que se refleja el cielo. De esas frentes, tu lo sabes, en que parece que adentro debe haber un sacerdote que dice misa en un templo. Su mirada cariosa i sus modales correctos, lo corts de su palabra i lo suave de su acento, Hacan que en todas partes, todo hombre grande o pequeo, le diera mano de amigo i le ofreciera su afecto. Solo en ciertas ocasiones, con ademn altanero, dejaba oir en sus labios la voz que parece un trueno: Cuando de pi en la tribuna defenda los derechos i pedia libertades en beneficio del pueblo! Entonces era de verle; me parece que le veo! como un dios que est enojado, con algo que estorba al cielo. Su mirada se encenda, se enronqueca su acento

i gobernaba las masas con su palabra de fuego. No hai en Chile un Presidente que haya subido a su puesto mas libremente elegido ni con mejores derechos. El fu quien hizo las obras que ves a cada momento: ese canal del Mapocho, i el viaducto del Malleco E hizo construir escuelas, pues quiso que los chilenos conocieran sus deberes i supieran ejercerlos. Y en medio de tantos gastos, disminuy los impuestos, porque l sabia que al pobre le cuesta ganar dinero. Mas, tu sabes, hijo mi, que todos los seres buenos tienen muchos envidiosos ocupados en perderlos. En contra del Presidente, un dia siete de Enero, hicieron una revuelta todos los hombres perversos. Como ellos tenan plata i haba muchos banqueros, se compraron a la Escuadra y a oficiales del Ejrcito. Tu no puedes figurarte, eres aun muy pequeo, como hai hombres que se venden por un poco de dinero. Este mundo que vivimos de miserias est lleno,

i hai miserables que tienen de lodo el alma i el cuerpo. Mientras te digo estas cosas, yo sin querer me avergenzo Quisiera olvidar yo mismo los crmenes que te cuento! Pero, es preciso que aprendas las historias de aquel tiempo i que bendigas el nombre de los que han amado al pueblo. En aquella lucha impa del cielo contra el infierno, fu vencido el Presidente con la traicin i. el cohecho. I los revolucionarios, una vez que as vencieron, llevaron por todas partes el pillaje i el incendio. Los fieles al Presidente fueron perseguidos, presos, gran nmero desterrados y alevosamente muertos. En todo el pais oyse un solo i triste lamento. Yo tengo desde aquel dia ganas de no ser chileno! . I cuentan las tradiciones, tradiciones de mi tiempo, que all donde estaba oculto tuvo el Presidente un sueo. Vio que la Patria venia toda vestida de duelo sin laureles en la frente i sin armadura el pecho. I que le dijo llorando: Presidente, ya no tengo

ni fulgores en mi estrella, ni sacerdote en mi templo. Tu que has hecho por mi gloria lo que jams nadie ha hecho i me has dado de tu vida el jigante i noble esfuerzo; Tu solo puedes salvarme, tu solo en este momento, puedes hacer que detengan sus crmenes los perversos! Qu quieres que haga Le dijo el Presidente no tengo sino la vida; si quieres yo te la dar contento! Tu vida! dijo la Patria pues es eso lo que quiero. Con tu muerte, el enemigo se quedar satisfecho, I salvars de este modo a todos tus compaeros, que son mis nicos hijos nobles, patriotas y buenos! Entonces el Presidente levantndose en su lecho, Patriale dijotu sabes que es tuyo mi ser entero! Si crees que con mi muerte salvar tus hijos puedo de los crmenes i males que estn ahora sufriendo, I los torpes enemigos que producen tu tormento, con mi muerte quedaran tranquilos i satisfechos, Oh, Patria! dame tus brazos, porque yo probarte quiero

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que vivo, te he engrandecido i voi salvarte, muerto! I tomando su revlver con pulso firme i sereno, se dio un balazo en las sienes diciendo: Muero contento! Se qued mudo el anciano; el hijo se queda atento. A fuera cae la lluvia i se oye la voz del trueno. Padre mi! dice el hijo el nombre saber yo quiero de ese hombre de que has hablado, que fu el amigo del pueblo, Yo quiero pasar mi vida bendiciendo su recuerdo! I levantando la frente,
BALMACEDA! dijo el viejo. MATAS. Agosto de i8g2.

PRLOGO
DE LA SEGUNDA EDICIN

Cartas numerosas haban llegado a nuestro poder, pidindonos hiciramos una segunda edicin de este libro, en el cual todas ellas reconocan el mrito inapreciable de la imparcialidad i verdad mas absolutas i justicieras, no solo en la narracin de los hechos, sino tambin en las apreciaciones de ellos derivadas i de los personajes que han intervenido en el gran naufragio de nuestra patria. Fueron las cualidades que procuramos imprimirle, como las nicas que podan hacer brillar ante propios y estraos la santidad de la causa que defendimos y la sinrazn de quienes la combatieron. Se deseaba tambin que en una segunda edicin, desapareciesen los numerosos lunares tipogrficos que tanto afean la primera i que maligna i furtiva mano, sin duda asalariada, logr estamparle a ltima hora. Pero ninguna de aquellas cartas dejaba de ser solamente la expresin de un buen deseo que los escasos recursos de un espatriado no podan satisfacer. Sin embargo, hoi nos llega desde estrangera playa el aliento de uno de los nobles chilenos, que ante los

ultrages sufridos en sus bienes, en su persona i en los de su familia, ha debido abandonar la patria querida, despus de haberle prestado durante larga vida pblica, servicios de la mayor vala. Esa carta realiza la reimpresin de este libro. Sus conceptos, por venir de distinguido e importante correligionario, creemos que deben ser conocidos, no solo como recomendacin de nuestro libro, si que tambin como frmula que condensa el concepto que ha merecido a todas las personas que acerca de l nos han hablado o escrito. No la copiamos aqu como satisfaccin de pueril vanidad, sino como recomendacin de un trabajo que, si algn servicio ha podido prestar a la causa de la justicia i de la verdad, satisface ampliamente nuestras aspiraciones. Dice as: Con el incendio de la imprenta de La Repblica ^calculo que han desaparecido los ejemplares de su ^obra que ah haba en venta i se me ha ocurrido que y o le podra mandar de aqu unos MIL EJEMPLARES ^con buena pasta, como un dbil tributo de admirac i n al autor, pues es tal el entusiasmo que ha proaducido en mi su lectura, que desearia con este grano d e arena, contribuir a que llegara a tener la mayor circulacin posible en Chile. Su relacin es tan exact a , sensata i justiciera de todo lo que ha pasado, a la ^vez que con su estilo levantado i varonil, acepta ^de lleno el peso de sus' palabras verdicas para ^juzgar a los hombres, que yo estimo que la mejor ^manera de honrar la memoria del hombre bueno, ^cumplido caballero y distinguido estadista nuestro ^infortunado amigo Balmaceda, seria ir dando la ma^yor circulacin posible su obra por todo el pais. L a reaccin ya viene i la lectura de su libro la ayu^daria inmensamente.
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Al hacer esta reimpresin i despus de maduro examen de todas las apreciaciones contenidas en la edicin primera, podemos declarar satisfechos i como prueba del profundo convencimiento que de los hechos i de ios hombres tenamos, que no hemos modificado una sola de las narraciones, ni uno solo de los conceptos emitidos, ora fueran de aplauso ardiente o de condenacin severa pero justa. Hoi con mayor convencimiento que jams despus de ao y medio que impera en mi patria el gobierno revolucionario, i usurpador; i en vista de los hechos que con lgica inflexible, la lgica del crimen que arrastra i enceguece, han venido sucedindose, en suelo chileno, hoi decimos, sostenemos como antes, que la revolucin careci de pretestos nobles i justos: que fu aristocrtica; que buscaba privilegios de castas i predominio social i poltico; que fueron mentira los causales en que se fund la traicin de la escuadra i la confabulacin de un mentido congreso; que el pueblo ignorante no comprendi entonces como parece no comprender hasta hoi, que se jugaban sus destinos, su porvenir material i moral; que desconoci a su redentor Balmaceda i mir indiferente sus futuros verdugos i opresores; que el ejrcito a quien se haba entregado la decisin de la contienda, no pareci tampoco comprender toda la inmensa importancia i alcance que tenia el problema social, poltico i militar a que ellos iban a dar solucin en los campos de batalla. Acaso no tenia f en la idea que debia sustentar; numerosos miembros de la fuerza permanente abandonaron los dictados del honor i otros defendieron con ardor tibio la bandera i la dignidad del cuerpo a que pertenecan. Ellos eran la ltima palabra. L a tribuna, la prensa, el orador popular haban enmudecido; la elocuencia era la del can i del sable. Por ah el ejrcito ha debido sufrir todas las

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consecuencias de un desastre producido porque l en ltimo trmino dej arrebatarse el triunfo i de all las vejaciones sin nmero que se han impuesto los miembros de la institucin; encarcelamientos, flajelaciones, hambre, privaciones de sus sueldos i pensiones de retiros; i miseria para ellos i sus familias; i por ltimo han recibido el mendrugo de una amnista cobarde, dictada al da siguiente que los tiranos tuvieron conocimiento de que el hambre i la miseria estaban haciendo subir al rostro el rubor de las vejaciones i privacidnes esperimentadas; amnista cobarde, que nadie podra aceptar con reconocimiento habiendo sido dada en medio de los mayores agravios lanzados por los miembros del congreso a los jefes cados i a la noble institucin a que pertenecieron. Amnistas decimos! Van ya cuatro leyes dictadas para acordar perdn a los militares que supieron cumplir con sus deberes de lealtad. Pero en resumen a bien pocos han sido aplicables i la ltima solo a 33 jefes ha beneficiado. Aun no estn amnistiados, ni diputados, ni senadores, ni intendentes, ni ministros de estado, i numerosa falanje de inteligencias superiores i de nobles militares que a la deshonra i a la vida de paria en la propia patria, prefieren el aire de la libertad, comen hoi el pan amargo del ostracismo, dispersos por toda la Amrica i la Europa. Ministerios enteros aguardan aun el veredicto de acusaciones entabladas por sus enemigos, que deben ser tambin sus jueces. Hoi mismo las crceles de la capital de Chile se llenan i vuelven a desocuparse de los perseguidos. No hai garanta para las personas, no la ha tampoco para las propiedades. El previscr congreso i el paternal gobierno de la repblica, han acordado suspender por nueve meses la lei que ampara i proteje los derechos e inviolabilidad de las personas i de sus bienes. Y a rengln seguido se dicta una lei de

amnista! |Lei medrosa i de exportacin! Y a esto se llama vivir bajo un rgimen de libertad e imperando el respeto a las leyes i a la constitucin del estado! Hoi, despus de ao i medio que impera sin contrapeso el gobierno revolucionario que se dice ya de paz i de armona, hai en las crceles treinta i tantas personas para las cuales se pide condenacin a muerte por el delito de supuesta sedicin. Coroneles los unos, como Carvallo Orrego, abogados los otros, jvenes distinguidos los dems, todos aguardan resignados la hora de la resurreccin o del patbulo. Despus de ao i medio de cruel prisin a bordo de una nave; despus de habrsele trasladado repetidas veces de un buque otro de la escuadra, por fin el noble general Velazquez, reliquia querida de la patria, ha podido salir en libertad. Pero al hacerse su defensa ante un Consejo de Guerra por el coronel Bulnes, a quien los revolucionarios no pueden negar el cario de adepto, se han sabido con asombro los hechos siguientes espuestos por l mismo: que ha habido numerosas violaciones de la ordenanza militar. El general Velazquez ha sido procesado sin que haya precedido orden alguna; no ha tenido defensor; se ignora quien dio orden de trasladarlo a varios buques de la escuadra, exponiendo as su vida i su honor en las calles de Valparaso. No se ha sabido por qu se le proces, i sin embargo cerca de dos aos est preso. Las garantas mas preciosas de los ciudadanos, dice el seor Blnes, han sido conculcadas en la persona del ilustre General, i los preceptos constitucionales han sido tabla rasa para esa autoridad annima que decret su traslacin a un buque de la Escuadra. Los tres primeros fiscales militares, segn lo asevera el cuarto fiscal Pozzi, pidieron la pena de muerte para el invicto General, sin haberlo visto ni oido.'* Esto en orden a las personas, respecto de las cua-

les tomamos al acaso una de las mas culminantes, dejando que el criterio de cada cual presuma lo que se habr hecho i se hace con los desvalidos i personas que no ocupan tan elevada posicin en la gerarquia social. El meeting i la tribuna popular, han sido suprimidos a sablazos, toda vez que el pueblo en reuniones pacficas ha deseado hacer a las autoridades peticiones acerca de la modificacin de las leyes dictadas para cargar ese mismo pueblo de onerosas contribuciones. L a prensa que no aplauda los atropellos, los desmanes i los desaciertos del poder pblico ha sido suprimida. La imprenta del diario titulado L a Repblica^ fu saqueada cuatro veces, en la capital misma de Chile, habiendo tomado en estos asaltos parte directa el intendente de la provincia, a quien se atribuye participacin en los saqueos regimentados del 29 de Agosto, los que siempre sern mengua i baldn para el pais donde hasta hoi no han recibido castigo. La ltima vez, el saqueo del vasto i valioso establecimiento tipogrfico por donde se editaba L a Repblica* desapareci envuelto en las llamas de voraz e intencional incendio; i desde entonces el partido cado no puede tomar parte en ninguna de las manifestaciones legitimas de la vida pblica, que son preciosa conquista de la civilizacin i del derecho. La revolucin triunfante, que no era el progreso, ni buscaba la libertad, sino que defenda privilegios, tratando de arrebatarlos i aniquilar a la mas numerosa clase social de Chile, ha probado en sus obras de ao i medio de gobierno, que no la calificbamos apasionadamente, ni le hemos atribuido mviles que no tuvieron. Los partidos i los crculos abigarrados que se unieron para apelar a la fuerza, hllanse divididos i en

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lucha abierta entre si, produciendo un verdadero caos i el desquiciamiento social, con la falta de respeto a la autoridad, lo que ya permite presagiar los siniestros resplandores de la anarqua i de la tirana destinada a sofocarla. El clero declara ya en la ctedra sagrada, que ayer oy voces de estermino i de sangre, que toda la derramada en los campos de batalla no ha producido los frutos que ellos aguardaban. I en discursos apasionados i virulentos, abren ya campaa contra los hombres de gobierno i claman por la abolicin de las leyes de registro i matrimonio civil i la que seculariz los cementerios, empresa en que les acompaa el compacto i bien regimentado partido conservador. Los liberales de gobierno siempre mezquinos i personales en sus aspiraciones, hllanse divididos i luchando para alcanzar el predominio de personalidades microscpicas, que no enarbolan bandera de principios. Los banqueros se han apresurado a hacer dictar por el Congreso de que forman parte, numerosas leyes qu protejen los intereses de sus instituciones, i que han producido ya una situacin econmica tirante, que trae en alarma al comercio i difunde la miseria por todos los hogares, por la baja del cambio hasta 1 5 peniques, lo que jams se vio en Chile, ni aun durante los dias mas aciagos e inciertos de la revolucin. Con el pretesto de volver a la circulacin metlica, se han levantado cuantiosos emprstitos en oro en el estrangero i, como era lgico, el incremento de la deuda ha minorado el crdito del deudor i producindose as la baja del cambio, que ha arrastrado a la ruina numerosas-fortunas privadas. I mientras tanto, como lo deca El Ferrocarril, diario aplaudidor de la actual administracin, no se
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ha dictado una sola lei benfica que proteja a la industria i proporcione trabajo al pueblo que hoi est sumido en la mas triste miseria. I si se han dictado algunas inconsultas i odiosas que han debido derogarse apenas promulgadas porque echaban sobre el pueblo cargas onerosas que lo habran hecho estallar apesar de su estoica mansedumbre. El ejrcito, institucin que fu halagada por los revolucionarios con el incentivo de que poda delibe- rar i decidir, ha visto reaccionar contra tan estraa teora i mas de uno de sus miembros ha pagado su credulidad rindiendo la vida sobre ignorado banquillo en el interior de los cuarteles. L a revolucin est dando sus frutos de .desquiciamiento i desmoralizacin i estamos seguros que el exceso del mal ha de producir una reaccin que, s puede ser tremenda en sus actos, ha de traer para Chile o el entronizamiento de una tirana franca i responsable, o la continuacin del sistema hipcrita de un gobierno que deja hacer i ampara con su tolerancia todas las denuncias i todos los atropellos, con tal que daen al adversario. Pero sobre todo no descuella el desprestigio de un gobierno que surgiendo de la escuadra, ha probado con los hechos que fu mentida la razn primordial en que basaron el alzamiento. En efecto, el llamado Congreso i el capitn Montt, hoi presidente afortunado de Chile, desconocieron la autoridad de Balmaceda, Jefe Supremo de la nacin, porque el i d e enero de 1 8 9 1 no tena presupuesto aprobado por el Congreso, ni lei que autorizase la existencia de la marina i del ejrcito. I sin embargo, el capitn Montt ha gobernado de hecho durante todo el mes de enero de 1892 i todo el de enero de 1 8 9 3 , sin .ninguna de aquellas leyes porque el Congreso no se las haba dado. L a lgica i la consecuencia han faltado a los

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hombres, encargndose con su conducta de probar que los fundamentos de la rebelin, fueron falsos i que no era el respeto a la lei, lo que los animaba sino el deseo de mando. Una revolucin basada sobre tan deleznables cimientos, va produciendo sus frutos por todo Chile, i dia llegar en que el imperio de la justicia abra anchos horizontes que vuelvan nuestra patria a sus antiguas prcticas', que tanta gloria i prosperidad le dieron en tiempo no lejano. Pero antes de lograrlo cuntos dolores i cuntos cuidados no debern esperimentarse! Se nos dijo que en la punta de las bayonetas se nos traia la regeneracin i la libertad i los insensatos olvidaban que jams la fuerza pudo fundar otra cosa que tiranas y despotismos a los cuales los pueblos no pueden sustraerse sino tronchando tambin por medio de la fuerza, las cadenas que les forja la opresin, en cuyo caso son viriles y conscientes; o se someten con resignacin i besan la-mano de sus verdugos. Los que as proceden son manadas de ciervos, difciles de concebir en la era actual, pero si existen, son dignos de su suerte i merecen los gobiernos que tienen.
Mendoza. Marzo 18 de 1893.

INTRODUCCIN

Pareca imposible que en Chile hubiera una revolucin. Mas imposible se creia aun, que una vez que estallara, lograse triunfar. El mundo, que desde medio siglo atrs se habia acostumbrado a vernos en paz inalterable, tenia f en la estabilidad i bondad de nuestras instituciones; el pais mismo confiaba en ellas, en su vigor i mas que todo, en su propio i profundo amor al orden i en la necesidad que de l tena. Pero, contra tan justas i cuerdas previsiones la revolucin vino i la revolucin triunf! Cules fueron sus causas eficientes; cules las conveniencias pblicas de un orden moral i fsico que la hicieran necesaria, imprescindible? He aqu cuestiones considerables dignas de especial estudio. Porqu tanta exaltacin de pasiones; porqu asomaron a la superficie tan profundos odios, rencores tan crueles en una sociedad que pareca marchar pollos carriles de la moderacin i recprocos respetos de sus clases sociales? Se dio a la revuelta los caracteres, i en efecto los tuvo, de una guerra de clases i castas sociales: la democracia, en contra de una aristocracia sin ttulos que la abonasen de tal. Cada una defenda sus fueros, sus

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derechos i sus privilegios. Desaparecironlas denominaciones de liberales, radicales i conservadores. Solo se trataba de aristcratas i plebeyos; dignatarios de la fortuna i de la sangre i rotos despreciables. Para aquellos todas las consideraciones, todos los respetos, todos los honores; para estos, los eptetos denigrantes, toda la ignominia, todo el oprobio que puede acumularse en el mas exajerado vocabulario de la mas terrible animosidad. Libertadores eran los unos, tiranos los otros; jenerosos, desprendidos, abnegados, aquellos; i estos, especuladores de baja ley, esplotadores del presupuesto i logreros abominables; aquellos traan en sus manos el lbaro de la redencin i de la virtud hollada i escarnecida: i estos pugnando por oprimir con frreas cadenas el cuerpo i con tirnico imperio la inteligencia; aquellos corriendo presurosos a impedir la absorcin i la ruina de las arcas pblicas a cuyos cofres se atribuye a rotos i siticos que han introducido mano criminal: i estos, anhelantes por consumir en provecho propio el ltimo cntimo de la renta nacional. Balmaceda! tirano muy superior a Rosas i a Nern; todos sus amigos i cooperadores, recuas despreciables, dignos solo del presidio i de llevar el grillete del galeote; jaura imbcil de ignorantes i desconocidos, famlicos i rufianes, ladrones pblicos, reos de peculado, cuyos nombres deben pasar a la posteridad como smbolo de vergenza i de oprobio. Todo esto se dijo durante mucho tiempo i contina repitindose en la prensa, en la tribuna, en el club, en la ctedra escolar, en el seno del hogar domstico i donde quiera que haga or su voz algn enemigo de la administracin Balmaceda. Todo esto se ha dicho para justificar la revolucin iniciada en hora infausta para Chile. I todo esto se repite aun despus del triunfo, no ya solamente por

los exaltados enemigos de la administracin legal derrocada, sino tambin por numerosa falanje de sectarios del dios xito que baten palmas por alcanzar los favores del vencedor i quin sabe si tambin por muchos que, imitadores de Pedro el barquero, comienzan a olvidar que tambin anduvieron con el maestro i que asistieron a su ltima cena? Mas que hay de verdad en todas estas apreciaciones que resultarn plidas i descoloridas si se las compara con lo que son en realidad? Hai en ellas exajeracion o son por ventura reflejo fiel de la verdad? liemos tenido un tirano que nos gobernara con el ltigo i la mordaza, cooperando a su accin Tejimientos de descamisados? Fu el seor Balmaceda un mandatario cruel, vengativo, rencoroso que por injnito placer quisiera conducir el pais al abismo i a la ruina? Si todo esto hubo qu parte de responsabilidad le cabe a l, cul a sus cooperadores de la ltima i de la primera poca i de toda su administracin? I si nada de ello hubo porqu tanta zana i encarnizamiento contra el mandatario i sus leales cooperadores? He aqu lo que en la hora presente venimos a poner en tela de juicio. Pero quin sois, se nos preguntar, para que en el dia de la victoria i del pblico regocijo de los triunfadores, vengis a erigiros en juez i a hacer pesar vuestro criterio en la balanza cuyo fiel se halla fijamente inclinado p.or el fallo de la opinin, que coopera al xito de la fuerza ltima expresin de la
justicia i de la verdad

vens; cul es vuestra filiacin i credo poltico; quines vuestros auxiliares i cul la bandera que durante vuestra vida seguisteis en arbolasteis? Contestamos que nada somos; nada valemos; tomo, o menos que tomo poltico, nuestra vida se des-

entre los hombres? De dnde

liz tranquila durante veinte aos, sin tomar parte en las campaas de odio, de especulacin i recriminaciones de los que se dan a s mismos el inmodesto ttulo de directores, salvadores i rejeneradores de pueblos. Amantes sinceros del engrandecimiento de nuestra patria, no negociamos en Tarapac; no especulamos con diputaciones, que nos dio el voto popular i nos arrebat el abuso i por consiguiente, no penetramos al recinto de los grandes hombres. Amigos siempre del orden, porque la paz es la salud de los pueblos, el bienestar de la sociedad: i sin salud no hay trabajo, ni progreso posibles. Creamos en el orden en 1 8 5 1 , cuando jvenes aun, seguamos desde las aulas con patritico anhelo las peripecias de fratricida lucha; creamos i adorbamos el orden en 1 8 5 9 , cuando apenas penetrbamos los misterios i las labores de la vida pblica, i no era dudoso que en 1 8 9 1 nos pusiramos resueltamente del lado de la paz i del respeto a la autoridad legalmente constituida, aun en contra de aquellos que, borrando todo su pasado, destruyendo la obra que levantaron con su propio esfuerzo i condenando asi toda la labor jigantesca de los mas eminentes estadistas i majstxados que tuvo la Repblica, han venido hoy desligarse de aquel pasado de gloria i de honor para sus adeptos de ayer. Gloria i honra que eran tambin consecuencia i prestigio para aquellos que, debiendo respeto venerando a su sangre, han condenado resueltamente lo que durante muchas jeneraciones debieron conservar la familia i el hogar, como el ttulo mas digno i mas grande para reclamar el aprecio I el respeto de sus conciudadanos. L a jeneracion de hoy no habia visto revuelta; ignoraba las consecuencias prcticas de la revolucin i la ha llamado a grito herido, ignorando cunta es la suma de desmoralizacin, de ruina, de sangre, de

odios i de dolor que deja en pos de s, sin que ninguno de los beneficios negativos que se le atribuyen, ni aun todos reunidos, alcancen a compensar los males sin cuento que durante aos va derramando por la sociedad. No era estrao que nosotros la rechazramos hoi, como la condenamos ayer, como la condenaremos maana, porque en nuestra ya larga vida, que va tocando los lindes fijados a su duracin, presenciamos algunas de esas calamidades i aprendimos tambin a deplorarlas i odiarlas, cuando en nuestra juvenil edad oamos cada noche relatar las escenas de horror i de vergenza que los Mitre, Sarmiento, L a Madrid, Lavalle, Dvila, Borbon i tantos otros, ilustres proscritos argentinos, condenaban o lloraban en triste i prolongado ostracismo, que buscaba albergue consolador en nuestro hogar paterno, que era el hogar de su propia patria. Por eso ayer, cuando apenas iniciada la revuelta, nos sorprendi en un puesto administrativo de alta importancia, cometimos el error poltico, que no dejaba de ser eminente i sinceramente patritico, de poner nuestra dbil influencia al servicio de la idea, inspirada por nuestro propio anhelo, de que se tentase un arreglo. Vano fu nuestro intento; i por lesivas que entonces hubieran sido las heridas que se infirieran al respeto i prestjio del principio de autoridad, nunca, jamas habran sido tan crueles i dolorosas como las terribles que acaban de minarlo en Chile por su base, interrumpiendo la gloriosa tradicin de prestijio i de honor que formaban el slido pedestal de nuestra prosperidad i de la casi admiracin que se nos acordaba por los estraos. Hoy nos encontramos frente a frente de una revuelta consumada, triunfante que pretendemos juzgar, tomando desde su origen las causas qne la produjeron, para pesar en balanza justiciera i aquilatar

en tranquila atmsfera de recta imparcialidad,'la suma de beneficios i prdidas qne nos ha dejado, cargando a cada cual las responsabilidades que le corresponden en la consumacin de la comn catstrofe. Podremos ser imparciales en la voluntaria tarea que nos imponemos? No vacilamos en establecer la afirmativa. Fuimos ayer serenos en medio de la borrasca; cuando tuvimos en nuestras manos discrecional poder, lo usamos solamente en cuanto fu necesario a la salud pblica; jamas perdimos la clara visin de los acontecimientos, juzgados en el crisol de una conciencia honrada i patritica. Tenemos pues, derecho para hablar i ser oidos, i por mas que la severidad de nuestros juicios pudiere aparecer apasionada, nadie podr ver en ella sino la severidad i la energia inflexibles de la justicia. No escribimos en odio a los hombres sino por amor a la verdad. Sabemos que aquellos cambian i modifican radicalmente sus ideas, en presencia de situaciones, intereses, compromisos i ajenas voluntades i que esta permanece siempre inalterable cual roca inconmovible. Presentar aquellos cambios como ejemplo que no debe imitarse, es propender al bien, porque es acercarse a la verdad, que es la justicia i la armona. La dureza de nuestra frase no ser jamas condenacin contra las personas, ser exclusivamente reprobacin de los hechos por ellas ejecutados. Ninguna prevencin inspir ayer nuestras resoluciones, ni la admiracin fu nuestra diosa Ejeria. Venimos hoi a este palenque sin odios, ni idolatras; ni queremos el infierno, ni las jemonias para los unos; ni el empireo para los otros. As, i solamente asi, podremos aspirar a que se lean estas pajinas i que, leyndolas, sea posible que se encuentre en ellas luz de verdad; que la justicia se abra algn dia camino; que cesen las exajeraciones i venga la calma

reparadora a dar a los acontecimientos de ayer i de hoi su verdadera influencia en la catstrofe que el pais ha esperimentado. Bajo dos fases diversas puede i debe considerarse la administracin del Presidente constitucional de Chile, seor Jos Manuel Balmaceda: antes del motn de la escuadra iniciado en la baha de Valparaso en la noche del 6 al 7 de enero de 1 8 9 1 i despus de este luctuoso acontecimiento. No es nuestro propsito hacer la historia completa de esta administracin, porque tal empresa no es de la hora actual. Aunque es digna bajo muchos conceptos de prolijo i concienzudo estudio, solo vamos a rememorar sus hechos culminantes i a analizar con desapasionado criterio, las causas que produjeron una conmocin que tan deplorables consecuencias ha de tener en nuestra patria; no siendo una de las menores la de trastornar las ideas i sentimientos de todo un pueblo, que durante dos tercios de siglo vivi en el amor i el respeto al Presidente de la Repblica i a quien ha visto descender de su solio prestigioso, en persecucin i muerte. Alcanza tambin esta a ilustres jenerales que vivieron siempre venerados, prestando servicios importantes a la patria, tanto en la guerra estranjera como en la paz; persecucin que ha herido tambin a probos i dignos majistrados, a quienes sus conciudadanos respetaron siempre i que hoi sufren vejaciones, encarcelamientos i graves daos en sus intereses i tranquilidad de su hogar. El pueblo chileno ha aprendido en esta revolucin a pisotear i ultrajar todo cuanto hasta ayer respetaba con culto de justa admiracin. Quiera el cielo que esto, que muchos en el paroxismo del entusiasmo producido por el triunfo, consideran como un castigo, i una leccin necesarios, no sea maana jrmen de inevitable desorganizacin i de males que no seria

Chile la primera nacin donde se realizaran! Porque no en balde se infrinjen las leyes morales que rijen a los estados; porque su desconocimiento ha producido siempre cataclismos sociales, de la misma manera que la alteracin de las leyes inmutables que gobiernan el universo material, han solido sepultar las ciudades i los imperios. No sabemos, ni queremos investigar si la hora en que estamos es ya propicia para emprender trabajos como el que damos a luz. Solo pensamos que siempre es til decir la verdad; que es amarga siempre, i que abre horizontes de odios y de persecuciones para los que no practican la prudencia del mutismo. Cados hoy, despus de haberla servido con abnegacin, abandonando por ella una situacin modesta e independiente; resueltos a llevar perpetuo destierro, que nos impusimos voluntariamente; le enviamos desde la oscuridad de nuestro asilo, el culto de nuestro amor i los votos que hacemos por su engrandecimiento.

PRIMERA PARTE
DESDE l 8 8 6 HASTA 189O

L A OPININ I L O S

PARTIDOS

Cul era el estado de la opinin pblica en Chile al presentarse la candidatura del seor Balmaceda a la Presidencia de la Repblica i cul en el momento en que tomaba posesin de este alto puesto de honor i responsabilidad, que sus conciudadanos disciernen siempre al mas digno i al mas probo? Quin era el seor Balmaceda? El pais estaba hastiado de luchas polticas estriles, en las cuales habia gastado savia exuberante de enerjia patritica para tratar de hacer triunfar en las elecciones de. diputados, senadores, municipales i electores de Presidente, las candidaturas de su predileccin, las que, siempre i en todas partes fueron vencidas por las de investidura oficial, que contaban con el apoyo decidido i enrjico de todos los poderosos ajentes de influencia gubernativa. El ltimo golpe asestado a las ilusiones queridas del pais tuvo lugar en 1 8 7 5 , ao en que fu combatida la candidatura mas justamente popular i anhelada por los que presentaban como candidato al ciudadano Benjamn Vi-

cua Mackena. En esa eleccin se violaron sin miramiento todas las garantias individuales i electorales, as como tambin las promesas solemnes del Presidente de la Repblica, consignadas en pblicos documentos. I esto se hizo teniendo por audaces ejecutores a personajes que mas tarde alardearon de arrepentimiento, para ensangrentar i enlutar a medio Chile en nombre de la libertad hollada por ellos. Parece que desde ese instante el desaliento i el desencanto ganaron el nimo de los mas esforzados luchadores polticos i que ese fu el punto inicial de un abandono casi jeneral de sus derechos electorales, llevado a cabo por todos los hombres que en el pais haban creido hasta entonces en la verdad de las instituciones republicanas i en la sinceridad del liberalismo de los hombres que lo enaltecian i encomiaban en la oposicin, para minarlo y desprestijiarlo tan pronto como ocupaban los sillones ministeriales. Desde entonces, el pais electoral que no dependa de cualquier modo del poder ejecutivo, no fu a los comicios pblicos; i las elecciones de presidente, i las de diputados i senadores, i aun las de municipales mismos fueron, en la inmensa mayora de los casos, la obra esclusiva i la designacin del jefe supremo del estado. Contribua a conservar en la nacin esta verdadera atona poltica, la circunstancia de que muchos, sino todos los hombres a quienes el pais mir con simptico inters, no supieron conservar cuando llegaron al poder, la consecuencia a sus principios. Se les vio con frecuencia entrar en arreglos i componendas que desdecan de su seriedad de carcter. Vironse las alianzas i confabulaciones de las ideas e intereses mas opuestos; olvidronse con frecuencia las declaraciones al parecer leales i honradas de ayer para transjir con el abuso que favoreca hoi, para esplotarlo en provecho propio i acaparar los favores i

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privilegios del poder. Desapareci as la unidad i la fuerza de los partidos de ideas, para ser desventajosamente reemplazados por pequeos crculos de personas, agrupadas momentneamente, no para alcanzar el logro de ventajas permanentes para la nacin, sino pasajeros i efmeros triunfos que halagaban la vanidad o el inters propio de los confabulados. Quien mas contribuy a esta descompaginacion i desmoralizacin de los partidos fu el presidente Santa Mara, quien por mucho que poseyese dotes relevantes de estadista, cay en errores incomprensibles. Principi por organizar ministerios cuyos miembros no iban al gobierno a trabajar por un popsito i un plan fijo de poltica, sino en bien.de los intereses peculiares al circulo de que era miembro cada ministro. El uno subia en nombre del radicalismo, el otro en el del crculo montt-varista i los otros iban como liberales. Pudo impedirse en mucha parte la descompaginacion de esos ministerios dentro de s mismos, mediante la voluntad poderosa i absorbente del seor Santa Mara, que todo lo dominaba; pero no impidi que el jrmen de desuuion surgiese en el grueso i en el seno mismo de los partidos (i). A mayor abundamiento, ese majistrado, que pareca profesar el atesmo poltico i que no tena f en las ideas, jug audaz i hbilmente con los partidos, dividindolos i falsificndolos a su capricho. Cuando el partido radical alzaba bandera de hostilidad en alguna ciudad, el presidente Santa-Mara organizaba su lado otro partido radical

(i) E n el primer ministerio del seor Santa Maria principi a disearse en el de R e laciones Esteriores la figura noble del Sr. Balmaceda, c u y a inteligencia, a c t i v i d a d i tino diplomtico le conquistaron verdaderos triunfos. E n las discusiones del C o n g r e s o s o s t u v o siempre con talento i elegancia en la forma, las soluciones ms liberales i principi a llamar la atencin del pais, que le miraba con especial cario i simpata. Era una esperanza, porque apareca como un poltico que se apartaba de los c a m i n o s trillados i recorra la amplia senda de la libertad. El Ministerio de Relaciones Esteriores fu un p e d e s tal de gloria para el que ms tarde debiera ser presidente de la R e p b l i c a .

que disputaba al primero su personera i hasta su existencia; i otro tanto hacia con todos los crculos. Ri i se burl de todos i en las postrimeras de su gobierno ya no existan en pi sino fracciones de partidos, crculos personales, odiosidades i ambiciones estrechas. No hizo poltica levantada sino de dominio i preponderancia personal; esa misma tendencia la inocul en los partidos i leg as a su sucesor en el mando, cualquiera que hubiese sido, un jrmen permanente de discordia i dificultades: las ambiciones e intereses personales, tan difciles de amalgamar, armonizar i de hacerlas converjer un fin nico, por grande y noble que sea. H ah los abrojos de que el Sr. Santa-Mara dej sembrado el camino que debiera recorrer el S r . Balmaceda i que tan funestos fueron para l i para su patria. Todo esto mat hasta las ltimas ilusiones del pais, que se resign a dejar hacer, sin tomar parte activa en ningn acto poltico, por mas que los emisarios e influyentes de Santiago apelasen oportuna i peridicamente al conocido i gastado recurso de circulares, cartas amistosas i programas polticos, en los cuales ya nadie creia. As fu como vindose los polticos de la capital sistemticamente abandonados por la masa popular, que miraba indiferente sus maniobras i sus agitaciones en la tribuna parlamentaria, hubieron de cifrar todas sus esperanzas en la omnipotencia presidencial, contribuyendo por ese medio a hacerla mas poderosa i atrevida. As fu como probados i antiguos liberales mataban en sus propios amigos toda esperanza de entrar al congreso, aun cuando tuvieran conquistado xito i prestijio en los departamentos, tan solo porque habian pretendido ser diputados sin saludar al portero, que en ese caso era el Presidente de la Repblica.

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Pulularon en torno del Todo Poderoso los aspirantes a la Presidencia de la Repblica i pugnaban a porfa por alcanzar su favor i sus sonrisas. Por decenas contbanse, en ocasiones, los pretendientes a tan elevado cargo, i a medida que el desengao iba anidndose en sus nimos, iban tambin alejndose de los salones de la Moneda, para formar en la oposicin, en las filas de los chasqueados, que apelaban al pueblo i le ofrecan libertad electoral ellos! los mismos que la vspera i en todas ocasiones la habian pisoteado i burlado la credulidad pblica. Ni crean tampoco los de abajo que mediante su propio esfuerzo i su prestigio llegaran al legro de sus aspiraciones. Por eso se evapor casi al nacer la candidatura del general Baquedano i por eso tambin cay mas tarde, i desapareci en silencio i aislamiento la de Jos Francisco Vergara, que naci muerta en la convencin creada por aquellos a quienes el juicio pblico, jocoso i siempre atinado, llam luminarias porque casi todos eran presuntos candidatos. Ninguno creia en el pueblo; ninguno lo busc i este los mir indiferente. La grande i artificial tormenta preparada por los aspirantes en la prensa, meetings i tribuna parlamentaria, se evapor cual rpida tormenta de verano i las luminarias tornaron a buscar las sonrisas del poder, entrando nuevamente a la Moneda por las puertas, las ventanas o por donde se podia. En este estado los nimos, se present la candidatura del Sr. Balmaceda a la presidencia de la Repblica. Vino al mundo cobijada por las influencias de lo alto, pero no porque de ellas necesitase para obtener xito seguro; por que no era para nadie un desconocido, ni carecia de fuertes simpatias i de un partido propio numeroso que veia en l al campen esforzado i convencido de las ideas liberales, a un infatigable hombre de trabajo i sobre todo, patriota i
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amante cual muy pocos del engrandecimiento de Chile, sobre cuya gloria i prosperidad aspiraba a fundar el slido pedestal de su propia nombradia. El pais lo habia visto figurar desde muy joven al frente de aquel movimiento de libertad i de progreso, de reforma i de honradez poltica, que se inici en los Clubs llamados de la Reforma, en los cuales se mostr uno de sus ms esforzados adalides. Lo haba visto el pais hbil, patriota i enrgico en la diplomacia. Los ecos de la reputacin que adquiri en la Repblica Argentina habian llegado hasta Chile i nosotros mismos tuvimos ocasin de oir a eminentes estadistas de aquella nacin, los conceptos ms justicieros de la elevada reputacin que all dej. Fu acaso l, el nico diplomtico que no hizo fiasco, ni dej nota triste o jocosa entre los muchos sabios i literatos, que desde largos aos atrs venimos enviando para que nos representen en la vecina Repblica. El pais lo habia visto trabajador infatigable, luchador incesante en la tribuna parlamentaria i en el gabinete del ministro i por eso no estra i aun aplaudi en medio de su indiferencia i desencanto poltico, la designacin del seor Balmaceda para ocupar la silla presidencial, i porque adems, lo veia sostenido por eminentes estadistas i probados patriotas, como Varas, Santa-Mara i muchos otros de su elevada talla. L a nacin chilena aguardaba mucho del seor Balmaceda i confi i esper. Le perdon sin esfuerzo el pecado original de proteccin gubernativa con que naca su candidatura; pero era tambin cierto que nadie hacia ya misterio de su conformidad con esa ya antigua costumbre poltica, de carcter eminenteinente nacional. Cuntos no habia que principiaban a desear que nuestra carta fundamental, conformndose con la costumbre ya sancionada, estableciera

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que cada presidente nombrase por decreto su sucesor? El pais, decan, verse libre de estas agitaciones peridicas que detienen el vuelo del comercio, producen la paralizacin de las industrias, desmoralizan al pueblo, i constituyen un verdadero juego fantasmagrico para hacer creer al pais que es l quien elige su presidente. Y cul era en Chile el poltico que no habia contribuido con su conducta a arraigar tales ideas en el nimo pblico i a crear el indiferentismo poltico mas acentuado i pernicioso? Liberales, conservadores, radicales, montt-varistas, sueltos, ya solos, ya reunidos formando agrupaciones de personas con ideas diametralmente opuestas, habian observado en el poder idntica conducta, habian ejecutado los mismos atropellos i trasgresiones legales. Y por eso el pais elector habase convertido en estoico espectador que miraba impasible las luchas parlamentarias mas violentas que ordinariamente dejeneraban en rias personales i en agitaciones que no salvaban el recinto del Congreso. Al pais se le aseguraba que todo se hacia por l i su prosperidad! pero no daba seal de que lo creyese. Solamente al diputado de Carelmapu, don Jos Manuel Balmaceda, no se le vio jams comprometido en esas luchas personales, crueles e impropias del recinto sagrado de las leyes. Toda vez que l tomaba la palabra, alzaba las discusiones al campo sereno i elevado de los principios; i con ademan i apostura caballeresca i frase pulcra, elegante i siempre respectuosa i serena, no produjo por su causa tormentas de odio, ni de recriminacin. El sosiego i la indiferencia poltica que reinaban en el pais al advenimiento de la candidatura Balmaceda, no corresponda por cierto, al estado de exaltacin de los nimos que se notaba en la capital, centro de la vagancia rentista, no solo en el circulo de los

quince a veinte aspirantes a la presidencia, a quienes se donomin luminarias, sino tambin en el seno del Congreso Nacional, donde estos i sus adeptos disponan de una minora numerosa, luchadora i resuelta, que obstrua la discusin, entorpeca la marcha administrativa del seor Santa-Maria i pretendi i aun logr mantener en suspenso por algunos dias la aprobacin de la lei que ordena el cobro de las contribuciones, por lo cual el gobierno de aquel hbil ciudadano vise en el mas serio conflicto, que fu solo el preludio del que mas tarde se promovi al seor Balmaceda. Raro fenmeno! Ejemplo digno de no ser olvidado! El gobierno del seor Santa-Maria solo pudo escapar al tremendo conflicto que se le preparaba en el congreso i por el congreso, i que mas tarde haba de caer sobre su desgraciado sucesor, merced a que en l contaba con una reducida mayora, que agobi con su voto a la minora, ahog la palabra en su garganta, estrangul la discusin i rodeando el recinto del congreso i ocupando todos sus pasillos interiores con fuerza armada i garroteros obtuvo por la violencia lo que no haba conseguido tratando de hacer valer las prescripciones reglamentarias que la Cmara misma se habia impuesto. As se produjo aquella noche triste, noche lgubre en la vida parlamentaria del pais, como haba sido vergonzosa i criminal otra noche en que los accionistas de sociedades annimas i banqueros, salvaron su fortuna particular, dando al pais papel de curso forzoso i guardando el oro acumulado por el trabajo del pueblo i del industrial. Esos actos trajeron desprestigio que cay sobre su directo ejecutor i cooperadores de la Cmara: Pedro Montt i los suyos. Y estos mismos que as procedieron, fueron los que mas tarde tomaron las armas para reivindicar los fueros de un congreso que ellos haban pisoteado i escarne-

cido durante la administracin Santa-Mara! Y la fortuna fu con ellos... porque posean fortuna! En estas condiciones i con estas tendencias de los miembros del congreso a trabar la accin del ejecutivo recibi el seor Balmaceda el gobierno de la Repblica i aun cuando en breve vino una renovacin de de la representacin nacional, el ejemplo ya se' haba dado i parece que el secreto de su fuerza no pas inapercibido, ni se perdi por mucho la esperanza, ni el deseo de volver,a esgrimir contra el poder una arma tan terrible i estraordinaria, porque todas sus fatales consecuencias debian caer esclusivamente sobre el pais, que contempl siempre impasible las luchas entre los numerosos crculos que habian surgido en el congreso y particularmente en la Cmara de Diputados. Esa renovacin no introduca, por otra parte, grande alteracin en el personal de las cmaras. En la baraja poltica de nuestra tierra ha habido siempre cierto nmero de usufructuarios de esos puestos de honor, i por mas que las elecciones se hayan creido renovaciones, han sido solo barajes dados al revuelto naipe, quedando afuera unas pocas cartas marcadas, no sin que ocupasen sus antiguos puestos la mayor parte de ellas. Poda decirse que, mutatis-mutandi, la cmara entrante era la misma saliente, los mismos hombres, con sus odios, sus pasiones, sus ambiciones, sus planes de venganza i sus proyectos de dominacin e influencia en el gobierno. Con tales elementos lleg al poder el seor Balmaceda. Contribuan a hacer mas difcil la situacin i mas ajitado el campo de la poltica, las profundas escisiones del partido liberal, dividido en numerosas fracciones, naturalmente compuestas por escasos adeptos, contndose algunos que se denominaban por el nombre de su gefe, seguido de un corto pelotn de corifeos.

El partido conservador era el nico regimentado i disciplinado, que no perda oportunidad de hacer mas profundas aquellas escisiones, entrando a terciar, para envenenar i agriarlos debates. Sus tribunicios i exaltados oradores situbanse siempre en lugares simpticos que los hacan aparecer tanto o mas liberales que el liberalismo. Lobo con piel de oveja, divida para reinar, i aguardaba pacientemente el dia en que envuelto entre los combatientes, obtendra parte considerable i de influencia decisiva en el botin.

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II

EN L A PRENSA Si era ardiente i enconada la lucha de las fracciones poltico personales que se agitaban en el congreso al terminar su periodo presidencial del seor SantaMara, no era menos vehemente i cruel el tono de la prensa diaria, destemplada hasta la exageracin, cruel i acerada contra la reputacin poltica i privada del magistrado que descendia i no menos intemperante i agresiva contra el sol que se alzaba e iba a iluminar la Repblica durante cinco aos. Parece que en Chile no hubiera partidos de ideas; rara vez se discuten estas con la serena tranquilidad i la elevacin de estilo que tanto les cuadra i que enaltecen a los hombres, a los partidos i a los pueblos que les rinden culto de moderacin i de prudencia. Hoy mas que nunca atraviesa el periodismo chileno por un periodo de crisis i de esterilidad intelectual que es un sntoma revelador del estado social de la juventud del pais. No tenemos hoy los escritores cultos, corteses i discretos que se llamaban Justo i Domingo Arteaga Alemparte: plegaron el vuelo de su inteligencia Vicente Reyes, Fanor Velazco i otros prncipes del ingenio; Eduardo de la Barra, el escritor correcto, el hombre de ideas adelantadas i convencido, habia colgado tambin su brillante pluma, antes que la ingratitud pagara con duro e inmerecido ostracismo sus servicios a la literatura i a la educacin de numerosa juventud. Se fueron los Amunategui, Vicua Mackenna, Zenteno, Godoi i numerosa plyade de escritores, cuya justa fama habia salvado

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los lindes de la patria, sin que nuevos jenios vinieran a cubrir los vacos que dejaron en el campo de la ciencia i de la literatura. Mal endmico de la patria, ya que la prensa de ninguno de los paises Sud-Americanos es tan procaz e inurbana como la nuestra, convierte cada eleccin presidencial en una chacota cruel, que malea el criterio poltico del pueblo i le ensea i acostumbra a no ver en sus hombres pblicos lo que son, sino lo que sus terribles e injustos enemigos pretenden que sean. Se ocultan todos los bienes que el candidato ha hecho a su patria: se desconocen sus mritos; se les niega la honradez proverbial, timbre de orgullo de la magistratura chilena. Los unos, cuando menos son imbciles; tirano aquel, verdugo es el otro, reo de peculado i criminal digno de ocupar una celda en la penitenciaria. Qu reputacin puede llegar intacta a las alturas? qu prestigio resiste a esa avalancha de injurias i dicterios? Por eso tantos hombres rectos, tantos ilustres ciudadanos que podan prestar eminentes servicios a la nacin, resisten a ocupar puestos pblicos o los abandonan apenas la injusticia, las calumnias i las intrigas principian a cebarse en ellos. As, dia llegar, sino estamos ya en l, en que la poltica sea ocupacin de mercaderes o especuladores i no de hombres que lleven al gobierno plan vasto de elevada poltica i de recta administracin. No es esto de hoy. Si recorremos las hojas peridicas de las diversas pocas electorales, encontraremos confirmadas estas verdades. La historia de hoy es conocida de todos; pero los que ya hemos vivido mas de medio siglo, recordamos con pena aquellos dias aciagos en que El Progreso, La Barra, i otras hojas peridicas derramaban la injuria i el oprobio sobre dos de las intelijencias mas distinguidas, sobre dos de los polticos mas eminentes, que habran he-

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cho honor a cualquiera poderosa nacin de Europa i que brillaron en nuestra patria, mas como soles que como estrellas de primera magnitud. Tiranos, crueles verdugos, asesinos; vergenza i oprobio de la nacin cuyos destinos rejian, eran las espresiones que dia a dia se lanzaban al rostro de Montt i de Varas. Se va mas lejos todavia, porque se llevan al estranjero estas exajeraciones violentas, hijas de mal reprimidos odios i ambiciones no satisfechas, que se ocultan tras de mentido velo de principios, de los cuales se abjura toda vez que llega la oportunidad de ponerlos en prctica. En 1 8 5 9 los seores Matta, Manuel Antonio i Guillermo, publicaban en Pars un opsculo en el cual para cumplir su deber de polticos i de ciudadanos chilenos se espresaban as: Con el estado de sitio i mas tarde con las facultades estraordinarias de que fu investido por la mayora de la Cmara, vilmente consagrada a satisfacer con usura hasta los apetitos de venganza, Montt ha gobernado en Chile sin mas ley que sus caprichos, sin mas justicia que sus odios
personales i con una plebe viciosa de leguleyos, periodistas venales i de logreros ociosos a quienes inspiraba vigor i confianza, i mas que eso, impunidad, la soldadesca indisciplinada, pronta siempre para el pillaje, hbil siempre para la traicin i que representa el honor

militar de sus caudillos. Montt cerr nuestras imprentas, confisc nuestras libertades constitucionales, encarcel i persigui a los diputados independientes que hacian oir el grito de la nacin entera, entre el tumulto del pillaje; dej a la merced de un corchete o de un espia la existencia de los hombres honrados i la tranquilidad de las familias; muchos de sus ajentes esparcian la voz de que el despojo i el robo de una propiedad de los opositores era un derecho lejtimo; abri en la Moneda i en sus cuarteles oficinas de ca-

lumnias i de delaciones i organiz un sistema de tribunales en que se inventaban crmenes i se fidminaban sentencias de muerte contra hombres inocentes, que tenan por acusadores a sus jueces i por jueces a sus acusadores. La pureza proverbial de los Gobiernos de Chile habia desaparecido i la desconfianza se pintaba en todas las fisonomas ante la insolencia del fraude.^

yos, de periodistas venales i de logreros ociosos i pug-

Lstima grande que todo fuera mentira! No parece, al leer estas descripciones que pudieran llamarse de ultra-tumba, que el seor don Manuel Antonio describiera las escenas de que ha sido teatro el pais durante el breve periodo en que este caballero acaba de ser miembro del gabinete, i que trazara a grandes rasgos el sistema de poltica i de gobierno que ha seguido i acaso inspirado l mismo? I no obstante, apenas habian trascurrido unos pocos aos, el seor Matta i todo su partido radical asistan en Santiago a una convencin de la que result electo un candidato netamente monttvarista, el seor Jos Tomas Urmeneta, i trabajaron activamente por su triunfo al lado de toda esa plebe viciosa de legule-

crmenes, se fidminaban sentencias de muerte contra hombres inocentes, que tenan por acusadores a sus jueces y por jueces a sus acusadores. Estos son los
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naron por consiguiente, porque volviera a entronizarse en el pais aquel sistema en que se inventaban

que ostentan en su frente, cual inri de glorificacin el pomposo ttulo de patriarcas que hacen caer en ridiculo! Para no hacer citas de escritores menudos que comprueben las exaltaciones de la prensa en nuestra patria, sanos lcito tomar trozos de uno de esos prncipes de la intelijencia i de la oratoria, de uno de los jenerales cuya voz dirijente debia ser y era la pauta a que obedecan las huestes revolucionarias

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de 1 8 5 1 i 59 Isidoro Errzuriz, uno de los mas convencidos i esforzados adalides en contra del gobierno de Montt, de su sistema poltico i de los hombres que lo sirvieron. En un folleto que public en 1 8 6 0 en Buenos Aires bajo el ttulo de: L a Emigracin Chilena i el gobierno de Montt, etc. se espresaba respecto de ellos en los trminos siguientes: Un grupo de hombres reclutados i formados en el cuerpo de inspectores i en la rectora del Instituto de Santiago, que supieron convertir en el potro de tormento de las jvenes jeneraciones, se habia apoderado desde 1 8 4 6 de la confianza del partido pelucon. Este viejo crculo, privado de sus grandes jefes por las deserciones i la muerte, decaa visiblemente i comenzaba a ceder al torrente de las aspiraciones nacionales. Esta fu una buena ocasin para los ambiciosos escolares del Instituto. Sin mas horizonte que el del fcil despotismo de pedagogos i el de las estrechas frmulas del dogmatismo;ensoberbecidos por el hbito del mando absoluto i por la muda i uniforme obediencia de las aulas, se lanzaron sin otro bagaje al terreno de la poltica. Instrumentos serviles al principio, i encubriendo su orgullo i sus aspiraciones bajo el manto de una hipcrita deferencia, no tardaron en convertirse en inspiradores i caudillos del peluconismo. Desde entonces, todo lo ha corrompido, todo lo ha degradado. S u crimen ms funesto ha sido corromper i degradar la lei, porque si hai anarqua donde el pueblo no la respeta, hai inmoralidad i despotismo donde es la autoridad quien la quebranta o la desprecia.Congresos, municipalidades, justicia, garantas, educacin, decencia,todo ha desaparecido en la orjia afrentosa de la dictadura legal de Montt. As, Francisco Puelma, a quien llev no ha muchos aos a las puertas de un presidio el brbaro i cobarde crimen de haber muerto

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a azotes al mayordomo de una mina, que estaba bajo su administracin, hizo esponer a la vergenza pblica en la plaza principal de Chillan a una joven mujer. La infeliz no pudo resistir a la afrenta; pero al Intendente Puelma lo elev a mas altos puestos i a distinciones de toda especie el favor decidido de la autoridad. (Es el mismo seor Puelma que en nombre de la dignidad del pais ultrajado se present al Presidente Balmaceda, llevando la palabra de una numerosa comisin de vecinos de Santiago, i pidindole su renuncia, para lo cual invocaba tambin el recuerdo de la conducta de O Higgins.) Montt no ha comprendido ninguna de las fibras jenerosas del corazn de un pueblo, deca el mismo Errzuriz en el citado folleto, que es tan fcil despertar al verdadero hombre de estado. S u s mercenarios enganchados en las crceles i las garitas para aumentar el ejrcito de lnea, le trajeron engrillados a sus pies a los pueblos que se alzaron en 51 i 59. En Valparaso saquearon almacenes i asesinaron una inocente familia de estranjeros (1). L a prensa se ha lanzado al silbido del amo como una guerrilla de perros rabiosos, sobre todo lo que el pais haba respetado hasta ahora como intelijencia, como dignidad, como progreso. El sentimiento nacional de Chile, herido en lo mas vivo por. la negacin completa de toda verdad i todo progreso, que representan Montt i sus secuaces, herido por la inmolacin de sus hijos en batallas i cadalsos, herido por el cinismo de la dictadura legal, rechaza con desden los vapores impuros del incienso que quema sus patrones en los altares prostituidos de la prensa, la horda de los enganchados.Desde 1 8 5 1 el
(1) H o i , bajo el ministerio de que form parte I. Errzuriz, se han saqueado por listas rejimentadamente, centenares de h o g a r e s tranquilos de v i u d a s i de servidores del pais.

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apellido Montt ha asomado con las mas singulares pretensiones de aristocracia i ha revuelto en busca de sus raices la cuna de las viejas familias. Basta que un pilluelo de levita le venda su alma, para que Montt lo reciba en sus oficinas, en la Aduana, en la oficialidad del ejrcito o de la guardia nacional. Basta que un tonto de alta alcurnia le manifieste adhesin, para que lo lleve los congresos, las intendencias, i a los ministerios. Cul es el hombre de entre la turba de enganchados que rodea el trono de su dictadura, que pueda presentar ttulos de talento, de estudio, de servicios prestados en el campo de la inteligencia? Qu cabeza pensadora se ha alzado en Chile bajo su mano omnipotente? La prostitucin mas audaz ha plantado sus tiendas en el terreno del pensamiento. Con asombro i con risa vimos ahora a los enganchados (asi llamaba Isidoro Irrzuriz los montt-varistas) elevar hasta los cielos el panfleto de Ambrosio Montt, sobrino del Presidente de Chile, titulado El Gobierno i la Revolucin. Pobre truhn literario, a quien el desprecio habia hecho antes un nombre, el panfletero lleg Chile despus de la crisis de 1 8 5 9 , rico en esperanzas dinsticas, en absurdos y en vanidad. Habia recojido en las calles de las grandes ciudades europeas con la paciencia del trapero i con el criterio del carbonero, nombres propios i jirones de la historia del viejo mundo. En los bancos parlamentarios, agregaba Errzuriz, figura un regimiento de graves nulidades i de logreros corrompidos i serviles, que a la voz del capataz niegan, afirman, aplauden o se enfurecen. El puesto de Portales lo ha profanado Francisco Ovalle i Urmeneta ioh mengua!sobre el silln de Renjifo ha colocado hoy Montt a Jovino Novoa. La Universidad ha sido invadida por una turba de brbaros

e ignorantes haraganes. Las intendencias se confiaron los mas insolentes i estpidos de los sayones. Los honores i los destinos fueron la presa de los mas prostituidos. Poco importaba que a los favoritos del poder les faltasen virtudes y talento; solo se exigia de ellos la ciencia del cinismo i la ciencia de la opresin. Jovino Novoa, hombre oscuro i manchado, dijo en el Club gobernista de Valparaiso i a la faz de veinte mil comerciantes europeos, que para pronunllas. Pocos meses despus sali de un golpe a la Intendencia de Valparaiso i es en el dia el ministro de hacienda de la Repblica i uno de los caudillos del enganche. Asi hablaba Isidoro Errzuriz en i 8 6 0 en el estrangero i en una representacin hecha ante Congreso Argentino, del sistema poltico de Montt, de su partido i de los hombres que cooperaban a su obra i que hoy se llaman Waldo Silva, Ramon Barros Luco, Jos Besa, Marcoleta, Saavedra, Edwards, Pedro i Ambrosio Montt y otros con quienes pocos aos despus combata en las mismas filas polticas y en diversas ocasiones, habiendo sido la ltima la campaa hecha en su consorcio para darles el triunfo de las armas y cooperar la preponderancia del partido conservador respecto del cual i del jesuitismo apostrofaba a D. Manuel Montt, en el mismo folleto citado, en los trminos siguientes: S i su conversion (la de Montt) a la libertad ha sido sincera porqu se ha limitado a hostilizar brutalmente a las personas y jamas ha tenido la audacia de encarar las preocupaciones i el fanatismo? porqu se ha encerrado siempre en las monstruosas doctrinas del concordato i no ha proclamado con la frente alta la emancipacin de todas las iglesias i todas las conciencias? porqu no ha atajado en el baluarte eterno
ciar el nombre de Montt es menester ponerse de rodi-

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de la libertad al jesuitismo que se acerca con pasos de jigante i toca ya el corazn de la Repblica? Porque para Montt, principios i ciencias, verdad y progreso, no son mas que caretas, que las necesidades del momento han podido imponer a su ambicin. L a sombra del poltico que se llamaba Manuel Montt, podria preguntar hoi a Isidoro Errzuriz quin hizo mas por el triunfo del jesuitismo i quin contribuy a darle glorias mas duraderas i slidas, si el que aniquil su influencia i prepar el advenimiento de la libertad i de la democracia, o el que les ha dado en la representacin nacional i en los consejos de gobierno una influencia prepotente, como no la tenian hace ya treinta aos. El Sr. Errzuriz se escusar diciendo que iba en compaa de los que sostuvieron la poltica i la obra de D. Manuel Montt i que si ellos la demolan i borraban la consecuencia a su propia sangre i a sus glorias, l no estaba obligado a ser su amparador i su custodia. Ante este argumento, guardemos silencio. Juzgese a los hombres. No recriminamos; hacemos simple narracin i recuerdos de una poca pasada, para establecer que nada de lo que la prensa exaltada aseveraba respecto de Montt, de Varas i de su gobierno era la espresion de la verdad. Eran honrados administradores de los caudales pblicos. Descendieron de sus altos puestos, i la posteridad justiciera principi para ellos antes que hubieran abandonado para siempre una patria tan injusta i tan cruel con sus mejores hijos. Montt i Varas bajaron al sepulcro respetados por sus conciudadanos i a medida que el tiempo pasa y borra las huellas de odios i pasiones, su figura se ve mas grande i los beneficios que hicieron a Chile se palpan con mayor evidencia. He ahi el lote que toca a los magistrados chile})

nos! Injusticia i crueldad durante su vida; justicia i reparacin tardas despus de la muerte. Con nadie fueron mas crueles en la prensa los crculos de oposicin que con el seor Balmaceda, mientras fu candidato a la presidencia de la repblica. Se lleg hasta peneti-ar en el sagrado santuario del hogar, i ni la esposa, ni la inocente familia, ni la madre veneranda escaparon al dicterio, ni dejaron de beber el cliz acibarado de la mas torpe injuria, de la sospecha infame, de la gratuita i mordaz suposicin. Parcenos que entonces debiera el seor Balmaceda sentirse anonadado, no ante las responsabilidades i peligros del puesto a que iba a ser elevado, sino en presencia de la ignominia i del baldn que dia a dia, hora a hora, minuto a minuto se hacan caer sobre l i sobre los seres que le eran mas caros. I no obstante, aquella prensa era dirigida, sostenida i estimulada por lo que en Chile, i particularmente en Santiago, se llama la aristocracia del talento, que tambin pretende serlo de la sangre. Cada diario representaba a uno o mas de los aspirantes a la silla presidencial, quienes, ya que no les era dado arrebatar a su contendor la deseada magistratura, procuraban hacer que llegara a ella sin honor, sin dignidad i sin prestigio. Como si maana, cuando aquel descendiera, furales lcito pretender un puesto deshonrado i que ellos mismos haban contribuido a hacer vil i despreciable! Imajinan acaso los polticos i sin duda los partidos a que sirven, que aplicando sus adversarios denominaciones ultrajantes, que convierten la prensa en lodazal, han de grabar en su frente marca indeleble de vergenza ignominiosa. C u a n lamentable es su error! C u a n pueril i vano su empeo! Porque m i e n tras mayor es la injusticia con que proceden, mas

enaltecen i dignifican a la persona del infamado; i los hechos, i las pruebas que el criterio tranquilo i desapasionado no tarda en acopiar, justifican al inculpado i procuran demrito i menosprecio a quienes envilecen la prensa hacindola servir a torcidos propsitos. Jesucristo ennobleci la cruz porque aquel patbulo ignominioso se aplic a un justo, cuyo mrito i virtudes no dejaron de brillar con luz propia, por mas que sus terribles enemigos hubieran tratado de humillarlo i degradarlo, alzndolo en cadalso destinado a los mas famosos crimnales. Olvidan los que en la prensa comprenden bajo una denominacin jeneral de logreros, ladrones, especuladores de baja ley a todos los funcionarios pblicos, que hay entre estos muchos que no pertenecen al partido que combaten; que hay tambin entre ellos muchos que han envejecido en el servicio de la nacin i que aplican un estigma denigrante a inocentes i a personas dignas de respeto i consideraciones. Olvidan que, a mas de llevar a los cuatro vientos, al estranjero, la idea mas triste i deplorable de lo que son los servidores del estado, deprimen el crdito de la prensa, hasta el estremo que han llegado a constituirla en indigna de crdito i de autoridad. Tales son las exajeraciones o inverosimilitudes en que incurre por sistema i tal el grado de perversin de criterio a que obedecen sus directores e inspiradores! Estamos seguros de que la mayor parte de las revueltas vanas i de las ajitaciones exajeradas que han producido los trastornos de los paises sud-americanos. han encontrado voz de aliento inconsiderado en la exaltacin estudiada de la prensa i en la atmsfera ficticia que forma en torno suyo i de sus cooperadores. Jeneralmente los grandes intereses sociales i el
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comercio, la industria, la agricultura estn en atmsfera tranquila pidiendo paz, cordura y moderacin, mientras que en el crculo de los directores de la prensa se forman tormentas de exaltacin i se producen conflictos perniciosos a la prosperidad pblica. Es que nuestra prensa no representa la opinin pblica, sino los intereses i deseos de un crculo reducido, que se aparta del movimiento jeneral nacional, pretendiendo dirijirlo i encaminarlo por senderos inconscientes. I ese desborde jeneral i procacidad de los que se llaman a s mismos directores de la opinin pblica, haban llegado a un lmite estremo e intolerable en las postrimeras de la administracin Santa Mara, quien comparta con su primer ministro Balmaceda la primaca de las amarguras i desengaos que tal sistema, erijido por sus propios amigos de la vspera i de largos aos atrs, en arma cuotidiana de virulento ataque, debia desalentarlos en su empeo de fundar la libertad i el progreso en bases de mutuo respeto i de tolerancia franca e hidalga, a los hombres, a su vida privada i a sus ideas.

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III

MAGNANIMIDAD Aun resuena en nuestros odos la grita destemplada i procaz del meeting i de la tribuna parlamentaria, que heran sin lstima al afortunado caudillo que habia logrado atraerse las simpatas del pueblo i su voto en las urnas para rejir por cinco aos los destinos de Chile. Todos creamos que al subir a tan elevado puesto, el seor Balmaceda, conservando un recuerdo amargo e ingrato de las asperezas e intemperancias de la vspera, mantendra alejados del poder a todos aquellos caudillos i aspirantes a la primera majistratura de la nacin, que tanta hil i tanta destemplanza haban lanzado sobre su dignidad de hombre pblico i su conciencia de hombre privado. Sin embargo, cuando los amigos que lo haban acompaado en las asperezas de la lucha parlamentaria i habian recibido tambin los dardos hirientes del combate en la prensa i en el meeting, se aprestaban a celebrar en suntuoso banquete el xito de las urnas populares, Chile entero fu gratamente sorprendido e impresionado, leyendo una carta del seor Balmaceda, que la prensa encomi como mereca, y que llev a todos los corazones la esperanza i la seguridad de que en las alturas se implantara una poltica de tolerancia, de respeto a todas las opiniones i de armonia jeneral entre los chilenos. No soy ya el jefe de un partido, decia a sus amigos en aquella breve pero hermosa carta el Sr. Balmaceda; soi el Presidente de la Repblica, que aspiro a tener la comn confianza de todos i ruego a

mis amigos desistan del propsito de celebrar un triunfo que lastimara a todos aquellos que han sido vencidos en la lucha electoral. Desde ese instante, ancha i honrosa puerta tuvieron todos los hombres i todos los matices de la opinin para ir sin mengua i sin timidez a cooperar a la obra de progreso comn, a que con tanta altura de miras eran llamados por el jefe de la nacin. El primer ministerio con que el nuevo presidente dio comienzo a sus labores administrativas i polticas dio tambin testimonio de que no eran vana frmula los deseos espresados por l en la carta ya recordada i que acaso sus conciudadanos han relegado al olvido. Figuraban en esa combinacin ministerial personalidades como Eusebio Lillo, Joaquin Godoi i otros justamente respetados por sus antecedentes i porque su carcter los habilitaba para ser los mejores representantes de la nueva poltica que se inauguraba. Coincidencia singular! El mismo seor Lillo que form el primer Ministerio del seor Balmaceda, que fu el primer confidente de sus sanos i patriticos deseos en favor de Chile i que presenci las elecciones mas libres que se hayan celebrado en la repblica, al decir de los propios adversarios de Balmaceda, quienes reconocan el hecho al dia siguiente de su derrota; ese mismo seor Lillo fu tambin quin recibi las ltimas confidencias i los ltimos encargos de honor i de cario que al abandonar el poder hacia el hombre en presencia de la inmensidad de lo desconocido. Dejemos constancia que entre tantas decepciones sufridas, el Sr. Balmaceda conserv hasta el ltimo el aprecio de un hombre recto i justo, como lo es Lillo. El pais entero volvi a aplaudir los levantados propsitos del jefe del estado. Decimos el pais, porque entonces manifest de un modo inequvoco que
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abandonaba su indiferencia por la cosa pblica i que deseaba que terminaran aquellas eternas escenas de odio i de rencor que se haban representado en el meeting i en la prensa, que perteneca a unos pocos potentados; que servia a sus propsitos polticos i no a las aspiraciones de trabajo, progreso i armona que el pas anhelaba. Estos actos magnnimos del Presidente Balmaceda le captaron hondas i merecidas simpatas en toda la repblica. El olvido de las ofensas mas graves i gratuitas al dia siguiente de haber sido inferidas, revelaba una alma grande i noble, el alma de un patriota i de un ciudadano que ante el bien de su pais lo sacrifica y lo olvida todo. Desde luego manifest el propsito de unificar el partido liberal i que desapareciesen las facciones i pequeos crculos en que lo habia recibido fraccionado. Fu esta la base de su programa de poltica. Fruto de esta aspiracin ferviente a la concordia i unificacin de la familia liberal, que tan deshecha i dispersa recibi el presidente Balmaceda al tiempo de subir al poder, fu la formacin de un nuevo ministerio en el cual figuraron matices diversos del revuelto partido liberal, unificado ya, segn se crey, por la labor patritica i desinteresada del ministerio que saa declarando: que un grupo considerable del liberalismo, conocido con el nombre de partido montt-varista, se declaraba disuelto i se incorporaba leal i honradamente al grueso de la familia liberal, que por este acontecimiento quedaba ya unida, fuerte i pronta para acometer la obra del porvenir. Jamas hemos podido comprender, n,i ciarnos cuenta de la misin benfica que dentro de un amplio programa de gobierno i de constitucin de los partidos polticos, que cooperan a su implantacin o la combaten, ejercen los pequeos crculos i los fracciona-

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mientos de los dos nicos i grandes centros en que los hombres pueden agruparse: los que aman el pasado i los que quieren progreso i libertad; los que piden que se marque el paso o se retroceda, que son los que tienen la mirada fija hacia atrs. Nos esplicamos que en la discusin de un pensamiento que envuelve la realizacin de un propsito comn, haya desinteligencias i apreciaciones varias sobre los medios de llegar al logro de esos propsitos: pero no comprendemos por qu los que disintiendo en la cuestin de detalle van a formar hogar poltico separado. Crean dentro de un grupo formidable fraccionamientos que lo debilitan: i olvidan que siempre i sin apelar a recursos estremos i violentos, hai una frmula que, buscada con perseverancia y buena f, puede satisfacer al mayor nmero, aun cuando no sea la espresion de los deseos de todos, pero que s se acerque a ellos cuanto sea posible, por el sacrificio de mnima parte de las aspiraciones individuales, en inters del bien comn i del xito de toda empresa. Pero los partidos polticos son por lo jeneral impacientes i antes de trabajar en el elemento social, para popularizar i hacer aceptables sus principios i sus ideas, se lanzan inescrupulosos en las luchas ardientes i comprometen su existencia i su prestigio, por falta de calma para esperar y obrar. De ah han surjido los pequeos partidos, a los que mas bien debiera llamarse fracciones, encabezadas por caudillos que se separan del grueso de las filas, porque no prevaleci su opinin individual o por otra causa balad. De aqu el orjen de los crculos personales a que tambin ha venido a dar pbulo el voto acumulativo. Si bien es cierto que su adopcin ha permitido representacin a todos los matices de opinin en el congreso i otras corporaciones, no

es menos cierto que ha creado la multiplicacin de pequeos crculos que se baten y destrozan entre s i que han muerto a los grandes partidos con jefes i programas de ideas a que todos debieran sujetarse. El voto acumulativo ha dado aliento a los crculos estrechos i personales, porque la facilidad de crearse un pequeo ncleo de adeptos, que se multiplican como los cinco peces del milagro bblico, hace surgir personalidades que se constituyen en otros tantos jefes, que destrozan los partidos mas bien organizados. Tal le ha sucedido al partido liberal de Chile. Por eso, la idea de la unificacin concebida por el presidente Balmaceda, era grande i tenda a beneficiar nica i esclusivamente a los hombres de ideas liberales. No era la obra de un tirano, sino la de un poltico bien intencionado. L a unin hace la fuerza, dice un adagio vulgar, i en nada es mas cierto que en poltica. Un partido trabajado por divisiones intestinas entre sus afiliados, jams podr realizar algo grande ni duradero. Cuando las disensiones se acentan demasiado dejeneran en controversias personales; la cuestin de principios se olvida i las individualidades se creen todo. Empeados todos en salir avantes con su ideal, nadie hai que pueda alcanzar prestigio jeneral; no hai un caudillo, porque hay muchos pequeos jefes; no hai un hombre idea. Hai muchos hombres porque todos ' trabajan para s i en su propio provecho; pero no existe el hombre, el que se necesita, porque ninguno trabaja por el triunfo del principio i de un programa que lo consigne. Segn nuestra opinin, el Sr. Balmaceda era el hombre; prob que lo era, que no trabajaba para s, sino por el triunfo de un ideal; pero, no fu comprendido los intereses personales dominaron el poder de la idea i de los principios.

Bien comprenda el presidente Balmaceda cul era el inmenso mal que aquejaba al partido liberal, coa el cual tenia que acometer los grandes trabajos del porvenir i por eso, su primera preocupacin fu reunirlo i unificarlo. Fu el grande ideal de toda su administracin, i a conseguirlo dedic perseverante i vasta labor. Fu en pos de una quimera? Era posible reunir en un solo haz los hombres, los intereses, las preocupaciones i las antipatas que trataba de amalgamar? El acontecimiento prob que no, y que las fracciones diminutas i diversas del partido liberal, que es mayora en el pais, no lograron entenderse i se destrozaron, arrastrando en su ruina al jefe jeneroso i abnegado, que todo lo perdi en su porfiado e irrealizable ideal de la unificacin i del gobierno armnico de todos los liberales. Los partidos, cuando han permanecido largos aos en el poder se malean y pervierten i para depurarse y regenerarse necesitan caer en desgracia, soportar el ostracismo de las alturas y aprender en su caida la prctica de las virtudes cvicas i la unin, que es la fuerza de resistencia i de combate mas potente i eficaz. En balde trabajaba el Sr. Balmaceda por unificar al partido liberal, porque adems de que siempre fu propenso la desunin, sufra ya el mareo de las alturas i los vrtigos que produce le preparaban rpido descenso. Tuvimos ocasin de evidenciar por nosotros mismos esta gangrena que roia las entraas del que un tiempo fu gran partido, durante la poca aciaga de la revolucin. Habia latentes muchos jrmenes de desunin, que en ocasiones asomaban a l a superficie i que, si no tomaban vuelo, era porque se hallaban enfrente de un enemigo en armas, del que no pocas veces solan olvidarse.

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A cuntos buenos amigos no heran! Cuntas ambiciones i prevenciones ocultas! Sern achaques de la libertad i del libre examen, nos decamos; pero al cabo eran divisiones. Pero por cierto que el grande hombre que se esforzaba por dar vida i armonia a los diversos grupos del liberalismo, no era de la pasta de que se forjan los tiranos, sino de los hombres de vastos ideales, que buscan el progreso en la armonia i no en la discordia. Vctima de su persistente optimismo, harto, i mas que nadie, debi deplorar las funestas consecuencias que para l i para la querida patria trajo el quimrico, aunque bien intencionado ideal que persegua.

IV

LA RESURRECCIN Las diversas fracciones del partido liberal acaba.ban de penetrar nuevamente la Moneda. Veanse ya reunidos all sueltos i liberales netos, montt-varistas, radicales i dems agrupaciones que militaban bajo banderas no conservadoras. Estaban real i sinceramente hechas la unin i la armona; habia verdadera concordia? As se creia. L a declaracin de muerte, aunque no inhumacin del crculo montt-varista era garanta y prenda que as lo aseguraba. Tal acontecimiento crease lgico, revelaba desinters i vista poltica de espertos hombres de estado; porque esa agrupacin, formando hogar separado, daria prueba de estrechas miras de predominio, propias solo para mantener la eterna lucha entre los hombres que se aliaban para el bien y para el trabajo, segn se decia y eran los anhelos del jefe de la nacin. Porque, si bien era cierto que el partido monttvarista naci poderoso y necesario en circunstancias difciles para Chile, cuando era indispensable robustecer y prestigiar el principio de autoridad, vigorosamente combatido por los exaltados del liberalismo i los intransijerites del conservantismo; si era cierto que ese partido cont en su seno hombres de todos los hogares polticos i a quienes no se les exijia declaracin, ni filiacin de ideas, sino amor por el orden, era por eso mismo una verdad indiscutible, que a ningn partido cuadr con mas verdad el calificativo de oportunista. Lo mismo pensaban sus fundadores,

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Montt i Varas, el primero declarando en documentos pblicos, antes de abandonar el poder, que habia llegado la hora de imprimir otro rumbo a la poltica, llamar a la conciliacin i elejir para presidente un ciudadano que hubiese permanecido alejado -de las luchas ardientes de la poltica. El segundo, negndose a aceptar ese alto i honroso cargo i pidiendo a sus amigos que buscaran un ciudadano que permitiese a toda la familia chilena agruparse sin reserva en torno suyo, para realizar el progreso nacional. Era esa una declaracin de muerte del partido, la campana que anunciaba su disolucin, porque el gobierno de resistencia i esclusivismo, necesario en la poca que se ejercit, se queria reemplazar por otro que fuera de todos i para todos i que ensanchara los horizontes de la accin gubernativa i poltica. As lo comprendieron gran nmero de adeptos de ese partido i desde ese momento principi una emigracin visible de sus hombres a los diversos hogares polticos de Chile. No tenemos conocimiento de ningn hecho de trascendencia por medio del cual los Sres. Montt i Varas desmintieran sus nobles i patriticas resoluciones i por consiguiente, la segunda declaracin de muerte del partido montt-varista, careca de objeto. Porque si ese partido existia, no era ya como el oportunista de la administracin Montt, sino acaso como el usufructuario de una herencia de prestijio que convenia esplotar a quienes la queran para s, aunque fuera apartndose en absoluto del gran principi que le dio vida: la salvacin de la patria por el respeto a la autoridad i la conservacin del orden. El partido que en nuestros dias se ha llamado montt-varista est seguro de haber sido continuador de aquel gran programa? podran sus adeptos de hoy presentarse con frente serena en presencia de los

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hombres de ayer, si estos les pidieran cuenta del legado que ellos trasmitieron al pais? Lo cierto fu que la alegra que produjo la unificacin no fu duradera. Se vio que el partido monttvarista no habia muerto; que a gran prisa alistaba sus huestes i que hasta contaba ya con su respectivo candidato a la presidencia de la Repblica: Agustn R. Edwards por el que se trabajaba activamente desde la Moneda, por sus adeptos del Ministerio, que as descontentaban a sus colegas de gabinete. Natural era que esta conducta produjese alarmas en el seno del partido liberal, que habia sentado sus reales en las antesalas de la Moneda i que, con este motivo, el ministerio organizado para servir i robustecer el programa de unificacin, dimitiera para dar cabida a otro que principi por sostener rudo combate en contra de los amigos de la vspera los montt-varistas. Toda la sesin legislativa de un ao se perdi en porfiada lucha contra ellos, quienes pretendan probar que el nuevo ministerio no era parlamentario; mientras que sus miembros, al mismo tiempo que sostenan lo contrario, provocaban lo que por aquellos dias se llamaba una liquidacin, de la cual debia resultar definitivamente escluido de las alturas "el partido montt-varista. Los Sres. Demetrio Lastarria, jefe del gabinete, Mximo R. Lira i otros oradores ministeriales, atacaron a fondo a sus adversarios; hicieron responsables a los nefitos montt-varstas, en lenguaje ardiente i destemplado, de las escenas de sangre i de persecucin que se atribuyen a ese partido, cuando domin sin contrapeso en el gobierno, escenas que se haban producido en inters del orden i del bien pblico, pero que despertaron odios profundos, que en esas circunstancias se revelaron como si no hubieran dormido el sueo de mas de treinta aos.

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Los que leamos desapasionada i tranquilamente aquellas interminables discusiones polticas, solo veamos enfrente unos de otros, hombres i partidos irreconciliables, separados por la diversidad de sistema i tendencias polticas. Recorrimos entonces el pais desde Tacna al sur i por todas partes oamos aplaudir la actitud del gabinete Lastarria i todos crean que la reconciliacin era imposible. No obstante, nosotros i el pais padecimos error i error que no tard en mostrarnos que no conocamos a los polticos de nuestro pais. La guerra fu cruda, cruenta i desapiadada contra el partido montt-varista, que haba descendido del ministerio i cado en desgracia, despus de haber contribuido a la eleccin del Sr. Balmaceda i comprometido su prestijio en la jornada del 9 de enero, a la que tambin concurrieron los dems grupos coaligados. Con este motivo, hzose entonces al Presidente Balmaceda el cargo de inconsecuencia i deslealtad contra sus aliados i amigos de la vspera, a quienes se decia era deudor de la presidencia. I mas tarde se continu repitiendo el mismo cargo i atribuyendo al abandono de aquel partido todas las desgracias que cayeron sobre su administracin. Si este majistrado hubiera seguido hasta el fin con los montt-varistas, nada grave le habra sucedido, se ha dicho i se sostiene aun, despus que el acontecimiento ha pasado i sus consecuencias son conocidas. Se le atribuye jeneralmente una importancia capital en el desarrollo de todos los posteriores sucesos i por. esto, sin quitarle por nuestra parte nada de la magnitud que se le concede, lo tomaremos en detenida consideracin en todos sus detalles. Por otra parte, los enemigos de los montt-varistas decian entonces, que su permanencia en el poder era

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un peligro; que pesaba sobre ese partido una historia de sangre i de crueldades; que habia salido del poder derramando sangre; que habia permanecido en l en medio de revoluciones i cadalsos i rara coincidencia! que la ltima sangrienta revolucin, se dice hoi, se ha hecho por l i con sus elementos. Antes de hacer ninguna observacin sobre este tema i abandonando el terreno de las conjeturas mas 0 menos autorizadas, sanos lcito esponer las ideas del Presidente Balmaceda sobre esta cuestin. Ellas estn consignadas en su discurso inaugural del Congreso de i 8 g i . Dicen as: Elejido Presidente de Chile, cumpla a mi previsin i a mis deberes de primer mandatario del Estado, trazar la poltica i la lnea de conducta que evitara a la conclusin de mi perodo legal los peligros que amenazaron a las administraciones anteriores. El gobierno esclusivo con las fracciones del partido liberal que me haban exaltado, podra conducirme involuntariamente al rjimen del gobierno personal i seguramente habra consagrado la coalicin liberal conservadora en la oposicin. Por este motivo adopt una poltica de patritica reconciliacin en la cual tuvieran cabida, sobre la base del partido que me eliji, todos los libralos. Esperaba tambin que mi respeto a las personas i a la autonoma del partido conservador, facilitara un gobierno de trabajo i de verdadero engrandecimiento nacional. He ah propsitos claros i levantados: no caer en el gobierno personal! hacer gobierno de paz! I no obstante, mas tarde se ha acusado al Presidente Balmaceda de ese propsito de gobierno personal desde el principio; i contra su ardiente deseo de paz se le condujo a un gobierno de guerra. Me han conducido 1 obligado a lo que jamas quise i que contraria mi carcter^ nos deca un da con profunda amargura i
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conviccin. Mi nica ambicin era hacer la felicidad de mi patria i terminar mi gobierno en paz. Un cruel destino contrari tan patriticas miras! Nadie que tenga mediano conocimiento de lo que son en Chile i acaso en el mundo los partidos polticos, puede ignorar que toda su existencia, sus luchas i sus trabajos acusan un constante ir i venir de los hombres, fluctuando siempre i yendo de un crculo a otro, segn fluctan i se desarrollan las ideas,' las circunstancias polticas, sus peculiaridades de carcter i mil accidentes que, si diariamente modifican el pensamiento de los individuos, cambian tambin la tctica i la estratejia de los bandos polticos. Siempre i en todas circunstancias se ha visto que los partidos i los hombres mas opuestos en ideales i aspiraciones se han agrupado i lanzado a la lucha para alcanzar un fin comn, el cual, una vez conseguido, deja a los combatientes en aptitud de volver a sus antiguos hogares, i muchas veces para combatir crudamente los que la vspera se estrechaban en fraternales i ardorosas filas, tornando contra los amigos.de la vspera el mismo ardor, i acaso odio, que sentan por sus adversarios. Tal es la vida de los partidos polticos! Nada hay eterno en poltica; lo que hoy se crea, maana desaparece; pretender lo contrario valdra tanto como pedir la estagnacin social, negar el progreso i borrar la incesante aspiracin de las sociedades i de la humanidad a conseguir ideales de perfeccin, que imponen cambios de propsitos i de personas que los secunden. Quin puede ignorar que en la ruta poltica hai senderos i recodos tortuosos a veces, fciles en otras ocasiones, desde los cuales se divisa la meta de las aspiraciones comunes? Muchos se estravian en esas sendas; se dispersan, se agrupan segn lo exijen los accidentes de la marcha; pero todos esos viajeros lie-

gan al fin a la cima, i alcanzan lo que apetecan, o quedan rezagados o estraviados. En jeneral, no es posible pues hacer a los polticos cargo fundado porque toda su vida no siguieron en la compaa de aquellos que al subir la montaa emprendieron juntos su ascensin, porque ello valdra tanto como pugnar contra leyes invariables inherentes a la condicin del hombre, por cuya propia aspiracin se modela i organiza la sociedad sus variadas exijencias. Estas ideas jenerales no son mera abstraccin, porque en la prctica encuentran constantes i no interrumpidos ejemplos que las confirman. L a historia poltica de Chile abunda en ejemplos: Prez gobern con una alianza de conservadores i liberales llamados de gloria barata, es decir, Voltaire se uni a Loyola, como ha sucedido en el gobierno del triunvirato, en el cual el patriarca del radicalismo prest cooperacin a los partidarios del slabus. Errzuriz gobern con liberales i radicales: Santa-Mara jug con los partidos, los uni toda vez que quiso i los destroz i entreg desmoralizados a su sucesor. Ingrato i desleal el presidente Balmaceda, porque se separ del partido montt-varista que habia contribuido a su elevacin! Monstruo de inconsecuencia; causante de todos los males de la patria por su incomprensible i persistente doblez! se esclama; i la prensa, haciendo eco a estas exaltaciones, va llevndolas exajeradas a todos los vientos de la publicidad i de lo que ha dado en llamarse opinin pblica, que repite inconsciente i sin examen lo que no es propio solamente del mal carcter i tendencias tpicas que se prestan al presidente Balmaceda, sino la manera de obrar de todos los presidentes, sus predecesores. En efecto, Montt se desprendi del partido conservador que contribuy a su elevacin, que gobern con

l breve espacio y con quien ri mas tarde, hacindose cruda guerra, que lleg hasta la revuelta a mano armada. Montt form entonces un partido propio, al que por entonces se calific de grupo de logreros advenedizos, lacayos i jente desconocida, con otros eptetos peores que hemos consignado en otra parte, tomados de un folleto de Isidoro Errzuriz. Y esos lacayos se decia que venan a reemplazar a los ilustres magnates que hasta entonces haban cooperado a la labor poltica i administrativa. Lo mismo que se dice hoi de los balmacedistas! La misma historia de siempre repetida sin novedad! Aquellos lacayos son hoi aristocracia. A Montt sucedi Prez, quien habia sido elejido presidente de la repblica mediante la nica i esclusiva accin del partido montt-varista, que era vencedor i dominaba sin contrapeso en los consejos de gobierno; i no obstante, Prez apenas en el poder, hizo un lado al partido que lo elevara, reemplazndolo por otros hombres, muchos de los cuales figuran hoi entre los que tachan de ingratitud i deslealtad a Jos Manuel Balmaceda. A Prez sucede Errzuriz i el partido conservador, que tan decididos esfuerzos i tan estusiasta adhesin acordara a su caudillo predilecto, fu tambin alejado del poder para gobernar con un partido propio, que llev su nombre y le sobrevivi bien poco.A Errzuriz sucede Pinto, i ya, a la prematura muerte del primero, el segundo principiaba a emanciparse de sus ligaduras, de sus influencias i las de muchos de sus amigos. En poco tiempo mas, una ruptura no habria sido acontecimiento mui esperado. Santa-Maria, sucesor de Pinto gobern bajo la inspiracin de ste i de sus amigos? Muy poco seria necesario conocer el carcter del primero para sostener que s, i tener mui frjil recuerdo de la historia i de los hombres de ayer, para no reconocer que la ses

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paracion exista ya i que si entonces, ni mas tarde no habria habido una ruptura seria y estrepitosa, no debe atribuirse a la inesperada separacin del seor Pinto del escenario de la vida, sino a su carcter serio i tranquilo. Quede pues constancia de que el presidente Balmaceda no hizo innovacin alguna en la marcha seguida por todos sus ilustres antecesores; i que no. hai justicia, ni imparcialidad cuando se le imputa a su propio carcter lo que por otra parte, no es sino una consecuencia ljica i natural de las cosas. En efecto, imaginan los partidos i los hombres triunfantes que el caudillo de la vspera debe continuar sindolo i que, a trueque de conservar ese ttulo, no debe tener consideracin a los nuevos deberes que la gravedad i responsabilidad de su elevado puesto le imponen. Surgen exijencias, apremios i peticiones a que muchas veces no es dable acceder sin cercenar una parte de las atribuciones nobles del majistrado i sin menoscabo, en ocasiones, del prestijio que el jefe de un estado debe conservar para que sus resoluciones sean acatadas i lleven sello indeleble de altura de miras i elevacin de propsitos. Creen los partidos i los hombres que la vspera obtuvieron la victoria, que la poltica debe ser esclusivamente dirijida por ellos i olvidan que, pesando la responsabilidad toda del gobierno sobre su primer jefe, es a ste a quien incumbe sealar los rumbos i los derroteros del porvenir. Toda intromisin en los lindes del campo esclusivo de la accin presidencial, sobre todo si no ha sido previamente consultada i acordada con l, a mas de amenguar su respetabilidad i ser una inconsecuencia i falta a las consideraciones que le son debidas, es natural que contrare al hombre i al majistrado, que ve supeditada su accin i sus propsitos, por otra accin i otros propsitos

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que no cuadran a sus miras i planes de gobierno. Quin ignora en Chile que a mucho de todo esto fu debida la ruptura violenta de los conservadores con el presidente Montt; que el resentimiento de los montt-varistas con Prez i su alejamiento del poder naci de la exijencia i terquedad con que se pedia que el jeneral Garcia no formase parte de su primer ministerio? Y causas anlogas no han producido siempre en Chile el mismo fenmeno poltico? El partido montt-varista i los que hoi se declaran sus mas fervientes defensores estn seguros de que nada de esto ocurri entre este partido i el presidente Balmaceda? No hubo de parte de aquel ninguna pretensin, ninguna desmedida exijencia que sublevara la dignidad del majistrado? Llevaba ese partido al ministerio de que form parte, un plan poltico diverso del que acariciaba el presidente de la repblica, que llamaba a todos los liberales a la accin comn, o lo guiaban tendencias de dominacin esclusiva que despertaran, como en efecto despertaron, las susceptibilidades de otros crculos polticos que cooperaban a la accin del gobierno, bajo la f de una promesa solemne de unificacin? No seremos nosotros quienes daremos respuesta a estas necesarias interrogaciones. Encargse en aquel tiempo de hacerlo el ministerio Lastarria, quien fustig e hizo tremendos cargos a los cados montt-varistas durante todo el perodo de una sesin lejislaitva. Prueba evidente de que no era solamente el seor Balmaceda quien habia chocado con los hombres de aquel bando, sino que habia tambin a su lado un numeroso grupo de hombres prestijiosos que cooperaban a su obra. No se inculpe pues solamente al presidente Balmaceda por aquella separacin, porque ella fu fruto de los que directamente la produjeron con su conducta i de sus mulos i adversarios, quie-

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nes a cara descubierta i en noble i franca lid la mantuvieron en el congreso como til i conveniente. Si mas tarde los adversarios de esa poca, se unieron en contra del Presidente de la Repblica para producir la revolucin a mano armada, ljico es i entra en la correlacin de los acontecimientos, que en su ardor por estrechar sus amistosas relaciones i olvidar pasados disturbios i rencores, vuelvan contra el amigo de ayer todo el odio i el acbar amargo que en otros das se lanzaron ellos mismo al rostro. Esa es la ljica de la poltica; ese el fruto de la exaltacin de las pasiones que los partidos crean, pero no la ljica de la justicia i de la verdad que se abren camino para dar a cada cual su parte de responsabilidad. Al hablar as, creemos ser el eco de una narracin imparcial i tranquila i que fundada en ella, la historia absolver maana al Presidente Balmaceda, como lo justificamos hoi, rindiendo culto de cario i de respeto al amigo i al majistrado infortunado. El hecho fu que el ministerio Lastarria cay despus de una votacin que le dio insignificante mayora en la cmara de diputados i que se sucedieron varios ministerios, ya renovndose parcial, ya totalmente; i lo cierto fu tambin, que mas tarde i me diando breve lapso de tiempo, volvieron verse reunidos en la cmara i en el ministerio los mismos que poco antes se haban hecho cruda guerra personal, i cuya enemistad i alejamiento por diverjencia de ideas parecan ser destinadas a perpetua duracin. Dilatada labor, mproba i ardua para nosotros seria la de seguir a los crculos personales que debatan su predominio en las alturas, haciendo prescindencia, al parecer absoluta, del pais que no tomaba parte en cambios ministeriales cuyo alcance, necesidad i conveniencia jeneral no comprenda.

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Casi no hubo durante ese tiempo i hasta el ao un solo hombre de mediana importancia o de notoriedad poltica, de los que figuraban en las mltiples pequeas fracciones que constituan la revuelta familia liberal, casi no hubo uno a quien el Presidente Balmaceda no llamase a colaborar i cooperar en el ministerio a la obra de unificacin y armona de ese partido, atacado de gangrena. El, en su anhelo de concordia i persiguiendo siempre su quimrico ideal, no veia la dolencia, o si la conoca que era lo mas cierto, buscbale antdoto con incansable solicitud. Volvemos repetirlo no son estos los hombres en cuyo molde se forjan los tiranos! Lo que nadie ponia en duda en aquellos das i lo que para nadie era un misterio fu: que cada una de las personalidades a quienes se llamaba a la labor comn, o muchas de ellas, fueron manzana de discordia en el seno del ministerio de que formaron parte. Seis o mas crculos del congreso: liberales de gobierno, sueltos i radicales, mocetones i monit-varistas, largados i ricardistas, pretendan derechos i prerrogativas para ser consultados; i todos presentaban listas de candidatos ministeriales, toda vez que habia llegado el.momento de una crisis. I los ministerios tenan que organizarse quedando a la puerta i sin representacin uno o dos de los crculos, que, por este hecho iban a la cmara a obstruir i allegar nuevos elementos i descontentos que cooperasen a su obra. Un folleto que tiene por ttulo L a s Verdades amargas describe i hace las siguientes apreciaciones respecto de la situacin porque los representantes de los crculos atravesaban en el gobierno: E l que llegaba a la Moneda apaleaba al aliado del dia antes; i como si no hubiera habido mas vida que recorrer, desde los bancos del ministerio se lanzaban los mas sangrientos denuestos a los aliados de ayer i a los
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enemigos de hoi, bien correspondidos por los opositores del dia. I en cayendo del ministerio habia que cantar la palinodia, para aliarse en seguida con los que quedaban en la oposicin. Cul de los grupos no fu sucesivamente ministerio i oposicin, oposicin i ministerio? Ni cul no fu sucesivamente con los otros, enemigo i aliado, aliado i enemigo?* Asi pasaron los tres aos del periodo lejislativo de ese revuelto congreso, que mas tarde debia unirse para el mal, para llevar el pais a la revolucin. Como si hubiera sido mas difcil armonizarse para el bien, i la grandeza de la nacin i el triunfo no contradicho del partido liberal! Las discusiones polticas ardientes i apasionadas lo absorban todo, i las leyes de inters capital dorman sueo eterno o se convertian tambin en cuestin poltica, como sucedia con la compra del ferrocarril a Elqui, cuyo departamento ve hasta boi detenido el vuelo de su progreso material, por la falta de un medio rpido de trasporte, de que ya se habia acostumbrado a gozar, el que no se le quiso dar por no aumentar el poder i prestijio del presidente de la repblica como se tuvo la franqueza de decirlo en pleno congreso. Cuan grandes fueron las contrariedades a que se viera sometido el nimo del presidente Balmaceda, trabado en su ardiente anhelo de prosperidad i de trabajo para el pais! Solo podrn comprenderse, si ademas se toma en cuenta que las discusiones que con tanta frecuencia se producian en el seno de los ministerios, principiaban a atribuirse al presidente de la repblica i que, los mismos que las creaban, dieron en achacarlas al jefe del estado, sin duda para cohonestar con ese procedimiento el desprestijio rpido i siempre creciente que hacan gravitar, en presencia del pais, sobre el partido liberal i sus anarquizados adeptos i prohombres de la capital.

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En las luchas de familia, lo mismo que en los combates de la poltica, ardua i peligrosa misin es la de aquel que, situndose en eminencia de imparcialidad i rectitud, tiende mano amiga i conciliadora a los unos i a los otros. Casi siempre, por mas cordura i circunspeccin que se gaste, llega un momento en que los revueltos adversarios trnanse contra el abnegado servidor, que no cesa de calmar sus pasiones i llamar al orden a los combatientes. Es difcil salvar el lodazal material o el de las pasiones sin que el ropaje del jeneroso conductor libre sin manchas, ni huellas de la peligrosa travesia! I el seor Balmaceda atravesaba el charco de la pasin poltica, la mas cruel, destemplada e intemperante de las pasiones humanas! I pretenda ser fuerza moderadora entre hombres que parecan no comprender o no querer apreciar su altura de miras i sanidad de propsitos! Mas, antes de continuar esta descarnada relacin de acontecimientos que deben estar frescos en el recuerdo de todos los que los siguieron con nimo impaciente por su terminacin, sanos dado esplicar cul era la causa eficiente i casi nica de esos disturbios, que tanto dao debieran inferir mas tarde al crdito i a la prosperidad de la repblica.

L A S CANDIDATURAS Hemos dicho en otra parte que al terminar la administracin Santa Mara, mas de diez candidatos la presidencia de la repblica, conocidos con el nombre de luminarias, quedaron fuera de combate i a quienes la jenerosidad i espritu levantado del presidente Balmaceda llam a compartir con l, en puestos eminentes i de confianza, las arduas i honrosas labores de la administracin pblica. Creemos que el presidente Balmaceda obr entonces impulsado solamente por nobles sentimientos del corazn, olvidando que el gobierno de los pueblos se dirije con la cabeza i con las ideas i no con el sentimentalismo. Este error poltico debia serle funesto i quin sabe si no ha sido el factor principal que influy en las dificultades de su gobierno i en las desgracias de la patria! Introdujo a la Moneda a todos sus enemigos de la vspera i estos parece que llegaron all sin haber depuesto siquiera sus odios, ya que era racional creer que no olvidaran sus aspiraciones. Verdadero caballo troyano, las fracciones disidentes del partido liberal, volviendo de nuevo a palacio, produjeron desconcierto i anarquia. Lo cierto fu que desde ese instante surjieron para el jeneroso i bien intencionado estadista, dificultades que, lejos de amenguar, crecan, variando constantemente, cual verdadero Proteo, de forma i circunstancias. Estbamos en ese tiempo lejos de la Moneda; ni habamos contribuido sino en humilde escala mui

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dbilmente, ya que no ramos polticos de profesin, a la eleccin del Sr. Balmaceda, con quien apenas s habamos cambiado algn saludo cortes. Pero seguamos con inters la marcha poltica i administrativa de un majistrado que ofrecia tantos aspectos interesantes. Esa misma circunstancia i la de hacer un tercio de siglo que los desencantos de la poltica nos haban alejado de ella i de todo compromiso con los partidos, nos permitan estudiar con calma e imparcialidad, en todos los hogares polticos i en el elemento social mismo, estrao a las maniobras de aquellos, el inters i el verdadero cario que el seor Balmaceda despertaba en todos los nimos serenos. Se le creia vctima de las aspiraciones i ambiciones no ocultas de tantos que pretendan sucederle en el mando solicitaban sus favores. No habia cuestin de principios, ni de grandes partidos histricos de ideas, sino de personalismo. Para nadie es un misterio, ni decimos una novedad asegurando que la Moneda fu un verdadero campo de Agramante, en que luchaban los pretendientes a la banda presidencial. Y a la vez que tronaban contra la perniciosa prctica de que el presidente saliente, designara i elijiese a su sucesor, pugnaban todos por ser los dueos de ese favor i los usufructuarios de las poderosas influencias oficiales. Tal vez se dir que espresndonos as empequeecemos los propsitos de los partidos, reducindolos a limites estrechos i meramente personales; pero, no seramos nosotros los culpables de esta apreciacin, en cierto modo depresiva de los altos fines que deben guiar a los partidos polticos, sino estos mismos, cuya conducta dio margen entonces a que se les juzgara de un modo tan desfavorable. Alcanzar los honores de candidatura oficial fu siempre en Chile la aspiracin i el objetivo de todo

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candidato a la presidencia, ya fuera el postulante liberal o conservador, popular o no. Y tan cierto es esto que, si en 1 8 7 5 alcanz tanto auje la candidatura popular de Benjamin Vicua Mackenna, fu porque se dio al principio los aires de contar con el apoyo, o por lo menos con el beneplcito del presidente Errzuriz; i as se atrajo muchos adeptos que lo abandonaron uno en pos de otro, a medida que iban descubriendo la superchera. Todos los partidos, todos los candidatos han quemado incienso al dios intervencin; todos le han rendido culto ferviente de cario y de adoracin. Ninguno puede tirar la primera piedra. Sin el calor del poder no ha habido presidencia posible. Esto estaba en la conciencia de todos: del pais elector i de los caudillos polticos. Aquel se resign i se abstuvo; estos conocieron la inutilidad e impotencia de los esfuerzos populares contra los avances de arriba i abandonaron al pueblo, dejaron de mano las provincias i contrajronse de preferencia a conquistar el calor de la Moneda, en torno de cuyas irresistibles influencias se hacia la guerra de intrigas, de cambios ministeriales i movimientos estratjicos, que no tendan a otro fin que a asegurar el predominio de un circulo i de una candidatura. Qu estrao era entonces que en la administracin del Sr. Balmaceda, como en menor escala lo habia sido en la del Sr. Santa Mara, los de abajo se forjaran la existencia de un candidato oficial para combatirlo i pugnaran todos por alcanzar los honores de serlo? Tan cierto es lo que decimos; tan no es apreciacin antojadiza de nuestra parte, que los ministerios que se organizaban i caian en poco tiempo, sucumban tan pronto como se ponia sobre el tapete la cuestin de candidatura presidencial, que jamas fu iniciada por el presidente Balmaceda, sino por alguno va-

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ros de los miembros de los gabinetes. Esa era la piedra de toque. Jamas mandatario alguno se mostr a mayor altura, ni manifest mas grandes propsitos de conciliacin i concordia que Balmaceda, aceptando todas las soluciones que pudieran ser armnia i unin del multiforme i desmoralizado partido liberal. Persigui esa quimrica ilusin poltica con una fe i perseverancia que lo constituian en un verdadero redentor del partido, el que mas tarde habia de sacrificarlo para ocultar los inmensos servicios que le prestara que tal es el lote que los pueblos i los partidos reservan a sus benefactores! El olvido, el desprecio, el cadalso i la cruz, porque el peso del reconocimiento es el mas duro de sobrellevar i se lanzasiempre lejos. Cuantos han estudiado desapasionadamente la situacin porque los partidos i bandos en el poder pasaban en esa poca han juzgado de la misma manera. En un folleto interesante por su forma i por el fondo de verdades que contiene hallamos algunos prrafos que vamos a trascribir, aun a riesgo de alterar la unidad i orden de nuestra descripcin. Dicen as: I por qu ocurrieron tales i tan numerosos trastrueques de partidos, bandos i grupos?* Porque si era cierto que todos ellos hacan oposicin a la candidatura Sanfuentes, no lo era menos que al llegar a la Moneda cada uno quera alzarse con el santo i la limosna, contra los aliados de ayer i hasta contra los aliados del dia.* A haber habido en todos un propsito leal i sincero i una voluntad decidida de rechazar toda candidatura oficial i de aceptar lealmente el candidato del pais, no habra habido ni intenciones, ni hechos para la esclusion de partidos o grupos determinados, toda vez que en todos ellos habia el mismo patritico propsito de contribuir a una eleccin absolutamente libre, hecha por el pais i no por ellos.*

Conviene mucho que los hombres sin pasiones polticas ni ambiciones, que forman la gran mayora del pais, insistan en meditar i en razonar sobre este importantsimo punto.* Por qu inmediatamente que un partido llegaba al ministerio comenzaba la guerra al enemigo con un encarnizamiento atroz i escandaloso? Los sueltos contra los nacionales, los nacionales contra los sueltos, los liberales contra los sueltos, los radicales contra los nacionales, i as, los que iban al ministerio pretendan borrar de la poltica a los que quedaban fuera, i los que quedaban fuera se ensaaban haciendo oposicin a los que iban al ministerio.* S i era verdad, volvemos a repetir, esa noble aspiracin de libertad electoral por qu podia existir desacuerdo? Cul era la razn de aquellas odiosas esclusiones contra sueltos, nacionales, radicales, liberales, cada uno contra todos i todos contra cada uno? Cmo podra coexistir un propsito absoluto, leal i noble de libertad electoral, al lado de los mas encarnizados propsitos de esclusioo contra uno o mas bandos, si era verdad que todos queran ir al poder i afianzar la libertad electoral?* Y es el caso que no hay UNO SOLO de los partidos y bandos aliados hoy en revolucin que no haya hablado de sus propsitos de libertad electoral i que al llegar a la Moneda no haya procedido con los mas enconados actos de esclusion contra alguno de los bandos que el dia antes era su aliado en la oposicin.* i Jamas vise en Chile, ni en pais alguno, mayor desmoralizacin poltica, mayor descompajinacion de los partidos, ni mas descaro para presentarse ante la faz del pais que los contempla, sosteniendo controversias en las que un mismo personaje combata hoy con calor lo que ayer haba sostenido con vehemencia!

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Se lleg por fin a una combinacin de la mesa directiva de los debates de la Cmara de diputados en la que figuraban todos los matices de la abigarrada mezcla de crculos en que el sanhedrin poltico estaba dividido. Siempre el presidente Balmaceda, a quien por la carta constitucional incumba la atribucin de

luntad, llev su condescendencia i propsitos de concordia hasta recibir listas de afiliados en los diversos crculos que figuraban en el congreso, para elejir de entre ellos un ministerio que armonizase todas las congresales opiniones. As se form el ministerio llamado de Octubre i que cay en Enero de 1 8 9 0 , a consecuencia de la descomposicin producida en l por un cambio operado por los crculos mismos, de la manera mas intempestiva e inconsulta en la mesa directiva de la Cmara de Diputados, sin que en ello hubiera tenido parte ni injerencia el presidente Balmaceda. Estaban representados en ese ministerio hasta los liberales de gobierno en la persona del ministro seor Jos Miguel Valdez Carrera; i habiendo sido separado de su puesto el segundo vice-presdente por acto propio, espontneo e inesplicable de la Cmara i ni aun sospechado por nadie, ese seor ministro se crey sin el apoyo necesario en el Congreso i dimiti, arrastrando en su cada a todo el ministerio. La salida del segundo vice-presdente habia sido una burla i una modificacin inmotivada porque estaba basada su permanencia en un acuerdo de los crculos que fu roto inopinada i traidoramente. Qu era i qu hacia en las alturas ese ministerio, cuya vida fu tan breve i que vino a probar una vez mas, que no era posible que el Presidente de la Repblica continuase por la misma senda recorrida, sin mengua propia i sin grave dao para los intereses

nombrar i remover los ministros del despacho a su vo-

pblicos, que no se entregan a las consecuencias de una colejialada que, si no revelava maldad, por lo menos acusaba lijereza? Desde su llegada a los sillones ministeriales, dio evidentes pruebas de que iba a la conquista del poder i a la eleccin del futuro presidente, por medio de una confabulacin en la que, declarando al Sr. Balmaceda como un prisionero, se le mostraba ante el pais como maniatado i sometido al capricho i desptica voluntad de sus propios secretarios del despacho. Esto era pblico: ninguno de los ministros lo ocultaba, declarando triunfantes que su prisionero estaba aherrojado entre las cadenas que ellos mismos le forjaron. Carceleros! No era grande ni digno el cargo que se discernan, ni decoroso era tampoco, por la honra de la nacin i de su jefe supremo, que a ste se mostrase ante el pais como un esclavo de ajenos caprichos, intereses i aspiraciones. Mas, no era solo eso. L a cuestin de eleccin presidencial fu resuelta entre los confabulados i valindose de todas las influencias, de todo el prestijio i valimiento que les acordaban los altos cargos que servan, echaron las bases i organizaron una convencin destinada a darles el triunfo de la candidatura presidencial, con esclusion del partido liberal de gobierno que, aunque minora relativa en el Congreso, era una fraccin poltica que separadamente contaba en la cmara de diputados con un nmero de adeptos mui superior al de cualquiera de las fracciones coaligadas i tambin mayor que el de algunas reunidas. Tampoco tenia representacin en esa convencin el partido conservador, que hasta entonces permaneca al balcn, observando el desarrollo de los acontecimientos o dndoles el jiro que a sus intereses convenia segn la parte que tomaba en los debates, o mejor dicho, rias parlamentarias.

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Se apel a todos los recursos para mantener unidas las huestes que se agrupaban para organizar la nueva convencin oficial i con este motivo se publicaban permanentemente en la seccin mas visible de los diarios del gabinete i en grandes caracteres, los nombres de todos los elementos heterojneos que iban reunindose. As fueron cerrndose las filas de los confabulados; pero esa convencin nacia muerta; jamas aunque los que la creaban no hubiese apelado a la revolucin, habra tenido lugar, por la imposibilidad absoluta que habia de que hubieran llegado a ponerse de acuerdo sobre la persona del candidato. Y sin duda que ellos lo comprendan asi mejor que nadie, porque de un mes para otro iban postergando la reunin del imposible cnclave. La descompajinacion de ese ministerio, producida tan inopinadamente i provocada por acto propio de la cmara de diputados, acaso quit una venda de los ojos al presidente Balmaceda i vino a comprender, tal vez ya demasiado tarde, que no era posible hacer gobierno de labor fructfera, gobierno serio i respetable, continuando por la tortuosa senda recorrida durante mui cerca de cuatro aos, en los cuales no fu posible dar vida a una sola organizacin ministerial robusta, con elementos propios de vida. Hubo entonces de buscar elementos nuevos de gobierno i haciendo uso de una de sus privativas atribuciones constitucionales, organiz en Enero de 1 8 9 0 , el primer ministerio que pudiera llamarse presidencial. Fu presidido por el Sr. Adolfo Ibaez, honorable caballero que, alejado durante algunos aos de las luchas ardientes de la poltica militante, era ljico suponer que no despertara animosidades i que en torno suyo podran verificarse aproximaciones de personas, de fracciones polticas i de principios, que

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permitieran resolver i estudiar con moderacin las cuestiones polticas de actualidad. El Sr. Ibaez habia sido siempre un liberal avanzado, una ilustracin reconocida, diplomtico esperto, hbil ministro de estado, juez ntegro i habia defendido con ciencia i acopio de erudicin histrica los intereses i derechos de la Repblica. No era, pues, un desconocido i la ljica (si es que la hai en poltica) hacia aguardar que la concordia se producira, tenindolo a l por intermediario. Vano intento! L a destemplada grita de los partidos o crculos en lucha, cay inexorable, dura, cruel sobre el Sr. Ibaez desde el momento mismo que ocup el silln ministerial, para estinguirse i morir el dia preciso que abandonaba su puesto. Desde Enero hasta el 3 1 de Mayo de ese ao, la figura poltica del Sr. Ibaez no fu estudiada, fulo s su persona. L a prensa de aquellos dias da testimonio de los estravios de criterio, de las exajeraciones sin fundamento i de las intemperancias de los hombres i de los crculos en lucha, cuando hai .de por medio el inters de la suprema magistratura de. la Repblica. El Sr. Ibaez, dbil en estremo i achacoso en su salud, hacia un verdadero i mui sealado servicio al pais,,yendo a ocupar por puro patriotismo i abandonando una posicin social tranquila, en la que era respetado i querido de todos, un puesto en el que a cada instante recibia gritos de rabia, furores terribles, desconocindole que estaba all en cumplimiento de un deber patritico i para prestar a su pais, en el ltimo tercio de su vida, uno de los servicios mas grandes i que los pueblos no tendran jamas como recompensarlo bastante: la conquista i devolucin de su tranquilidad i la armona i acuerdo entre los ciudadanos. No queremos hacer caudal de los agravios personales que la prensa dirijia por entonces al seor

Ibaez, por haber aceptado el ministerio, i al seor Balmaceda por haberlo nombrado, ambos procediendo, segn se decia, con torticeros propsitos i a fin de imponer al pais una candidatura de orijen esclusivamente oficial i presidencial. Era a la sazn i venia siendo desde algn tiempo pesadilla de todos los crculos polticos de la capital, la candidatura presidencial oficial de D. Enrique S . Sanfuentes, a quien se atribuan todas las predilecciones del Sr. Balmaceda. A todos consta que el Sr. Ibaez, no aceptaba la candidatura de ese caballero; no la amparaba, la combata i no obstante los crculos de oposicin hacan cruda guerra a ese ministro, ostensiblemente en odio a la candidatura Sanfuentes, i en realidad, porque no prestijiaba la convencin a que ellos pretendan dar vida o el candidato de sus afecciones! Esa era la verdad i por eso se lanz mas tarde al pais en la revolucin. Abandonaramos la franca imparcialidad i la elevada justicia que nos impone nuestro propio carcter si esta euestion no la abordramos con toda la altura de miras i franqueza que cuadra al propsito que nos guia, i si no dijramos todo cuanto el deber nos impone en nuestro carcter de escritor que aspira a ser credo i a que se abra amplio i claro horizonte en una cuestin que parece fu la manzana de la discordia. Desde luego, no queremos, ni podemos ocultar que al Sr. Sanfuentes lo ligaban de antiguo estrechos i probados vnculos de personal amistad i estimacin con el presidente Balmaceda, vnculos que databan desde antes que este majistrado llegase a la silla presidencial i que ademas, esas relaciones no hablan nacido al calor de las luchas polticas, ni en los ajitados centros donde se debaten los intereses de los
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partidos, sino en el trato ntimo, cultivado en vieja i sincera amistad. As, cuando ya en 1 8 8 8 el seor Sanfuentes fu llamado ocupar el ministerio de Industria i Obras Pblicas, en el cual sea dicho de paso, dio muestras de laboriosidad i de serios conocimientos en materia de administracin, no sorprendi a nadie una designacin que revelaba en el Presidente de la Repblica el propsito justo i lejtimo de rodearse de personas que le fueran afectas. Mas, pronto las predilecciones o acaso la confianza que nacia de antiguos vnculos de estrecha amistad, debieron despertar la suspicaz susceptibilidad de los polticos que frecuentbanla Moneda, i principi a ser mui vlido, tres aos antes de la eleccin, que el S r . Sanfuentes era el candidato oficial que contaba con todos los favores del Sr. Balmaceda. Nada habra tenido de estrao que as hubiera sucedido i en nuestra leal imparcialidad, queremos prestar i aun reconocer al Sr. Balmaceda inclinacin predilecta en favor del Sr. Sanfuentes. Y queremos tambin dejar establecido, que dados estos antecedentes, era ljico i natural que despertaran en el seor Sanfuentes aspiraciones lejtimas a ocupar en el futuro la silla presidencial. Tenia tantos mritos como otros i era ademas un hombre nuevo que entraba a la poltica. Y si buscaba i obtena los favores de la candidatura oficial, que tantos de sus mulos anhelaban, no hacia sino seguir la vieja prctica chilena, repudiada solo por aquellos a quienes no favoreca i tan querida por ellos. Lo cierto fu que mas que los amigos del Sr. Sanfuentes, fueron sus adversarios quienes llamaron la atencin hacia una personalidad poltica que se presentaba de improviso en el escenario i a la cual, al mismo tiempo que se combata, se le daba el brillo i el prestigio de ser un favorito y un sol prximo a levantarse.

Di jse por aquel tiempo que uno de los Ministe-; rios organizados, lo habia sido con el esclusivo objeto de prohijar la candidatura del seor Sanfuentes;. que el Ministro del Interior encargado de presidirlo,, habia aceptado la cartera con esa previa condicin. Se abonaba esta aseveracin, mostrando los salones del seor Sanfuentes visitados noche a noche por los miembros de ese gabinete, i sus tertulias frecuentes compuestas por hombres que ya le rendan culto de predilecto, porque veian en l a un candidato oficial en incubacin. Ese ministerio como muchos otros, lleg desorganizarse i caer, segn se dijo, porque uno de sus miembros, Eduardo Matte tomando lasvestiduras de Satn, habia soplado al odo del de lo interior, Demetrio Lastarria, que no era debido que l, pudiendo trabajar por su propia candidatura, se esforzara en levantar una personalidad que no le era igual, sino inferior. Sea de esto lo que fuere, no puede ocultarse que habia trabajos que tendian a prestijiar al seor Sanfuentes i que se habia hecho de numerosos amigos que en la capital i particularmente en las provincias del norte, que habia recorrido acompaando en su carcter de Ministro al presidente Balmaceda, contaba con numerosos i decididos amigos, que lo eran tambin del primero. Era eso lo bastante para que al seor Sanfuentes se le convirtiera en el blanco de todos los ataques i de todas las invectivas, en la prensa i en el meeting i para que, en el Congreso se pusieran al gobierno todo jnero de entorpecimientos i obstrucciones, a fin de obligarlo a abandonar al favorito i echarse en brazos de crculos i personas adversas al seor Sanfuentes. No discutimos hoi al seor Sanfuentes; ni queremos tampoco inquirir si sus mritos eran o no bas-

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tantes para aspirar a la presidencia. Solo diremos hoi, copiando a un publicista i eminente escritor chileno, que en las repblicas el pueblo i los partidos a cada eleccin dicen: tenemos presidente! quin ser el presidente? I nosotros agregaramos quin ser el candidato? He ahi, decia el mismo escritor, la preocupacin incesante de los partidos, de los gobiernos, de las oposiciones, de la universalidad de los ciudadanos. Todava no ha tomado el presidente electo las riendas del poder, cuando ya se trata de averiguar quin ser su sucesor.* S e quiere justificar esta perenne ajitacion, esta eterna duda, tan fecunda en males, diciendo que el pueblo necesita conocer a su futuro jefe, discutir su mrito i formar la conciencia de su voto. Error! Presentarse como candidato es lo mismo que ponerse en la picota, hacerse el blanco de la envidia, del odio, de todas las malas pasiones. El hombre mas eminente i virtuoso sera vencido en tan angustiosa e implacable lucha. Traed aqu a un Cincinato, a un W a s hington, un Sidney: decid que es candidato a la presidencia i veris llover sobre l un torrente de dicterios. Al cabo de uno o dos aos vuestro candidato parecer un galeote, un forzado, un presidiario de carros. En tratndose de candidaturas, no hay hombre bueno, o digno o aparente*. Tal le aconteci al Sr. Sanfuentes, por que lo que en 1 8 5 9 escribia el Sr. Ambrosio Montt es lo que desde entonces hasta hoi ha venido sucediendo en Chile i lo que acontecer en el futuro, si no se modifican las condiciones de existencia i las relaciones i respetos recprocos que se deben los hombres i los partidos a que pertenecen. No justificamos tampoco los trabajos oficiales, si por entonces los habia, en favor de una candidatura

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presidencial, por que siempre fuimos adversarios de ellcs i creemos que han sido una plaga funesta que introdujo la desmoralizacin de los partidos i la de sus directores, i que cre el marasmo poltico en Chile. Si insistimos en establecer los motivos de credibilidad de aquella conjetura, es solo para esponer mas tarde consideraciones de un carcter jeneral i otras ad-hominem, que la hicieron desaparecer no solo como realidad, sino tambin como mera hiptesis, por mas que tuviera antecedentes que la abonasen. Establecidos estos hechos fundamentales, volvamos nuestra vista al ministerio que en Enero de 1 8 9 0 habia organizado el Sr. Ibaez. Parece que el objetivo que este estadista tuvo en mira, fu organizar un partido serio, que, alejndose de las exajeraciones, de los odios i de las pasiones que tanto daaban la tranquila solucin de arduos problemas polticos, permitiei a, durante el receso legal del congreso, crear una mayora que hiciese viable la marcha del ejecutivo i que, acercando a todos los hombres de buena voluntad, hiciera ya divisar una aurora de paz i de concordia, que tanta falta hacia al comercio paralizado, a las industrias detenidas en su rpido vuelo i al organismo administrativo de la nacin, minado en su propia existencia. Por ese tiempo fuimos llamados a rejir los destinos de una estensa importante provincia de la repblica, la de Coquimbo, i con este motivo lleg la ocasin de que nos impusiramos del plan poltico del Sr- Ibaez. Se nos llamaba en el carcter de hombre que, alejado desde largos aos atrs de los trabajos de la poltica activa, nuestro nombramiento no despertaba odios, ni prevenciones en ningn hogar i era una garanta de respeto para todos, no solo por nuestra edad, sino tambin por nuestras mas

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arraigadas i honradas convicciones. Por eso fu que ademas de la universal simpatia que en favor de la poltica del Sr. Balmaceda habia en toda la provincia de Coquimbo, siempre se mantuvo inalterable la concordia entre su primer mandatario i los elementos montt-varistas, conservadores i radicales, que tenan una representacin considerable en el municipio i en muchos otros servicios pblicos. Tal habla sido tambin la divisa de la poltica aconsejado por S . E. el Sr. Balmaceda i por el Sr. Ibaez mismo. Ya que ha llegado la hora de las revelaciones justicieras que recojer la historia, creo uno de mis mas sagrados deberes consignar aqui, como un tributo respetuoso debido al mandatario i al amigo desgraciado, que ayer riji los destinos de nuestra patria, detalles ntimos que hablan en su favor i que contribuirn a esclarecer qu era lo que haba en materia de candidatura presidencial. Para ello, sanos permitido estampar aqu la conversacin que tuvimos con el Sr. Balmaceda antes de aceptar el elevado cargo que se nos ofreca. Para decidirme, seor, a echar sobre m la responsabilidad de un cargo delicado en las actuales circunstancias, por la ajitacion poltica de actualidad, i las emerjencias graves que se divisan en el porvenir, necesito saber si S. E. tiene el propsito de que las autoridades amparemos algn candidato presidencial determinado i comprometamos nuestro prestijio de mandatarios, ponindonos mas tarde al servicio de las ilegalidades i atropellos que en tales casos han sido de costumbre i que se imponen como indispensables. Su respuesta fu: que podia aceptar tranquilo, desde que el Presidente de la Repblica no tenia candidato oficial, que no lo tendra mas tarde i que, ademas, me autorizaba para asegurar que a nadie le habia insinuado

jamas que lo tuviera. En estas condiciones acept aquel puesto; durante mi administracin recib reiteradas confirmaciones de que el Presidente no modificaba su opinin, i mis gobernados mismos oyeron siempre i constantemente mis palabras, que los estimulaban a la accin, por que ellos eran los nicos llamados a decidir la cuestin candidatura, sin contar con que el intendente de la provincia fuera a echar en la balanza poltica i en los actos electorales el peso de su influencia i de las infracciones legales. I esta conducta era calurosamente aprobada por el Sr. Balmaceda en todas sus cartas, que la invasin revolucionaria hizo desaparecer en hora funesta, cuando fu ocupada la intendencia de la Serena en enero de 1 8 0 1 . Esa era la poltica del S r . Balmaceda i esos los propsitos sanos i elevados del Ministerio Ibaez. Pero, fuera que no encontrara cooperacin de parte de los partidos i de sus directores, ya demasiado exaltados; fuese que sus miras no fueran bien comprendidas o apreciadas, fu lo cierto que el Sr. Ibaez nada consigui, por mas que estuvo al habla i aun inici conferencias con muchos polticos de importancia. I mientras tanto, el 1 . de junio, da en que deba abrirse el Congreso, segn lo ordenado por la Constitucin, se aproximaba. La prensa tronaba contra el Sr. Ibaez, cuyo nico pecado era buscar solucin al conflicto en perspectiva i poner su nombre en la picota para ser vejado y menospreciado diariamente en todos los tonos del mas elevado diapasn de la injuria, por todas las publicaciones de oposicin de Santiago i Valparaso, que llevaban sus ecos i repercutan en las provincias, sin lograr apasionarlas. El Ministro Ibaez debia ser acusado ante el Congreso apenas este se abriera, no por delitos que hu-

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biera cometido, sino por que, aceptando tan espinoso cargo, decan que se habia hecho solidario de la cada del ministerio anterior, operada por acto propio de la Cmara de diputados, que la produjo coma consecuencia ljica, segn ya se ha manifestado. I sin embargo, la labor del Sr. Ibaez, que habia sido impotente para acallar la grita destemplada de la prensa i la intransijencia de los directores de los crculos polticos, fu fructfera en las alturas i produjo una de las mas grandes i patriticas evoluciones, que en cualquiera otro pais que no fuera Chile habra calmado ipso-facto todas las excitaciones, todas las intemperancias, todos los recelos i suspicacias de los polticos miopes, que no leian en el porvenir i no aprovechaban en beneficio del pais la oportunidad de una reconciliacin! El dia ltimo de Mayo, el Sr. Ibaez abandonaba el Ministerio i daba lugar a la organizacin de otro que presidi el Sr. Enrique S. Sanfuentes, manzana de la discordia, presunto candidato oficial i a quien los crculos polticos i los aspirantes a la presidencia hacan cruda e implacable guerra de dicterios, de sarcasmos i de ofensas de todo jnero. Presentse al Senado de la Repblica el nuevo jefe del gabinete, pidi la palabra el Sr. Sanfuentes para esponer su programa de gobierno i los fines nobles i desinteresados que lo llevaban a ese puesto de sacrificio en aquellas azarosas circunstancias. I cosa sorprendente! Alzse para recabar el derecho de prioridad Eulogio Altamirano, senador que iba a hablar en nombre de la libertad del sufrajio que se pretenda violado; del decoro del congreso pisoteado, l, que siendo ministro del Interior e intendente de Valparaso, habia sido un eterno conculcador de los derechos i libertades de los ciudadanos; que habia pisoteado i burlado todas las garantas que las leyes
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acuerdan para tales casos i que en su doble carcter habia desmoralizado audazmente al pais elector, i reido del congreso, en el congreso mismo, cuando se le interpelaba sobre sus audaces i descarados manejos. Habl i pidi la censura de un ministerio que aun no habia ejecutado un solo acto i que comenzaba por rendir acatamiento a la representacin nacional, fuera o no esprea i ficticia, yendo a buscar su concurso, esponiendo los patriticos fines que haban producido la evolucin poltica: la concordia entre la familia chilena i la armona entre los dos altos poderes pblicos, representados por el Presidente de la Repblica i por el congreso, cuya desintelijencia ya hacia presentir tremendas desgracias para Chile. El ministerio Sanfuentes fu censurado i no obstante, era portador de la oliva de la paz! Era la paloma mensajera que rasgando las nubes tormentosas que oscurecan el horizonte poltico, hacia lucir un iris de bonanza i de reposo! En efecto, el Sr. Sanfuentes espuso: que ya que su nombre era bandera de discordia i que se le atribuan las predilecciones del Presidente de la Repblica i las influencias oficiales, l venia declarar: que si habia aceptado el cargo de ministro del interior, era para dar al pais, dar a sus representantes, la seguridad de que l se desprenda de todos los derechos que a cualquier ciudadano dan nuestras leyes para optar a los cargos pblicos y que renunciaba a su candidatura presidencial, la que no aceptara, ni aun en el caso improbable de que sus conciudadanos llegasen a elejirlo por unanimidad de sufragios. I el senado lo censur! Cometise por este cuerpo un acto inconcebible de inconstitucionalidad, porque entre las atribuciones especiales que la carta le seala figura nicamente la de juzgar a los funcionarios que acusare la

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Cmara de Diputados i por consiguiente, olvid su papel de juez para convertirse en acusador, inhabilitndose para poder desempear mas tarde con rectitud i sin pasin, su augusta misin. Anloga declaracin hizo el Sr. Sanfuentes en la Cmara de Diputados i fu tambin censurado por ella! No se crey, ni al Presidente de la Repblica que enviaba un mensajero de paz i de avenimiento i se despreci al ciudadano patriota i desinteresado, que hacia el mas grande de los sacrificios en aras del bien comn i de la armona de los poderes pblicos. I decimos sacrificio, porque el Sr. Sanfuentes, hombre joven i dotado de cualidades de poltico i administrador, que hacan presajiar en l un buen mandatario, contaba con numerosos amigos i decididos adeptos, que habran luchado en las urnas electorales, i habran acaso obtenido el triunfo dentro del terreno legal. El Sr. Sanfuentes, digmoslo aqu en su honor i en el del pais que lo cuenta entre sus nobles hijos, mantuvo siempre su palabra, por mas que numerosas i reiteradas comisiones de amigos, fueron a rogarle a su campestre retiro, que aceptase la candidatura presidencial, ya que su sacrificio no habia sido reconocido, ni comprendido, ni producido la concordia que se buscaba. L a palabra de Sanfuentes habia producido solo incredulidad. Pero acaso este sentimiento era nuevo en Chile; provenia, por ventura, de que fueran Sanfuentes i Balmaceda quienes hacian la solemne i patritica promesa; era cierto que se obraba as en odio al primero i porque el segundo hubiera perdido la confianza pblica o la de los crculos polticos? No, i mil veces no. Porque semejante conducta de parte de las oposiciones, no carece en Chile de preceden-

tes que manifiesten que en casos idnticos obrarn siempre con la misma ljica: la del odio i de la pasin. Era el ao i86o ;'don Manuel Montt i don Antonio Varas eran majistrados a quienes pudieron atribuirse todas las antojadizas faltas que sus contrarios les imputaban, menos la de falacia embuste. I sin embargo, las solemnes declaraciones del primero en documentos pblicos de elevado carcter, relativas a la no existencia del propsito de imponer al pais la candidatura i luego la presidencia del segundo; la renuncia patritica de este a la aceptacin de un cargo que sus amigos le pedan con instancias que aceptara; la aceptacin del Sr. Varas del ministerio del Interior, como mas tarde lo hiciera el seor Sanfuentes, en garantia de la lealtad de los compromisos que ellos mismos se imponan ante el pais i ante su propia conciencia de chilenos i de hombres de honor, no fueron credas. I la oposicin de entonces, como la oposicin de ahora, no vacil en arrojar un ments al rostro de dos de los hombres mas eminentes de la repblica, como lo eran Montt i Varas, como lo han sido Balmaceda y Sanfuentes, realizando un acto que maana aplaudir la historia, como ha encomiado i enaltecido ya el de aquellos. Porque sealaron la ruta del deber i del civismo a los mandatarios i a los hombres que en Chile tuvieren que optar entre su propia conveniencia i el bienestar de la sociedad. Al ltimo acto de esta trajedia, deca Isidoro Errzuriz, comentando el grande acto de Varas i la hbil poltica de Montt, ante la faz del mundo, en un folleto que publicaba en pais estrangero, en Buenos Aires, al ltimo acto de esta trajedia ha sucedido la mas chocante farsa. Montt pretende engaar los pueblos con la traidora esperanza de que Varas no ser su sucesor en la presidencia i esplota la candidez

del logrerismo con la perspectiva de la candidatura.* Mal profeta fu entonces Errzuriz. Montt cumpli su palabra i cumplila tambin Balmaceda, en contra de todos los falsos agoreros. Otro aspecto ofreca la solemne renuncia del seor Sanfuentes, aspecto que era acaso el mas notable i que venia a probar que el presidente Balmaceda no era un intransijente, ni un majistrado que buscaba imponer sus deseos, sin consideracin al pais, al congreso o a los crculos polticos en pugna. Hemos aceptado que pudieran haber motivos que permitieran suponer discretamente que el Presidente Balmaceda tuviese verdadero deseo de legar la presidencia a Sanfuentes, como lo habian hecho todos sus antecesores. Siendo asi, la renuncia solemne del ltimo, de acuerdo con el Presidente, no muestra en ste un mandatario dcil, que cede ante las resistencias i que busca soluciones de armonia, lejos de aferrarse a un capricho a un deseo que no era aceptado por algunos de sus conciudadanos? Si el conato de candidatura oficial habia desaparecido porqu los crculos polticos no hicieron tambin acto de patriotismo i concurrieron a la formacin de una convencin nica en la que, unidos todos los partidos liberales, procederan a la designacin de un candidato que diese a todos garantas de imparcialidad, de rectitud i de justicia? Porqu, como lo solicitaba encarecidamente Balmaceda, no se tomaban en la constitucin de esa asamblea, todas las seguridades para que en ningn caso pudiera la influencia de los amigos del gobierno ser decisiva, ni aun remotamente, en la designacin del futuro candidato? Nada se acept; se quera el todo o nada; guerra al gobierno, caida del ministerio i formacin de otro que asegurase el xito, sin contradiccin, a los intransijentes. I lo quera, para hacer triunfar un

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candidato presidencial, valindose de todas las influencias i resortes administrativos, como jams quisieron i fueron aplazando indefinidamente una convencin de los crculos coaligados, porque la designacin de un candidato hecha en ella, los habra dividido i dispersado, como los dispers la designacin de Jos Francisco Vergara, a quien dejaron en la picota, yndose cada una de las luminarias a ocultarse en sus casas, sin hacer trabajo alguno en favor del amigo favorecido con la designacin. Triste i deplorable situacin fu aquella porque el pais pasaba en tales circunstancias! El congreso, enardecido con su mayora numrica, que le aseguraba xito en todos sus acuerdos, resolva no votar la lei de contribuciones mientras el ministerio Sanfuentes no dimitiera i se nombrase otro que fuera de su agrado, lo que jamas se habra verificado, desde que, sosteniendo el Presidente de la repblica con firmeza sus prerrogativas constitucionales, que lo facultaban para nombrar i remover los secretarios de estado, segn su voluntad, no habra acertado a satisfacer los deseos de los congresales, empeados ya en ganar la partida al gefe supremo. Eran dos poderes en lucha; era el desquiciamiento social, porque las contribuciones negadas envolvan la paralizacin de los servicios pblicos i por consiguiente, no era al Presidente ni a su gobierno a quienes se daaba, sino a la nacin misma i a todos los servidores del estado que viven a sueldo de la nacin o tienen contratos i trabajos pendientes. La cmara de diputados acord en la sesin 4. ordinaria de 1 2 de junio de 1 8 9 0 , apenas iniciados sus trabajos de vida propia constitucional, el siguiente proyecto de acuerdo: L a cmara de diputados ejerciendo la facultad que le confiere la constitucin poltica de la repblica i el artculo 72 de su regla-

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ment, acuerda aplazar la le que autoriza el cobro de las contribuciones hasta que el Presidente de la repblica nombre un ministerio que d garantas de respeto a las instituciones i merezca para ello la con-, fianza del congreso nacional.* [Boletn de sesiones pg. 63). I sin embargo, no hai un solo artculo de la constitucin poltica de Chile que d al congreso la facultad de suspender la discusin de la lei que autoriza el cobro de las contribuciones. I si lo hubiera, habralo citado el artculo, como lo hace con el art. 72 del reglamento de la cmara, que tampoco la autorizaba para tomar tan inconsulta como ilegal determinacin. Ese artculo 72 dice: Una discusin puede prolongarse por dos o mas sesiones.* Pero la discusin de la lei de presupuestos, de la que autoriza el cobro de las contribuciones i la que fija las fuerzas de mar i tierra, quedar cerrada a lo menos diez dias antes de aquel en que estas leyes hayan de comenzar a rejir, salvo que la cmara en sesin anterior acuerde continuar o aplazar la discusin . * Comentando esta disposicin el S r . Eulojio Allendes, diputado en varias lejislaturas i presidente de la cmara, se espresa as: Como se ve por el texto de este artculo del reglamento de la cmara de diputados, la esencia de su disposicin es compeler a los obstruccionistas, que pudieran con eternas discusiones diferir la aprobacin de estas leyes constitucionales i limitar su accin, para facilitar su pronto despacho: i como la constitucin ha establecido que las contribuciones se decretan cada 1 8 meses, estando vijentes las leyes de su creacin, su objeto principal ha sido que el congreso las revise peridicamente; obligndolo as a un estudio sobre la conveniencia o no de suprimir aquellas que a su juicio se hubieran hecho odiosas, escepcionales, faltas de equidad o de

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igualdad para todos. Es por esta razn que el art. 72 del reglamento de la cmara de diputados ha estable-, cido suspender el trmino en que debe someterse a votacin o continuar la discusin de estas leyes, siempre que as se acuerde en sesin anterior al trmino fatal de diez dias, antes de aquel en que debe comenzar a rejir, en previsin de que haya de pedirse algn dato para resolver sobre ellas mismas. Pero valerse de estas disposiciones reglamentarias en pocas normales para impedir el despacho de leyes peridicas e imprescindibles por la constitucin, que est sobre el reglamento, i creerse autorizados para suspenderlas en absoluto con el solo objeto de que el Presidente nombre un ministerio compuesto de opositores, no es ni puede ser correcto: porque su libertad para lejislar tiene constitucionalmente el lmite de lo lcito: con ello se inicia un ataque de muerte a la nacin, puesto que sus rentas son la vida i el alimento de la administracin i el sosten del orden pblico. Esto es indudablemente acto revolucionario en circunstancias tranquilas i normales, cuyo propsito puede refundirse en esta frase dirijida al presidente:
o nos entregis el marido irresponsable de la nacin, o arruinamos la administracin, el comercio, las industrias y el crdito del pais. Pretensin que nuestra

constitucin no autoriza, desde que en ella no se es-, tablece responsabilidad al congreso por actos administrativos que son de la incumbencia esclusiva del Presidente de la repblica, segn el artculo 73 de la constitucin. Pero la cmara, a mas de obrar fuera de la rbita de sus atribuciones, descuid poner en prctica las suyas propias, que eran las de haber acusado al ministerio, nico camino legal i correcto, si lo hubiera credo culpable. Mas, la verdad era, que no habia acto alguno que hubiera podido autorizar semejante

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procedimiento. Era un ministerio que se censuraba sin que hubiese obrado i que, por consiguiente, no haba malversado los fondos pblicos, ni comprometido el honor de la repblica o cometido otros crmenes que la constitucin determina taxativamente. El objeto de todo era quitar a unos ministros para ponerse ellos, i poniendo al Presidente un dogal al cuello, le decan: la bolsa o la vida! Fu lo cierto que el ministerio no volvi a presentarse al Congreso, cuyas interpelaciones contestaba por escrito, remitiendo del mismo modo los datos que se le pedan. Ni cmo habra podido concurrir cuando ni se le haba odo, ni se le habia respetado? La dignidad de los hombres i la de los majistrados se sublevaba ljicamente contra un proceder diverso. El acuerdo inconstitucional de la cmara de diputados tenda tambin a dar vida i aliento a una pretensin que venia de antiguo manifestndose en nuestro Congreso. Estudiando las prcticas i rjimen poltico parlamentario de Inglaterra, muchos diputados haban principiado por pretender introducir esas prcticas, siquiera fuese de una manera vergonzante. Aun cuando la observacin parezca nimia, a nosotros nos llam la atencin, i tal vez la llam a muchos, que a lo que la Constitucin denomina Congreso Nacional, los diputados le dieran enfticamente el nombre de Parlamento. No pocos creyeron que derivaban este ttulo de las asambleas asi denominadas de los salvajes araucanos, en las cuales se parla mucho i se hace poco. Pero no era ese su alcance; porque aceptada la palabra se fu poco a poco introduciendo la idea de que el gobierno de Chile es parlamentario i no popular representativo, como lo establece el art. i . de la constitucin poltica del estado. De ah a pretender arrebatar al Presidente su facultad privativa
de nombrar i remover a su voluntad los ministros del

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despacho (inciso 6. del artculo 73 de la Constitucin) no habia mas que un paso; de ah a convertir al jefe responsable de la nacin en un juguete del Congreso, no habia distancia que salvar. Ningn presidente podia consentir en ello, si al mismo tiempo no se levantaba de su cabeza la responsabilidad por sus actos de gobierno i la acusacin que por ellos poda hacrsele, en conformidad al art. 74 de la Constitucin i a las formalidades establecidas desde el 84 hasta el qi inclusive. Presidente responsable envuelve la idea de presidente libre i esa libertad no existe, si el jefe de la nacin no puede elejir por s mismo a los colaboradores de su poltica. Jamas congreso alguno podra imponer el nombramiento de intendentes i gobernadores, que son ajenies de un ejecutivo libre i responsable. Luego, no puede imponer ministros. En Chile el presidente gobierna i no reina. No existe entre nosotros el gobierno parlamentario. Y sin embargo de esta falsa interpretacin de nuestra carta fundamental tomaron pi los revolucionarios del Congreso para lanzar al pais en la anarqua. Dos meses pasaron de esta manera. El Congreso apremiando al gobierno i este inalterable, desempeando su papel de fuerza de resistencia, que se opona a dejarse arrebatar sus derechos propios i las atribuciones terminantes que le confiere la carta. Mientras tanto se ganaba tiempo i el presidente Balmaceda no desmayaba en la idea de llegar a una solucin en que el patriotismo y la conveniencia de los altos intereses pblicos se impusieran sobre pequeas consideraciones. No era ya solamente el congreso el que se ajitaba; comenzaron algunos elementos sociales de la capital a preocuparse de buscar solucin a tan grave desintelij encia. Se lleg hasta a ir en comisin ante el pre7

sdente Balmaceda, comisin compuesta, necesario es decirlo, en obsequio de la verdad, por personas dignas de consideracin, por su posicin social i por su nmero. Pero fueron con el propsito i el nimo despreocupado? Iban a pedir que se llegase a un avenimiento en el que ambos poderes buscasen su armona en su recproco respeto, en su mutua tolerancia i sacrificio de parte de sus atribuciones, de aquellas que en todas circunstancias pueden ser imputables al orgullo o a las susceptilidades de los hombres? No, porque la nica solucin posible que se llevaba al primer majistrado de la nacin era: la de su renuncia, lanzada exabrupto a l mismo en presencia de sus ministros i de altos funcionarios pblicos del orden civil i militar. Se le habl all de O Higgins, queriendo comparar i equiparar dos situaciones diversas; queriendo asimilar la situacin de aquel, que en el momento del peligro i antes de resolverse a abdicar, ya sabia que no tenia elementos, ni en el ejrcito, ni en la opinin, para sostenerse en un puesto que era una verdadera dictadura de carcter personal; mientras que el Sr. Balmaceda, a mas de ser un presidente constitucional, tenia a su lado influyentes i prestijiosos amigos que lo representaban en el senado i en la cmara de diputados; contaba con fuerte i decidido apoyo en estensas, ricas i pobladas provincias que le ofrecan su concurso i a su lado formaban la gran mayora de los jenerales i jefes mas prestijiosos del ejrcito, que no haca mucho habia llenado de gloria i fortuna a la nacin, sosteniendo el honor de su victorioso tricolor. I se le hacia la proposicin injuriosa de renuncia de su elevado cargo, por un individuo, Francisco Puelma, que cuando fu autoridad fu atrabiliario i desptico. Ni era esa tampoco la misin de los comisionados, desde que no tenian carcter pblico i constitucional i no podan arrogarse la

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representacin del pueblo, sin ser tenidos como sediciosos, segn lo establece la Constitucin. El Sr. Balmaceda no podia vacilar en su respuesta. El sentimiento del honor herido; el del deber impuesto a su elevado cargo; la dignidad del carcter que investa; el momento elejido para dirijirle la gratuita ofensa, todo era propio en esas circunstancias para haber sublevado al mas tranquilo. Pero, el seor Balmaceda fu superior a s mismo; dio por terminada la conferencia i con actitud i frases correctas i cultas, despidi a los solicitantes, dejando impresin de respeto i de admiracin en todos cuantos presenciaron aquel acto gratuitamente injusto en su contra. No, el seor Balmaceda no era un dspota i un tirano, como lo pretendan sus enemigos, porque ninguna ocasin se le present mas propicia para haber manifestado su despotismo. I sin embargo, all brill su carcter siempre tanquilo i elevado i su imperturbable magnanimidad con cuantos le ofendan o le traicionaban, que ai! por desgracia, fueron muchos en su vida de majistrado! Hai en Chile una propensin injnita entre los hombres pblicos a atribuirse i a apropiarse la representacin de personajes historeos de los que han figurado en pocas diversas; en pases distintos los unos de los otros; con intereses i necesidades sociales inamalgamables i con tendencias i aspiraciones que no es posible reunir en un mismo pas i en una misma poca. Hai el prurito de la imitacin, estimulada por el deseo de distinguirse i singularizarse, ya sea por lo estravagante de la similitud que se busca, ya por la grandeza del personaje a quien se trata de imitar o de copiar. Son esos, diversos monomaniacos, que, si fueran inofensivos, podia tolerrseles como jugadores inocentes de la escena teatral en el escenario del mundo social. Pero, desde que toman a este como

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teatro de sus hazaas i proezas, preciso es estar en guardia contra ellos i prevenirse contra sus daos. Tal, que se finje emperador universal i va por el mundo (como lo ha habido en Santiago) repartiendo honores i desarrollando planes de vastas empresas, no hace a nadie dao, porque al fin termina en una celda de la casa de Orates. Pero, los que buscando el escenario poltico se fingen a su capricho i toman a lo serio el desempeo de su papel de Saint-Justo, de Vergniaud, de Robespierre, de Danton i de Marat con sus crueldades; de Paul de Casagnac con su procacidad i destripajentes; de Pedro el Ermitao (que tambin lo hemos tenido en Chile, Santiago); de Mirabeau con su venalidad i corrupcin i de tantos otros, menos notables, pero que en conjunto forman anacronismos espantables i constituyen en nuestros congresos i otras corporaciones sabias, verdaderos galimatas, porque cada cual quiere ejecutar su rol, sin sujeccion a regla ni concierto. Asi sale ello i as se llega a situaciones estremas i difciles en las que, si no se escapa por la ventana, se dejan, en cambio, en cada escena que se representa, jirones de dignidad i de prestijio poltico. I esos mismos que as se acuerdan papeles i funciones que nunca llegan a ejecutar con el talento de los modelos, quienes obraban por acto propio espontneo, i no como serviles imitadores, esos mismos, decimos, tienen la no menos rara orijinalidad de atribuir a sus adversarios la representacin de uno o varios personajes, segn cuadra a sus propsitos. Carlos X, Luis XVI, O Higgins i qu sabemos cuntos mas han sido los roles que sus enemigos han querido que represente el seor Balmaceda i en cada caso particular deseaban que hablase i obrase como alguno de los modelos i que hablase i obrase, no por acto propio del seor Balmaceda, sino al capricho i segn

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el deseo no trasmitido ni conocido de sus enemigos. Como si fuera posible que a fines del siglo x i x en un pais como Chile pudiera obrarse i proceclerse como se obr i procedi en condiciones sociales i de tiempo opuestas i que carecen de todo punto de semejanza! Ese deseo de servil imitacin de lo que aconteci en siglos remotos, esa costumbre de llevar siempre el rostro hacia atrs, copiando al pasado, imitando sus estravios i sus errores es lo que en mucha parte nos ha trado situaciones dolorosas que sern siempre un baldn i un oprobio para la repblica. El pasado tiene mucho negro i muchos puntos oscuros que recuerdan ignorancia i tinieblas. Si no hai un ojo bastante experto i avizor que escudrie aquellos antros para descubrir la verdad, siempre estaremos cayendo en aberraciones i estravios. Mientras que el porvenir es claridad, es luz, i los que miran sin cesar la aurora que nace i alumbra un nuevo dia, descubren siempre huellas de verdad. A veces no son comprendidos, porque su larga vista descubre lo que el vulgo i el comn de las jentes no divisan. Tambin estos caen en la desgracia i en el odio de muchos ele los que los siguen i desesperan del experto guia. El seor Balmaceda llevaba siempre el rostro hacia adelante, miraba al porvenir i lo que l no alcanz a sealar a los que no qusrian ver, llegar dia en que ser conquistado por venideras jeneraciones. L a sangre jenerosa de ese mrtir de su propia valia, de su amor a la patria i de su consagracin ardiente a su servicio, levantar un dia el pedestal de su gloria. Sobre las ruinas del pasado alzarse para Chile un porvenir de igualdad, de justicia i de progreso, tal como l lo comprenda, que ser como lo comprenda tambin la democracia del futuro, para quien ha muerto en Chile su redentor.

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VI

EL ARREGLO L a tormenta arreciaba en el Congreso i en la prensa; densos i oscuros nubarrones entoldaban el horizonte politico, preado del calor elctrico de los intereses encontrados, de las pasiones i los ardores en lucha. Nada haba que anunciar pudiera la hora de la bonanza i de la refleccion, que trajera un acuerdo patritico para salvar el decoro del Presidente de la Repblica i las exijencias de los congresales. Imperturbable el ministerio Sanfuentes en su resistencia pasiva, soportaba toda la responsabilidad de su permanencia en su puesto, no por la satisfaccin de dominar al Congreso i de conservar los sillones ministeriales, que todo ello habra sido necedad o incomprensible vanidad, indebida en presencia de tan grave como comprometida situacin, sino para dar una solucin al conflicto i terminar con un acto de laudable abnegacin, lo que habia comenzado con otro de patritico sacrificio, por desgracia tan mal comprendido. No era menor la ansiedad i el deseo del Sr. Balmaceda porque al fin tuviera decoroso trmino aquella desintelijencia, la que una vez solucionada, llen de jbilo su corazn de chileno i gran patriota i con este motrvo nos escriba como representante de su autoridad en la provincia de Coquimbo, lo siguiente: <cel conflicto ha terminado decorosamente i con satisfaccin para el patriotismo, porque ha quedado a salvo la honra de todos. Ahora podremos, agregaba, con-

sagrarnos con tranquilidad a desarrollar los intereses del pais i a dar impulso a las obras pblicas en construccin. Habia llegado un momento en que el I. Arzobispo Casanova, fuese llamado por el Sr. Balmaceda u obedeciendo a impulsos de su propia inspiracin, aunque lo primero fu lo mas probable, lleg un momento decimos, en que el representante de una relijion de paz i confraternidad iba a dar los primeros pasos para que el acuerdo se hiciera entre los polticos, que tan estraviados i en tan ajitada controversia permanecan. Ninguno haba mas adecuado que l, desde que no podia ser sospechado por ninguno de los contendores de parcialidad o miras interesadas. Al fin pudo acercarse a la Moneda i conferenciar con el Sr. Balmaceda el Sr. Alvaro Covarrubias, ciudadano que tuvo larga vida poltica i administrativa i que en su paso por el escenario pblico solo dej huellas de respeto i de prestijio entre sus conciudadanos estando hacia aos alejado de las luchas de los partidos. Habl el primer majistrado de la Repblica i el Sr. Covarrubias pudo pronto convencerse de que aquel en todo pensaba menos en sojuzgar al Congreso i someterlo a su voluntad o a su capricho. El seor Balmaceda habia jurado observar i hacer respetar la Constitucin poltica del estado; ella le acordaba prerrogativas i derechos de los que no podia desprenderse con nimo lijero, para entregar a sus sucesores menoscabado el depsito sagrado que se le confiara. La facultad de nombrar i remover a su voluntad los ministros del despacho le era esclusivamente privativa i, si el deseo de la natural concordia i armona entre los poderes pblicos, le indujo siempre a buscar sus secretarios i colaboradores de acuerdo con sus amigos del Congreso, no le era dado, sin incurrir en abandono de sus mas altos deberes, aceptar como

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imposicin lo que era acto de su libre derecho, de su respeto i de su prestijio. No hay hombre que estime en algo su propio decoro i que tenga nocin clara i correcta de sus deberes i de sus derechos, que no se hierga i subleve a la sola insinuacin de un acto indecoroso que mancillar pudiera su delicadeza i su prestigio social. Estas consideraciones son mucho mas graves aun, si se aplican a un jefe de estado, quien por manifestar condescendencia i no producir conflictos, fuera entregando una en pos de otra las prerrogativas que solo tenia como depsito nacional para devolverlas intactas i sin mancilla a sus sucesores. He ahi el significado i alcance que, a nuestro juicio, tenia la resistencia del presidente Balmaceda para permitir la salida del ministerio Sanfuentes, sin que se hubiera solucionado favorablemente i reconocdole su derecho privativo i constitucional. El arreglo a que se arrib entre el Sr. Covarrubias i el presidente Balmaceda satisfizo a ambos. El primero se encarg de trasmitir a los crculos polticos las bases de intelijencia, que fueron aceptadas por estos, prueba de que interpretaban las ideas de todos. El gran paso se haba dado i el Presidente de la Repblica dio ante el pais i el mundo civilizado, que miraba hacia Chile con simptica ansiedad, una prueba mas de que su inquebrantable propsito era entonces, como lo habia sido durante toda su administracin, no producir por su culpa desinteligencias que alterasen la marcha de progreso que con tanta vehemencia quera para Chile. Volvi el Sr. Covarrubias trayendo al Jefe de la nacin la fausta noticia de que el iris de la bonanza habia vuelto a brillar en el horizonte de la querida patria. Mas, como al estipularse en una de las bases del acuerdo que el Congreso, que desde hacia dos

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meses mantena suspendida i sin aprobacin la lei que autorizaba el cobro de las contribuciones, no se habia hablado de si esta lei tendra efecto retroactivo, 0 si principiara a rejir solamente desde la fecha de su promulgacin, el Presidente pidi al Sr. Covarrubias que esclareciese este punto, ponindose nuevamente al habla con los miembros del Congreso. El Presidente sostuvo que la lei debia dictarse con efecto retroactivo, de tal suerte que, no habiendo solucin de continuidad entre la fecha en que espir la lei antigua i la que iba a dictarse, el estado no perdiese la suma de ocho millones de pesos a que prximamente ascendan los derechos i contribuciones que habian dejado de cobrarse durante aquellos dos meses de eterna espectativa i de zozobra para el pas. Tal exijencia de parte del Sr. Balmaceda era, a nuestro juicio, perfectamente justificada, previsora i corresponda a una nocin clara i correcta de los deberes que su puesto impona al jefe honrado i caballero de una nacin. El Sr. Covarrubias no crey conveniente hacer la consulta solicitada, porque segn pensaba, ella envolvia una modificacin i no una aclaracin a las bases de inteligencia ya convenidas. Insisti el Presidente de la Repblica, tratando de poner as a salvo valiosos intereses pblicos i el Sr. Covarrubias hubo de desistir de su misin. Cuando la esperanza de acuerdo habia abierto todos los corazones las espectativas de una era de calma 1 de concordia, nuevos temores vinieron, por un momento, a disipar los risueos resplandores de una aurora de futura armona. El Sr. Covarrubias perdi la oportunidad de ligar su nombre a un importante i notable hecho en la historia poltica de Chile, si le hubiera dado feliz i decisiva solucin. Creemos que en ese caso perdi un tanto su serenidad de espritu i que acaso se dej llevar, o de

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un exceso de delicadeza de su parte, o tal vez lo que se nos hace muy difcil concebir, de cierto nimo prevenido o receloso respeto de su noble i cabelleroso compaero de patriticas labores. Al menos algo de esto se desprenda de las publicaciones que por entonces hizo la prensa, de suyo exaltada i predispuesta a vituperar los actos mas grandes i mas dignos del seor Balmaceda. Mas feliz que el Sr. Govarrubias, el Sr. Belisario Prats, presidente de la Suprema Corte de Justicia, abandon su elevado puesto para descender a la arena poltica, entenderse con el seor Balmaceda i arribar a las conclusiones que deseaba el primero, con las esplicaciones que habia pedido obtuviera el anterior plenipotenciario poltico. L a le debia dictarse con efecto retroactivo i una vez mas el presidente Balmaceda obtuvo en el terreno del derecho i del buen sentido una victoria que, sino para l, lo era para honra de Chile i de los representantes del pueblo. Djose entonces i la prensa de aquellos das la anunci como un gran cargo contra el Congreso, que si ste habia insistido por un momento en que la le se dictase- sin efecto retroactivo, era porque los ocho millones de derechos que as perdera la nacin, aprovechaban a potentados de la oposicin i a personas relacionadas con diputados que tenian contratos hechos con fuertes casas de comercio de Valparaso, para usufructuar en consorcio de los dineros que por ese medio se arrebataban a la renta pblica. Por mui grande que fuera la desmoralizacin a que el Congreso hubiera llegado, nosotros, por el honor de Chile, dudamos de tal acusacin, que siempre tomamos como una arma de guerrilla poltica, de las que frecuentemente se emplean en nuestro pais, sin tener en mientes si se amengua o no la honra i el prestigio nacional, o si se arrebata a los magistrados i a los

ciudadanos su honra i su porvenir: la honra de sus familias, en las que se enloda hasta la santa intimidad del hogar. Sin embargo, hai quienes sostienen que el cargo hecho al Congreso se basa en slidas razones i hechos comprobados. En ese periodo de la ajitacion poltica, la prensa i particularmente la de oposicin, se desencaden tambin, pasando los lmites de un desenfreno hasta entonces desconocido. L a s historias personales de la vida privada, ha dicho un escritor, comentando aquellos enconos, las veleidades del hogar, el nombre de seoras respetables envuelto en actos punibles, las suposiciones falaces llevadas hasta la mas asquerosa calumnia, hicieron dejar como cosa insignificante los apodos i calificativos mas irritantes con que se zahera a cuantas apoyaban al gobierno, siendo los mas obsequiados el presidente i sus ministros. Impropio era que en los momentos mismos que se arribaba a un acuerdo digno de entusiasta aplauso, se hicieran recriminaciones de tan grave alcance, que la mas vulgar prudencia aconsejaba silenciar i cubrir con denso manto de caballeresco olvido. Quin sabe si estos destellos de odios i enconos mal reprimidos, que revelaban profundas llagas en nuestras relaciones sociales no dejaron acbar abundante en el nimo de muchos, por la marca de indeleble ignominia que sobre ellos i su partido dejaba estampada? I quin sabe si esa no fu tambin la causa eficiente i activa porque mas tarde los increpados volvieran diente por diente i ojo por ojo a sus adversarios, tratando de sealarlos con marca indeleble de fuego i de vergenza, como ladrones i malversadores de fondos pblicos? Exajeracion por exajeracion, el nimo tranquilo i desapasionado las condena hoi, como deplor ayer los estravios a que conduce la pasin de partido. Pero, en pos de todo este cmulo de dicterios, ha-

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bia venido la paz. Quiera el cielo, nos decamos los chilenos, que esto tenga mas vida que las rosas i que, desecho vendabal o cierzo lijero no deshojen i dispersen las ilusiones i las espectativas lejtimas que consigo arrastrara cada hoja del florido porvenir, ya tan anhelado como necesario! Corroboran nuestro relato las cartas que van a continuacin, cambiadas entre los altos personajes que intervinieron en los arreglos patriticos de aquellos dias. L a s tomamos de un folleto que con el ttulo de Carta Poltica* ha dado a luz ltimamente el Sr. Juan E. Mackenna, caballero que ha figurado como eminencia en la poltica de nuestra patria; que tom parte en aquellos acuerdos patriticos. Hacemos seguir esas cartas de las mismas observaciones del seor Mackenna, empapadas en el mismo espritu que las que contiene nuestro libro, que as reciben mayor mrito de autoridad i prestijian su veracidad. Helas aqu:
(.(Santiago, Julio 28 de iSgo.

^Iltmo. i Rvmo. seor Mariano Casanova. Presente. *Ilustrsimo i distinguido seor:


) r

pblica para rogar a S . S . Iltma. se sirva darle una contestacin acerca del resultado de las dilijencias que S . S . Iltma., despus de la conferencia celebrada el dia de hoi, estim conveniente practicar para salvar la difcil situacin que atraviesa el pais. * S . S . Iltma., inspirndose en sentimientos de prudencia, justicia i patriotismo, consider que seria

r e n g o encargo de S . E. el Presidente de la Re-

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nes por la Cmara de Diputados conjuntamente con la renuncia del Ministerio, inmediatamente que ellas fuesen aprobadas por el Senado, S. E. el Presidente de la Repblica encargara al patriotismo del seor don Alvaro Covarubias la organizacin de un nuevo Ministerio.

equitativo un arreglo entre los poderes Ejecutivo i Lejislativo bajo la base de aprobarse las contribucio-

^Dgnese S. S. Iltma. favorecerme con la contestacin de mi referencia. * Atentamente de S. S . Iltma. i Rvma.


JUAN E. MACKENNA.*

Es un agradable deber para m reconocer aqu que el Iltmo. Arzobispo seor Casanova, se condujo noblemente en estas emerjencias. i que mediante su eficaz intervencin, lleg a producirse con el seor Covarrubias el acuerdo a que se refieren las cartas que siguen:
Santiago, Agosto i." de i8go.

*Seor don Alvaro Covarrubias. ^Distinguido seor: *He meditado i conferenciado con los seores Ministros acerca.de nuestra conversacin de ayer. *Juzgo conveniente expresarle el resultado a que hemos llegado. *De la nota de los seores Ramn Barros Luco i Joaqun Walker Martnez al Iltmo. seor Arzobispo i de la contestacin de ste, dirijida al seor Ministro de Relaciones Esteriores, resulta que la coalicin no acepta las bases de acuerdo que propuso el Rvmo. seor Arzobispo.

I IO

A fin de que no se frustre el desenlace patritico que venimos buscando, podria usted hablar con los representantes de la coalicin i espresar sus ideas bajo las siguientes bases: " i . " Se votarn las contribuciones simultneamente en la Cmara de Diputados con la renuncia del actual Ministerio; C " Votadas las contribuciones en esa Cmara, seria usted llamado para organizar un nuevo Minis-

los partidos i que sean prenda de confianza para todos. Escusado es espresar que V. se servira proceder de acuerdo conmigo acerca de las personas que hayan de elejirse; i 3 . La mas absoluta libertad electoral servira de garanta a todos los partidos polticos. Ruego a usted que tenga la bondad de favorecerme con su contestacin definitiva. Con sentimientos de especial consideracin me suscribo de usted afectsimo i seguro servidor,
))

terio compuesto de personalidades ajenas a las luchas de

JOS MANUEL BALMACEDA.

Santiago,

Agosto i." de i8go.

Seor Jos Manuel Balmaceda. Seor Presidente: He quedado complacido de la conferencia que acabo de tener con V. E. para esclarecer algunos pasajes de la carta de V. E., fecha de hoi. He encontrado en V. E. al majistrado patriota que, apercibido de la gravedad de la situacin actual, se halla dispuesto a adoptar las medidas necesarias para ponerle trmino.

I I I

puesto de personalidades

"V. E. me ha autorizado, en consecuencia, para arreglar la forma de proceder, a fin de consaltar la simultaneidad en la aprobacin de la lei de contribuciones por la honorable Cmara de Diputados i la renuncia del Ministerio actual, despus de ho cual me encargara yo de organizar un nuevo Ministerio com-

partidos i que sean prenda de confianza para todos. "Me ha autorizado, asimismo, para declarar que el Gobierno no tiene candidatura alguna para la Presidencia de la Repblica i est decidido a garantir la mas absoluta libertad electoral a todos los partidos polticos, para cuyo efecto se aprobar la lei que acaba de discutir i aprobar el Congreso Nacional. " S i he interpretado bien el espritu de nuestra conversacin i de los elevados propsitos de V. E., ser para m un honor aceptar el Ministerio del Interior i ayudar a V. E. a realizarlos con todo el ardor de mi patriotismo. "Con sentimientos de especial consideracin, me suscribo de V. E. mui atento i seguro servidor.
ALVARO COVARRUBIAS."

ajenas a las luchas de los

(.(Santiago, Agosto i." de i8qo.

"Seor Alvaro Covarrubias. "Distinguido seor: "He leido con satisfaccin la carta de usted. Ella es conforme con la carta que le envi hoi i con el sentido de la conversacin que tuvimos despus. "Creo que debe aprobarse la lei que garantiza la libertad electoral de todos, y entiendo est acordada ya por las Cmaras.

^Estoi cierto de que en su patritica labor encontrar lejtima satisfaccin para sus anhelos de caballero i de chileno. ^Con sentimientos de especial consideracin, me suscribo de usted afectsimo i S. S.
JOS MANUEL BALMAGEDA.

Sabido es que a ltima hora i de una manera tan inesperada como imprevista, surjieron dificultades con el seor Covarrubias con respeto a la inteligencia que debiera darse al cobro de las contribuciones, exijiendo el Gobierno, como no poda menos que exijir, que ese cobro se hiciese efectivo con respecto a los derechos de importacin i esportacion a contar desde el i . de Julio pasado, que haban quedado en suspenso con motivo del proyecto aprobado por la Cmara de Diputados aplazando el cobro de las contribuciones. Las aduanas de la Repblica haban sido vaciadas, i ello habra representado para el Erario Nacional una prdida de cerca de 8.000,000 de pesos, i un acto de desmoralizacin tan estraordinario que en ningn caso el Ejecutivo habra aceptado avenimiento alguno si las contribuciones no hubieran sido votadas salvaguardiando los intereses del pas i la moralidad pblica. Nuevamente volvimos solicitar los buenos oficios del lltmo. Arzobispo, ya casi fatigado con mis exigencias, dando por resultado lo que consta de los documentos que van a continuacin:

((ARZOBISPADO DE SANTIAGO DE CHILE.


)y

Santiago,

5 de Agosto de

I8QO.

" S r e s . D. Ramn Barros Luco i D. Joaqun Walker. "Me es grato comunicar a ustedes que habindome acercado nuevamente a S. E. el Presidente de la Repblica con el propsito de reanudar las interrumpidas negociaciones polticas, he sido autorizado para ello por S . E. en trminos que me permiten esperar se ponga fin honroso para todos al actual conflicto. "Quedaran subsistentes los acuerdos celebrados entre S . E. i el seor Covarrubias, i ademas, a indicacin mia, convino S . E. en que podra salvarse la dificultad que surji a ltima hora, si el Congreso votara la lei de contribuciones con un artculo adicional en que se prescriba el pago de los derechos de importacin i esportacion correspondientes a las mercaderas despachadas a contar desde el i . de Julio. "Considero que la designacin del Ministro del Interior no encontrar dificultad en vista de las ideas que hemos cambiado a este respecto. "Soi siempre de ustedes afectsimo, i obsecuente servidor y capelln.
MARIANO,
A r z o b i s p o de S a n t i a g o .

Los seores Walker i Barros Luco contestaron al seor Arzobispo lo que sigue:
Santiago, Agosto 5 de
I8QO.

"Ilustrsimo i reverendsimo seor: "Hemos dado conocimiento a los comits de los partidos de oposicin de la Cmara de Diputados de
s

la carta que, con fecha de hoi, nos dirigi vuestra seora ilustrsima con el propsito de reanudar las negociaciones polticas. ^Tambin les hemos manifestado que don Belisario Prats ser la persona encargada de organizar el nuevo Ministerio, segn nos lo comunic vuestra seora ilustrsima verbalmente. En respuesta podemos asegurar a vuestra Seora Iltma. que el seor Prats encontrar en los partidos de oposicin la misma acojida que el seor Covarrubias. En cuanto al cobro de los derechos de importacin i esportacion desde el i . de Julio, predomina en los seores que forman los comits la idea que es equitativo el dictar alguna disposicin con este objeto; pero creen que debe encomendarse a la rectitud i patriotismo del Congreso. No es una cuestin tratada antes de ahora por los partidos polticos, ni pudo, por consiguiente, ser motivo de un acuerdo que los comits estn en actitud de comprometer. Nos es grato suscribirnos de vuestra Seora Ilustrsima i Revma. atentos i S . S. Ramn BarrosLuco.Joaqun Walker Martnez. A1 Iltmo. i Rvmo. Arzobispo de Santiago.

(.{Santiago, Agosto 5 de

I8QO.

^Iltmo. i Revm. seor Arzobispo, Mariano CasanovaSeor Arzobispo: Le cupo a su Iltma. la palabra del principio, llena de patriotismo i de prudencia. Le ha correspondido tambin la palabra decisiva, en la hora mas solemne i delicada.

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" L a carta dirijida por su Seora Iltma. a los seores Ramn Barros Luco i Walker es conforme a nuestra conversacin de hoi. "En este honroso i comn arreglo de los poderes Ejecutivo i Lejislativo i de los partidos polticos, cabe a su lima, i Revma. parte mui principal y honrosa. "Reciba de todos los seores Ministros i del Presidente de la Repblica un voto de la mas profunda adhesin. "Siempre su amigo cordial i sincero,
JOS MANUEL BALMACEDA."

((Santiago, Agosto

5 de i8qo.

"Seor don Belisario Prats. "Querido amigo: "Hoi a las doce conferenci con el seor Arzobispo acerca de la situacin producida por el retiro del seor Covarrubias de las jestiones patriticas que le habia encomendado. "Convinimos con el seor Arzobispo en pedir a usted el servicio de ponerse al frente de la situacin i le encargu diese los pasos necesarios para que hubiese acuerdo con este objeto. "Ha llegado el momento de que sirva a su pais i al amigo de muchos aos. "Acoja las indicaciones del seor Arzobispo i dgnese acompaarlo cuando le pida su asentimiento para traerlo a la Moneda. "Siempre su amigo
JOS IVANUEL BAL.MACEDA."

li

Vino a la Moneda el seor Prats i qued organizado el nuevo Ministerio. No ser posible entrar en todos los detalles i afanes de aquellos dias, la solicitud noble i patritica desplegada por el Presidente de la Repblica i cada uno de los miembros del Gabinete de Mayo para producir una solucin honrosa i satisfactoria. Aun hai otros que viven i que fueron actores directos i testigos de nuestra labor infatigable por la armonia. Fu un dia feliz para nosotros cuando ella se produjo, i cuando veamos salvadas las instituciones i el decoro del Gobierno. Jams haba estado la prudencia mejor enlazada con la enerjia i el patriotismo, que en aquellos crueles dias en que se nos llenaba de vituperios, cuando solo nos inspirbamos en los mas altos deberes para servir al pais con honradez, hacindonos superiores a las pasiones i a las calumnias. Las exijencias injustificables del Congreso habian sido detenidas en su camino. Las contribuciones se votaran sin defraudar ios intereses nacionales; el Ministerio que debera sucedemos seria nombrado i elejido por el Presidente de la Repblica entre personalidades

los miembros de la mayora parlamentaria, ni del supuesto sistema parlamentario de Gobierno. Quedaban respetadas as las atribuciones del Ejecutivo, i el Ministerio de Mayo presentaba su renuncia despus de una lucha llena de honores para l en defensa de la verdad, de la justicia i de las instituciones que habian cimentado por tantos aos el orden pblico i la prosperidad nacional. Nuestros amigos polticos, haciendo justicia a la obra del Ministerio de Mayo, nos obsequiaron con uno de los mas esplndidos banquetes que se han

ajenas a las luchas de los partidos, no de

presenciado en la capital, encontrando cada Ministro de Estado una valiosa tarjeta de oro en sus respectivos asientos, como recuerdo imperecedero de la aprobacin que nuestra conducta les haba merecido. En los hechos que preceden estn agrupados, querido hijo, mis actos de labor ministerial i participacin poltica durante los Ministerios de Enero i de Mayo de i8go, de que form parte como Ministro de Relaciones Esteriores, Culto i Colonizacin. Han trascurrido ya mas de dos aos de esa fecha, han tenido lugar muchas desgracias i muchos sufrimientos, i repasando mi conducta, en la" tranquilidad de estos lugares, no encuentro nada de que pueda arrepentirme. Al contrario, siento viva satisfaccin de haber obrado como lo he hecho, en la forma que queda grabada en estos recuerdos, i confo que el porvenir ser mas justiciero para conmigo que lo que ha sido el pasado... Hai en estos apuntes algunas esperiencias i enseanzas que pueden ser tiles en nuestro pais, i que ojal, aunque sea en parte, puedan aprovecharse para que los que vienen en pos de nosotros vivan mas tranquilos i sean mas felices que los que los hemos precedido en el camino la vida... Creo haber guardado consecuencia en mi conducta como ministro de Estado, e inspirndome en los mismos elevados mviles que sirvieron de guia en los largos aos de labor como miembro de la Cmara de Diputados, a que me he referido en la seccin anterior de esta carta."

VII

E L MINISTERIO P R A T S Al advenimiento de este ministerio regocijse todo Chile i al decir as, nos referimos a la inmensa mayora de los que en una nacin constituyen su poder productor, industrial, agrcola i comercial, a quienes la prolongada controversia poltica daaba profundamente en sus intereses. Porque hasta entonces, necesario es decirlo alto, la exaltacin poltica dominaba s olo a determinados i estrechos crculos i hombres de los que en algunas ciudades i mui particularmente en Santiago, hacen profesin i ocupacin cuotidiana esclusiva de la poltica. Mal de raza latina sud-americana! No faltaba quienes temiesen que tal evolucin fuera solamente una tregua momentnea, durante la cual los partidos en lucha no se limitaran solamente a conservar sus posiciones, sino que procuraran mejorarlas. Un sentimiento vago de temor dominaba a muchos espritus serenos i reflexivos, ya fuese porque no tuvieran plena f en los propsitos de algunos personajes de los que formaban la nueva combinacin ministerial, ya porque creyeran que el Congreso i los crculos polticos representados en l, no renunciaran a obtener ventajas, aprovechar oportunidades i manifestar exijencias que no seria posible fueran realizadas. Pero, sea de ello lo que fuere, lo cierto fu que, satisfecho el presidente de la Repblica del resultado obtenido, hizo manifestaciones de distincin i aprecio al seor Prats i a sus colegas: que, satisfecho el Congreso i sus diversos matices poltos, sin esceptuar el

conservador, acordaron al seor Prats una fuerte pensin vitalicia, equivalente a la que dejaba de percibir por haber perdido, en virtud de la lei de incompatibilidades judiciales, su puesto de ministro de la Suprema corte, con la aceptacin del cargo de ministro de estado. Todo era regocijo i satisfaccin, al menos tales eran las pruebas ostensibles que de ello trasluca el pais. Ese ministerio, dice el seor Eulojio Allendes en su folleto que ya hemos citado, tan al gusto de la mayora opositora, tan complaciente i fiel intrprete de sus propsitos puritanos para encarrilar aquellos tan decantados desaciertos de sus antecesores en el poder no encontr en el desempeo i procedimientos de la labor administrativa i poltica de stos, ninguna irregularidad o abuso que correjir, ninguna falta que enmendar; al contrario, hall espedito i fcil el sendero abierto por ellos, que persegua el progreso primitivo de la Repblica. Los actos as lo comprueban: ninguna medida al iniciar su labor, desautoriz lo hecho por sus antecesores. Las mismsimas obras en ejecucin, fueron impulsadas con el mismo entusiasmo, i el Congreso les concedi presuroso todos los suplementos al presupuesto, que pidieron para continuar esa tarea de progreso en las construcciones de crceles, casas consistoriales, escuelas, caminos pblicos i las diversas lneas frreas en construccin, sin suprimir ni suspender la labor de ninguna. I esas eran las mismas cbras a las cuales la prensa de oposicin, en su desenfreno sin igual, habia presentado maliciosamente como un delito de derroche de los caudales pblicos que empleaba el anterior ministerio, por pura vanidad, cuyos desembolsos tenan que superar a las rentas ordinarias del Estado Esta actitud del Congreso, concediendo al ministerio Prats cuantos fondos le pidieron para las obras
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en construccin, comprob la malignidad de aquellas calumniosas suposiciones." Tan franca i tan sincera pareci la reconciliacin, que el Congreso desisti de la acusacin al anterior ministerio, no la llev a cabo, dando asi una prueba, o de que los cargos no eran graves, o no existan, o que eran de tal naturaleza que permitan que los congresales transasen con su conciencia i echaran al olvido las graves trasgresiones legales i constitucionales de que decan eran reos. Empero, haba ademas otros sntomas i otras manifestaciones elocuentes de que el Presidente Balmaceda respetaba la nueva situacin con nimo levantado i resuelto a hacer labor patritica con los nuevos hombres que tenia a su lado. Veamos como. Los crculos polticos coaligados, que conocan la constante i mui antigua aspiracin del pais a que alguna vez se le dejara elejir libremente sus representantes al Congreso i al Presidente mismo de la Repblica, haban hecho bandera del principio delibertad electoral, que ellos mismos habian pisoteada tantas veces i que recojian como instrumento til i de circunstancias. Prepararon un proyecto de lei, en el que tomaron las mas esquisitas i numerosas precauciones para arrebatar al gobierno i sus ajenies i amigos de las provincias, todo medio de influir en el resultado de las elecciones, ya fuera maleando la voluntad de los electores, ya impidiendo la libre emisin del sufrajio. Estaban plenamente satisfechos de su obra, que habian elaborado en consorcio fraternal, no solamente los crculos liberales de oposicin, sino tambin los conservadores, con esclusion de los elementos liberales afectos al Sr. Balmaceda, esclusion que, si era ljica dentro de las miras estrechas i esclusivistas de los partidos en lucha, no revelaba sinceridad en los propsitos de concordia que

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haban dado orjen a la elevacin del ministerio Prats. El pais no creia en la sinceridad de los que le ofrecan la libertad porque tantos aos venia luchando en las urnas i aun en los campos de batalla, porque a todos i cada uno de ellos, ya se llamasen liberales, sueltos, radicales, montt-varistas o conservadores, los habia visto siempre i toda vez que habian tenido acceso al poder, conculcando el derecho sagrado de eleccin, ya por la violencia o el robo de los registros electorales, por el secuestro de las personas, los asesinatos i fusilamientos en la calle pblica, ya por mil otros medios de coaccin violenta i arbitraria. No tratamos en este momento de estudiar a los hombres, sus defectos, o sus virtudes, ni haria tampoco al propsito tranquilo i justiciero que nos guia, si penetrsemos en senda ocasionada a perturbaciones de criterio. Bstenos establecer que al mismo ministerio Prats se le hacia gracia, en la persona de su jefe, de creer o por lo menos aguardar, que cumplira su promesa de no intervencin. Parece que l mismo sintiera la necesidad de dar vigor a sus resoluciones oficiales por medio de compromisos personales, haciendo que la palabra del hombre afianzase la del ministro. Tanta era la costumbre que el pais tenia de ver burladas las mas solemnes promesas de los ministros en orden a libertad electoral! I as, junto con enviar a los Intendentes de provincia circular en la que les revelaba su propsito de amparar la libre emisin del sufrajio, remitales carta privada que aseguraba que los deseos de la circular eran ciertos i no una mera forma esterna de gobierno. Proceda asi el Sr. Prats, a sabiendas tambin de que tenia amplia libertad, que se la habia dado i recomendado el Presidente de la Repblica para que obligara a las autoridades a no intervenir en los

actos electorales. Es el mismo Sr. Prats quien se encargar de probarlo. Con fecha 1 3 de Setiembre de ' 1 8 9 0 , dirijia a los Intendentes de provincia, la carta circular aludida, cuyo orijinal conservamos i que dice as: Distinguido seor i amigo: Con esta fecha se ha dirijido a Ud. una circular en que se le manifesta el deseo del gabinete, que es tambin el deseo de S . E. el Presidente de la Repblica, de que todas las autoridades observen absoluta neutralidad en todos los actos referentes a la eleccin prxima." Esa circular no es un acto meramente estenio del gobierno, ella obedece al propsito sincero de hacer prctica la libertad electoral, i tengo especial'encargo de S. E. de manifestarlo privadamente a Ud., para que ajuste estrictamente su conducta a esas prescripciones." El infrascrito confia en que Ud. sabr dar esta advertencia la importancia que ella tiene i que secundar eficazmente los propsitos del Gobierno. Saluda a Ud. su afmo. S . , B. Prats.^ Luego, el Sr. Prats conoca el deseo de no intervencin i de absoluta neutralidad del Sr. Bal'maceda; tenia encargo especial de l de manifestar a las autoridades, que deban observar absoluta neutralidad en la lucha electoral." Por qu no fu al Congreso, repetimos, i lo dijo ante el pais, franca i esplcitamente, que as habria arrebatado a los revolucionarios uno de sus pretestos mas graves para lanzarse a la revuelta? O fu cobarde i no quiso la lucha, o fu cmplice. En ambos casos es responsable ante el pais i ante el juicio de la historia, por no haber asumido la nica actitud que le impona su programa de gobierno: esperar el ataque i la agresin del Congreso, esponerle la verdad i el pais le habria hecho un honor que dudamos mucho le sea discernido en la hora de la calma i en que obre el juicio

sereno i no el de la pasin. Con verdad hemos dicho que D. Belisario Prats no era para nadie una esfinje poltica! Un comit poltico parlamentario habia redactado con grande acopio de labor i de perseverancia, la le en que los crculos coaligados del Congreso cifraban todas sus esperanzas de triunfo. La prensa entonaba himnos de alabanza, no solo en favor de la obra magna de perspicacia, sino tambin en prez i honor del talento i el gran acopio de luces i esperiencia que en dicho trabajo habian manifestado sus autores. Estaban satisfechos, complacidos, triunfantes! No obstante, la lei en proyecto adolecia de un serio defecto: el de inconstitucionalidad. La carta dispona que las elecciones de diputados se hicieran por departamentos; tal era la manera como ella se habia entendido siempre i como constantemente se haban hecho las elecciones en el pais. Sin embargo, la nueva lei dispona que los diputados fueran elejidos por grupos de dos, tres i mas departamentos; i esta eleccin debia hacerse por voto acumulativo. Ningn departamento sabia quien iba a ser su representante en el Congreso sino despus de hecho el escrutinio de la votacin, de la cual resultaran ser diputados de los departamentos de mayor poblacin, los que hubieran obtenido mayor nmero de sufragios. No se ocultaba a los autores del proyecto el defecto de su obra, pero contando con mayora en el Congreso, su prensa anunciaba arbi et orbi que sena aprobada en esa forma i que le sera enviada al Presidente de la repblica para su promulgacin. Mas, como este magistrado tiene por la Carta la facultad de vetar i habra estado en su perfecto derecho hacindolo con la nueva lei, ya la prensa de oposicin declaraba que el ejercicio de esa facultad que le era privativa, seria una prueba de que deseaba ponerse en pugna con el

Congreso, impidiendo la promulgacin de sus sabias leyes; habia, segn esto, un nuevo conflicto en perspectiva i una manifestacin inequvoca de que no dominaba absoluta sinceridad en los propsitos conciliadores del Congreso. Se decia por entonces sin embozo, que el Congreso deseaba poner todo jnero de trabas al gobierno de Balmaceda, a fin de crearle situaciones embarazosas. Ahora incumbe preguntar: hizo uso el presidente Balmaceda de su prerrogativa constitucional de veto? No. Promulg la ley tal como se le enviaba, salvo lijeras modificaciones que, antes de su aprobacin, se le habian hecho de comn acuerdo; i al darle su sancin tuvo cuidado de espresar, que considerndola anticonstitucional, le acordaba su sancin, animado como estaba del propsito de conciliacin que permitiera hacer durable la situacin creada por el advenimiento del ministerio Prats. Tmese nota de este propsito de franca armona que dominaba el nimo del presidente Balmaceda, porque no es el primero que ya llevamos sealado, ni ser tampoco el ltimo que venga a probar con hechos indiscutibles que no habia terquedad, ni plan preconcebido de supeditar al Congreso, arrebatarle sus atribuciones i hacer tabla rasa de la Constitucin i las leyes: que no era D. Jos Manuel Balmaceda un magistrado fundido en el molde de los tiranos, sino un mandatario, que como lo demostrar este descarnado pero imparcial relato, no tuvo durante toda su administracin sino el esclusivo propsito de engrandecer a su patria, enalteciendo su propio'nombre. El partido conservador, que hasta poco antes habia permanecido al balcn, en el carcter de mero espectador de los acontecimientos polticos, habia comenzado a inmiscuirse solapadamente en ellos, a fin de darles direccin que sirviese a sus propsitos,

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sacando provecho de la profunda divisin existente entre el partido liberal de gobierno i las diversas fracciones del mismo matiz que figuraban en la oposicin. As, durante las dificultades que precedieron al pacto de arreglo, su prensa, representada por El Independiente, rgano oficial del conservantismo laico i La Union sostuvieron larga i apasionada controversia con La Patria, de Valparaso, porque los primeros, con abundante acopio de erudicin i de slido razonamiento, aconsejaban al presidente Balmaceda que se echase en brazos del pueblo, porque ese era el nico camino ljico i patritico que le quedaba, ya que los partidos liberales haban probado su ineptitud para el gobierno i su falta de juicio para formar un conjunto serio i armnico en las alturas. La Patria, rgano liberal, enardecido por estos consejos, en los que veia ante omnia un ofrecimiento de sus servicios al Gobierno por parte del partido conservador, que se decia popular i contaba con los inmensos afiliados de las sociedades relijiosas de artesanos, combati ademas a su adversario, hacindole el cargo de incitar al Presidente a la dictadura. Esta era una manifestacin del desacuerdo que reinaba entre todos los bandos i fracciones de bandos que tenan hogar fuera del gobierno i deja traslucir que sus diverjencias con la autoridad no eran tan notables, que no les permitieran ir a ella i asociarse a sus trabajos, con tal que el predominio de un crculo fuera esclusivo respecto de los otros. Caracteriza ademas este tono peculiar de los crculos de oposicin, que mas pareca distancia i desarmonia entre los hombres, su incesante cambio de opiniones en cuestiones de principios jenerales, que no era decoroso fueran apreciados por unos mismos hombres de cierta manera mientras ocupaban las alturas i de otra diametralmente opuesta, al siguiente

dia de haber desocupado los sillones ministeriales. Consecuente el partido conservador en su propsito de adquirir prestijio popular i de aparecer mas liberal que los mas exajerados radicales, habia lanzado en el Congreso por medio de su jenuino representante, el senador Irarrzabal, la idea del establecimiento en Chile de la Comuna Autnoma, que modificaba por completo el sistema municipal que nos rije desde la fundacin de la repblica. En estensos discursos prob el Sr. Irarrzabal la bondad i necesidad de su proyecto i las incalculables ventajas que su aprobacin i futura implantacin traeran a Chile. El ministro Errzuriz (don Isidoro) combati con talento i con no menor erudicin que el adalid conservador i mas que todo, con argumentacin que remedaba al mas serio convencimiento, que esa ley era un absurdo en Chile. No entraremos nosotros a esponer todos los razonamientos del orador liberal; bstanos dejar establecido el hecho que sealamos i consignar ademas, que el Sr. Errzuriz estaba entonces, segn nuestra opinin sincera i convencida, en la verdad, porque el proyecto del Sr. Irarrzabal pugnaba con las costumbres del pais; porque las leyes no forman los hbitos de los pueblos i porque muy principalmente, en un pais cuya inmensa mayora del pueblo ignorante i particularmente el de los campos, est sometido al cura i al hacendado, la comuna autnoma estaba perfectamente calculada para continuar en Chile el feudalismo del propietario de la hacienda, del dueo de la tierra, contra cuyo sistema vienen luchando las democracias i todos los liberales sinceros. El senador Irarrzabal habra sido el primer seor feudal de Chile en sus haciendas que ocupan departamentos enteros de la Repblica. Pocos dias despus, el Sr. Errzuriz descendi del poder, por una de aquellas evoluciones a que con

tanta frecuencia estaban dando orijen las desavenencias de los hombres i de los crculos llamados liberales, i unidos entonces a los conservadores, hicieron bandera de combate del establecimiento de la comuna autnoma, para ir a formar squito en torno del adalid conservador i declarador bueno, til i aceptable lo que un mes antes se consideraba detestable. El pais, que un mes antes no estaba preparado para recibir la comuna autnoma, fu encontrado apto para su prctica correcta i as, los convencidos adversarios de la vspera convirtironse en fervientes adoradores i entusiastas defensores de los principios que haban combatido con todo el vigor de su ciencia i de su talento. Seria de sostener. I porqu no hacerlo nosotros hoi, cuando los combatientes lo dijeron i probaron ayer, que en el poder combatian la comuna, porque amaban la autoridad i la comuna era arma en su contra; que la ensalzaban fuera del poder, porque anhelaban volver a l, porque la comuna, arma contra la autoridad, k s permitira llegar arriba i cual muleta intil la lanzaran lejos, tan pronto como hubieran asentado su planta en los blandos tapices de la Moneda? De veras que todo esto que los polticos llaman hbiles evoluciones, solo mereceria de nuestra parte i de las jentes serias, reflexiones de desaliento i falta de f en los hombres, en la lealtad i sinceridad de sus propsitos! L a severidad i acritud con que seramos inducidos a estigmatizarlas, no cuadran a la tranquilidad de criterio i de nimo que debe dominar en este relato i esta es la causa porque en contra de ellas, solo daremos una razn i una condenacin severa: el silencio! He ah la historia breve i descarnada de la Iei municipal que creaba la comuna autnoma en un pais

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que desde antiguo estaba, en mucha parte, sometido a un rgimen de inquilinaje que es un verdadero feudalismo de hecho, pero sin el nombre. El espritu i la tendencia dominante de esa obra de orijen i paternidad esclusivamente conservador, de consecuencias i de porvenir conservador, era arrebatar al Presidente de la Repblica toda la influencia poltica que hasta entonces habia tenido en el pais i que ejerca por medio de sus legales ajentes: los jefes de provincias i departamentos. Era uno de los ltimos golpes i acaso el mas rudo i certero, que se asestaba a la omnipotencia presidencial i que dejaba a las autoridades provinciales sin ninguna de las inmensas atribuciones de que antes gozaran. El alcade, funcionario independiente del poder central, naciendo del voto popular, lo era todo; los intendentes i gobernadores, meros fantasmas, sombras de un poder en decadencia, verdaderos soldados rusos, muertos en la lucha i que, si no yacian en tierra era solo porque aun no habia osados que se atrevieran a empujarlos. Como obra de demolicin de todo cuanto nos habia dado grandeza, prestijio i orden durante medio siglo, la nueva lei de municipalidades era obra completa, porque anulaba el respeto i el prestijio del principio de autoridad. Cul habra sido en este caso la conducta ljica de un presidente de la repblica que estuviese animado de un espritu absorbente, tirnico i que tratase de imponer por do quiera su capricho i su voluntad desptica, en contra de toda lei i del Congreso mismo? Cul habra sido la conducta del Sr. Balmaceda, a quien sus adversarios le atribuan, no solo aquellos malvolos intentos, sino tambin el de constituirse en dictador perpetuo i domear al pais en la persona de sus representantes? Cualquiera creera que en tales circunstancias, una voluntad de fierro,

resistencia tenaz i todo gnero de trabas habranse opuesto a la aceptacin de una lei que quitaba al poder hasta sus facultades propias conservadoras i de derecho natural; cualquiera creera que un majistrado a quien se pintaba con desmedida ambicin de poder i dominado por absorbente delirio de atribuciones, habra usado hasta de su indiscutible derecho de veto, para impedir que la lei en proyecto llegase a serlo en realidad. I sin embargo nada de eso practic el presidente Balmaceda! Qu hizo? Siempre estimulado por la tendencia conciliadora que le dominara durante toda su administracin, sin duda impulsado por una jenial inclinacin, que no se sustenta con tanta perseverancia cuando no es sincera, busc arreglos, discusiones, cambios de ideas, hizo i obtuvo concesiones i cuando ya todo estuvo convenido i aceptado fuera del Congreso, la lei se present, seguro de que ningn tropiezo ni conflicto habia de producir, atento a que en la discusin todos haban cedido una parte de sus pretensiones i transrjicio en sus ideas en inters de la comn concordia i de la tranquilidad pblica. Ejemplos mas notorios de la absoluta inculpabilidad del presidente Balmaceda en las ajitaciones de los crculos polticos; pruebas mas palmarias de que era un mediador i un gran ciudadano que todo le sacrificaba a la paz, ,no seria posible encontrar. Despus de esta verdica, exacta i prolija manifestacin de los hechos quin seria osado a levantar su voz de odio de recriminacin para echar en rostro i atribuir al hoi ilustre muerto, la sola i nica responsabilidad de las desgracias de la patria? Dnde est la terquedad; dnde el tenaz empecinamiento para resistir i oponer dique violento a las exijencias lejtimas de los partidos i de sus hombres? Ah! Si alguna falta pudiera imputarse al Sr. Balmaceda, habra sido la de haber ces

dido tanto; la de haber siempre taido el lad armonioso de la conciliacin por medio de patriticos arreglos, que dieron margen a que se le juzgara dbil i sin carcter. Bien lo comprendi l mas tarde i por eso, cuando desde Valparaso le escribamos preguntndole si no habra medio de evitar los horrores de la guerra civil que se desataba sobre el pais, l nos contestaba hacindonos un amistoso reproche, de cuya verdad i certeza nos convencimos entonces i el acontecimiento le ha dado mas tarde toda la razn. Cralo Ud., nos decia, est pecando Ud. por donde yo he pecado tanto: el buen corazn i los anhelos patriticos."Estas palabras dirijidas al amigo en la franca intimidad de la confianza espansiva, son un verdadero poema, si as nos es lcito espresarnos, que condensa en pocas palabras todo el pensamiento i todo el programa poltico de un hombre digno de que el buril del estatuario perpete su nombre i su memoria, para ser guardada en el amor de los pueblos si es que estos fueran susceptibles de amor, i si estuviera probado que el corazn que vivifica alienta a las individualidades existe en ese su conjunto que tan enfticamente se llama el pueblo soberano! Como si siempre i en todos los pases i en todas las edades, los benefactores de la humanidad, los que se adelantan a su poca i le sealan los derroteros del bien, los que les abren el camino de la libertad i de la fraternidad, como los que rompen las cadenas de la esclavitud, no hubieran muerto en el patbulo, a manos del verdugo, execrados por sus contemporneos, u olvidados en oscura i despreciable mendicidad! El partido conservador, dueo de la fortuna i de la tierra, trataba de feudalizar el pas a toda costa i en sus reformas insisti en suprimir los sueldos de los intendentes i gobernadores, para que as, las perso-

as del elemento social medio no pudieran aceptar esos cargos i pasasen a los hacendados, que as llegaran a ser dueos del poder pblico i absolutos dominadores en sus feudos. El partido liberal disidente 0 de oposicin, acompaaba a los conservadores en estas empresas de predominio en odio a Balmaceda; pero cuando despus del triunfo de la revuelta los conservadores han insistido en alcanzar sus deseos, los seores del liberalismo revolucionario les han puesto bice. Hgase as obra grande i de progreso con hombres inconsecuentes, sin ideas i dominados solo por intereses del momento! Ya vemos cuanto hizo el presidente Balmaceda durante el ministerio Prats, en obsequio de la armona; esto, sin contar con otras leyes del orden poltico, que, antes de estos conflictos, haba dictado con general aplauso del pais i entre las que figuran: la de incompatibilidades parlamentarias i administrativas; las de jeneracion i nombramiento del poder judicial i otras que seria largo i prolijo enumerar, todas las cuales, a mas de minorar i descentralizar el poder de los presidentes, hacan correcto e independiente el funcionamiento de los poderes pblicos. I ese es el majistrado a quien se prestan instintos de tirano! Ese el chacal a quien se pint mas tarde sediento de sangre i de venganzas! No; el Sr. Balmaceda no fu, ni pudo ser nada de eso i por esto levantamos aqu nuestra voz dbil pero justiciera, para lavarlo de la mancha que se ha pretendido echarle i que ojal la lei moral infrinjida por ellos no caiga un dia sobre los que se han ensaado crueles hasta en su ilustre memoria! Pero, no anticipemos los acontecimientos i la natural hilacion de los sucesos. Apenas dos meses habia durado la vida del ministerio Prats, que subi en alas de la confianza pblica, 1 durante los cuales tantas elocuentes pruebas de la

sinceridad i altara de sus elevadas miras habia dado el Presidente Balmaceda, cuando principiaban a disearse en el horizonte celajes sombros i siniestros que auguraban su prxima descompajinacion. Qu era lo que sucedia? Cules eran los graves i altos puntos de diverjencia que surjieran? No se habia satisfecho a la oposicin en todas sus pretensiones; no se habia arribado en todas las cuestiones de principios a un arreglo decoroso i patritico; la ley electoral no aseguraba a la coalicin el xito en los comicios pblicos, o si no se lo aseguraba, no la habia dejado en condiciones de poder luchar con ventaja contra las influencias oficiales? No habia tenido lugar en toda la repblica el acto preparatorio electoral de la formacin de los rejistros, en cuya oportunidad las autoridades administrativas dependientes del presidente de la Repblica en nada haban intervenido, observando conducta circunspecta i prescindente? Porque, si en uno que otro punto aislado hubo pequeas incorrecciones, naturales en la aplicacin de una ley nueva i complicada en su mecanismo, a ningn funcionario se le pudo imputar propsito deliberado de delinquir, ni menos citarle hechos concretos que probaran acto criminoso. En jeneral, el pais estaba satisfecho. Mas, hubo circunstancias que descorazonaron a los circuios coaligados, circunstancias independientes dela voluntad del ejecutivo i sus ajentes e imputables nicamente a la precipitacin i espiritu preconcebido con que se dictara la lei. Muchas circunscripciones i distritos electorales de importancia, que en otros tiempos contaban con facilidades para la inscripcin, haban encontrado dificultades insuperables, que muchos no habian podido vencer para lograr inscribirse, desde que la agrupacin de subdelegaciones ideada por los lejisladores, conveniente acaso para determi-

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nados fines en una rejion, era completamente inadecuada en otras, como quiera que las rejiones pobladas del centro i sur del pais poseian todos los recursos de movilidad, de que carecan las rejiones mineras i despobladas del norte.Hubo pues de presentarse nueva lei modificando i ampliando las disposiciones de la primera, en una poca angustiada i en la que no fu posible darle sancin. Habia otra seria consideracin que los partidos de oposicin i particularmente los liberales, hubieron de tomar muy en cuenta. En el pais, los nicos partidos que habia organizados i con vnculos i relaciones en las provincias eran los conservadores i los amigos liberales de la administracin. Los coaligados sueltos, radicales, mocetones, montt-varistas, ricardistas i otros, desde que toda su labor la habian vinculado en Santiago, en las antesalas de la Moneda, donde desde largo tiempo atrs luchaban en guerra de predominio, olvidando de hacerse conocer en el pas, como lo hemos dicho en otro captulo, se vieron faltos de fuerzas efectivas que les permitieran alcanzar el apetecido triunfo. En efecto, estudiados los nuevos rejistros electorales, los mltiples crculos liberales enumerados, habran tenido una pobre representadon en el Congreso. Era pues necesario abandonar la ley electoral, comuna autnoma i dems elementos de combate i de triunfo acumulados con tanto esmero para alcanzar la deseada victoria. Pero dnde encontrar nuevas armas en momentos ya crticos, por lo breve del tiempo de que poda disponerse? Dnde? En el mismo arsenal tan conocido de todos ellos; en el mismo inagotable venero que desde largos aos atrs venan esplotando con xito prodijioso i por medio del cual, simples nulidades ayer, habian llegado ellos mismos a creerse aristocracia del talento, prncipes de la sangre i los nicos unjidos i miembros de

una clase privilejiada, apta para las funciones de gobierno, con esclusion de cualquiera otra. Esas armas estaban en el gobierno; en las influencias oficiales de los intendentes; en el prestijio que da el poder; en los abusos que impunemente les habia permitido cometer siempre, en los que tan prcticos eran y que tambin eran los nicos en que tenan fe ardiente i confianza ciega. Nadie es valiente sin sus armas, ni cobarde con sus armas, se dijeron ellos, lanzndose a la conquista de las que siempre les haban pertenecido. Los intendentes de provincia i los gobernadores eran malos desde que, encerrados dentro de la mas estricta neutralidad, i observando las prescripciones legales, miraban impasibles la lucha electoral a que se preparaban los partidos, sin acordar sus favores a ninguno. Tal sistema era sobre todo adverso a los propsitos absorbentes i avasalladores de los crculos de oposicin i desde ese momento declararon cruda guerra a los funcionarios pblicos, que tan en armona marchaban con los vehementes anteriores deseos de los crculos polticos; i esa guerra llevse al seno mismo del ministerio Prats, al que se exijia la inmediata separacin de un gran nmero de funcionarios de confianza i de nombramiento esclusivo del presidente de la Repblica. La prensa daba diario i ardiente testimonio de estas exijencias i habiendo sido llevadas por el seor Prats a conocimiento i decisin del seor Balmaceda, no sufrieron rechazo, sino que se les opuso bice de cordura de moralidad poltica i de respeto i consecuencia a funcionarios pblicos, envejecidos los unos en el servicio del pais, i otros, aunque nuevos, que revelaban dotes de carcter, intelijencia e ilustracin, que no era tampoco posible arrebatar inopinadamente a la administracin pblica. No hai inconveniente, deca el presidente de la

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Repblica, para que sean separados todos aquellos que hayan delinquido i a quienes se imputan hechos concretos que acusen una infraccin legal o un atropello de las garantas electorales en las personas. Eso estaba dentro de los mas sanos i rectos principios de moralidad i de buen gobierno; pero eso no cuadraba a las miras i propsitos de los bandos polticos de oposicin. Habian conseguido cuanto apetecan en el noble i amplio terreno de los principios; pero ese no les bastaba, querian ademas dejar solo al Sr. Balmaceda, sin un amigo en la administracin, sin un hombre de su confianza: el todo o nada era su divisa. Iban mas lejos aun, porque hasta el cultivo i consecuencia a las relaciones de larga i probada amistad, pretenda arrebatrsele al Sr. Balmaceda. Se le hacia un crimen por la prensa i se le reprochaba con increble acritud i destemplanza de lenguaje, que sentara a su mesa a los amigos de la vspera i de siempre, a los que habanlo acompaado en todos sus conflictos i lo habian sostenido con su consejo i con su decidida e intelijente labor. I mientras tanto, el ministerio Prats, como si hubiera ido a las alturas en alas del esclusivismo que enjendra el triunfo, i no impulsado por los vientos de la unificacin i de la concordia, daba prestijio a esas exajeraciones de la pasin de partido, resistindose a fundirse i entrar en el consorcio ntimo i franco con esos elementos de gobierno, que ensanchaban los horizontes de los cooperadores de la admistracion pblica i poltica. I cual lo hacan juveniles ardores, ellos tambin motejaban al Presidente que cultivase las relaciones de sus amigos de la adversidad i de la fortuna, e insistan en que uno en pos de otro fueran arrojados de los puestos pblicos que desde antiguo ocupaban. Para no citar otros muchos ejemplos quin podr jamas olvidar la destemplanza de lenguaje inusitada en Chile hasta entonces

en documentos oficiales, con que el Ministro de la Guerra D. Federico Errzuriz Echaurren trat al ilustre jeneral Barbosa, envejecido en el servicio de la nacin, cubierto su pecho de honrosas medallas conquistadas en guerra estranjera, declarado benemrito de la patria por su heroica conducta en la guerra Per-Boliviana i su cuerpo cubierto de cicatrices que lo constituan en una noble i querida reliquia para los chilenos que aun conservan el culto por la virtud i el herosmo de sus grandes servidores? I todo porqu? Porque era un leal i querido amigo del seor Balmaceda i porque al imparcial ministerio Prats principiaba a incomodarle hasta la sombra de todo lo que fuera consecuencia i lealtad al Jefe del Estado. Insistiendo los circuios del Congreso en que el seor Prats obtuviese la salida de los intendentes i gobernadores, estaba el ministerio amenazado de cruda hostilidad, como sus antecesores. Ya no se trataba de cuestin de principios; se luchaba por las personas i se entraba as en el terreno mas arduo, mas arbitrario i mas cruel, porque todo lo desquicia i compromete, empequeeciendo las elevadas cuestiones de inters pblico, para convertirlas en una chacota donde la dignidad, la calma i el respeto quedan hechos jirones en las asperidades de la lucha. El ministerio Prats se decidi a dimitir. Estaba en connivencia con el Congreso o temi sus iras? Si lo primero, no era cierta la grandeza que se atribuy a su nacimiento a la vida poltica i por tanto, aparecan justificadas las aprensiones que sobre sus propsitos i su duracin se hicieron al tiempo de su elevacin. En Chile todos nos conocemos i por mas que las conveniencias de la poltica de actualidad entonasen himnos de alabanza i llevasen hasta el ditirambo la grandeza del ilustre Prats, para nadie era

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una esfinje poltica.Si lo segundo, si temi las iras del Congreso, sin luchar antes i sin mostrar al pais con evidente claridad que trabajaba por alcanzar la apetecida no intervencin de las autoridades, eso significa que era un jeneral sin f, un jeneral que a los primeros disparos abandona su ejrcito i huye. El ministerio Prats solo permaneci en su puesto mientras hubo aplausos, gloria que cosechar; mas, en cuanto la tormenta present en el horizonte sus primeros anuncios, desert, ocultndose tras del pretesto de intervencin del Presidente de la repblica, intervencin que no hubo, porque al retirarse, uno de sus miembros, el noble seor Jos Tocornal, fuer de caballero e hidalgo, declar en la prensa que l jams habia visto de parte del seor Balmaceda un acto que la revelara i que si salan era porque ellos lo querian. El ministerio Prats habia ido al poder para ser juez, para calmar las pasiones i los odios. Como juez debi ser imparcialidad, aceptando toda reclamacin justa, i negndose a amparar las destituidas de verdad i de justicia. Debi estar sobre los partidos i sobre el jefe mismo del estado; mas, parece que no se sinti con valor para ser justicia; vacil cuando llegaba la hora de la prueba i, sin nimo para contrariar a la oposicin en la menor de sus pretensiones, comprendi mal su deber, creyendo que debia ser acusador i centinela o guardin del jefe del estado. Le falt valor o tenia demasiado cario por los crculos del Congreso. Pero, sea de ello lo que fuere, ese ministerio nada hizo por la pacificacin de los nimos; el jefe de la nacin lo hizo todo, cedi en todo, hasta en cuestiones de principios, como lo hemos demostrado, por conservar la armona. Lstima grande que el ministerio Prats no hubiera querido sacrificar a la tranquilidad pblica una parte, dbil siquiera, de la

cmoda situacin que le haban creado los acontecimientos para su propio prestijio i su grandeza! Fu lo cierto que por ftiles motivos, porque el intendente de Santiago se resista a destituir a un empleado subalterno, el ministerio se retir i la revolucin quedaba acordada. Se supo entonces que el intendente no pona bice a la salida del subalterno, circunstancia que indudablemente debi impedir la resolucin del Ministerio. Esa dificultad habra sido fcil de zanjar, porque el ministro haciendo uso de su autoridad, debi imponer al subalterno i decretar la salida del empleado i aun del intendente, si contrariaba su poltica. Pero, un motivo tan nimio preparaba los gravsimos acontecimientos que despus hemos presenciado? Era l la causa nica del abandono de sus puestos de los ministros que dimitan? No. La verdad era que el Congreso impona condiciones, exija la separacin de empleados i que, de no hacerlo, el ministerio Prats no habra obtenido la aprobacin del presupuesto, ni lei que fijase la existencia de las fuerzas de mar i tierra.Si el ministerio Prats lucha i manifiesta sus propsitos, el pas habra podido convencerse que, ni aun esa reunin de hombres que parecian de buena voluntad, era capaz de adormecer los planes del Congreso. La revolucin estaba decretada, si no se hacia la entrega incondicional del gobierno! El Sr. Prats era, por desgracia, revolucionario e iba a la revolucin. Su conducta posterior as lo prob i no fu noble en constituirse jefe aparente de conciliacin quien aprestaba las armas para la lucha. Antes de que el ministerio Prats abandonara la Moneda, busc todava el presidente Balmaceda nuevos medios de conciliacin para evitar las consecuencias de una situacin tan delicada. Propuso organizar un nuevo ministerio, que lo formaran los seores

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Daro Zaartu, Zorobabel Rodrguez, Manuel Amuntegui, Lauro Barros, Fernando Lazcano i Claudio Vicua. Los tres primeros pertenecan a la mayora del Congreso i los ltimos, aunque amigos del gobierno, solo dos pertenecan a la minora. No es hora de hacer discusin de personas. Si hubiera habido deseo de conciliacin por parte-del Congreso i sus crculos, ese ministerio, en el que estaban representados hasta los conservadores, habra sido una solucin pacificadora. Pero, se quera la revolucin, el todo o nada, i se desech la proposicin del presidente. Cuando se piensa que el Presidente de la repblica habia estado incesantemente a la altura del mas noble patriotismo i de la conducta mas jenerosa, solucionando con sagacidad i espritu conciliador las cuestiones que diariamente se promovan; cuando se recuerda que no hubo una sola cuestin de principios en la que el majistrado no aceptase la solucin mas liberal i mas en armona con la proteccin debida a los intereses pblicos i a los sagrados deberes de su cargo; i cuando, por ltimo, se recuerda que fueron meras cuestiones de personas las que produjeron la desintelijencia i exaltaron hasta el delirio las pasiones de los enemigos de la administracin, que mas tarde trajeron tan cruentos i profundos daos al pais; cuando todo esto se trae a la memoria, sintese el nimo acongojado, llrase por la suerte futura de la patria i sintese que los deberes del patriotismo estn tan olvidados.

VIII.

MINISTERIO VICUA El abandono que voluntariamente hicieron de sus puestos el seor Prats i sus colegas de gabinete, produjo la formacin del ministerio presidido por el distinguido caballero seor Claudio Vicua, en el cual el presidente Balmaceda no busc ya ninguno de los elementos que figuraban en el Congreso, sino que llam a su lado hombres adictos a su persona, a su poltica i que no llevaran al seno mismo del gobierno elementos discordantes i desunidos. Si el seor Vicua no era un poltico de oficio, era s un honrado ciudadano, ligado a las mas notables familias de la capital i a proceres de nuestra independencia; que contaba con amigos en todos los crculos polticos; cuyo carcter caballeroso e hidalgo no era propio para levantar, ni jamas habia producido, tormentas en torno suyo i quien desde muchos aos atrs venia figurando como uno de los senadores mas leal i sinceramente adictos a las ideas liberales. El seor Vicua era un carcter i durante su ministerio i despus de l prob dotes de gobierno sobresalientes i un patriotismo que eleva su personalidad a envidiable altura. Todas las probabilidades favorecian la creencia de que su nombre i su prestijio pudieran ser bandera de concordia. No es esta antojadiza aseveracin de cario i predileccin por un antiguo i querido amigo de la infancia. No; porque Julio Zejers uno de los polticos mas exaltados de la ltima poca, que mayor influencia ejerca en las resoluciones de la oposicin i cuyo parecer i

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nombre se citaban por do quiera, como la voz de infalible orculo, publicaba poco tiempo antes un artculo memorndum sensacional en el que pasaba en revista catorce a diez i seis nombres de personajes conspicuos de la capital, que elejidos candidatos a la presidencia de la repblica, podran traer la unificacin de los partidos i producir la calma el concierto. El nombre de Claudio Vicua figuraba en esa resea con encomio superior al que nosotros hacemos aqu de l; sin embargo, cuando mas tarde fu producida esa candidatura por la lgica natural de los acontecimientos polticos, Zejers i los suyos olvidan lo que poco antes afirmaran. Juzgese por este nuevo hecho de la consistencia i seriedad de los propsitos de la oposicin i vase si en la mayor parte de sus actos no se ocultaba siempre algo que traicionaba su intransijencia i su plan de contrariar al partido que apoyaba a la administracin Balmaceda. Es tambin que estaban ya los nimos en estremo enardecidos para que las medidas moderadas pudieran producir la calma. Se acercaba la hora de las amputaciones dolorosas i el seor Vicua no careca tampoco de la enerjia i seriedad de carcter necesarias para ejecutarlas. Su posicin independiente, como dueo de cuantiosa fortuna acumulada durante muchos aos de asidua labor agrcola, i no ganada en el ajio i en las especulaciones de dudoso orijen, dbanle sobre muchos esa superioridad de carcter que enaltecia su talla poltica i le permitan obrar con entera independencia. Surjia, empero, de esta combinacin ministerial un nuevo conflicto i una nueva complicada situacin. El Congreso estaba reunido i funcionaba, no por derecho propio sino en virtud de convocatoria a sesiones extraordinarias, que le habia sido hecha por el Presidente de la repblica, en virtud de atribucio-

nes propias i facultativas que le concedia la carta fundamental. Esas sesiones podan cesar a voluntad del Presidente, apreciando l mismo en su alto criterio, la necesidad de poner trmino al funcionamiento, estraordinario del Congreso, como siempre i en todos tiempos habiase procedido por todos los presidentes anteriores, sin que jamas, en lo mas exaltado i ardiente de las ajitaciones polticas, se hubiera atribuido a despotismo i tirana el ejercicio de esa prerrogativa exclusiva del Jefe supremo del estado. El haba sido siempre, i as se lo permita la carta, el nico que prudencialmente apreciaba la oportunidad i conveniencia de clausurar el Congreso, cuando funcionaba estraordinariamente. En las pocas normales de la vida nacional, jamas hubo un caso de escepcion a esta hermenntica constitucional; i en el nico caso prctico, anlogo al que analizamos, que se produjo en una presidencia anterior, la del tranquilo, probo i respetado seor Anbal Pinto, se procedi como lo hizo el Sr. Balmaceda. En el ao 1 8 7 9 , el pas se hallaba comprometido en guerra estranjera con el Per i Bolivia; los crculos polticos de la capital se enardecan i a fin de producir ajitacion en la opinin pblica i dificultades en el gobierno, de las que esperaban usufructuar en su favor, la Comisin Conservadora pas nota al Presidente de la repblica, pidindole que, en fuerza de la gravedad de las circunstancias (el vapor Rimac habia caido en poder de los peruanos) i habiendo muchas cuestiones trascendentales de que debera ocuparse el Congreso, venia en manifestarle la urgente conveniencia que habia de que fuera citado a sesiones estraordinarias. El presidente Pinto contest: que para apreciar la oportunidad de la medida que se solicitaba, cuya calificacin le acordaba la constitucin, era indispensable que la Comisin Conservadora espusiese cules eran

los asuntos de que crea pudiera ocuparse el Congreso. A la nota que en respuesta, envi con este motivo la Comisin al jefe de la nacin, el Sr. Pinto contest: que no creia llegado el caso de una convocatoria al Congreso, porque haciendo uso de sus atribuciones propias constitucionales, l era quien calificaba la conveniencia i oportunidad de la medida. L a Comisin Conservadora guard silencio i a nadie ocurrisele entonces imputar al presidente Pinto una infraccin constitucional, ni menos calificarlo de que ejerca actos tirnicos i de atropello al Congreso, representado por ella, como mas tarde se hiciera con el presidente Balmaceda. I ntese que este ha sido uno de los actos mas serios de acusacin i en el cual se ha basado el carcter de reivindicacin legal de los fueros del Congreso, que se han pretendido atropellados por Balmaceda; que ha sido casi el nico fundamento de una revuelta que necesitaba forjar i dar vida a mviles legales, para esconder tras ellos los verdaderos mviles que la animaban. Mas habia en este caso la consideracin de que el Congreso no habia querido aprobar los presupuestos para el ao 1 8 9 1 , ni autorizar la subsistencia de las fuerzas de mar i tierra, leyes ambas que no se refieren a la vida poltica del gobierno i de los partidos, sino a la existencia misma nacional, a la estabilidad social i a la salvaguardia de la seguridad pblica, dentro i fuera del pais. Por mandato espreso legal, el gobierno debe presentar las leyes al Congreso al principio de la sesin ordinaria que comienza en Junio i termina con el fin de Agosto; i durante ese perodo de vida propia, independiente de la voluntad o del capricho del presidente de la Repblica, es deber del Congreso aprobar esas dos leyes constitucionales. El gobierno habia cumplido fielmente con el deber que la carta le impone porqu

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las Cmaras dejaron trascurrir el tiempo i no cumplieron el suyo? Tenian la facultad de suspender el cumplimiento de un mandato espreso imperativo de la constitucin del estado? No habia en este proceder una verdadera infraccin legal i constitucional, que revelaba ya en el Congreso el propsito deliberado de buscar pretestos i acumular motivos para oponer trabas a la marcha regular de los servicios pblicos i lanzar mas tarde al pais en las vias terribles de la revolucin? Ya en otra parte hemos analizado la parte legal de esta cuestin, comentando la constitucin i reglamento de la Cmara de Diputados, que en modo alguno la autorizaban para detener su curso, como lo acord, a esas dos leyes necesarias. Vista la actitud que asumia el Congreso, presentbanse dos caminos al Presidente de la repblica: 0 clausurarlo en virtud de atribucin propia constitucional, o permitir que continuara funcionando. Se opt por lo primero, ya que los caminos de avenimiento, tan buscados siempre por el Presidente, ningn efecto haban producido, i, lejos de calmar las pasiones, las enardecan i exaltaban en progresin creciente. Para clausurar el Congreso debi tomarse en consideracin que este alto cuerpo se habia lanzado en vias peligrossimas, que dia a dia ponian en conflicto la tranquilidad pblica i la seguridad de los habitantes. Convertido en verdadero club donde solamente se debatan los intereses i cuestiones polticas de palpitante actualidad, tratados con acritud en la palabra 1 exajeracion i parcialidad en la idea, era un bice permanente al funcionamiento correcto del poder administrativo, haciendo sufrir al pais en su progreso material i deteniendo el impulso que se deseaba dar al vasto plan de obras pblicas en construccin, que

tenan comprometidos cuantiosos intereses particulares i del estado. Era evidente, i as estaba declarado por el Congreso, que no se ocupara del despacho de las leyes constitucionales, i por mas que sus comisiones estudiaron, despus de clausurado, aquellos proyectos, no era su discusin el principal objetivo, ya que, si lo hubieran querido, habran desprendido la espada de Damocles que deseaban tener sobre el poder ejecutivo, como arma para someterlo a la voluntad i capricho del Congreso. Otros eran los horizontes, otros los proyectos en perspectiva, i esos, ni se ocultaba a nadie su conocimiento, ni se hacia de ellos un misterio. Apenas se hubiese presentado al Congreso el ministerio Vicua, habra sido acusado, sin oirlo, como haba sido censurado antes el del seor Sanfuentes; i este mismo habra sido tambin acusado, arrebatando as al jefe de la repblica un gran nmero de hbiles i decididos cooperadores, a quienes por ese medio se habra inhabilitado para el ejercicio de funciones pblicas. El Presidente mismo iba a ser declarado incapaz de rejir los destinos del pais, segn ya habia tratado de demostrarlo en un estenso discurso el diputado Julio Zejers, porta voz revolucionario, i como se hizo mas tarde. La ejecucin de estas medidas habra producido ipso [acto un verdadero desquiciamiento social, cuyas fatales consecuencias, todo el mundo hubiralas imputado a falta de previsin i a culpa esclusiva de Balmaceda. Tal era la exacerbacin que las predicaciones de la prensa i el Congreso iban creando en los nimos! Un ministro de estado que lo fu en esa poca aciaga, espritu sereno i reflexivo, hace a este respecto revelaciones en un folleto que public en i 8 q i i que es oportuno conocer. Dicen as: El que esto escribe, fu uno de los ministros que form parte
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del gabinete que sucedi al del Sr. Prats. Retirado por completo de toda intervencin i movimiento poltico, cansado impresionado con una situacin poltica tan excepcional, que no podia esplicarse, ni divisrsele remedio para atenuar la conmocin que traspasaba el alma del patriota amante del orden i de las instituciones de su pas. No pudiendo hacer valer las escusas con que resista la aceptacin de tan honroso cargo, para resolverme, pregunt S. E. si se convocaba no al Congreso a sesiones extraordinarias, creyendo que todava era tiempo de un avenimiento patritico; su contestacin fu que el Presidente estaba pronto a secundar lo que el Ministerio acordara. Cuando lleg la oportunidad de tratar esta grave cuestin en Consejo de Ministros, tal vez llegu hasta la impertinencia, manifestando las razones que, en mi concepto, apoyaban la idea de la convocatoria i digo que tal vez llegu hasta la impertinencia, porque solo concibo la verdadera amistad entre partcipes que deben atender iguales propsitos de honrados servicios a la patria, siendo franco i exacto en la esposicion de las ideas i principios, sin esquivar verdades, por amargas que sean, cuando ellas nacen de profundas convicciones, i eso hice: era la mejor prueba que pude dar a mis colegas i amigos. Pues bien, a la poca en que esto pasaba, el Presidente de la repblica i otros de mis colegas tenan ya noticias ciertas de los trabajos revolucionarios de la oposicin, que procuraba minar i sublevar el ejrcito; i las esposiciones que se hicieron para combatir mis ideas, eran tan graves, que confieso con toda franqueza, no les di albergue en mi escrupuloso criterio, porque en cuestiones trascendentales de graves consecuencias, sigo siempre el lema de Santo Toms: ver para creer". Me retir del ministerio el 6 de Diciembre i, precisamente al mes cumplido se realiza-

ban los anuncios hechos en Consejo de ministros, estallando una revolucin con la sublevacin de la escuadra, que fu verdadera sorpresa para el pais. Este acto no fu una resolucin sbita de los marinos, pues varios buques del complot se hallaban distantes unos de otros, en puertos prximos, es verdad, pero con paciente sijilo i paulatinamente, lo que exijia largo tiempo empleado, se habian dejado completamente vacos los almacenes que guardaban los materiales de guerra de la armada, operacin que pas desapercibida de todos. Cuando esto vi i que era cierto que el ejrcito no secundaba tan siniestros planes, hice justicia a mis colegas i al Presidente de la repblica. Yo estaba alucinado en mi creencia: la confabulacin estaba acordada como ellos me lo habian asegurado: solo la retenia el momento oportuno, esperando que pasara el i. de Enero de 1 8 0 1 para presentar al pblico como fundamento de la sublevacin, la situacin del Presidente en que lo habia colocado la mayora opositora del Congreso, no dando la lei de presupuestos ni la que fija las fuerzas de mar i tierra, porque el Congreso no habia sido convocado a sesiones estraordinarias; i si tal hubiera sucedido, el escndalo habra sido mayor, pues se habra destituido al Presidente, por simple acuerdo de la mayora del Congreso, fundndose solamente en que era mayora autoritaria, pues la constitucin no le da tal atribucin en ninguno de sus artculos, de la misma manera que no le da atribucin para sublevarse i hacer una calamidad pblica. El primer deber de la autoridad, su deber elemental, de derecho natural, es la conservacin de la paz, que es seguridad i vida para las personas, garanta de progreso para las instituciones i conquistas de la libertad. L a paz es el primer bien de las sociedades. De qu serviran los ferrocarriles, caminos, puentes,

universidades, escuelas, muelles i dems obras que fomentan la industria, el comercio, i la ilustracin jeneral, si el comercio se halla paralizado i en ruinas; si la industria carece de brazos, de reposo, de seguridad; si la juventud i el maestro abandonan las aulas para empuar el fusil i derramar su sangre generosa en servicio de pasiones e intereses que en sus nobles arranques no alcanza a comprender? Las reformas i los adelantos son el culto ropaje con que los pueblos cubren i destierran la ignorancia, que es la desnudez moral, i son a la paz lo que los trajes a la salud: dad a la mujer que agoniza valiosos diamantes, finsimos encajes, telas preciadas i ella clamar pidiendo solo salud. Dad tambin a un pais en revuelta i en angustia suprema, vapores, ferrocarriles, puentes i ese pais esclamar: solo quiero paz! Para conseguirla, ningn sacrificio es grande i por eso, el Presidente de la Repblica, comprendiendo que era en el Congreso donde estaba el elemento perturbador que un dia debia arrebatarnos la paz, resolvi clausurarlo i esa fu la primera medida que tomara el Ministerio Vicua, en cumplimiento de uno de los deberes mas altos i sagrados que impone el ejercicio honrado i patritico del poder. Mas tarde, oamos decir al seor Balmaceda, habria sido necesario cerrar el Congreso violentamente; vale mas que est clausurado por derecho propio legal ejercido por el Jefe del Estado. (Se obr mal procediendo as? Juzgando por las reglas de prudencia, es indudable que esa clausura pudo producir una pacificacin en los enardecidos espritus, si en el nimo de los partidos de oposicin no hubiera estado ya decretada i resuelta la revolucin. Se aguardaba el momento i la oportunidad de hacerla estallar i se acumulaban estudiosamente pretestos que le dieran cierta apariencia de legalidad,

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porque aun no se habia perdido el pudor de la honradez. As es que, clausurado o no el Congreso, la revolucin habra venido, desde que habiendo penetrado los primeros los miembros que lo componan en la senda peligrosa del atropello o inobservancia de la constitucin i las leyes, hablaban al pas con claridad i le sealaban esa misma senda, para que fuera acostumbrndose a sus abismos i a sus escarpadas pendientes, en contra de la perseverante i asidua resistencia del seor Balmaceda para seguirlos en un camino que por tantos patriticos actos haba deseado ahorrar a su patria. En efecto, clausurado el Congreso, la Comisin Conservadora, corporacin que reemplaza al Congreso durante el receso de sus sesiones i cuya composicin es taxativamente determinada por la constitucin, i que la forma un nmero de miembros de la Cmara de Diputados i de la de Senadores, respectivamente elejidos por ellas, esa comisin comenz acto continuo a funcionar, no privadamente, como habia sido siempre prctica en Chile, sino en sesiones pblicas, en las que sin miramiento alguno se llamaba a la sedicin i al trastorno del orden pblico. El diputado Ladislao Errzuriz, a fin de borrar el respeto i el prestijio del Jefe del Estado, tradicional en Chile, tratbalo all de bandido i asesino i desarrollaba la peligrosa tesis de que cualquier ciudadano tenia derecho i cumplira con un alto deber, clavando un pual en el pecho del noble i conciliador presidente Balmaceda, haciendo coro a la no menos audaz arenga en que el diputado Julio Zejers procur probar que el Sr. Balmaceda haba perdido el juicio i estaba en absoluta incapacidad moral para desempear su cargo. I todos ellos haban apretado poco antes su mano de amigos i todos habian penetrado tantas veces a la Moneda en ademan suplican-

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te, demandando favor i honores que se les haban ampliamente acordado! He ah a donde conduce la poltica i he ah la consecuencia i la lealtad que no se practican i no obstante se exijen a los dems! Hizo mas todava la Comisin Conservadora en el terreno de la inobservancia d l a constitucin i en su propsito de producir una solucin violenta i de fuerza. Alter el quorum legal con que podia funcionar i tom graves acuerdos que no fueron sancionados, segn eso, por la mayoria absoluta de sus miembros; llam a su seno i permiti inmiscuirse en las discusiones a todos los diputados, formando as un cuerpo que no era contemplado, ni autorizado por la Constitucin misma, cuya prctica fiel se exijia, no obstante, al presidente Balmaceda quien jamas habia dejado de ceir su conducta a sus preceptos. Fu en balde que el diputado Baados Espinosa i otros amigos del gobierno, que formaban parte de la Comisin, probasen en discursos nutridos de slida argumentacin legal, que todo cuanto se estaba haciendo era anti-constitucional i conduca al pas a un abismo de deplorables estremidades; nada se oia ya. Los diputados de la minora tuvieron que retirarse para no volver mas, desde que en aquel santuario de las leyes i de la representacin popular, se les insultaba i vejaba, teniendo cada da su vida espuesta por las multitudes que se azuzaban en su contra. Desde entonces, las relaciones del Gobierno con la Comisin limitronse a simples acuses de recibo, que aquel enviaba en respuesta a las notas que la ltima le dirijia. I no era posible salir ya de esa decorosa norma de conducta, porque hai situaciones en que el silencio es la nica i mas poderosa arma para combatir a un enemigo injusto i despiadado! La prudencia del adversario lo desespera e incurre en aberraciones que traicionan sus propsitos. El Go-

biemo obr constitucionalmente, no citando al Congreso como lo pedia la Comisin Conservadora. Continu la Comisin en sus sesiones acaloradas, i su exaltacin lleg a tan alto grado, que el mismo seor senador Vicente Reyes, que las presidia, hubo de protestar, anunciando que no volvera a ocupar el dosel presidencial, si no se variaba el rumbo seguido hasta entonces. I el Sr. Reyes no era un partidario del Sr. Balmaceda, sino que figuraba en las filas de los crculos de oposicin! Era s carcter i moderacin! Todo esto aconteca dos meses antes de que la revolucin de la escuadra estallara i mucho antes del i, de Enero de 1 8 9 1 , fecha en que segn los revolucionarios, se habia salido de la constitucin el presidente Balmaceda, pero mucho antes la Comisin Conservadora habia dado el pernicioso ejemplo de desconocerla i pisotearla. Por este mismo tiempo, turbas formadas por estudiantes del Instituto Nacional, incitados i estimulados en banquetes en los cuales se movan sus pasiones inconscientes promovan desrdenes en las calles de Santiago, como haban sido nios los que en Valparaso cencerraron al ministerio Ibaez i como ^fueron tambin nios los que a fines de 1 8 9 0 . hicieron en Concepcin manifestaciones adversas al presidente Balmaceda, en la calle i durante un banquete que se le habia dado con motivo de su visita a los trabajos del dique de Talcahuano. Si esas manifestaciones hubiranse limitado solamente a actos ejecutados por nios pagados, acaso solo revelaran la accin sin valor de los que se ocultaban tras de seres irresponsables, pero, la aprobacin escrita que de esos actos incalificables hicieron muchos notables de aquella ciudad, ser siempre para ella un baldn i una vergenza. Porque el seor

Balmaceda era un husped ilustre que iba a inspeccionar trabajos importantes, que un dia abrirn claro i amplio porvenir al pais i al puerto donde se hallan radicados. No dejaremos de llamar la atencin a un incidente que har amplia luz en esta narracin de justicia i de verdad, destinada a ser en lo porvenir obra de merecida reparacin en favor del gran ciudadano, cuya perdida deploramos hoy sus amigos i a quien la posteridad bendecir en sus obras. La escuadra nacional habia conducido al presidente Balmaceda desde Valparaso a Talcahuano i durante la travesia recibi pruebas inequvocas de la falta de respeto i consideracin que se le guardara; pequeos actos que seria nimio relatar, as lo probaban. Antes de su regreso, i esto era pblico de norte a sur de la repblica, recibi aviso de que, vinindose en la escuadra, habia el propsito de secuestrarlo i conducirlo a las islas de Pascua. Burl esta acechanza, haciendo su viaje por tierra. I todo esto sucedia en noviembre, poca en que el Sr. Balmaceda no habia infrinjido la Constitucin, segn sus propios adversarios i acusadores. Quede pues constancia de que en el terreno poltico i legal, el Sr. Balmaceda no habia dado un solo motivo para que se le tratara con tan marcada injusticia, con tanta destemplanza de lenguaje i con seales tan crueles de un odio que ninguno de sus actos habia podido inspirar! I quede, ademas, constancia de que casi todas las desintelijencias i dificultades de la situacin habian venido acumulndose en torno de las personas i sus aspiraciones no satisfechas i no porque hubieran comprometidas cuestiones de principios a que el Sr. Balmaceda hubiera opuesto tenaz resistencia. Abandonemos ya este rido campo de la poltica, batido por clido aliento de pasin i de injusticia.

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que esteriliza todo lo grande i lo jeneroso que las almas buenas conciben en el inters de todos, i mientras llega el momento ingrato de relatar los horrores i estragos de la lucha a que se preparan hermanos, estudiemos en esferas mas serenas i fecundas en bienes, a fin de investigar si en ellas pudo dar margen el Sr. Balmaceda para que se pretenda hacer pasar su nombre a la posteridad con los dictados de tirano, cruel i dspota abominable, que anticipadamente recojemos i rechazamos, temerosos de que pueda creerse por un instante que los justificamos i toleramos.

IX

LA INSTRUCCIN PBLICA Nada hay mas dbil i propenso a la sumisin i al servilismo que la miseria material i la pobreza de espritu. Intelijencias cultivadas comprenden sus deberes i los practican; conocen sus derechos i reclaman su respeto; cuerpos abatidos i encorvados por la pobreza, mendigan en humillante existencia un mendrugo para no morir; i jamas una palabra de digna altivez sali de labios del que es esclavo de s mismo por sus propias necesidades i esclavo de todo el mundo porque puede aliviarlas. Para dominar, basta envilecer; porque la ignorancia es esclavitud, es angustia del cuerpo, esterilidad intelectual. El cultivo moral por medio de la ciencia forma los jenios, levanta de la nada al leador i lo lleva a la Presidencia de una gran nacin; el porquero empua el cetro relijioso del mundo, i mientras los unos ven en torno suyo horizontes oscuros, i la nada, los otros descubren mundos, iluminan los siglos con los rayos de su potente intelijencia: los unos yacen en la ignorada inmensidad del pasado; los otros viven en el mrmol que perpeta su memoria, cada dia iluminada por rayos pursimos de luz material, remedo de la que un dia brotara de su poderoso cerebro. Con grandes lumbreras se forman grandes i poderosas naciones; dan su nombre al siglo en que vivieron i la posteridad recuerda siempre a los que merecieron la gloria de dar el suyo al de Luis XIV. Los tiranos de todos los pauses, de todas las eda-

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des no ignoraban estas sencillas verdades i siempre su primer cuidado fu envilecer al pueblo que dominaban, para ejercer fcilmente sobre l, tirnico imperio. L a Roma de los Nern, Calgula, Vitelio, no los habra tolerado si la degradacin i la ignorancia no hubieran tenido profundo asiento en la masa jene ral de la nacin. Cmo podra entonces pretenderse que un mandatario cuya mas viva preocupacin fuese la de levantar el nivel moral e intelectual de sus gobernados por medio de la ilustracin, tuviera al mismo tiempo la pretensin de constituirse en su tirano, dominador de sus voluntades? Cmo podra imajinarse que quien educa al pueblo es para mejor sojuzgarlo i no darle la aptitud de bastarse a s mismo siendo libre e independiente en sus actos? Cmo podra concebirse que quien facilita a sus gobernados los medios de subvenir con facilidad a sus necesidades materiales, encorva el cuerpo de los mismos para dejar caer sobre ellos el ltigo del verdugo? Jamas, administracin alguna en Chile habia hecho mas en favor de la difusin de las luces i por levantar la condicin intelectual i material de las clases pobres, no solo respecto del hombre, sino tambin de la mujer misma. Numerosas escuelas prcticas de aplicacin fueron creadas para ensear la fabricacin de guantes, confecciones, cartonera i otras industrias manuales, que ya estn dando provecho a numerosas familias a quienes antes no aguardaba otro porvenir que la miseria o la prostitucin. Profesores idneos en todos los ramos fueron contratados en Europa i trados a Chile, para implantar nuevos mtodos de enseanza, reemplazando los antiguos atrasados que hasta hoi no es posible desterrar por completo. Escuelas prcticas de agricultura fueron creadas

en muchos pueblos que, como Vicua i otros, gozan ya de sus beneficios. Escuelas prcticas de mineria i normal de maestras dieron a la Serena i a todas las provincias del Norte, medios de instruccin i de provechoso empleo a gran nmero de jvenes, que llevarn a sus nuevas ocupaciones, caudal de conocimientos que de otro modo no obtuvieran. Un Instituto Pedagjico establecido en Santiago bajo la direccin de hbiles profesores contratados especialmente en Europa, est formando maestros para los liceos i colegios nacionales, para implantar en ellos el sistema concntrico de enseanza. Escuelas normales de maestros i maestras en Santiago, han recibido notables mejoras en sus mtodos de aprendizaje i en su material i se les dot de profesores europeos de reconocida ilustracin. Numerosa plyade de jvenes fueron enviados a Europa a espensas de la nacin, para perfeccionar all sus estudios i ensanchar sus conocimientos, en la pintura, la escultura, la pedagojia i enseanza escolar, la medicina, las matemticas i las ciencias naturales. Un Congreso pedagjico reuna en la capital de la Repblica a todos los maestros e iniciaba una labor de unificacin de ideas i de propsitos, propios para producir en el porvenir frutos de progreso i engrandecimiento nacionales. Casi no hubo jente de ilustracin i enseanza de la juventud que la administracin del Sr. Balmaceda no protejiese con amplia liberalidad. Su labor fu en ese terreno grande i fecunda. Ese solo ramo de su administracin dara tarea vastsima para formarle un pedestal de gloria, que en balde tratarn de ocultar sus enemigos. Escribimos sin tener documentos a la vista i deploramos que nuestra memoria nos sea

infiel, porque lo poco que dejamos estampado, es apenas un plido bosquejo de lo mucho grande e interesante que los documentos oficiales nos permitiran revelar. Pero, si en el orden intelectual fu fecunda la obra del Sr. Balmaceda en servicio de la juventud, que es el servicio del porvenir nacional, fu mucho mayor aun en el orden material, en el cual introdujo una verdadera provechosa revolucin en las escuelas i colejios. Mas de cien escuelas pblicas de vasta i slida construccin vieron alzarse sus cimientos en la capital, en las cabeceras de provincia i departamentos. Un suntuoso Liceo para nias se ostenta en Valparaiso i por todas partes aparecen lujosos palacios destinados a recibir cada uno cuatrocientos a ochocientos alumnos de las escuelas pblicas, donde se formar la verdadera democracia i la slida base del progreso futuro de Chile. La ciudad de la Serena veia alzarse con jbilo el majestuoso edificio donde haban de recibirse cuatrocientas nias que mas tarde serian maestras; dos construcciones para escuelas, ah, en Ovalle, en Vicua i por doquiera, darn durante muchos aos testimonio elocuente con su mudo silencio, de que no han podido continuarse porque la ola inmoral de la revuelta esteriliz la fecunda labor del gran chileno. Pero mas elocuente aun i mas perpetuo ser el decir tranquilo i majestuoso de setenta i tantas de esas valiosas construcciones, que el seor Balmaceda alcanz a dejar terminadas. L a mano de la pasin i del encono personal no podr jamas ser tan audaz i criminal, que vaya a caer sobre ese libro abierto, que permanecer all durante un siglo mas para que las jeneraciones del pueblo venidero repitan con agradecimiento el nombre de quien hizo tanto por l. Leer la historia, conocer la que hoy se est

escribiendo en la prensa diaria con tinte de odio i de crueldad, que malea el criterio de las jeneraciones que se alzan, i cuando recorriendo uno a uno los pueblos de la Repblica, en todos ellos, el labio del anciano i el del nio que se educa le digan: Aquella escuela suntuosa la construy el presidente Balmaceda; voi a la escuela levantada por l, tendr necesariamente que esclamar, si aun queda un resto de justicia i de imparcialidad entre los hombres: No: el presidente Balmaceda no fu un tirano, ni quiso serlo! I all estarn para atestiguarlo la escuela normal de preceptores de Chillan trasformada, la de preceptores de Concepcin; la escuela tcnica de nias de Santiago, la profesional agrcola de Chillan, la de artes i oficios de Santiago, el Liceo de Antofagasta i veinte mas de capital importancia. Ni eran solo los edificios, los que haban llamado la atencin del presidente Balmaceda; lo fueron tambin sus elementos materiales de enseanza; los mapas, los gabinetes de fsica, que encarg a Europa con profusin, para ellas i para los liceos provinciales. Si hubiera de hacerse un inventario de toda la obra de progreso que en este ramo realiz el Sr. Balmaceda i si esa misma obra hubiera de ponerse en parangn con toda la suma de trabajo intelijente, patritico i activo realizado por todos los presidentes, sus antecesores, de seguro que inmensa superioridad resultara en favor de la primera, aun juzgada con nimo dirijido por soplo de parcialidad contra l. Ni fueron tan solo la enseanza i construcciones escolares las que recibieron aliento vigoroso de adelanto. La instruccin secundaria, destinada a abrir el camino a las diversas profesiones literarias i cientficas, a mas de ser dotada en la capital con un

nuevo liceo nacional, que lleva el nombre del ilustre maestro Amuntegui, se preparaba a entrar en el goce del vasto internado para mil alumnos i el ejrcito iba a recibir en breve el grande i slido palacio que se alza al estremo de la Avenida del Diez i Ocho. En la primera de estas construcciones van invertidos mas de un milln i medio de pesos i una vez terminada alcanzar un valor de dos millones. Pero, ni a la una, ni a la otra, que costar otro milln, podr nadie arrebatarles la gloria de haber sido decretadas i casi terminadas durante la administracin Balmaceda. Maana vendr otra mano i sobre los estucos de las suntuosas construcciones estampar el nombre de la administracin que vea su definitiva edificacin; pero eso no amenguar en nada la gloria ni el mrito del Sr. Balmaceda, que pueden descansar majestuosos sobre dos tan slidos e imperecederos pedestales. I cosa admirable! Fenmeno incomprensible! Los mismos colaboradores del Sr. Balmaceda en esta grande obra de progreso i rejeneracion social; los mismos que haban puesto su firma al lado de la suya para autorizar como ministros de estado su ejecucin, fueron los primeros en lanzarle al rostro cargos de desacierto malversacin porque acometa tan valiosas construcciones. I fueron tambin a levantar la juventud, i ajitando i alhagando en ella sus nobles impulsos, llegaron a despertar en sus pechos vientos de violenta pasin i de odio contra el seor Balmaceda. I esa juventud que tanto le debiera, fu la vanguardia de la revolucin, reclutada en las aulas del instituto nacional i de la universidad i alentada en meetings i banquetes en los que se enardecia inconsideradamente su alma jenerosa! Como si se quisiera que nadie quedase con nimo sereno para empuar mas tarde con tranquila conciencia las rien-

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das del gobierno i hacer administracin de trabajo i de imparcial rectitud! Si se preguntara a esa juventud por qu odiaba al Sr. Balmaceda i por qu deseaba para l las jemonias i la muerte, acaso respondera solo con vanas declamaciones aprendidas en el club, quizas oiramos repetir la condenacin del ilustre proscrito: estamos cansados de oirlo llamar intelijente, trabajador, amigo de la juventud i ardiente patriota que prepara un gran porvenir para la nacin! Quiera el cielo que no se cumplan en nosotros los castigos que las infracciones de leyes morales inmutables hacen caer sobre los pueblos i que, las deslealtades i crmenes contra la justicia, si no nos dispersan un dia i condenan a vivir errantes, cual pueblo maldito, nos sometan al vasallaje de razas mas morales, mas puras i menos dominadas por el espritu de la exajeracion injusta i de la maldad! A cuan serias reflecciones se presta el triste papel que a la juventud se ha hecho desempear en la campaa de odios contra el presidente Balmaceda! Pero todas ellas pueden condensarse en una que f o i m a la esencia de todas: la mala direccin impresa desde veinticinco aos atrs a la educacin i a los estudios morales en las aulas sostenidas por el Estado. Ln espritu perverso de maligno proselitismo, Diego Barros Arana, alz all escuela de incredulidad, alz escuela de ateismo i de veneracin por aquellos que escarnecieron la verdad i arrebatando del alma en edad temprana los sentimientos mas nobles, sustituy a Dios por la nada i el acaso; reemplaz el respeto i la veneracin por el padre i por la ancianidad, por vientos de menosprecio i por aires de suficiencia inconsciente e inesperta: la familia se ha visto daada i desechos sus fundamentos slidos, basados en la . esperiencia del superior, para ser supeditados por

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una vanidad que asombra i cuyos fundamentos se ignoran. Destruida la base de existencia correcta de la familia, predominando en ella el capricho del hijo y burlada la autoridad paterna, todo freno ha sido roto i destruida as la piedra angular en que descansa i sobre la cual principia toda la jerarqua autoritaria, natural ha sido el menosprecio que esa juventud ha hecho, con lujo de ostentacin audaz, de las mas altas reputaciones, de los mas nobles propsitos que ha desconocido; i pisoteando ella la primera todo aquello que Chile dio siempre gloria i prestijio, ha producido el mas grande de los naufragios: el del principio de autoridad. I a esto se llama progreso i civilizacin i quien inici en las aulas el funesto sistema, quitando a Dios del alma i suprimiendo el respeto a la autoridad, lleva el ttulo de sabio; i este sabio se ha unido mas tarde en ntimo consorcio para continuar su obra de demolicin moral, con otro poder social, mas interesado que nadie en la conservacin de la idea de orden i de moralidad; i el que niega a Dios va al lado de quienes lo ensalzan i veneran. Contradiciones de tamaa magnitud tienden a desmoralizar i desmoralizan cada dia mas la sociedad, i tarde o temprano tendrn ellas que traer otro naufragio mayor, arrebatando en su precipitada marcha i llevando a su ruina a los hombres que mas debieran, en inters de su propia doctrina, levantar en alto la bandera de la seriedad, del orden i del respeto a la autoridad temporal, que -da aliento i proteccin a la autoridad relijiosa.

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L A S OBRAS PBLICAS Ninguna administracin en Chile dio jams un impulso tan vigoroso i un desarrollo tan amplio a l a s obras pblicas de todo jnero. Ellas solas bastan para hacer la gloria de la presidencia Balmaceda i nadie podr jams arrebatarle los titulos merecidos al agradecimiento de sus conciudadanos i a la veneracin i al respeto que por tantos otros ttulos le corresponden. Maana, cuando la ola de las pasiones polticasdel momento disipe la atmsfera tenebrosa que han tratado de formar a su memoria i a su gobierno, la luz de la verdad i de la justicia abrirnse amplio camino de reparadora glorificacin i si el mrmol no alza majestuoso en los paseos pblicos de la capital,, la estatua que el arte i la patria agradecida le deben en cambio, habr en esa misma capital i en todos Iosmbitos de la repblica, mil testimonios, grabados' en el granito los unos, en el acero los otros, que no podrn ser suprimidos sin arrebatar al progreso i a la gloria de la patria, sus mas preciadas joyas i sus mas ricas conquistas en las luchas por su engrandecimiento. La canalizacin del Mapocho es una obra monumental i jigantesca cuyo costo total alcanza a dos millones de pesos. Ella no solo es un atrevido i feliz trabajo material, sino tambin obra reproductiva, por los valiosos terrenos que ha formado; obra de salubridad pblica porque ha hecho desaparecer uno de los focos de pestilencia e insalubridad de la capital, i que durante siglos perpetuar la memoria de su inir

ciador, porque la mas loca de las insensateces no podra jams soar en el pensamiento de destruirla o modificarla. Antes de abandonar el seor Balmaceda la Moneda, ya esta grande obra prestaba sus servicios, i cuando sus adversarios lo pintaban encerrado en la casa de gobierno, de temor al pueblo, que decan lo odiaban, l recorra, acompaado solo de un edecn, la magna obra, seguido de ese mismo pueblo que muchas veces lo aclam reconocido. Las ciudades de Limache, Quillota, Curic, San Fernando, Chillan, San Felipe, Los Andes i veinte mas, cuyos habitantes carecian de agua potable i sufran por las malas condiciones de hijiene, vieron a numerosas comisiones de injenieros estudiar las fuentes i surtidores prximos i para cada una de ellas se prepararon prolijos proyectos para dotarlas de agua por caera. Haban llegado de Europa los materiales encargados para llevar a cabo esas obras i ya muchas poblaciones estaban gozando de un servicio que tanto les beneficia. Coronel, Los Anjeles, Quirihue, Temuco, Tom, Buin, Collipulli, Linares, Los Andes, Molina, Ovalie, Serena, San Bernardo, San Fernando, San J a vier, Traigen i Santiago, vieron alzarse valiosas construcciones de crceles i Talca presenciaba una importante transformacin de la que posea. El sistema carcelario de Chile podr admitir en lo venidero reformas importantes, merced a la incansable i afanosa actividad de un patriota majistrado. cuyo anhelo por el engrandecimiento nacional era tanto, que su nombre quedar por siglos vinculado a todas sus reformas trascendentales. Edific tambin una escuela normal de preceptores en Santiago, mejor notablemente el Observatorio Astronmico, construy aduana en Valdivia: dej muy adelantado el palacio del Ministerio de Industria

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i Obras pblicas; los palacios para las intendencias de Arauco, Serena, Linares, Talca i Curic i tantas otras obras que los documentos pblicos de que carecemos lejos de la patria, no nos permiten enumerar prolijamente; pero todas ellas i las muchas escuelas, ya construidas o en construccin, representan un valor de mas de diez millones de pesos, en cuya mayor parte fueron a dar pan i bienestar a centenares de familias de artesanos, de contratistas i de injenieros distinguidos, distribuidos por todas las provincias i departamentos de la repblica i que fomentaron el desarrollo i creacin de industrias. Ese era el tirano i el dspota a quien se ha acusado con increible injusticia i acritud! Era un jenio i un redentor que deseaba levantar a la patria por sobre toda grande espectativa. Como jenio debia tener mulos i rencores profundos que no despiertan odios i levanten tempestades las medianas! como redentor debia ser sacrificado! Valparaso vio continuar la obra monumental de los malecones, obra de ornato, de salubridad i verdaderamente reproductiva, por los valiosos terrenos que forma, conquistndolos al mar. Mas de cuarenta valiosos puentes echados en diversos ros han facilitado la comunicacin entre los campos i ciudades i permitido a la industria, al comercio i a la agricultura desarrollarse con rpido vuelo. Cubri el pas de abundante red de telgrafos, construy numerosos muelles en los puertos e impuls con vigor la construccin del dique seco de Talcahuano, obra que servir a la conservacin i reparacin de nuestra marina de guerra, que favorecer e impulsar el progreso de las provincias australes de la repblica, a cuyo puerto llevar numerosas naves, por las ventajas que aquella grande obra les asegura. N

Los ferrocarriles recibieron muchos puentes definitivos de que carecian con grave dao del trfico, siendo algunos de ellos monumentales como los del Bio-bio, Laja i Maule, construidos en los talleres nacionales, que reciban as amplia proteccin industrial, construyendo tambin para la nacin muchas locomotoras en las que el artfice chileno obtuvo bien remunerado trabajo. Los caminos pblicos fueron atendidos con particular predileccin i se abrieron muchos nuevos, entre los que figura el de la ciudad de la Serena a la Hiquera i muchos otros. A mas de toda esta labor fecunda, bastante por s sola para hacer la gloria de muchas administraciones, el presidente Balmaceda dio aliento al estudio i ejecucin de novecientos kilmetros de nuevos ferrocarriles, algunos de los cuales prestaban ya servicios al pais al espirar su periodo presidencial. Hai en ellos tneles numerosos, viaductos atrevidos como el del Malleco, que estiende sus brazos de acero entre los estreios de un abismo que se salva a mas de cien metros de altura. Concepcin de un hbil ingeniero chileno, fu trabajado en el Creuzot i deja all testimonio eterno de la incansable labor del patriota magistrado i de su incuestionable amor a su pueblo i a su bienestar. Prolijos seramos si furamos a sealar una a una todas las obras de arte de capital importancia que los ferrocarriles recibieron durante el agitado periodo de la administracin Balmaceda. Pero, no haramos obra de justicia si olvidramos sealar aqu la proteccin decidida que prest al estudio de la formacin de un puerto militar en Llico i a la unin de este con la ciudad de Curic por medio de un ferrocarril, li ah una de las concepciones mas felices i mas atrevidas de obras para el porvenir, que los hombres de maana

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encontrarn preparadas i estudiadas en sus menores detalles, mediante la actividad sin ejemplo del seor Balmaceda. Mas, no era eso solo, pidi al Congreso, pero no lleg a obtener, fondos bastantes para hacer los estudios de un ferrocarril que ligase a la capital de la repblica con las rejiones salitrales i mineras del norte. Obra de seguridad nacional i de amparo a la industria minera, a que debe Chile gran parte de su engrandecimiento, era la concepcin mas atrevida por su grandeza i magnitud i mas previsora como concepcin de estadista de vista perspicaz i segura. Ya las pasiones principiaban a ajitarse solapadamente en contra del seor Balmaceda i. sin negarle los fondos que pedia, apenas 400 mil pesos, se aplaz la discusin de tan grandioso proyecto. El seor Balmaceda veia el territorio de Tarapac aislado del centro del pais'i queria ligarlo a l, desde que solo podia defenderse por mar. El comprenda indudablemente que una nacin estranjera con poderosa escuadra podia aduearse de aquellas valiosas rejiones; pero, jams pens sin duda, que en un porvenir no remoto, haban de ser los chilenos mismos quienes, para hacer presin sobre el primer majistrado de la nacin i obligarlo a ceder a sus propsitos i aspiraciones polticas, haban de hacer campo de lucha fratricida los territorios mismos donde el comn esfuerzo de todos los chilenos escribi con actos gloriosos la pgina mas honrosa de la historia patria. Los adversarios del seor Balmaceda combatieron la utilidad de esa obra, que tambin habria permitido estudiar con economa el desierto para arrebatarle sus ocultas riquezas. La motejaron tambin de un delirio, pero lo cierto ha sido que el hecho ha venido a probar que los temores del seor Balmaceda i sus previsiones certeras, fueron los mismos que los com-

batan quienes se encargaron de darles ampla justificacin. Pero, tan grandes obras i tan mltiples por la variedad de conocimientos i de hombres aptos que exijian, demandaban una organizacin i directores consagrados esclusivamente a su ejecucin. A este propsito obedeci la creacin del ministerio de industria i obras pblicas i la direccin jeneral de ellas, encomendada a una oficina tcnica, que tambin cre el seor Balmaceda. En ella tuvieron ocupacin numerosos injenieros chilenos no pocos contratados en Europa, que vinieron a dar impulso a los trabajos i a comunicar inapreciables conocimientos prcticos a nuestros jvenes injenieros. Hai dos aspectos bajo los cuales es deber contemplar al vasto plan de obras pblicas concebido i llevado a cabo por el seor Balmaceda. El uno es esencialmente poltico, el otro administrativo; i este ltimo tiene por objeto levantar cargos que la pasin poltica inescrupulosa formulara sin justicia, ni fundamento contra el presidente Balmaceda. Ocupmonos del primero. Desde mui antiguo en Chile, el partido liberal ha sido indisciplinado i falto de unidad. Ya en tiempo de la presidencia de don Manuel Montt, a quien tan ruda guerra le hiciera, manifestaba sus anrquicas tendencias i sus divisiones intestinas, tanto que, ese distinguido poltico deca: que era un partido en el que la mayora de sus afiliados queran ser jefes, no reconocan superioridad i habia tantos jenerales como soldados. Apesar de la lucha encarnizada que el liberalismo sostuvo contra Montt i apesar de los peligros que segn ellos mismos, coma su causa i sus personas, no hubo nunca perfecto acuerdo i tuvieron divisiones que los daaron. En la presidencia del seor Prez, que los llam al gobierno, principiaron a manifestar su pro-

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pensin, a la intestina discordia, apesar de que tenan en perspectiva al partido caido, al que trataban de estinguir del gobierno. Mas ostensibles fueron sus divisiones durante la presidencia Errzuriz, las que domin mediante su enerjia i habilidad poltica. El presidente Pinto logr mantener unidas las huestes liberales, merced a la necesidad de conjurar el peligro estranjero, que nos venia del lado del Per r Bolivia; i el presidente Santa Maria, a mas de esta circunstancia, que tambin lo favoreci; a mas de su indiscutible enerjia i tacto poltico, agrup por poco tiempo a los liberales, presentndoles un plan de reformas reoljicas, que no pudo durar tanto que, en las postrimeras de su gobierno, no viera ya a la liberal familia descompuesta en numerosos crculos que luchaban entre s i que le suscitaron gravsimos conflictos en el congreso, de los que pudo escapar solo por un golpe de mayora. Dividida profundamente la familia liberal, recibila el presidente Balmaceda dispersa, i mas profundas que nunca las esciciones, por lo que habian tenido de personales i por lo ligadas que estaban a las aspiraciones a la presidencia de la repblica, sustentadas por muchos. Para aunarla ya no tenia guerra estranjera, ni habia reformas teoljicas, que l no deseaba renovar durante su administracin. Hubo de idear en consecuencia, un vasto plan de trabajos pblicos que llamase verdaderamente la atencin i ligase su realizacin el comn esfuerzo de todos sus colaboradores. Pero eso no fu bastante, i mayor que su anhelo de engrandecimiento nacional, fu el que otros tenan de satisfacer aspiraciones de poltica personal. Vio durante algn tiempo el presidente Balmaceda, que se le prestaba cooperacin i que sus amigos del Congreso no trepidaban en concederle recursos para realizar sus vastos planes. Mas, mui en

breve hicieron de ellos arma de partido i esgrimieron contra l el cargo de derrochador, olvidando que todos ellos haban contribuido a su ejecucin, ya como diputados o senadores, ya en su carcter de ministros de estado. Obedecia pues a propsitos de unificacin del partido liberal o de olvido de sus constantes quejas, la ejecucin de tan prodijioso nmero de obras pblicas i de empresas tiles; i bajo este punto de vista, no pudo ser mas hbilmente concebido. El tesoro pblico tenia ademas un crecido sobrante; era correcto darle til empleo antes que mantenerlo inactivo, como una espectativa i una tentacin de especulaciones peligrosas no imposibles, dada la ardiente sed de oro i especulaciones en grande i a la gruesa ventura que algunos descubrieran. El presidente Balmaceda prefiri emprender grandes obras i lanzar los millones al pueblo, al artesano, al industrial, quienes por ese medio tuvieron trabajo b i e n e s t a r durante su administracin. Ingratos i criminales serian, si no conservasen recuerdo imborrable de gratitud por el hombre i por el majistrado que mas hizo por ensanchar los horizontes de su nivel moral en la escuela, i de su prosperidad material por el trabajo! Con motivo de las obras pblicas en construccin, i este es el segundo aspecto bajo el cual es deber contemplarlas, alzse-grita destemplada acusndolas de innecesarias i an de derroche i malversacin. Bastarianos para justificar al presidente Balmaceda, esponer que los edificios de escuelas, ferrocarriles i dems construcciones, fueron autorizadas por los mismos que las vituperaban, ya en su carcter de ministros de estado, ya como diputados o senadores; que ellos mismos concedieron los fondos i que tuvieron a su cargo, la alta vijilancia de esos mismos trabajos. Cmo consentan entonces el derroche i la

malversacin? Lo cierto es que, mientras ocupaban los sillones ministeriales, no se vean aquellas faltas, que solo se perciban desde la oposicin i lejos del palacio presidencial. El derroche o mala inversin no podia existir, desde que toda obra se emprenda con sujecin a un presupuesto, a planos previamente preparados por la Direccin de Obras Pblicas i en virtud de contratos celebrados con contratistas en pblica licitacin. A nosotros mismos nos consta, por la injerencia i conocimiento que como intendente de provincia tuvimos en muchas de esas obras, la correccin con que los trabajos se ejecutaban i la serie de trabas i formalidades a que los cootratistas tenian que someterse para percibir una parte solamente de la obra ejecutada cada mes. Pero a qu detenernos en la contemplacin de cargos ftiles i vagos que jamas llegaron a concretarse i que, si lo fueran, serian victoriosamente refutados? Por el honor de la alta majistratura chilena, siempre proba, i mas que eso, por respeto a la memoria del mas caballeroso i honrado de los majistrados chilenos, guardamos silencio, seguros de que ni uno solo de los enemigos del seor Balmaceda intentar sustentar cargos que caeran tambin sobre ellos i sobre Chile. Despus de caido el Seor Balmaceda i perseguidos tenazmente sus .amigos, ninguno ha podido ser acusado, ni perseguido por peculados o crmenes de anloga naturaleza. Si alguna observacin pudiera hacerse al presidente Balmaceda, seria la de haber acometido tantos trabajos simultneamente i haber contratado con un solo empresario, la vasta red de ferrocarriles que inici. Pero, si tal resolucin puede ser combatida, tiene tambin razones que la abonan i, sea de ello lo que fuere, esa era una resolucin meramente de de-

talle, que fu por otra parte, sancionada en esa forma por el Congreso. Por qu no se opuso a ella, sino que la aprob unnimamente para combatirla despus? El majistrado que realiz una grande operacin financiera convirtiendo nuestra deuda para tener una economa anual de dos millones de pesos; que sancion leyes econmicas destinadas a protejer la industria i aliviar la condicin del trabajador i la clase pobre; que trans por poco mas de medio milln de pesos reclamos que ante los tribunales arbitrales se hacan ascender a mas de veinticinco millones por los damnificados en la guerra con el Per i Bolivia; que salv al pas de peligros i temores, transando por poco mas de un milln de pesos las reclamaciones por certificados salitreros, que se hacan ascender a mas de diez; que trans i arregl por ochocientas . mil libras el cuantioso reclamo de doscientos millones de pesos de los tenedores de bonos peruanos i que ademas zanj prudentemente i con tino patritico que lo enaltece, el ardiente reclamo que un Ministro de la Francia hacia en favor de Dreyffus, ese majistrado decimos, i lo decimos con noble orgullo de chilenos, no puede jamas ser sospechado del ms leve inescrupuloso manejo. Cuando todos estos hechos se recuerdan, ensnchase el alma i sintese poseda de profunda satisfaccin, porque ellos hacen divisar los resplandores de la aurora de la justicia histrica, que llega para un chileno, tan noblemente patriota, tan sabiamente inspirado i por desgracia tan mal comprendido i tan calumniado por sus contemporneos. Justicia tarda ser, pero es justicia reparadora, que llevar blsamo de consuelo a los suyos, orgullosa satisfaccin a quienes lo acompaamos hasta el fin i desagravio a la patria, que malos hijos han procurado presentar ante el mundo co-

lito gobernada por el ltimo i mas perverso de los hombres. No son vanas i declamatorias frases las que reflejan i pintan los hombres i sus propsitos. Son los hechos. Bastan los enumerados en este captulo para que la voz de la imparcialidad alce cntico de aplauso i admiracin al ilustre chileno, arrebatado en hora aciaga a su familia, a sus amigos i al pais.

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E L C L E R O , LA MUJER, L O S MARINOS Consorcio original, parecer sin duda, el que reflejan los tres nombres que hai al frente de este captulo; pero como ese consorcio ha existido en los hechos i fueron esos ajentes los principales que dieron aliento e impulso a la revolucin i como fueron as mismo los que durante la administracin Balmaceda recibieran mas amplia proteccin, necesario es contemplarlos en conjunto, por mas que pudiera ofenderse la grave seriedad que afecta el primero, el pudor que la segunda no ha sabido respetar i el orgullo de los ltimos. Es un fenmeno digno de ser observado el que tuvo lugar durante la administracin Balmaceda: toda persona, toda institucin protejida por l, con mui raras excepciones, fueron mas tarde sus mas crueles enemigos. Abundante enumeracin de personalidades podramos hacer en este lugar, si fuere nuestro propsito empequeecer la causa del Sr. Balmaceda, haciendo aqu lujo de las personas que solo figuraban en la oposicin porque haban visto frustrada una quimrica aspiracin, defraudadas espectativas que no era dable amparar, no conseguido un empleo, un favor cualquiera, todo lo cual se proclamaba sin embozo, pero que mas tarde fu a ampararse i ocultarse tras la mentida bandera de la defensa de los fueros del Congreso, que se pretendan hollados i desconocidos. Un doctor en medicina que lleg a ser ministro merced al cario del Sr. Balmaceda, fu despus uno de sus enemigos, porque segn deca, a su bajada del

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ministerio ya no podia ejercer su profesin, lo que, no obstante, no pasaba de ser una sandez i una preocupacin de su parte. As fueron muchos de sus enemigos ! Ocupmonos solo de las inconsecuencias i deslealtades en grande i que, afectando a una colectividad, no van dirijidas a determinadas personas. Toca la primaca al clero, que tan principal papel desempe en la ajitacion i enardecimiento de las pasiones, por medio de la mujer creyente i fanatizada, a la que se hizo abrir campaa de odios i exaltaciones increbles, que tan mal se avienen con su natural debilidad i sentimientos tranquilos i bondadosos, como se avenian tambin mal con el carcter i misin caritativa, de paz i de confraternidad que a los primeros impone su sagrado ministerio. Cules eran las quejas que el clero i los pobladores de los conventos tenian contra el presidente Balmaceda i su administracin? Al advenimiento al poder encontr el presidente Balmaceda a la iglesia chilena sin obispos; los coros desiertos, i sin cannigos; la cuestin cementerios en condiciones que por falta de un acuerdo mantenia tirantes las relaciones entre el poder civil i el eclesistico; la clerecia misma dividida por consecuencia de aquella tremenda campaa de desprestijio, de intrigas i de acusaciones i por qu no decirlo? de envidias i emulaciones, que se mantuvo tremenda i obstinada en contra de uno de los sacerdotes mas bien inspirados en el espritu cristiano i cuya noble conducta, su saber, su fama de brillante orador sagrado i su espritu caritativo, habanle creado en todo el pas aureola de prestijo, de cario i de sincera veneracin. El cannigo Francisco de Paula Tafor era este ilustre chileno, a quien el presidente Santa Mara present al papa como candidato al arzobispado va-

cante de Santiago, despus de haber tenido el voto unnime de la Cmara de Senadores i del Consejo de Estado, altas corporaciones llamadas a intervenir en la designacin del candidato. Quin habr podido olvidar la escisin que este acontecimiento produjo en el clero i cuan tremenda fu la obra de desprestigio i de gratuitas calumnias que con saa implacable se dejaron caer sobre el noble anciano i venerable sacerdote, que anticipadamente baj al sepulcro, cediendo al peso de una guerra tenaz, despiadada i sin cuartel? Quin ha olvidado, ni olvidar podra, que hasta se constituy en Roma un sacerdote emisario, que era el trasmisor i buzn por donde llegaban a la curia romana, desde la capital de Chile, las reclamaciones que al fin desbarataron la candidatura Tafor? Sin duda que esta conducta del clero santiaguino, que tanto lo da en su antiguo prestijio, fu causa para que el Sr. Santa Mara, herido sin duda en su dignidad de jefe del estado, no volviera a proponer otro candidato arzobispal, ni llenara las canonjas vacantes, ni tampoco otros obispados, crendose una situacin de tirantez en las relaciones de la iglesia i el estado. Toc al presidente Balmaceda calmar esa ajitacion, consiguiendo que se nombrase arzobispo de Santiago al actual seor Casanova, que tampoco se vio libre de los ataques de la clereca santiaguina, que no dej de enviar a Roma un emisario de relevantes dotes oratorias, que en esta ocasin no logr perpetuar el estado de entredicho entre el poder civil i la iglesia i hubo de emprender viaje espiatorio de peregrinacin a la Tierra Santa, para purificar all la culpa de su no santa misin. Dos virtuosos sacerdotes, de levantado espritu cristiano, de nimo conciliador i justamente estimados por cuantos los conocan, ocuparon las sedes va-

cantes de Concepcin i la Serena, donde hoi son umversalmente queridos i respetados; todas las canonjas vacantes fueron llenadas i habindose suministrado por el presidente Balmaceda fondos abundantes para la edificacin i refaccin de templos, sali la iglesia de su viudedad i era ljico esperar que un espritu benvolo inspirara a sus representantes con relacin al gobierno. Pero, no fu as, i mas tarde, cuando el ardor de la sangrienta lucha recrudecia, fu el clero, fu la mujer catlica, ngel del hogar, mensajero de bondad i mansedumbre, quienes mas atizaron la pira donde se acumulaban los combustibles que produjeron la gran conflagracin. Pero el beneficio mas importante que el presidente Balmaceda hiciera a la iglesia, fu el arreglo definitivo i satisfactorio de la ya antigua cuestin de cementerios que, as como la de nombramiento de obispos, mantena tibias i perturbadas las relaciones con el Papa i alarmaba las conciencias de los creyentes. Puso paz i armona i debi aguardar tranquilo que tamaos beneficios se le tuvieran en cuenta. He ah otra de las manifestaciones elocuentes de que la administracin Balmaceda fu de concordia i conciliadora i que no era el hombre a quien sus enemigos han pintado cruel, tirnico i dominado por sed insaciable de venganza i de odios. Cuando hemos procurado inquirir de quienes tenan motivos de estar informados de los acontecimientos, cules eran las causas de queja que el clero tenia en contra del presidente Balmaceda, solo hemos obtenido por respuesta la aseveracin de los grandes males que causara a la iglesia en la designacin de los actuales obispos. Siempre la cuestin personal i estrecha que, si levant desecha tormenta contra el dignsimo Tafor, si hizo fracasar el conato de guerra contra Casanova i si despert inquina voraz contra los

-otros obispos porqu debia aguardarse que fuera menos cruel i audaz contra el seor Balmaceda; contra l, que estaba fuera del gremio cuyos miembros mismos, i los mas conspicuos, eran heridos de muerte? Mas tarde, cuando la recrudencia de las hostilidades i la ajitacion i propaganda activa de los revolu cionarios oblig al gobierno a aprehender i depositar dos o tres de los sacerdotes mas exaltados i que pblicamente ostentaban su perniciosa labor, entonces fu cuando mas se hizo notar la injerencia activa del clero en favor de la propaganda revolucionaria; i coincidi tambin con esa circunstancia el ardor i casi delirio con que la mujer devota se lanz a la calle pblica para llevar por do quiera terrorficas ideas de sangre, de esterminio i de universal degollacin, en nombre de lo que se llamaba la guerra santa, porque decan se haban atacado la f i la relijion, en la persona de quienes la representaban, pero que no eran por cierto los ministros de paz que instituy Jesucristo. l habia echado del atrio del templo con ltigo infamante a los indignos mercaderes que lo profanaban i acaso hubiera cruzado en Chile su rostro con ltigo de fuego para expulsarlos del interior mismo del santuario, donde ya no se predicaba su santa i humanitaria doctrina, toda paz, toda dulzura i amor, sino la de Satn, toda disturbio, toda acbar i rencor, como sucedia en nuestros templos. I se pretenda que el presidente Balmaceda atacaba la relijion, porque impedia que sus ministros mismos daasen la f por medio de sus increbles exajeraciones i su conducta, i porque, envindolos lejos ocultaba al pueblo la deformidad de ios acontecimientos! Dia llegar, si no ha llegado ya el principio, en que el pueblo, antes creyente i respetuoso, pensando cuerdamente sobre la propaganda i enseanzas de la
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ltima poca, pierda aquella f, i tornando su respeto en irreverencia i audacia, haga sus primeras victimas en aquellos que tan locamente han minado por s mismos el mas slido i nico pedestral de su propia autoridad. L a historia i la ljica de los acontecimientos nos hablan desde Espaa i desde cualquier pa te donde se ha obrado como en Chile. Aguardemos. Pasemos a la escuadra. Mientras analizamos su actitud bajo el punto de vista legal, preguntemos ahora a los hechos, a su evidencia i notoriedad, si esa institucin nacional llamada a ser la salvaguardia de la bandera i del honor del pais, tuvo como colectividad, algn motivo justificado de queja en contra de la administracin Balmaceda, queja que fuera de carcter tan grave como poderoso, que hiciera imprescindible la conducta que asumi. I decimos colectividad, porque mengua mayor i baldn seria para ella, si fueran a discutirse aqu los motivos pequeos i personales, que a ciertos jefes se han imputado como determinantes de su conducta anticonstitucional. Con la plena seguridad de no ser desmentidos i de poder encontrar un asentimiento unnime en el pais imparcial, establecemos desde luego: que la escuadra, que la marina, no tenia un solo motivo de queja en contra del Sr. Balmaceda i su administracin. J a ms gobierno alguno en Chile, habia trabajado maspor conservarla en un pie brillante de fuerza i de prestijio. En efecto, se gast en su favor una predileccin marcada, elevando su poder a un grado tan alto, que no tememos asegurar que supera a todo lo hecho antes por su grandeza. Un blindado de primera clase que llevar el nombre glorioso de Arturo Prat, dos cruceros de poder
inapreciable, el Presidente Pinto i el Presidente Errzuriz, dos torpederas la Lynch i la Condell que

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han prestado importantsimos servicios a la causa constitucional i del orden, sostenida por el presidente Balmaceda, i los escampavas Cndor i Huemuel, bastan por si solos para duplicar con exceso el poder material de la escuadra, que a su advenimiento al poder recibiera el Sr. Balmaceda. El puerto de Talcahuano ha visto activar los trabajos del dique drsena, que junto con las fortificaciones de dicho puerto estudiadas por injenieros militares, incrementarn notablemente el poder de resistencia de nuestra escuadra i le darn facilidades para sus reparaciones peridicas i estraordinarias. Los antiguos buques que poseamos han recibido notabilsimas mejoras; se adquirieron grandes cantidades de torpedos i diversos faros de primera clase construidos en las costas, han completado un vasto plan de engrandecimiento de nuestxa marina, que se ha convertido as en la primera de Sud-Amrica. Como si todo eso no bastara, el seor Balmaceda cre dos escuelas flotantes para grumetes, impuls la conclusin del grande edificio destinado a la Escuela Naval i envi a Europa varias comisiones de aprendizaje, formadas por nuestros jvenes marinos, porque de nada nos servira todo el inmenso poder naval acumulado, sino tuviramos marinos espertos, instruidos i formados en la escuela del honor i del deber. A mayor abundamiento, preocupse el presidente Balmaceda seriamente de la formacin de un puerto militar de primera clase i orden los estudios del de Llic, cuyos planos i presupuestos perfectamente detallados dej concluidos, para que futuros mandatarios ejecuten una de las obras mas grandiosas i que, una vez realizada, ser orgullo de nuestro progreso i seguridad para nuestra escuadra. He ah la obra del seor Balmaceda en favor de la

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escuadra! Qu sentimiento mayor que el de la gratitud pudo obrar en el nimo de los marinos para volver la espalda a su jefe nico constitucional? Por qu olvidaron la tradiccion de orden i consecuencia que cincuenta aos de observancia, nos haban dado grandeza, prestijio, respeto i raudales de gloria? Por qu, con calma paciente i durante un largo periodo de meses persistieron en su propsito, hasta romper por la fuerza la tradicin constitucional i la trasmisin legal i tranquila del poder, para entregarlo a su jefe afortunado i victorioso, despus de la sublevacin? Misterio! Pero, si hai en este aspecto de la cuestin densa nube, no la hai bajo el punto de vista legal, i pronto analizaremos esa faz de la sublevacin, seguros de poder probar que la actitud de la escuadra en presencia de un conflicto de poderes, no fu la que la Constitucin i las leyes le trazaron. El ejrcito estuvo en su puesto i rindi culto a sus gloriosas tradiciones del pasado. Pero fu solamente lo espuesto lo que el seor Balmaceda hiciera por la escuadra? No, que tambin dict una lei que ojal jams lo hubiera sido de la repblica! Todas las naciones del mundo mantienen bordo de sus naves de guerra guarniciones del ejrcito destinadas a prestar servicios militares i a establecer equilibrio entre los dos poderes armados. Sabia disposicin aconsejada por la esperiencia i por una prudente i clara nocin de lo que puede el poder sin contrapeso de la fuerza, i de los peligros que entraa la absoluta independencia de alguno de ellos! Chile no habia despreciado la prctica de las naciones cultas de la Europa i siguiendo su ejemplo, mantena de antiguo guarniciones del ejrcito a bordo de cada nave. Pero, lleg un dia en que la marina crey que su honor se mancillaba con la presencia de soldados en la cubierta de sus buques; que su lealtad i

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nobleza de sentimientos eran tan altas e indiscutibles, que ni Chile ni el gobierno necesitaban para su seguridad, ni para la conservacin del orden, tener guardianes que observasen la conducta i propsitos de los caballerosos marinos, cuya dignidad se sublevaba i era superior a la del noble sajn i del hidalgo francs. No era posible dejar de acceder a pretension que principiaba por afianzarse en nobles propsitos de lealtad i de honor, i la guarnicin militar desapareci de abordo de nuestras naves.Esa sola consideracin debiera haber bastado para que la marina no hubiese jams adoptado la resolucin de sublevarse; porque ella era depositara de un tesoro sagrado de confianza, encomendado esclusivamente a su honor i a su hidalgua. Dejamos establecido de una manera incontrovertible que no habia en Chile al tiempo de estallar la sublevacin de la escuadra un solo inters social seriamente herido que aconsejase e hiciera necesario lanzar al pais en la revolucin. Habia tal vez intereses polticos, aspiraciones frustradas, conveniencias i consecuencias de partido que impulsaran hacia la oposicin, pero de ninguna manera hubo algo que justificar pudiera la apelacin a las armas, para desquiciar una sociedad que solo pedia paz, trabajo i absoluta tranquilidad para dedicarse al desarrollo de la industria i el comercio. Porque cules eran las libertades de que carecamos? Estaba la prensa amordazada? N, porque su amplia libertad habase convertido en licencia desenfrenada. El meeting i el uso de la palabra habanse suprimido? De ninguna manera, porque habia la mayor tolerancia con reuniones de toda naturaleza i hasta se permitieron algunas tumultuarias que alteraban el orden en la calle pblica, como ser cencerradas i otras manifestaciones anlogas, en contra

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de altos funcionarios pblicos. Y cuando se quiso sancionar una ordenanza que reglamentaba el derecho de reunin i que habia sido redactada por consejeros de estado de la oposicin parlamentaria, el Presidente de la repblica renunci a promulgarla, accediendo a la solicitud respetuosa de una comisin de obreros, que hablaban a nombre de sus compaeros. Habase privado a alguien del derecho de ir libremente por todo el territorio de la repblica? Habia algn vejamen de carcter jeneral impuesto a las corporaciones o a grupos sociales considerables, que hicieran odiosa e intolerable la permanencia en el territorio de la repblica? De ninguna manera: todo en Chile respiraba libertad i tolerancia; nadie se quejaba de atropellos, violaciones de sus derechos, ni de su propiedad i a la sombra de este estado de cosas verdaderamente normal el pueblo trabajaba, ganando honrada i abundantemente su subsistencia. Sobraba el trabajo i las ocupaciones tiles; diversas leyes hablan liberado de derechos aduaneros a productos manufacturados i alimenticios de consumo jeneral, que servian casi esclusivamente al pueblo; abundante inmigracin estrangera fomentada i costeada por el gobierno, nos traia nuevos elementos de trabajo i de educacin de nuestro pueblo, que tanto necesita del ejemplo para olvidar prcticas inveteradas. Recibise el anuncio de la sublevacin de la escuadra con jbilo por las poblaciones en Chile? No; porque un jeneral movimiento de sorpresa i de indignacin cundi pronto por todas partes; ni una sola poblacin, ni una aldea insignificante alz la mas leve voz de aliento i de cooperacin durante los ocho meses que dur la revuelta. Y Valparaso mismo permaneci impasible, cuando el dia de la sublevacin presentse la escuadra engalanada en la baha, como incitando a que se siguiese su

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ejemplo. Y luego, desairada por el pueblo i vindose abandonada i solitaria en la baha, lejos de adoptar la nica lnea de conducta patritica que le quedaba, la de rendirse e implorar clemencia para salvar a Chile de mucha ruina i de mucho descrdito, lanzse como los fenicios a conquistar pueblos comerciales desprevenidos. Y apesar de eso, los marinos de la escuadra no pisaron una sola aldea, por pequea que fuera, ni una ciudad, ni un solo puerto, sin tener que rendir un combate i derramar abundante la sangre de sus pobladores. Noble protesta patritica de un pueblo herido inopinadamente en la mas grande i legtima de sus aspiraciones! La del orden. No; esta revolucin, iniciada en hora infausta por la marina, no podr jamas encontrar un justificativo noble, jeneroso, levantado, bajo ningn aspecto que se la considere; ni podia tampoco hallarlo en las consecuencias que ha de enjendrar en nuestro organismo social i poltico. En nombre del amor jamas desmentido a mi patria yo maldigo i execro a marinos inespertos i desleales que han aniquilado de muerte la envidiable prosperidad de la repblica i cuyo jefe no ha podido ni sabido despus de su triunfo, establecer un gobierno que no sea el de la fuerza, la violencia i la supresin de las garantas individuales i las que amparan la propiedad. E capitn Montt es, hoi, reo culpable del crimen de haber ensangrentado el suelo patrio i de habernos hecho retroceder cien aos en el concierto de las naciones civilizadas. .Caiga sobre l tanta sangre vertida estrilmente! Veamos el aspecto legal de este levantamiento del poder martimo de Chile i si es posible encontrarle justificativo, siquiera sea en la historia. Los polticos chilenos prendronse del movimiento revolucionario que dio en tierra con la monarqua brasilera i quisieron parodiarlo. Pero, mientras en el Brasil la es-

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cuadra solo habia contribuido a la revolucin, aceptando un hecho consumado, a cuya realizacin habia contribuido el ejrcito, pronuncindose en contra de una forma de gobierno; que la habia aceptado el pueblo con su silencio, que era una aprobacin tcita, i de la cual no protest tampoco el emperador don Pedro, a quien afectaba en sus derechos; mientras que en Chile, sublevada la escuadra, sin la cooperacin del ejrcito, que se mantuvo leal al gobierno legalmente constituido i sin contar con la aprobacin del pueblo, ejercitaba un acto de verdadera rebelin, mui contrario al que practic la escuadra brasilera. Si se ha pretendido que habia paridad enambos casos i encontrar justificativo en la conducta de aquella al movimiento de la escuadra chilena, ya se ve que la paridad no existe i que las escusas son inaceptables. Segn la prctica de las naciones cultas, la marina no ha sido jamas en ellas un elemento poltico, sino un jente de respeto i de prestijio nacional, un elemento de fuerza llamado a llevar con honra labandera de la patria i a defenderla toda vez que se halle en peligro o sea ultrajada por extraos. No de otra manera se habia entendido en Chile su misin,, ni otro habia sido el papel que, desde la independencia hasta ayer desempeara invariablemente nuestra escuadra, ya sus fuerzas fueran dbiles o relativamente poderosas. Nuestra carta fundamental, calculada para robustecer el principio de autoridad e impedir subversiones del orden pblico dispone: i.: que el presidente de la repblica sea el jeneralsimo del ejrcito i de la marina; 2. que la fuerza pblica es esencialmente obediente i que no delibera. Encerrada dentro del cumplimiento leal i honrado de estos preceptos, la marina no pudo, ni debiiniciar un movimiento sedicioso que era violacin

constitucional y desconocimiento absoluto de sus mas sagrados deberes. Dado el caso de que el Presidente constitucional hubiera violado la carta qu deber legal autorizaba a la escuadra para constituirse en juez,de su superior jerrquico, negarle la obediencia i lanzarse a velas desplegadas en la mas temeraria de las sediciones? Si la controversia existia entre el Congreso i el Poder Ejecutivo, lo natural i ljico habria sido que la escuadra estuviese a las rdenes de su jefe, porque ningn precepto constitucional le ordenaba, ni aun indirectamente, que se pusiera en contra del ejecutivo i que amparase las pretensiones de un Congreso, que habia dejado de serlo, porque saliendo de la rbita de atribuciones que le sealaba la carta, dejaba de ser corporacin constitucional para convertirse en colectividad revolucionaria, no contemplada por la lei fundamental, que jamas pudo sancionar un absurdo, contrario a su letra, a su espritu i a la interpretacin constante que siempre le dieran nuestros mas hbiles polticos i comentadores. Si se reconociera a la escuadra derecho para echar el peso de su fuerza material en la decisin de las controversias polticas i en la mas delicada i ardua de las interpretaciones constitucionales, socavaramos en el acto la base fundamental de nuestra existencia social i poltica, como ya ha acontecido, borrando la tradicin legal asegurada por cuarenta aos de sucesin pacfica de los mandatarios y jefes supremos, para ser reemplazada por el poder de la fuerza i de la espada victoriosa, que crea siempre momentneas, pasajeras i efmeras glorias. La escuadra, con su conducta ilegal, dio aliento al congreso para que, saliendo de su esfera constitucional, se convirtiese en grupo sedicioso; le dio el mando de la fuerza, que no le correspondia; deliber

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la escuadra, saliendo de su papel pasivo i de estricta obediencia, i se coloc en el caso mas estrao, porque se convirti en juez de su superior jerrquico, declar que este no tenia razn i la dio toda al Congreso. La marina constituida asi en verdadero juez e intrprete de una controversia constitucional, se hizo mas que el Congreso mismo, desde que ste, ni el Presidente de la repblica eran los llamados a dirimir la cuestin de atribuciones de ambos, en que hbilmente convirti la oposicin sus pretensiones de dominio poltico, sino que era el pueblo, por medio del futuro congreso, el que debia pronunciarse, cuando se hubiera entablado el juicio de residencia i acusacin, una vez que el presidente Balmaceda hubiese terminado su periodo constitucional como dispone la carta. Pudo la escuadra haberse abstenido de obedecer al Presidente de la repblica i negar tambin su cooperacin a los que se decan representantes del Congreso? Tampoco, porque negar los respetos debidos al primero, habria sido un acto de sedicin condenado por nuestras leyes. Solo un camino noble i leal les quedaba a nuestros marinos, si hubieran deseado probar que procedan obedeciendo a sus convicciones i sin faltar a sus deberes. Ya que se ha sostenido por los mismos jueces que mensualmente perciban sus sueldos despus del i. de Enero de 1 8 9 1 , que desde esa fecha no habia legalmente ejrcito ni marina, ni empleados pblicos, i ya que, la obediencia que a la marina i al ejrcito impone la carta no puede ser tan tirnica que los obligue a contrariar su conciencia, pudieron abandonar sus naves, i retirarse a la vida privada, para combatir por el triunfo de sus ideas, sin apropiarse furtivadamente las naves de la nacin. Porque, en el peor de los casos, estas no serian ni del

Congreso, ni del ejecutivo, sino de la nacin, del pueblo representado por todas las corporaciones i autoridades que constituyen la soberana delegada. En ese caso habra venido la apelacin al pueblo, no por medio de la fuerza, sino en los comicios pblicos, i entonces los partidos habrian luchado entre si, sin fuerza pblica por una ni otra parte, lo que indudablemente habrancs llevado tambin a un desquiciamiento social, que es a donde se pretenda conducirnos. Esta ltima solucin, de un estado sin elementos para dar sancin las leyes, habra sido tambin una cruel aberracin, ya que no es posible concebir autoridad sin poder i poder sin fuerza para imponerse. Ni era tampoco la escuadra la llamada a pronunciarse sobre si la deposicin del presidente Balmaceda, acordada por alguien que no era el Congreso, era o no constitucional, como no lo era, segn lo demostraremos mas adelante. Es verdad que era cmodo para una marina que desea sublevarse que se le diga: ya no tenis jefe, sois libres. Pero, tambin habra sido de desear que los marinos se convencieran de que, ya que habia desaparecido la autoridad del presidente Balmaceda, era realmente el Congreso quien debia reemplazarlo i no el Ministro clel Interior o el Vice Presidente del Consejo de Estado. De desear hubiera sido que, abriendo la constitucin, se hubieran impuesto de que en ningn caso el Congreso tiene atribuciones ejecutivas i que en ningn caso pasan a l las que corresponden al Jefe del Estado. Pero todo esto habra sido sencillamente anmalo i absurdo en un pas gobernado por leyes i no por el capricho de los hombres; habra sido, como en efecto lo fu, crear un poder nuevo desconocido hasta entonces en nuestra patria; el poder de la escuadra que, al mismo tiempo que deliberaba i decida

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cuestiones polticas, sociales i de hermenntica legal, apoyaba sus decisiones en el poder de la fuerza que le daban naves inespugnables i caones poderosos. I venia ella a decidir e imponer en circunstancias que se preparaba una eleccin popular, cuyos primeros actos se habian verificado, con toda correccin i la que renovara todos l o s . poderes pblicos. Otro gravsimo error i error de funestas consecuencias, porque se arrebat a los partidos la oportunidad de medir sus fuerzas en el terreno legal i tal vez de modificar all la situacin poltica. La escuadra ha abierto a los polticos inescrupulosos el sendero de futuras funestas aventuras i se ha abierto a si misma horizontes que antes no presumiera, pero que, sin salir de nuestra Amrica, han llenado de luto i de sangre a sus infortunadas repblicas i de no envidiable gloria a caudillos que, si suben al poder por sobre cadveres, suelen descender en hora tremenda para ellos. No es difcil inventar pretestos especiosos de mayor o menor dudosa legalidad para promover asonadas, motines, sublevaciones de ejrcitos o de naves i autorizar estos actos. El primer paso se ha dado en Chile i los que no crean en la legalidad de los nuevos gobiernos que van a fundarse sobre el triunfo de la fuerza i la destruccin del poder legal por tradicin, ya nos dirn en lo porvenir si saben o no aprovechar de la leccin recibida. La ljica de los hechos es inconmovible i todo acontecimiento, que siempre es una causa, ha producido en todas partes i en todas las edades, las mismas consecuencias. No las deseamos para Chile, pero, feliz seria si en l se verificase una excepcin histrica. Ni ha podido tampoco la escuadra invocar mas tarde, ni en el acto de la sublevacin, como lo hizo, que ella obedeca a la necesidad de responder al

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manifiesto del i. de-enero del Presidente de la repblica, con el acto de fuerza que ella ejecutaba, queriendo asi dar a ese movimiento, los aires de espontaneidad, nacidos al calor de la conmocin de nobles i jenerosos sentimientos, que en ellos despertaba ese documento. No; porque mas tarde se ha sabido, que lo que se mantuvo oculto i estall la noche del 7 de enero, habia sido previamente convenido en reuniones secretas, celebradas en Santiago i Valparaso a fines del ao 1890 entre los seores Montt, Valenzuela i algunos otros jefes de buques de la armada i los.seores Echvards, Montt, don Pedro, Irarrzabal i otros caudillos polticos. All se estudiaron los principales resortes de un gran golpe revolucionario. I estos acuerdos se celebraban cuando el presidente Balmaceda, segn los mismos revolucionarios, aun no habia cometido lo que ellos llaman infraccin constitucional, tirana i dictadura! Jamas este movimiento podr tener otro nombre que el de conjuracin i sedicin de una parte de la fuerza pblica, que se puso al servicio de pasiones polticas exaltadas i de intereses de partido.

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XII

QUIENES HICIERON I PODAN HACER L A REVOLUCIN? L a organizacin social, poltica i econmica o de la fortuna, no ha correspondido en Chile desde la proclamacin de la independencia hasta nuestros dias al ideal de una repblica liberal i democrtica. Se aniquil la influencia del poder peninsular monrquico para reemplazarlo por otro que diferia mui poco del antiguo, consistiendo su diferencia solamente en los hombres, ya que se contemporiz demasiado con el sistema caido; i la revolucin de nuestra independencia, mas que un movimiento social fu casi de mero reemplazo de unas personalidades por otras. Si mas tarde se estableci en la carta fundamental i se reconoci el principio de la no existencia de castas privilejiadas i el de la igualdad ante la lei, en la prctica jamas han tenido sancin esos principios. No pretendemos que en la vida social sea til i posible la mezcla de elementos de diversa categora con educacin i hbitos diferentes; pero s creemos que en la vida poltica i en las relaciones varias de los individuos entre s, deberan haber tenido cabida i aplicacin aquellas dos piedras angulares de la democracia i de la repblica. L a igualdad ante la lei se ha entendido siempre en Chile aplicando azotes al roto que roba, i ocultando el nombre del noble caballero que ha salteado. El roto asesino ha ido siempre un patbulo igno-

minioso i el caballero al destierro a gozar de la vida para volver al cabo del tiempo a la querida patria. El hidalgo caballero de la ciudad ha podido establecer garitos, bajo el nombre de clubs aristocrticos, en los centros mas populosos de la orgullosa capital, en los cuales de dia i de noche han perddose fortunas enteras, que se han llevado el pan i muchas veces el honor de las familias; mientras que el roto i el honrado artesano i campesino, han sido perseguidos i aprisionados, cuando se permitan excederse en sus juegos i diversiones de ciertas horas determinadas de la noche, lo que era una continuacin de la hora llamada de queda en tiempo de la colonia. En la guardia nacional, el aristcrata, o el que sin serlo vesta levita, llev siempre la carga fcil i cmoda del jefe que ordena altanero i es obedecido con sumisin; mientras que al pueblo de las ciudades i de los campos toc siempre el lote pesado del soldado que obedece i se somete. El patrn en los campos, el dueo de la tierra fu siempre verdadero seor feudal i el inquilino simple siervo obediente i dcil, tratado con cruel altanera, sin hogar, sin esperanza de tenerlo, porque jamas se le presentaban las oportunidades de adquirir; i la miserable racin de hambre con que se pagaron sus servicios, lo obligaba a vivir siempre en la miseria de sucio i estrecho rancho. Rarsimos fueron los que surjieran de este triste vasallaje, muerte moral del individuo, paria dentro de su propia patria i orfandad i dolor de la familia que dejara despus de sus dias. No ha existido en Chile, como en la Repblica Argentina i otros paises una clase media que establezca relacin de continuidad i sirva de equilibrio i contrapeso entre la clase alta i la inferior de la sociedad; ni ha habido, tampoco, en nuestra patria una reparticin conveniente de la fortuna que cree esa

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clase social tan necesaria. Nuestro pobre pueblo i sus familias han podido recien ayer penetrar a ciertos paseos pblicos, de donde estaban escluidos i a los cuales iban libremente en lujosos carruajes los llamados aristcratas. El poder de la prensa trajo ayer recien esa concesin de justicia, de aprendizaje i de progreso. L a condicin de nuestro pueblo ha sido en consecuencia humillante i depresiva de su propia dignidad; mientras que el rico, llamndose a s mismo aristcrata por el solo hecho de ser acaudalado, ha sido altanero i ha tratado con menosprecio i desden a los verdaderos siervos de la clase baja. L a ilustracin de las masas i el anhelo patritico de algunos gobiernos, particularmente los de don Manuel Montt i Balmaceda, han estimulado poderosamente la aparicin del elemento social medio, indispensable para la democratizacin de nuestras prcticas polticas i sociales, para lo cual fomentaron la difusin de las luces hicieron surjir a numerosa juventud para que brillara con la luz poderosa de su intelijencia i de su honradez. Pero los elementos de poder, de influencia i de prestigio han quedado siempre en manos de los primeros, quienes en un pais de estrechos horizontes comerciales industriales, han dispuesto de todos los negocios, de todas las especulaciones, de la tierra i de cuanta pequea industria pudiera emprenderse. Mantenida esta combinacin, ha impedido que el hombre de trabajo pueda independizarse i surgir, porque ha estado encadenado al patrn, al ajiotista, al hacendado. Este sojuzgamiento de las voluntades i de las inteligencias se ha hecho servir tambin a la poltica; y al mismo tiempo que alguien se alzaba con su intelijencia, se le oprima, se le gritaba el advenedizo, el roto, el logrero, si no se someta. Pero si era dcil instru-

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ment de ajenos intereses, si venda su conciencia, era ya eso lo bastante para que las ligaduras de una proteccin hiriente, humillasen i degradasen su carcter. Orijen de este sistema, ha sido el dominio absoluto que cierta clase ha ejercido sobre todo cuanto se roza con la vida moral i poltica del pais. En el gobierno ellos eran omnipotentes i disponian de todo: les pertenecian puestos pblicos, influencias, honores i hasta derecho casi esclusivo para tomar parte en la designacin de los presidentes de la repblica; mientras que el pueblo careca de acceso a aquellas rejiones, porque en realidad el pueblo, la clase media ilustrada no existia, o si habia principiado a formarse i surjir, no era en nmero tan considerable, que pudiera ser peso decisivo en la balanza, sin producir perturbaciones sociales i polticas. Dados estos hechos, no se comprende como ha podido haber en Chile polticos que han pretendido justificar la revolucin i culpar de ella al Sr. Balmaceda, porque ese movimiento se oper por las clases altas i dirijentes de la sociedad, queriendo as demostrar cuan grandes serian los crmenes que se imputan a aquel magistrado, cuando los oblig a romper el orden i destrozar la constitucin. Olvidan que en Chile el pueblo no es nada, ni nada vale i que es la llamada aristocracia, verdadera oligarqua, la nica que tiene en su poder el dinero i las influencias con que se puede subvertir la tranquilidad pblica; olvidan tambin que el pueblo no tenia un solo motivo de queja contra el Sr. Balmaceda, quien siempre procur su felicidad, dndole ilustracin i trabajo abundante; olvidan tambin que no es en Chile el primero i el nico ejemplo de una revolucin iniciada, sostenida i llevada a cabo por el oro del poderoso, por la injerencia de las clases dirijentes, del clero, del hacendado, del banquero.
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Estas castas sociales de Chile, absorbentes, dominadoras, tirnicas i audaces con el pobre, han pretendido serlo tambin con los gefes de la nacin, sobre los cuales se crean con ciertos derechos, por haber contribuido de un modo eficiente i decisivo a su exaltacin al poder. Eran los antiguos aragoneses, quienes tcitamente exijian al unjido respeto e inviolabilidad de sus fueros i privilegios i que han lanzado sobre l sus iras i sus venganzas toda vez que ha pretendido emanciparse de ellos i no someterse en absoluto a sus caprichos, acatando sus prerogativas de seores feudales. En este sentido, la guerra de nuestra independencia, no fu en aquel momento una verdadera revolucin social, sino una guerra de emancipacin. Unas pocas intelijencias cultivadas comprendan todo su alcance: pero las masas, el pueblo en general, no se daba cuenta de que lo que se iniciaba era un movimiento de regeneracin, que era a l a quien mas directamente debia amparar i servir en lo futuro. El pueblo cambi de amos i quienes usufructuaron fueron los que continuaron llamndose clase dirijente,. aristocrtica i que acapar para s todas las ventajas, todas las prerogativas. Mas tarde, cuando vino la necesidad de constituir un gobierno fuerte, que diese respeto i prestigio al principio de autoridad; las leyes i las prcticas sociales tuvieron que sacrificar al pueblo, que era el elemento casi inconsciente de quien los ajitadores se valian para realizar sus planes. Y durante muchos aos las leyes fueron calculadas e inspiradas en el propsito nico de asegurar el orden, sacrificando a l el triunfo definitivo de las ideas que produjeron la guerra de independencia. El presidente de la repblica que inici con nimo resuelto el movimiento de regeneracin social fu

D. Manuel Montt, quien fomentando la instruccin del pueblo, levantando su nivel moral i llamando a compartir con l las tareas del gobierno a muchos jvenes que se distinguan por su moralidad i dotes notables de inteligencia, descubri los horizontes del porvenir i ech las bases de un partido que le acompa con xito durante su administracin i que, rompiendo hbitos tradicionales en la poltica, le enajen la voluntad de sus antiguos usufructuarios. Fu en eso mas feliz que el Sr. Balmaceda, porque logr desasirse de las ligaduras de sus aragoneses, quienes le exijian sumisin i le pedan arrojase del gobierno a los colaboradores que calificaban de advenedizos, logreros i de ignorados abolengos. Una insolencia i una audacia incalificable se estimaba entonces la de llevar esos jvenes al poder i sobre su frente cayeron las mas audaces diatribas i las injurias mas denigrantes. Si hoi se abrieran las pajinas de la historia consignada en la prensa i en folletos, acaso se encontrara que hoi se cubre de gloria i de laureles, que se eleva a la categora de hroes, a los mismos a quienes se negaba entonces el derecho de pisar los salones de la Moneda, lo que hemos manifestado ya en citas del escritor Isidoro Errzuriz. Imputse tambin al Sr. Balmaceda por sus enemigos el grave delito, el crimen i loco delirio de levantar i dar aliento a numerosa juventud formada por sus propios mritos i llevarla a ocupar puestos pblicos de importancia. Se creia que a ellos solo tenan derecho las personas de familias acaudaladas, de apellidos aristocrticos, cuyo nico mrito era el que reflejara sobre ellas la fortuna o la sangre de sus mayores, mientras que los nuevos elejidos solo podan presentar su moralidad, su contraccin al trabajo i al estudio. I mientras tanto, ese era uno de los mritos mas considerables que el presidente Bal-

maceda podia ofrecer al respeto de sus contemporneos i al amor i veneracin de las edades futuras. Era l uno de los fundadores de la democracia, que es la ola que sube, la marea que todo lo invade, a la que pertenecer un dia el cetro i el predominio en la Amrica del Sud, como ya le pertenece en la Argentina; en contraposicin a la aristocracia i el gobierno de castas privilegiadas i de familias, que son la marea i la ola que descienden i que al fin caern en reaccin justiciera, porque son la "representacin de un siglo que cada dia se aleja mas. Chile dejar un dia de vivir en pleno siglo xvi, cuando sus leyes den libertad al individuo, franquicias a todo el mundo para aspirar i obtener todo lo que sea licito a la honradez, al talento i a la virtud: cuando las buenas prcticas de gobierno sean una verdad i no una contradiccin con las leyes escritas, como sucede hoi i suceder por muchos aos, mientras impere el rgimen impuesto por el triunfo de la fuerza, del opulento i del ajiotista contra el rjimen de fecunda libertad i democracia regeneradora. Tan ciertas son estas observaciones jenerales, que ellas se vern confirmadas en la trascripcin que hacemos en seguida de ideas emitidas en 1 8 5 q en un folleto titulado El Gobierno i la Revolucin, que se atribuy entonces sin contradiccin a la pluma de D. Ambrosio Montt. Por ellas se ver que los pueblos, como los individuos, obedecen en todos los actos de su vida social i poltica a tendencias e inclinaciones que les son peculiares, i que revelan siempre, en anlogas circunstancias, su carcter tpico i sus procederes siempre semejantes. Esas ideas i observaciones de aquel folleto nos convencern de que la revolucin de 1 8 9 1 no es un hecho nuevo en Chile i que, en su origen, en sus medios, en sus ajentes i en sus propsitos, guarda

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completa analoga con aquel movimiento que en i 8 ^ g comenz en simple cuestin de sacrista i termin en una conflagracin social, en la que tampoco dej de tomar parte el clero, ni los elementos de l dependientes, ni tampoco las clases llamadas dirijentes de la sociedad. Bajo ese aspecto, la revolucin contra Montt i la revolucin contra Balmaceda revelan el espritu eminentemente aristocrtico i anti-liberal que inspirara a sus promotores, i no ser ese el menos grave de los cargos que haya de hacerle mas tarde la historia imparcial. L a oposicin al Gobierno ha hablado al fin con franqueza, decia el folleto, es cierto que no nos gusta el personal de la administracin; vemos all falta de antecedentes, defecto de cuna, poca intelijencia, ambicin, decimos todava mas, ansia de lucro. No hallamos funcionarios, hallamos industriales: no vemos patriotas, vemos logreros." No es esto lo mismo que hasta el cansancio han repetido los enemigos del Sr. Balmaceda? Las acusaciones a Montt i a l son idnticas, son de carcter grave i hemos de analizarlas en captulo separado, para probar su injusticia i su falta de verdad. En otra parte agregaba: Pero en Chile, pais en que el pueblo es sensato, relijioso, amigo de la lei i del orden; en Chile, donde el sable del caudillo ha sido fundido en espada fiel i leal del soldado patriota i sumiso; (quin ha podido hacer revolucin? Lo decimos con asombro i dolor: los revolucionarios en Chile son los hombres i las clases llamados en todo pais del mundo a ser los mas firmes sostenedores del orden." S i queris ver a los factores de trastornos, decia el Sr. Montt, no vayis a los cuarteles ni a los suburbios del bajo pueblo: id a las sacristas, id a los palacios. El conspirador en Chile no es hombre de

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poncho ni de blusa, no es un tabernario ebrio de sangre, no es el hambriento que mina i aborrece la sociedad que no le da pan, no es la soldadesca desenfrenada i tumultuaria, ni hai aqui pretorianos, estrelitz, ni jenzaros: nuestro conspirador anda en coche i viste de seda i pao: tiene tierras, tiene vasallos, tiene millones, tres elementos de orden que l convierte en armas de guerra, de anarquia, de confusin. Singular e increible fenmeno! En Chile, el des orden se esconde tras del altar; la montonera asoladora se organiza en las tierras del poderoso; el descrdito se forma i se fomenta en las casas de los banqueros. El primer grito de alarma sali del templo, el segundo del Senado! Lo creer la posteridad? De la catedral, esta casa de Dios, i del Senado, el santuario del orden, han procedido las bombas incendiarias de la guerra civil:la desobediencia del arzobispo i la mentida i sediciosa amnistia! Puede haber paridad mas absoluta entre los elementos que prepararon las revoluciones de 1 8 5 9 i 1 8 9 1 ? Hoi tambin salieron del templo sagrado de la suprema justicia i del santuario del orden i de la lei, las voces de aliento a la jeneral conflagracin. I que se venga hoi a decirnos que es en Chile un fenmeno nuevo el que hemos presenciado e imputable solamente a faltas del Sr. Balmaceda! I que se nos diga que la farsa ridicula de deposicin del presidente constitucional, no fu un simple ardid i un velo trasparente con el cual los banqueros i dignatarios de la fortuna, cubrieron la vista de los marinos, para lanzarlos al abismo sin que se apercibieran de l, como fu argucia la amnistia de 1 8 5 9 i la tirania i opresin contra el arzobispo! Pero, continuemos la comparacin i oigamos cmo el folleto aludido se espresa en orden a la revolucin

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de 1 8 5 9 i veamos si la frase correcta i el pensamiento vivo, hiriente i serio de su autor, no parece que mas de treinta aos antes estuviera condenando i anatematizando a los revolucionarios i a la revolucin de 1 8 9 1 i pasando en revista ayer los ajentes i los elementos que hoi se pusieron en juego; para producir el desorden i el caos durante ocho meses. Nos seria imposible aplicar, decia entonces, a los trastornos que han ocurrido las palabras ordinarias i de jeneral aceptacin." Han sido rebeliones? No: el ejrcito se ha mantenido sumiso, patriota i leal: el amigo de la lei i del derecho: el brazo del gobierno i de la autoridad." He ah una condenacin de la conducta de la marina en 1 8 9 1 i un castigo inflijido a los pocos militares que en la hora de la solucin i antes de ella, vendan su conciencia, traicionaban al majistrado, tendindole mano de fiel amigo. Ejecutaban acto de traidora rebelin! Han sido pronunciamientos populares? se preguntaba el mismo escritor. Tampoco. El pueblo armado, es decir, la guardia cvica, ha prestado solcito su fusil en servicio de los poderes legales i constituidos: el pueblo desarmado ha prestado su fuerza de inercia, su inmovilidad, o lo que es lo mismo, su cooperacin. Cuando las masas no dicen no, dicen s: su indiferencia es la ruina del conspirador i del anarquista." Cuan semejante ha sido 1 8 9 1 a 1 8 5 9 ! Si el autor del folleto se hubiera pretendido profeta, jamas habra lanzado a las futuras generaciones un augurio mas exacto en los menores detalles i pormenores, de lo que debia ser la revolucin de 1 8 9 1 , reflejo fiel de la de 1 8 5 9 . Tan cierto es que los pueblos, como los individuos se revelan i reflejan en sus actos de todos tiempos!

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I mas adelante agregaba, por ltimo, el mismo autor del folleto que vamos trascribiendo: Cmo llamaremos, pues, ese lamentable desorden que ha producido el conflicto del Arzobispo, la maquinacin de la amnistia, la guerra del Norte, las montoneras del Sur, el levantamiento de los brbaros de Arauco, los sangrientos motines de Valparaso i de San Felipe, el asesinato del jeneral Vidaurre, la muerte de centenares de ciudadanos, el descrdito de la Repblica en el extranjero, nuestra propia desconfianza i desaliento, i tantas, tantas otras calamidades? Qu nombre daremos a esa perturbacin de autoridades i de cosas que desconoce el gobierno de la patria, i hace surjir aqu i all nuevas autoridades i nuevos majistrados: intendentes, jenerales, jueces, etc.? Cmo calificaremos un estado de cosas que hace de dos oscuros vecinos de Concepcin, dos jenerales de la Repblica, dos camaradas de los Blnes, de los Blanco i de los Garcia? Cmo juzgaremos, por fin, una anarqua que, no contenta con haber desmoralizado el pueblo, asolado las poblaciones, minado i ultrajado la lei, va ahora al viejo mundo a desacreditar la patria echando lodo sobre cuanto hai de mas santo para el hombre i de mas respetable para el ciudadano? (i). Todo esto hizo la revolucin de 1 8 5 9 , descrita por pluma hbil i autorizada, hoi revolucionaria; todo eso lo ha hecho con creces la revuelta de 1 8 9 1 . Porque ha ido mas lejos aun; ha subvertido i condenado todos los principios de honradez i de lealtad, todas las nociones de justicia i moralidad que forman el slido cimiento de la estabilidad social: la dignidad del hogar, el respeto de la familia, la consecuencia i
(1) Aluda las publicaciones que los Sres. Matta, G a l l o , hacan en Europa i la Argentina en descrdito de Chile. Isidoro Errzuriz i otros,

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gratitud por los grandes servidores de la patria i la inviolabilidad de la propiedad i de la fortuna privada. Revolcados por el lodo han sido los nombres i reputaciones de jenerales i majistrados ilustres a quienes se arrastr a las crceles por el delito de lealtad, que siempre fu en Chile i en todo el mundo civilizado la relijion del soldado; i enaltecida, premiada i glorificada la traicin i la felona, premiado el abuso de confianza. Suprimidas de un golpe las glorias i las reliquias mas puras de nuestro ejrcito i marina, borrndose del escalafn militar una falanje de hroes, cuyos nombres figurarn con honra en otras pajinas de nuestra historia. Asolada la propiedad de la viuda de Robles, cuyo marido muriera asesinado en las ambulancias, siempre respetadas i veneradas en los pases cultos; asesinados traidoramente ministros de estado como Manuel Mara Aldunate que haba rendido i entregado voluntariamente un ejrcito i que su persona misma la haba confiado a la custodia, a la lealtad i al honor del vencedor; saqueadas por centenares, a sangre fria con orden i premeditacin dirijida, las casas opulentas i los albergues humildes de familias dejadas en la miseria i la orfandad; fusilado mas tarde ese mismo pueblo a quien ya no se podia contener en los desmanes a que se le habia autorizado i dirijido; incendiados durante tres dias por soldadesca incontenible, numerosos hogares i establecimientos industriales de extranjeros i chilenos, de la ciudad emporio del comercio en el Pacfico, i cometidos toda clase de excesos, sin que nada se hiciera para contener a soldados ebrios, que durante tres dias aniquilaron mas de 700 existencias robustas i dejaron centenares de hurfanos i viudas; arrojadas por todas partes las semillas de una honda i durable divisin social, porque la aristocracia vencedora ha querido ver en sus adversarios vencidos,

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los inquilinos i los vasallos de sus haciendas, quienes ha tratado con menosprecio i con la punta de la bota. Como si un dia no debieran al fin los perseguidos i espulsados del mundo poltico i del mundo social, llegar a ser los dueos de los destinos de Chile i los vengadores de la moral escarnecida, i de la lealtad castigada! I que se nos diga que la revolucin de hoi es nica en Chile, cuando es la eterna guerra entre la orgullosa aristocracia, verdadera oligarqua, i la democracia que pugna por realizar sus destinos! No ha sido la guerra al hombre sino al sistema i a los principios de libertad que proclamaba i de ah nace el encarnizamiento i el profundo odio de los vencedores, que procuran aniquilar a los vencidos, como los mismos triunfadores de hoi en Lircay, aniquilaron ayer al partido pipilo, olvidando que la verdad i la justicia son eternas i que el cetro del mundo tarde o temprano ser suyo. Por eso dice un escritor profundo: L a guerra de la Independencia fu la guerra de la oligarqua en Chile, contra el poder del re de Espaa, mui principalmente el periodo que se llama de la Patria Vieja. Despus de la batalla de Chacabuco la oligarqua sufri un quebranto porque las influencias de los personajes arjentinos vinieron a rebanarla por mitad. Pero cuando estas influencias comenzaron a estinguirse, la oligarqua reto aunque dividida. Oligarqua fu la que derroc a O Higgins; oligarquia la que alz a Freir; i oligarquia ha sido la que ha hecho todas las revoluciones de Chile, hasta la del cincuenta i nueve, que tuvo por columna una veta de plata, como la de ahora tiene un banco. Y oligarquia fu tambin la que abati las revoluciones. He ah quienes hicieron i podian hacer la revolucin en Chile. Los mismos que la haban hecho

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siempre: para ellos i sin el pueblo. En contra del Sr. Balmaceda se alz la aristocracia postiza de Chile porque se apartaba de ella buscando apoyo en las clases sociales que permanecan rechazadas de los negocios pblicos i que, a haberse afianzado en el gobierno, habran arrebatado sus influencias, muerto sus grandes especulaciones i sus privilejios a quienes hasta entonces venan usufructundolos con derecho esclusivo. Hizo tambin la revolucin del 9 1 la desmoralizacin i falta de plan poltico i de ideas del partido liberal, ese eterno lacayo i comparsa presto a plegarse a todos los que le ofrecieran algn jirn de poder, algn negocio fcil. Am demasiado las alturas, i a tnfeque de conservarse en ellas, en mas de una ocasin contemporiz con los principios mas opuestos i gradualmente fu dando vida i aliento a sus enemigos de siempre. Si nuestra historia de ayer no estuviera fresca en el recuerdo de todos, si no hubiramos visto al liberalismo chileno, mas de una vez, en consorcio ntimo en cuestiones de principios, con los conservadores; si no lo hubiramos visto ayer, alzando en la comuna autnoma la columna mas slida del poder feudal de los dueos de la tierra i del partido conservador, bastaranos contemplarlo ya en disolucin, pronto a desaparecer, entregando el dominio de la Repblica, a quienes una vez en el poder, no los llamarn como auxiliares. Partido desmoralizado i corrompido, desaparecer en sus hombres de hoi, para surjir maana, viril i potente, sostenido por jeneraciones i esfuerzos mas honrados i virtuosos. Hizo tambin la revolucin i venia preparndola desde algunos aos atrs i antes que Balmaceda subiese al poder, la injerencia anticonstitucional i absurda que se venia dando a la cmara de diputados

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en la solucin de las cuestiones electorales, a tal estremo, que la cmara i el congreso mismo creyeron que lo eran todo i trataron de avasallar al jefe del estado. Desde que los pueblos hastiados, abandonaban el campo de la poltica, la cmara de diputados se arrog la facultad de formar comits polticos i parlamentarios; i se constitua en la directora de la lucha electoral; discerna las diputaciones; i ella misma, que mas tarde debia calificar la legalidad de los actos eleccionarios, era la que se encargaba de prepararlos abusos. Esa era la verdadera oligarqua; all estuvo el jrmen mas fecundo de desmoralizacin poltica i por eso la revolucin, que tantas mltiples causas venan preparando desde antiguo, hubo de salir de all, de ese centro donde todo se trataba i resolva, ora en secretaria i privadamente, ora en pblico, donde solo se votoba para salvar las apariencias i arrojar nube de oscuro polvo a los ojos del pais, quien no obstante, no ignoraba nada. No pudieron, n, los revolucionarios ni sus instigadores de dentro i fuera del pais, ir a buscar al pueblo, porque el pueblo de nada les habria servido. Buscaron a los que tenan en sus manes los hilos de una gran trama i en quienes poda dejarse caer abundante lluvia de estmulos dorados; buscaron a quienes ya se sabian omnipotentes i que se atrevan a mirar de frente i con ademan airado al Presidente mismo de la Repblica, de quien poco antes eran tan dciles i sumisos servidores. Hizo la revolucin el salitre Tarapac i las fciles fortunas que algunos hicieron a su sombra, estimulando ademas los apetitos de los que pretendian anlogos derechos. El congreso es un haz de corrompidos, dice una carta que tenemos en nuestro poder. Hai un grupo, agrega, a quien trabaja el oro estranjero i que ha corrompido a muchas personas.

Hai un hombre acaudalado que ha envilecido la prensa, i que ha envilecido a los hombres." L a s fuerzas parlamentarias han fluctuado entre vicios i ambiciones personales." El pueblo ha permanecido tranquilo i feliz. Pero la oligarqua lo ha corrompido todo." Ha corrompido la escuadra. Felizmente no ha podido corromper al ejrcito." El cuerpo poltico de la clase dirijente en Chile est gangrenado. Ha llegado la hora de la crisis i es necesario amputar las llagas que nos abaten i nos pierden." As pensaba en los primeros dias de enero de 1 8 9 1 el grande estadista que trazaba aquellas lneas, durmiendo sobre la grata ilusin de que hasta entonces, no el ejrcito sino los movilizados, no habia sido corrompido i no creyendo en los saludables avisos de prudencia i de esperiencia, que los aos nos autorizaban a darle, a fuer de leales amigos, i a riesgo de que nuestra honradez i decidida conviccin en favor del orden, fueran mal interpretados i mal comprendida la elevacin de nuestro carcter. L a corrupcin gan tambin al ejrcito movilizado, a muchos de aquellos en quienes nadie pudo dudar jamas, i fu cierta nuestra prediccin cuando en 1 3 de enero de 1 8 9 1 , apenas principiada la lucha sangrienta, decamos al Presidente de la Repblica desde la intendencia de Valparaiso: Otro peligro mayor hai aun en la formacin de cuerpos de ejrcito con jentes que se reclutan, que acaso estn dominadas por el espritu revolucionario i que, en muchos casos sern enviados por ellos mismos (los revoltosos) con instrucciones especiales para que vayan engrosar las filas del orden i destinados a producir mas tarde la revuelta i el caos."Las primeras fuerzas enviadas a Tarapac i Antofagasta probaron que

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no discurramos fuera de la verdad i debieron confundir a los que, dndose por buenos amigos, no conocan el valor de la verdad i atacaban a quien la proclamaba en bien de todos. Tarapac, el oro i la corrupcin realizaron la revolucin, i el Per qued vengado, inoculando en nosotros la savia que por tantos aos habia hecho su desgracia. La revolucin, una vez hecha, tuvo impulso poderoso en el clero, en los colejios dirijidos por l, donde se fomenta un espritu aristocrtico contrario al inters de la repblica i de la democracia, pero que halaga la vanidad de las familias de la capital. Tendencia contraria a la relijon de Cristo, que pretenden ensear, que no llama en torno suyo al desheredado de la fortuna, sino que adula i estimula los sentimientos de vanidad i de orgullo de los ricos. Continuado este mtodo con perseverancia inalterable, va formando en la sociedad divisin marcada de castas i perpeta el seoro de los unos, basado sobre la abyeccin i el menosprecio de los otros. La propaganda de los colejios sostenidos por jesutas, daa hondamente los intereses sociales, porque siendo en sus doctrinas naturalmente intransijentes i esclusivistas, producen, como ya lo hemos visto en los saqueos de Santiago e incendios de Valparaso, aberraciones solo concebibles en los que no reconocen por patria el suelo en que viven. He ah quienes hicieron i podian hacer la revolucin i he ah tambin porqu la hicieron. No busquemos la razn de los acontecimientos en pueriles motivos de carcter del presidente Balmaceda. No, porque el seor Balmaceda tuvo tambin culpa para que ella se produjese, por su exajerado espritu de conciliacin, su estremado apego a las formas cultas i a las prcticas legales i el conoci-

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miento que los revolucionarios tenan de que jamas procedera en contra de ellos, como no procedi, con la enerjia persistente de un carcter resuelto. Fu enrjico por rfagas, pero pronto decaa i por eso notbase el contraste con algunos de sus representantes en las provincias, quienes, sin ser brbaros, tiranos i malvados, como se les pinta, cumplieron con su deber de autoridades en poca revolucionaria. Vendrn otros escritores, quienes con mas conocimiento de los hechos i mayores datos que nosotros, presenten todas las especulaciones a que durante largos aos, i particularmente en los ltimos tiempos, se han prestado las diputaciones, senaturas i otros cargos pblicos anlogos. Pero el pais no desconoce gran nmero de insidencias i especulaciones, que son la herencia maldita que nos legara el Per con el dominio de Terapac, orjen inmediato i eficiente de la desmoralizacin de las clases polticas dirijentes. All ha habido un venero de fortuna fcil i de especulaciones a la gruesa ventura, que el presidente Balmaceda cort en mas de una ocasin, con la enerjia de la mas alta i patritica firmeza. Cmo no odiarlo, entonces!

XIII

C A U S A S DE L A REVOLUCIN No es el acaso le de los acontecimientos humanos, ni en el orden social, ni en el poltico. Siempre hai una causa pretrita o presuncin de futuras emergencias que los preparan i desarrollan. Investigar, para conocer el factor o factores que agitan el alma de las sociedades i las dirijen al cumplimiento de sus destinos, es penetrar en la incierta oscuridad del porvenir para iluminarlo con los resplandores de la verdad, i leer en el pasado para adquirir la intuicin de lo venidero i poder avanzar en sus sendas, dirijiendo i dominando los acontecimientos. L a ltima revolucin de Chile ha sido un suceso grave e increble, atendido el carcter nacional i la ndole de las instituciones, empapadas en el sentimiento del orden i del profundo respeto a la autoridad, robustecidos por la armnica trabazn de los poderes constitucionales creados por ellas. El trastorno profundo i la caida de un gobierno que durante un tercio de siglo habia dirijido sabiamente los destinos de una nacin que creci i fu prspera a su sombra, consagrada al cultivo de las artes i de la paz, es un acontecimiento digno de especial estudio. Hai en l enseanzas, que son consejo i experiencia.
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Si es cierto que en el movimiento revolucionario debieron influir, i en efecto intervinieron, pequeos

i mezquinos ajentes i bastardos intereses, como ambiciones personales, cohechos, traiciones, rencores, deseos de mando i furores de venganza, no es menos cierto que son esos los factores obligados de toda revuelta, sus resortes naturales, sus ejecutores, pero no el orijen, ni la causa eficiente de la conmocin. L a bala que hiere i mata no se mueve por impulso propio. Siempre hai una fuerza, un brazo animado por pasin ardiente que da impulso a la inercia material, que arrebata la vida al ser que piensa. Dos ejrcitos que se baten en fratricida lucha, no son la revolucin, como no lo es tampoco el marino desleal que traiciona a su jefe i deserta su bandera; ni el soldado traidor que rinde su espada por treinta monedas; ni el sacerdote que abandona el altar para hacer propaganda de discordia i exterminio; ni la mujer infame que, olvidando su sexo, derrama llanto, dolor i luto en hogares felices, que torna en mansin de amargura i desolacin. La revolucin es la causa o las causas mas o menos complejas que necesitan de todos aquellos ajentes, que esplota en su provecho. L a revolucin es la idea u orden de ideas que impulsan- a los hombres, que mueven los malos instintos, que aglomeran el combustible que debe producir la conflagracin. La revolucin es tambin la fuerza de resistencia que otro orden de ideas i aspiraciones sociales, con justos i lejtimos derechos, oponen a los que buscan su predominio en el trastorno del orden social existente i en la destruccin de las garantas que crean la ley i el derecho, para someterlas al violento capricho de la fuerza. L a revolucin es, por tanto, el choque de ideas, de principios, de aspiraciones sociales, polticas o mercantiles, como la tormenta que se desata en el firmamento y desgarra densos i oscuros nubarrones es la lucha de opuestos elctricos fluidos.
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Juzgada la revolucin chilena i estudiada en este vasto i noble escenario de los principios, sin dar intervencin a las pequeneces i miserias de los actores i ejecutores de los hechos cunto mas digna i grande no aparecer la causa de la justicia, donde quiera que resplandezca; cunto mas deleznable no ser el pedestal sobre que se base la triste gloria de quien defendiera la iniquidad o el error, i produjera el descrdito i la ruina de la patria. L a investigacin de aquellas causas hace surgir una interrogacin lgica, natural, precisa. (La revolucin chilena de 1 8 9 1 , fu una revolucin social o solo el fruto de momentneas i pasajeras circunstancias, de pasiones e intereses del momento? Si hubo en juego, como era inevitable sucediera, intereses i pasiones accidentales, no podr desconocerse que fu una verdadera revolucin social; la eterna lucha entre los intereses i estagnaciones del pasado i las esperanzas i resplandores del porvenir, conducidos por el genio del progreso moderno, de la democracia i de la libertad.
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lucin de i8gi

Los revolucionarios mismos lo han dicho: la revofu la segunda guerra

dependencia! Y nosotros reivindicamos para Balmaceda i los suyos el derecho lejtimo de ser los nobles continuadores de las tradiciones de libertad e independencia que sostuvieron Camilo Enriquez, el mrtir Manuel Rodrguez, los Carreras i tantos otros que lucharon i rindieron la vida por desasir a Chile de la dominacin de los opresores de la conciencia social i poltica de sus hijos. Balmaceda i los suyos son los continuadores de la obra colosal de San Martn, quien trasmont los

de nuestra in-

Andes para ayudarnos a recuperar la libertad material que habamos perdido i ponernos en aptitud de conquistar la independencia moral, rompiendo las cadenas de toda opresin. Balmaceda representa al pueblo oprimido, que desata las ligaduras del yugo tirnico de los San Bruno i Torquemada. Es el espritu de Bilbao, condenado en la plaza pblica de Santiago i expulsado de Chile para que fuera a morir en tierra extranjera; i expulsado precisamente por los mismos que acaban de sacrificar a un genio e inmolar a un partido entero, que es las tres cuartas partes de todo Chile.
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El estudio de los elementos constitutivos de los bandos contendores nos permitir apreciar estas verdades. Quines formaban la falanje revolucionaria? Las clases menos numerosas de la sociedad, las que no producen i viven i usufructan del trabajo de los dems, como el banquero, rey de la usura, que rene en sus arcas las amarguras i sacrificios de todos los que viven del esfuerzo propio; el clero-poltico, clase privilegiada que habita en la tierra, acumula fortuna, ejerce predominio en la familia, la dirije por medio de esposos espirituales, atiza odios por la prensa i otros rganos, prepara el saqueo i esterminio de hogares tranquilos i virtuosos, i habla del cielo solo para invocarlo como talismn que ampare sus estravios; unos cuantos que se dicen aristocracia porque son dueos de tierras heredadas o mal habidas i de grandes casas; i no pocos que surjiendo de las filas del pueblo i mediante complacencias humillantes, quieren parodiar la aristocracia i gozar de sus sonri-

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sas i favores, porque carecen de carcter i de valor para lanzarse al combate de la vida con alma levantada e independiente, sin jenuflexiones ni humillaciones. Entre estos ltimos no pocos figuran a ttulo de liberales, que merodearon siempre en todos los partidos i pactaron con todas las ideas i todos los despotismos. Tambin temaron parte en la revolucin los ingleses salitreros de Valparaiso e Iquque i sus abogados, diputados, estipendiados con sueldos exorbitantes. I por ltimo, el conjunto de individuos que formaron el ejrcito revolucionario, de cerca de diez mil hombres. En el bando que sostena al gobierno constitucional de Balmaceda, figuraba, puede decirse, la repblica entera: el industrial, el comerciante, las clases mas numerosas i productoras que constituyen la colmena de Chile; el artesano, el obrero, sin que faltaran hbiles jurisconsultos, publicistas notables de fama reconocida, luchadores i adalides esforzados en las campaas de la idea, majistrados encanecidos en el servicio de la patria, distinguidos literatos e historiadores, militares i marinos ilustres, el pueblo en masa que ofreci su sangre para formar un ejrcito de 4 0 , 0 0 0 hombres i la inmensa mayora i casi totalidad del territorio, sus ciudades populosas i las pequeas aldeas, que obedecan sin protesta i satisfechas al gobierno legalmente constituido. H ah los adalides que formaron en opuestas filas; unos pasiva i otros activamente, en la revolucin de 1 8 9 1 . Pero tales adalides son los mismos que lidiaron en la guerra de la independencia i que, desde ella hasta nuestros dias han venido sosteniendo lucha tenaz i persistente de predominio. Tales factores no se forman i surjen en un da; no son hongos sociales o polticos que se desarrollan

ampulosamente en un momento dado para envolver i sofocar el movimiento de un Estado en todas las esferas de la vitalidad nacional.
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Abramos la historia. Ella nos sealar los puestos i la influencia que en la vida social, poltica y econmica de Chile, han ejercido todos i cada uno de aquellos ajenies. Herencia de la conquista espaola fu para todos los pases sud-americanos la fundacin de un gobierno semi-teocrtico, en el que el sacerdote i el poder religioso ejercan poderosa i decisiva influencia en el gobierno de los Estados. La Espaa nos daba lo que ella misma tenia. En ninguno de los pases sud-americanos de origen espaol tuvieron el clero i el sacerdote poltico mayor prepotencia que en Chile. Se concentraba esta influencia particularmente en su capital, cuya vida se movia casi exclusivamente a impulsos de las agitaciones i reyertas de los conventos, durante la era colonial i tambin en la era republicana, bajo diversa faz, mas vasta i perniciosa. Aos de absoluto dominio i podero al lado de los gobiernos, con los partidos laicos conservadores, los hacian representantes i continuadores de las tradiciones coloniales. Recien en el ao 1 8 5 2 , despus de haberse apoderado dla direccin de la enseanza en el Instituto Nacional i cuando pareca que bajo el gobierno de don Manuel Montt, haban clavado la rueda de la fortuna, sufri eclipse el predominio poltico-clerical i desaparecieron del cielo terrenal despus de una ruidosa cuestin que ajit profundamente la sociedad santiaguina i dio por resultado la resistencia del arzobispo

Valdivieso a salir del pais, lo que, no obstante, efectu mas tarde en silencio. Era el primero i rudo golpe asestado por el poder civil al prestigio del clero poltico, el que, ni olvid, ni perdon jams! En esa crisis de profunda agitacin de la capital, el partido liberal se puso de parte del Arzopispo i con este motivo, recordamos que un eminente y patriota hombre de estado, que entonces era ministro de Instruccin Pblica, don Rafael Sotomayor, nos decia: Hemos sufrido una decepcin; Montt i yo creamos que la juventud ilustrada de Santiago era liberal i que, por consecuencia a los principios, habra estado con el gobierno. Error profundo! Doce aos permaneci el clero poltico alejado de las alturas, hasta que, habiendo empeado todo su valimiento i actividad en la eleccin de Presidente que dio por resultado la de don Federico Errzuriz, alcanzaron auge influencia considerables. Fu entonces cuando uno de sus representantes ms conspicuos, el hoi obispo de Martirpolis, abog en el Consejo de la Universidad en contra de la instruccin de las clases obreras, lanzndose tambin por aquellos dias excomunin contra el diario El Ferro-Carril porque defendia los principios liberales. Mas, el presidente Errzuriz hubo por fin de alejar a sus incmodos aliados, no pudiendo acceder a sus exajeradas pretensiones de predominio poltico i cediendo al clamor de la opinin, como habia acaecido en tiempo de Montt. En esta lucha con el poder civil dej el clero-poltico un nuevo girn de su antigua gloria i supremaca. El Cdigo Penal, aprobado por el Congreso, le quit su fuero en materia criminal. As, los semidioses pasaron a ser simples mortales, habitantes de una repblica, sin el derecho de entablar recur-

sos de fuerza para sustraerse a la accin de sus leyes. El ilustre presidente Pinto les neg absoluta ingerencia en los consejos i direccin de la cosa pblica, salvo la que preceptuaba la Constitucin. Jams se le perdon. A su muerte, acaecida despus de haber bajado de la presidencia, no se permiti celebrar sus funerales en la iglesia metropolitana de Santiago, cuyo culto paga la nacin, ni en ninguna otra. El Estado abri entonces el salon de honor de la Representacin Nacional i all fu el pueblo a tributar honores al ilustre muerto. Era el reto aceptado por el gobierno. Estas manifestaciones de odio en contra de representantes del poder civil, revelaban la intransigencia caracterstica de los jefes del clero poltico. Anunciaban los primeros sntomas de una lucha implacable i tenaz i revelaban que el elemento religioso estaba alerta, en guardia i preparado para cruzar sus armas con su natural adversario, que venia arrebatndole una en pos de otra las regalias que recibiera del gobierno de la corona i que constituan su inmensa prepotencia. Surji la administracin de Santa-Maria i durante ella, i siendo su ministro de estado el ilustre Balmaceda, el clero poltico recibi profundas heridas que lo humillaban i pedian revancha. Un representante papal habia sido expulsado del territorio nacional, porque alentaba al clero-poltico en su lucha contra las leyes i prerrogativas del estado; se habia establecido, por medio de leyes sancionadas por la representacin nacional i por iniciativa del presidente SantaMaria, i su ministro Balmaceda, el matrimonio i el rejistro civil, as como tambin se habian secularizado los cementerios, arrebatndoles amplia esfera de influencia, de prestijio i de lucro, que hasta entonces

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haban usufructuado con derecho de exclusivo mo nopolio. No era ya posible que el clero-poltico viviera tranquilo i satisfecho. Los gobiernos liberales que se sucedan en el pas le quitaban toda esperanza de ver algn dia realizada su soada ilusin de una restauracin de su prestijio e influencia, tal cual era en la poca colonial. Desde el momento que fueron sancionadas aquellas leyes, tanto Santa-Maria como Balmaceda fueron envueltos en un mismo odio. Se decret su ruina i la revolucin. El uno descendia del poder maldecido i el otro ascenda la montaa llevando sobre si sentencia de persecucin implacable hasta la muerte. Veamos la historia de ayer, que aun est fresca i palpitante en nuestro recuerdo i lo estar en el de los chilenos. El obispo de Martirpolis execr los cementerios i con gran pompa i aparato se diriji al de Santiago, acompaado de numeroso pueblo de todas condiciones sociales, dando a aquel acto un esplendor i un ruido propios para alarmar las conciencias timoratas i presentar al presidente Santa-Maria i su ministro Balmaceda, como los jefes de un gobierno de herejes i enemigos de la religion catlica. No fu esto solo. La revolucin se intent contra Santa-Maria. Cabos i sarjentos del regimiento Buin i . de linea haban sido sobornados bajo la oferta de ascensos i remuneracin pecuniaria de 200 i 500 pesos, promesas que se cumpliran un mes despus que hubiera dejado de existir el tirano i perseguidor de la f, segn las actas i compromisos que haban firmado los cabos i sarjentos. El presidente Santa Maria descubri el complot infernal que tenia por objetivo su vida. I, aun cuando el comandante de aquel cuerpo quiso aparecer como el debelador del plan de motin,

haciendo firmar a cabos i sarjentos un documento por el que constaba que ellos le haban dado cuenta i descubierto la conspiracin, fu lo cierto que su conducta debi inspirar por lo menos dudas, cuando el experto presidente Santa-Maria lo separ del mando del regimiento, llevndolo a su lado en el carcter de edecn, puesto que, por su naturaleza, pareca inofensivo. Pero en l mismo fu donde el aludido coronel debia mas tarde traicionar al jefe i al amigo, vendiendo al presidente Balmaceda, segn consta de las listas de infamia i de traicin publicadas por el comit revolucionario al dia siguiente de la victoria. Al mismo tiempo, el clero i partido llamado catlico fundaban una sociedad que con el ttulo de Union Catlica* i bajo la presidencia del obispo de A'lartirpolis, estaba llamada i constituida para combatir el principio liberal. En sus grandes fiestas anuales, celebradas con pompa deslumbradora i a estilo pagano, presididas por el Prelado i los grandes dignatarios de la iglesia, los oradores laicos exaltaban la f de los afiliados, enaltecan el principio del sometimiento de la f i la conciencia poltica a la f i a la conciencia religiosa. Combatan a los que opinan que la conciencia poltica se regla por la libertad i presentaban al liberalismo como orden de principios hertico i contrario a la nica moral social i poltica que era la suya. Al mismo tiempo fundaban el Banco de Santiago, del cual no podan ser empleados sino las personas que frecuentaban los Sacramentos de la confesin i comunin i en l se acumularon los capitales de los clericales i conservadores. Fundando el Banco del Pobre reunieron en l las pequeas economas del trabajador i clase obrera, a causa de cuya exigedad eran despreciadas por los dems bancos existentes. As se aprestaban para tener fondos cuantiosos a su

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disposicin el dia del conflicto i de la revolucin que preparaban. Fundaron la sociedad llamada de San Jos i otras anlogas, en las cuales se reunia a los obreros bajo la presidencia de un sacerdote. Estas sociedades o clubs poltico-religiosos que se establecieron hasta en los mas apartados villorios de Chile, tenan por objeto robustecer la f catlica de los afiliados, azuzarlos en contra de las herejas i persecucin del tirano de la Moneda contra la religin i tener, como en efecto tuvieron el 29 de agosto de 1 8 9 1 , una falanje fanatizada para lanzarla en eontra de las propiedades de los liberales de gobierno, en nombre del cielo i sus venganzas inconcebibles. Estaban apercibidos para la pelea i jams dejaron de luchar. Fueron gradualmente conquistando posiciones, desde las cuales hacian fuego contra los partidos liberales, no siempre unidos i acordes en el propsito de combatir i destruir el predominio de los conservadores laicos, unidos a los clericales. Arrojado el clero del Instituto Nacional, fund colegios en la capital. El jesuta estranjero, su aliado i cooperador, fundlos tambin i a ellos llev, no al pueblo desvalido, sino a los hijos de padres pudientes a quienes, para tenerlos gratos se halagaba en sus vanidades i quin sabe si hasta en sus caprichos i en sus deslices! Otro trabajo astuto i hbilmente preparado por el clero-poltico fu el de dividir al partido liberal. Se atrajo una parte i la hizo servir a sus planes. De esa manera infliga doble humillacin a su tradicional enemigo el liberalismo: arrojaba de la Moneda a su fraccin mas poderosa i ligaba a su causa a otra fraccin que plegaba su bandera para acordar al cleropoltico una importancia oficial de que hacia mas de treinta aos careca.

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He ah los motivos porque el clero entr a la lucha i la foment, llamando tambin en su auxilio a la mujer para que dominase la conciencia poltica del esposo i de los hijos, ponindola en pugna de acuerdo con la conciencia religiosa, segn los casos. No se combata, pues, a Balmaceda, sino al presidente liberal, que mantenia todas las reformas hechas en las leyes polticas, para ponerlas en harmonia con los progresos de la ciencia social moderna. Cualquier otro presidente habra sido combatido por el clero, en habiendo encontrado la oportunidad de hacer predominar la idea poltico-relijiosa sobre el principio liberal i el poder civil que lo aceptaba como su oriflama. Pero a Balmaceda se le combata con mayor odio i encarnizamiento que a ningn otro, porque l haba sido el mas esforzado adalid en favor de la reforma civil. Esa reforma estaba encarnada en l: h ah la verdad. Aquello de tirano i dictador no pasa de pueril patraa, arma de combate que se ha disipado en la conciencia universal, tan pronto como los primeros rayos de verdad luminosa han clareado el escenario de aquella pelea en que se debatian dos grandes colosos: el poder civil i el predominio de la potestad religiosa sobre la conciencia poltica. Balmaceda era el espritu nuevo, era la democracia de maana triunfante de su adversario, no aniquilado ni destruido, sino reducido a los justos i necesarios lmites para que no trabe la marcha social, quedndose Dios con lo que es de Dios i Csar con lo que es de Csar. Tenemos fe profunda en este resultado; porque un partido como el clerical conservador que abandona el campo glorioso donde se debaten i analizan las ideas, para lanzarse en el terreno ardiente de la guerra de estermino i en la revolucin, es un par-

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tido que no tiene fe ni confianza en sus armas; es un partido que se pierde ante la conciencia pblica. Las ideas no mueren i desaparecen porque se mate a quienes las sustentan. No, porque la sangre de esos hroes del propio convencimiento cae sobre la tierra como roco fertilizante, que multiplica la buena semilla.
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L a revolucin ha pasado; pero la revolucin no ha terminado. Balmaceda solo vive en el amor de sus adeptos i en la esperanza de su inmortalidad. Y no obstante, la lucha entre los dos principios en pugna muestra ya sntomas inequvocos de nueva aparicin! Estn en el poder, dueos absolutos de la situacin, i sin embargo, el conservantismo clerical no est satisfecho de sus amigos liberales de ayer, porque no encuentra en ellos la suficiente docilidad para acceder todas sus exijencias, no obstante que ya han cerrado numerosas escuelas pblicas i de enseanza tcnica, en las que el pueblo reciba til aprendizaje, propio a sacarlo de su atraso. Pronto pedirn que las escuelas normales de mujeres vuelvan a ser regentadas por monjas, para hacer desaparecer el sistema liberal de enseanza implantado por Balmaceda por medio de profesores europeos. Las exijencias crecern. Porque las luchas de principios i de sistemas opuestos no mueren, como mueren i pasan los hombres que las sustentan. Ya la ctedra sagrada, que un dia-fulmin el estermino i degollacin, principia a llorar sus desgracias i proclama que la religin no ha sacado del gran cataclismo todo el fruto que de l se esperaba i que tanta sangre ha costado a Chile. As lo dicen i predican en el santuario. Vendr una nueva ruptura o el sometimiento mas

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o menos ostensible del principio de libertad. Porque la idea poltico-religiosa no se somete jamas: tiene vida eterna que dice recibir del cielo, sustentada por raza inconmovible desde Roma.
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Otro elemento social que form parte de la falanje revolucionaria fu una fraccin de los poseedores de tierras heredadas i que veia en las reformas jenerales iniciadas por el gobierno liberal de Balmaceda, la emancipacin del inquilinaje o esclavitud del labriego por medio de la instruccin terica i prctica, profusamente difundida. Tal inquilinaje no es otra cosa que los pecheros i encomiendas de la poca colonial, que hasta hoi doblan la rodilla ante el amo para desasirle la espuela. Estos amos altaneros, despticos con sus inquilinos, a quienes esplotan i niegan todo derecho, hasta el de propiedad i de libre conciencia, porque envan por manadas, cual siervos, a las urnas electorales, sern siempre los sostenedores de toda tirana i de todo despotismo, como lo fueron bajo la dominacin espaola, cuya faz querran acariciar bajo la repblica. Son los aliados naturales del clero poltico, plaga funesta que aun ha de traer a nuestra patria muchos dias de consternacin, de vergenza i de dolor, cuando se renueve la lucha en forma sangrienta contra los que, siendo representantes de un Dios de paz, arman, no obstante, ejrcitos de hermanos contra hermanos, olvidando que el maestro anunci que su reino no era de este mundo i coloc la oreja en su lugar al centurin, para que se supiese que por su causa i por sus discpulos no debia derramarse sangre. Ya, desde aquellos tiempos i cuando el maestro no habia volado al cielo, habia amigos celosos que

maleaban la doctrina ms santa, ms justa i humanitaria. Qu estrao que suceda despus de diez i nueve siglos, durante los cuales aquellas enseanzas han ido ganando todos los corazones, todas las intelijencias, a medida que los encargados de predicarlas parecen empeados en su desprestigio?
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La usura se ejerci desde el principio en Chile, particularmente en su capital, bajo un carcter vergonzante i oculto tan excesivos eran i tan crueles los rditos que cobraba! Los usureros eran conocidos i despreciados los avaros sin alma i sin conciencia que, ocultos i furtivamente especulaban con las lgrimas i miserias de la viuda, con los vicios i desvarios del hijo de familia i con la locura de los ancianos, ya que no era posible que la industria pudiera vivir ni buscar aliento i prosperidad con capitales prestados a inters desmedidamente fabuloso. Mas, hacia el ao 1 8 5 0 a 5 2 , los usureros, que ejercian su oficio furtivamente i como ocultndose de las miradas de la sociedad, aparecieron en pblico i se fund un primer Banco, amparado por la ley. Fueron tan pinges sus utilidades, que pronto surjieron otros establecimientos anlogos, bajo diversas formas i denominaciones. Muchos, lejos de ser el porvenir de las familias, fueron su ruina i desolacin, pero en cambio hicieron la fabulosa fortuna de sus fundadores i administradores. L a casta despreciable de los usureros pas asi a ser aristocracia del dinero i a tener asiento, como jamas lo habia tenido antes, en el Congreso, Consejo de Estado i otras corporaciones constitucionales. Su influencia fu poderosa, se dilat por todo el pas, llegando a dictarse leyes protectoras de las so-

cicdades bancarias, las que arrebatando a la Nacin la regala de emisin de moneda de curso legal, la entregaban a los Bancos. Mas tarde, por medio de sus agentes en el Congreso, diputados i senadores en su casi totalidad accionistas de los Bancos, obtenan por asalto nocturno la le que les permita pagar en tiras de papel inconvertible i depreciado, lo que el pueblo depositante les habia entregado en oro. Se salvaron los senadores i diputados banqueros, amagados por una bancarrota, pero treinta millones de pesos que el comerciante, el agricultor, el industrial, el obrero i la viuda les haban entregado en oro, desaparecieron para enriquecer a los banqueros, quienes desde entonces han podido jugar a su capricho al alza i baja del cambio. El pas ha llegado ya a una deplorable situacin. L a fortuna particular est toda en poder del banquero, ya por hipotecas o cualquier otro orden de compromisos. Los consumos han encarecido exorbitantemente i el pobre pueblo consumidor paga con mprobo trabajo, el lujo i las concupiscencias de la clase que se da el titulo de rejeneradora i la nica noble i digna de ser chilena. En estas condiciones, los Bancos, sean pertenecientes a una sola familia, lo que es peor, sean constituidos por acciones que suscribe el pueblo i pronto pasan a poder de la aristocracia del dinero, han llegado a ser en Chile un peligro i una amenaza constantes. Peligro i amenaza, porque en un pais pobre, de estrechos horizontes comerciales, de industria naciente i casi nula, la acumulacin de inmensas fortunas en pocas i privilejiadas manos, amaga la independencia del estado civil; mata los elevados alientos de las resoluciones inspiradas por el bien de la patria; establece como nico mvil de las resoluciones del estadista el srdido inters i la convenien-

ca privada, i derrama por toda la sociedad los jrmenes de una desmoralizacin i disolucin que son las precursoras de los grandes cataclismos i de la decadencia de los estados mejor constituidos. El ilustre presidente Balmaceda veia estos males i junto con deplorarlos buscaba los medios de hacerlos desaparecer. Un Banco de la Nacin era la medida salvadora que habia consignado en un proyecto de lei que present al Congreso Constituyente. Ese proyecto devolva al Estado las prerrogativas que gradualmente se le haban arrebatado para entregarlas a los banqueros, constituyndolos en peligro social i poltico. He ah porqu el gremio de banqueros, representado particularmente por dos acaudaladas familias, .hizo suya la revolucin i la ampar i foment con todo el poder de sus millones. Esa fu una de las causas mas poderosas de la revolucin, despus de la inmistion del clero-poltico. Movimiento de banqueros, hecho para amparar sus intereses; sostenido por un Congreso en cuyo seno habia muchos de los llamados representantes del pueblo, que estaban a sueldo, recibian propinas considerables, perdn de sus deudas, cuentas corrientes en descubierto otros cuantiosos favores de manos de los jefes de los Bancos privilejiados. No pocos congresales eran accionistas de estos Bancos. Apenas triunfante la revolucin, un nuevo Congreso elejid bajo la presin de las bayonetas i habiendo mas de diez mil ciudadanos perseguidos, desterrados o encarcelados, se apresur a dictar diversas leyes que son otros tantos privilejios, onerosos para el pueblo i clases trabajadoras, ya que aseguran pinges ganancias a los Bancos, durante muchos aos, si antes no se pone trmino al sistema rejenerador.

El Estado queda, pues, sometido de nuevo al tutelaje bancario i la raza 'judia dominar por largos aos mas en Chile, habiendo para lograrlo, envilecido a la representacin nacional i dominado al gobierno mismo, por medio de ministros de Estado que son sus ajentes los dueos mismos de los Bancos. Casi todos los frutos de la revolucin redundan en beneficio del banquero i daan la industria i el trabajo. Vase si no era justa i rejeneradora la causa sustentada por Balmaceda i sus amigos, quienes a toda costa trataban de dar aliento i vida fcil a las fuerzas productoras del pas, libertndolas del yugo de antiguos i exijentes dominadores que las esquilman i empobrecen: el banquero exijente amparado por la lei, reemplazando al antiguo despreciable usurero. Balmaceda i los suyos eran, pues, los insurjentes de la colonia. Eran el espritu nuevo que se ajita i reacciona para encerrar en justos lmites a quienes pretenden constituir un estado dentro de otro estado. Sin contacto i acaso sin intereses comunes con el clero-poltico, se encontraron en la misma senda, persiguiendo el fin de aniquilar a un adversario comn, i avanzaron sin trepidar, los unos en busca de revancha i reaccin, los otros en pos del vellocino de oro, dolo oculto de los primeros. Era aquella una revolucin social, la revolucin de la independencia no consumada en Chile en todo su vasto alcance i que hoi volva a renovarse, no para destruir un poder tirnico i opresor, que no lo habia, sln para hacer predominar sobre los intereses eternos de la democracia i de la libertad, las conveniencias de crculos reaccionarios mas o menos numerosos influyentes de la sociedad, los mismos que en la era colonial estuvieron del lado del rei i la dominacin espaola.
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Santa i justa causa la del egrejio repblico que consagr toda su vida al servicio intelijente de la patria i que a ella i a sus amigos les sacrific la mas preciosa de las existencias! Sacrificado por la democracia, es el apstol de una idea que jams morir porque es emanacin del cielo i porque el sacrificio es smbolo de redencin.
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Otro elemento intervino tambin como factor en la contienda civil chilena. Elemento espreo, venal interesado, cuya injerencia jams ser bastante enrjicamente condenada i reprobada. Nos referimos a los ingleses de Valparaso i Tarapac, quienes por primera vez dieron en tierra chilena el pernicioso ejemplo de hacerse partes en nuestras luchas civiles, ponindose al lado de los revolucionarios. Ua ingls que ha llegado a ser millonario, especulando en sociedades salitreras en Tarapac, pretendi ser el arbitro de la produccin del salitre, The king of nilrate, de la vida industrial de las rejiones salitrales, i de Iquique mismo, que es su capital. A su lado form toda la colonia inglesa de aquellos lugares, ligada ntimamente con la de Valparaso por relaciones fciles de explicarse. Se trataba nada menos que de formar all una verdadera factora inglesa, una dominacin estranjera mercantil, una especie de India Sud Amrica que mas tarde quin sabe cuntas complicaciones haba de traernos? Vasta iba siendo ya la falanje de los confabulados, con ramificaciones en la capital de Chile. Habia all abogados que recibian sueldos de treinta mil pesos anuales, amen de muchas otras cuantiosas ddivas suplementarias.
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Los balances publicados de la sociedad de North consignan ese sueldo a favor del abogado que indican, con mas, trescientos mil pesos para gastos secretos. Estos abogados penetraban al Consejo de Estado, tenian asiento en el Congreso, que hoy preside alguno de ellos, i eran los defensores de los intereses de North en todas las ramas del poder pblico. Llegse hasta pretender violentar o preparar para una violencia, la conciencia noblemente honrada del eminente Balmaceda, halagndolo con presentes que l supo desdear con digna caballerosidad, no aceptndolos para s, sino para la nacin, a cuyas oficinas i establecimientos pblicos los envi. Lo cierto era que los salitreros no ocultaban sus aspiraciones a conocer las opiniones del presidente Balmaceda en orden a los monopolios i privilejios que anhelaban para hacer negocios pinges durante largos aos. Pronto se les present la ocasin. Hacia el ao de 1 8 8 8 , el jefe de la nacin hizo una visita a los territorios salitrales de Iquique i all esplan en un brindis sus ideas i su pian en orden a la produccin del salitre. No agradaron a las conveniencias inglesas, porque contrariaban sus planes, favoreciendo el inters nacional. Ese discurso se envi a Londres por el cable, incontinenti, i as se declar la hostilidad inglesa contra el presidente Balmaceda, hostilidad que mas tarde torn en simpata i proteccin a los revolucionarios. Otro funesto error i delito de lesa patria de los revolucionarios, de hacer servir el elemento extranjero, interesado i meramente mercantil, contraponindolo a Tos permanentes i vitales intereses del pais. El resultado es que, despus del triunfo de la re-

vuelta, las propiedades salitreras pertenecientes al Estado, estn siendo esplotadas por particulares habindose hecho desaparecer sus linderos i destrudose los planos, demarcaciones i ttulos que los gobiernos de Santa-Maria i Balmaceda habian hecho acumular con inmenso i prolijo trabajo. Ocultemos con velo denso tanta miseria i tanto cmulo de mezquinos intereses puestos en juego para daar la prosperidad creciente de nuestra patria! Pero regocijmonos porque llega el da en que la luz principia a precipitarse a raudales sobre los actos administrativos i la conducta siempre noble, patritica i desinteresada del mas grande de los presidentes de Chile. El defendi los intereses mas vitales de su pais; vel incesantemente por la honra nacional; fu equitativo i justo i la magnanimidad presidi sus actos de mandatario. L a historia, la justicia i su patria agradecida acordarn un dia las recompensas pblicas a que le hacen acreedor sus merecimientos.
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Por ltimo, aquel mismo territorio de Tarapac, aislado del resto de la repblica i sin poder recibir oportunos auxilios del gobierno constitucional de Balmaceda, cay en poder de los revolucionarios, que lo apetecan desde tiempo atrs. Paralizados los trabajos de sus minas i salitreras, los obreros debieron enrolarse como soldados en el ejrcito de la revolucin. La poblacin obrera de esas regiones es advenediza i formada por los individuos que en el centro de la repblica no pueden vivir por sus hbitos desordenados. Casi no son ni ciudadanos activos; muchos han escapado de las crceles o de las persecuciones de la justicia.

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Cohibidos por la necesidad i falta de trabajo, lucironse soldados i pelearon. Pero no tenian idea poltica, lo que se comprueba recordando que esos mismos soldados se sublevaban en Santiago, un mes despus de haber entrado, al grito de: Abajo la junta de gobierno! Viva Balmaceda! Esos batallones fueron disueltos i enviados al Norte sin armas. Con verdad puede decirse que la revolucin no tenia pueblo! Era, como ste decia en su jenial espipiritualidad, la revolucin de los futres.

Fu una confabulacin del despecho; de rencores i deseos de revancha largos aos preparados i reprimidos; de mercaderes i usureros que manchaban con su presencia los nobles alientos del pais. Todas las escorias de una civilizacin i estado social ya pasado, que la civilizacin moderna condena, unidas a las escorias que al presente pretenden alzarse sobre las ruinas del derecho i de la libertad.
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Dgase ahora si la revolucin chilena de 1 8 9 1 , por sus causas i por los ajenies que en ella intervinieron, no fu la continuacin de la guerra de la Independencia, cuyo verdadero carcter de revolucin social no lo tuvo en 1 8 1 0 . Cuando haya desaparecido toda tirania, todo vasallaje i la igualdad ante la lei deje de ser vana frmula, entonces el imperio del gobierno del pueblo por s mismo ser una verdad. Tan cierto es que ha sido el pueblo el que ha luchado contra sus antiguos amos i dominadores, que stos, despus de su triunfo, han tratado a los vencidos considerndolos como sus siervos, sin respeto ni consideracin, como no se trata a los vencidos de pais estranjero conquistado. Aparte de los saqueos,

que han sido el mas audaz desconocimiento de las leyes de la guerra, de la magnanimidad del triunfador i de la humanidad, se ha arrebatado a las familias de militares su montepo acordado por leyes preexistentes; a los empleados pblicos administrativos sin ingerencia en la poltica, sus empleos conquistados por largos aos de importantes servicios; a los invlidos del trabajo sus jubilaciones concedidas por supremas disposiciones anteriores al comienzo i triunfo de la revolucin. E-n suma, se ha hecho tabla rasa de todo cuanto pudiera significar consideracin, respeto, siquiera lstima, ni aun el mas elemental miramiento por los individuos i el bando poltico a que pertenecen. Se ha creado una clase de parias e ilotas que, reducidos a la condicin de cosa, no los oye la justicia, para ellos no hai leyes protectoras que los amparen en sus derechos i vagan por las ciudades en condicin de miserables pordioseros. S i l o s que as han procedido no son los dueos i seores de vidas i haciendas; si no son los seores feudales que recobran sus antiguos dominios i con ellos sus siervos, a quienes tratan como a esclavos, no sabramos qu otro nombre darles, ni a quines pueden recordar en la historia, si no es a los dominadores de las razas indjenas por medio del ltigo i el grillete. Las teoras sociales i polticas que- se han sostenido a raiz del triunfo de la revuelta, como son, la facultad deliberativa reconocida a la fuerza pblica, que siempre fu tenida en las naciones cultas como esencialmente obediente, como lo ordena la constitucin chilena; las recompensas i recomendaciones especiales acordadas a los traidores que hacan un doble papel i vendian a sus jefes; el desconocimiento de los actos de un gobierno serio, legalmente consti-

tuido i la falta de cumplimiento de actos i contratos celebrados al amparo de leyes preexistentes i bajo la gida protectora de ese mismo gobierno reconocido i en relaciones amistosas con las naciones civilizadas; la disolucin de un ejrcito que dio glorias i fortuna a la nacin, i cuya lealtad al gobierno de Balmaceda era la garanta mas slida de la paz interior, bajo cualquier gobierno; i de la seguridad exterior del pais; la teora onjinalsima, si no fuese grotesca, de que un gobierno organizado se haga revolucin a s mismo; la inmoralidad de elevar a la presidencia de la Repblica al jefe victorioso de la revolucin, ayer oscuro capitn de nave de guerra que se alza contra su jefe constitucional: todo, todo est evidenciando que, si no hai en Chile, pais que fu siempre sesudo i cuerdo, una profunda desmoralizacin social, hai por lo menos una perversin de criterio, que sin duda ha sido una de las causas mas poderosas i activas de una revolucin que hace retroceder al pais muchos aos en la senda del progreso i de liberalismo que con tanta seguridad recorra. La causa de la democracia ha sido, pues, vencida. No estaba Chile preparado para hacerla triunfar? Por hoi dominan todos los elementos sociales que son opresin i no redencin. Vasallaje de la conciencia poltica a la f religiosa, que es muerte ele toda iniciativa intelectual; vasallaje del inquilino al amo, que es servilismo i esclavitud por la miseria; vasallaje de la industria i de la agricultura al banquero, seor de tierras cuya renta recibe sin trabajar; vasallaje de todo el pais al banquero, que juega al cambio i empobrece la nacin, encareciendo los consumos. Balmaceda fu vencido; la causa del pueblo cay con l! Cuntos aos mas dominarn los nuevos amos? Durante cunto tiempo la democracia yacer

aniquilada? Podr reabilitarse por s misma o necesitar del esfuerzo i cooperacin de otra poderosa democracia que la auxilie para desasirse de las ligaduras con que se la ata al poste de la dominacin de sus amos de ayer i de sus opresores de hoi, como un dia necesit valeroso, estrao esfuerzo material para recuperar la independencia perdida? O por ventura hoi-, despus de tres cuartos de siglo de vida independiente, la condicin moral i social del pueblo chileno, sus preocupaciones, sus hbitos de pasiva obediencia al patrn, al amo, han sufrido mui poca modificacin? Problema considerable! Si as fuera, Balmaceda se habra anticipado a su poca i su figura se agigantar mas en el porvenir. Con razn anhelaba l tanto ilustrar al pueblo i hacerlo apto para cumplir sus deberes cvicos i sociables. Su ardiente aspiracin fu tronchada. Malos liberales lo abandonaron i hoi esponen al pais a caer bajo la dominacin esclusiva de elementos de poder que reaccionarn contra las conquistas liberales. Los errores polticos no los pagan solo quienes incurren en ellos. Gravitan mas vigorosamente sobre la nacin, que jamas muere i no sobre los hombres que pasan i desaparecen. En esa dilatada vida nacional, pueden la democracia i la libertad caer abatidas pero no vencidas. Mas, al fin, brillarn con luz propia. El espritu de Balmaceda flotar en su programa de ideas i aspiraciones. Habr un dia en que el pueblo entero lo har suyo para entrar en posesin de todos sus derechos. La revolucin de la independencia quedar entonces consumada en sus efectos sociales. El mundo civilizado ha hecho ya oir su voz. Su

veredicto enaltece i glorifica al noble magistrado que se llam Jos Manuel Balmaceda. L a voz de Chile serle tambin favorable i lo aplaudir unnime en dia aun oculto entre los pliegues de velado porvenir. Tengamos f. L a justicia al fin resplandece triunfa.

XIV

LA CUESTIN PERSONAL Ya dijimos que tomaramos en cuenta los cargos dirijidos a la administracin Balmaceda, alegando que sus adeptos no eran prncipes de la sangre, si es lcito espresarse as, en una repblica americana donde se blasona de liberalismo, donde la lei no reconoce clases privilejiadas, ni ttulos honorficos, ni herldica, ni blasones; pero, donde no hai hijo de vecino, por mas liberal o harapiento que sea, que no se pretenda emparentado con el gallo de la pasin i descendiente de los mas nobles caballeros de la caballera andante. Don Quijote tiene algunas de sus costillas depositadas en muchas ciudades de Chile, pero donde est el grueso de su esqueleto u osamenta es en Santiago. Necesitamos tambin tomar en consideracin el cargo de logreros i especuladores atribuido a toda la falanje de hombres honrados que acompaaron al presidente Balmaceda hasta el ltimo instante de su patritica administracin. Ardua i peligrosa discusin es la que debe tomar por base a las personas para aquilatar sus mritos i demritos; pero, al ser llevados a este terreno, olvdese el temor de que pudiramos ser intemperantes i agresivos i que por un momento desconozcamos los respetos que se deben a los hombres i a los lectores imparciales, para quienes escribimos i cuya opinin consultamos i acataremos. Suponemos, i esa es la verdad, que los partidos

de oposicin, mas tarde revolucionarios, no atacan de logreros i advenedizos a los hombres que hasta i 8 g o acompaaron al presidente Balmaceda en su laboriosa administracin i que este cargo solo se dirije a todos los que leales a la bandera liberal, continuaron enarbolndola en las horas de prueba i de peligro, i probando una consecuencia tanto mas sincera i digna de respeto, cuanto que afrontaba peligros i sinsabores sin cuento, sin mas espectativa que la de la ingratitud, las crceles, tambin el patbulo i la muerte cruel en celada ignominiosa i traidora. Hasta principios de 1 8 9 0 , todos los liberales haban permanecido mas o menos agrupados en torno del gobierno, buscando los unos el predominio de sus influencias personales, marcando los otros el paso i aguardando que llegara para ellos la hora del sacrificio i de la patritica labor. Si estos ltimos eran turba famlica, logreros, especuladores de baja lei i desconocidos, cuya sangre no corra azul i aristocrtica por sus venas cmo es que los ltimos marcharon unidos con ellos, durante cuatro aos; cmo organizaron a su lado ministerios i los consideraron falanje digna de codearse con ellos, quienes a s mismos se discernan el ttulo de nobles e hidalgos? Por qu estraordinario fenmeno solo a ltima hora vinieron hombres tan perspicaces i atinados a comprender que iban en mala compaa i que, aquellos amigos leales del presidente Balmaceda i de la idea liberal democrtica eran un ato de imbciles? Por qu no lo denunciaron antes al pais i aguardaron la hora undcima, cuando ya haban perdido toda esperanza de que las influencias oficiales se pusieran al servicio de ninguno de los bandos contendientes? Ah! Fuerza ser confesar que, o todos eran iguales en sus procederes, en su sangre i en sus antecedentes sociales i de intelijencia i honradez, i, por consi-

guente probos i honrados, o que todos eran turba de especuladores, de aspirantes, sin ttulos antecedentes para buscar el apoyo i consideracin de sus conciudadanos. Imposible seria aceptar esta ltima hiptesis, que daria triste i deplorable idea de nuestro pais i de sus hombres pblicos i llevara a todas partes desventajosa idea de lo que somos. L a s exajeraciones de partido, olvidar suelen hasta el respeto i veneracin debidos al nombre inmaculado de la patria, que no temen arrastrarlo por el lodo, perpetuarlo odioso i menospreciado en el esterior, a trueque de conquistar efmeros i pasajeros triunfos, victorias de vanidad i venganzas de ocasin. Lo cierto es que, no solo durante la administracin Balmaceda, sino en las anteriores, todos habian marchado en fraternal consorcio, en cuanto era posible de crculos que olvidan las ideas para combatir en pro o en contra de las personas i que, si al advenimiento del ao 1 8 9 1 , hubo muchos que se separaron del Sr. Balmaceda, no fueron pocos los hombres importantes por su saber, por su honradez i por su fortuna, que continuaron prestndole su valioso continjente de prestijiosa cooperacin, como la habian prestado a las administraciones anteriores, en unin de los disidentes de la ltima hora. No habia desdeado el Sr. Balmaceda, i hartas pruebas dio en los numerosos ministerios que organiz durante su gobierno, el concurso de los hombres notables por su ciencia i por sus antecedentes polticos i sociales i aun la de muchos que pretendan serlo, en lo que se hizo un verdadero mal. Es pernicioso alzar a quien no tiene ttulos para vivir en la altura i no respira bien el aire lijero de la montaa. Culpa no fu del Presidente, si al llegar a los ministerios no lograron entenderse i se dispersaban, porque acaso no les guiaba un inters comn jeneral,

sino el predominio de intereses particulares. Jamas podr imputarse con justicia i con verdad al Sr. Balmaceda la idea esclusivista de gobernar con un determinado crculo de personas, ni mucho menos la de escojer, inservibles e inescrupulosos. Si as fuera, el argumento hara fuego contra los mismos que esgrimen esa arma, porque cul de ellos no fu ministro, consejero de estado, amigo i confidente del presidente Balmaceda; cul de ellos no conoci su pensamiento ntimo i cul no vio cunto sacrificio i cunto gasto de abnegacin i fuerza de voluntad no hiciera para gobernar con todo el partido liberal unidor Pero, lleg el ao TSCJI, i los polticos dividironse en hombres de revolucin i anarqua i en hombres de deber, de sacrificio i de orden. Los primeros se decretaron, como ya lo venan haciendo desde antes, el honroso dictado de aristcratas, honrados, lumbreras intelectuales, flor i nata de la cultura chilena, emblema de la virtud sin mancha i de la grandeza sin mancilla, cubierta con ropaje de blanco armio i de majestuosa prpura, smbolo de esplendor. A los otros se les dej el degradante papel de esbirros, corchetes asalariados, verdugos, ignorantes, venales i descreidos, turba multa de famlicos, asesinos, verdugos crueles, con otros eptetos no menos graves i denigrantes. Lstima grande que la vspera hubieran marchado todos unidos i que no se reconocieran! Pero, estudiemos qu haba de verdad en todo esto i detengmonos un instante para ver si es posible, ljico i racional establecer una divisin tan marcada entre los hombres; si hai en Chile una raza especial reproductora que solo produce la virtud, la honradez, el honor i la lealtad i si hai otra falanje que enjendra todo lo contrario; i si en la vida social o poltica las cosas se organizan de tal manera,, que siempre los
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unos van hacia un lado del horizonte i los otros se agrupan naturalmente en el opuesto. L a verdad es que, eliminadas todas las exageraciones, todas las intransigencias, no faltan en todos los partidos, en todas las agrupaciones, hombres de levantadas miras, de propsitos sanos: ni faltan tampoco en ellas malvados i especuladores, que usufructan en provecho propio de las situaciones aciagas i dolorosas de la patria, como especula el terrible i cruel avaro con el dolor i la miseria para aumentar su fortuna. Lote es ese terrible imputable a toda la humanidad! No necesitamos nosotros sealar aqu dnde estn los malvados i los corrompidos especuladores sin lei ni principios que figuraron en uno i otro bando. Parcenos que cada uno de nuestros lectores chilenos estn en este momento sealando i pasando en revista los nombres de muchos de los que, de uno i otro lado, fueron siempre tenidos como mercaderes de la poltica i usufructuarios de las situaciones que ella crea. Esa es lei de h humanidad, es regla inherente a la condicin i aspiraciones del hombre. No imputemos a nadie, ni a ningn bando el derecho esclusivo de poseer a los malos i as seremos justos, imparciales i se nos creer. Mas fcil ser nuestra tarea tratando de manifestar dnde estaban i quines eran los buenos que desde la hora del peligro i del sacrificio acompaaron hasta el fin al Sr. Balmaceda. Aqu si que no tendremos embarazo para citar nombres propios i hacer algunas comparaciones que restablecern la verdad, sin herir por eso la susceptibilidad ni el honor de nadie. Empero, para proceder con cierto mtodo i hacer una esposicion mas clara i comprensiva, estudiemos qu es en Chile lo que se llama aristocracia i quines la componen, cul es su orijen, cules sus blasones,

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cul su herldica i antecedentes. El ttulo de caballera es uno de los mas pregonados en nuestra Repblica, sin duda como un legado de la madre patria; casi no hai partido de oposicin que no principie por discernirlo a sus parciales, negndolo a los adversarios, i con esta hbil estratejia esplotan la sencilla inocencia de muchos necios quienes, a cambio de ser o parecer hidalgos, se enrolan entusiastas en las filas de la oposicin. Ser caballeros, codearse con caballeros es una aspiracin jeneral entre nuestras multitudes i reciben la investidura con tanta facilidad i tan sin gasto de aderezos, ni yelmo de Mambrino que se van presurosos a la deseada cofradia. Pero, repetimos qu es i qu significa esa decantada aristocracia i caballera? De cundo datan sus ttulos, cundo se edificaron sus castillos i cul es la jenealojia de sus ilustres antecesores? Es una aristocracia de ayer, una aristocracia que seria desconocida en Espaa, de donde presumen derivar acaso sus ttulos i ejecutorias de nobleza. Un hbil escritor chileno, crtico sagaz i pensador profundo, estudiando este mismo tema deca en 1 8 5 9 : L o q u e e n Chile pudiera llamarse nobleza es una distincin de cuna i de fortuna que tiene estos diferentes orjenes: ^Seis u ocho ttulos dados por el re de Espaa en el siglo XVIII; Quince o veinte mayorazgos de valles i montaas que durante la monarqua valan algunos bolos i hoi, gracias a la Repblica, valen centenares de miles o millones de pesos; ''Seis u ocho jenerales ilustres, los mas de ellos nacidos en provincias; Unos cuantos presidentes i ministros notables, por su patriotismo, su talento o sus grandes servicios;
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"Una docena, por fin, de mineros enriquecidos por un alcance afortunado; "De manera que la aristocracia de Chile se descompone as: Aristocracia de ttulos abolidos i olvidados, orijinaria de la capital; que nunca fu a Jerusalen, ni visti cota de malla, ni se puso celada, ni enristr lanza; "2. Aristocracia de sable, notable por haberse batido contra la monarqua: orijinaria de Penco, no de la capital; "3. Aristocracia de barreta: orijinaria de Chaarcillo i de Tres Puntas, nombres totalmente desconocidos en la herldica de ambos mundos." Examinando la atinada cuanto exacta clasificacin del purista escritor, solo tenemos que observarle que, con el trascurso de mas de treinta aos, ha sufrido sustanciales modificaciones, desde que en la primera categora solo contamos en el dia con un solo ttulo de nobleza, un marquesado, que ni siquiera pertenece al partido liberal sino al conservador, no obstante que no faltan centenares de necios, solamente en Santiago, preciso es decirlo en homenaje a la verdad, que incesantemente se ocupan de rejistrar mamotretos i revolver bibliotecas, para descubrir en ellas trasuntos de lejanas i olvidadas grandezas de antao, que en el dia nada valdran. L a aristocracia de sable que habia peleado contra la monarqua ha desaparecido por completo. Los aos borraron sus ltimas reliquias. Solo han quedado los nobles hroes de la guerra de 1 8 7 9 que ninguno por cierto reivindica para s el ttulo de aristcrata, sino el de noble i leal soldado, fiel a su deber i respetuoso de la lei. La aristocracia de barreta, orijinaria de Chaarcilio i de Tres Puntas vol al cielo. De aquellas ri0 0

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das rejiones solo nos queda un espcimen, mezcla indescifrable de profeta i de idiotismo ensimismado; fsil i trasunto de pasadas edades, injertado por obra de exaltaciones inconcebibles en una poca que no es la suya. Smbolo del atraso empecinado, pasa entre nosotros por representante de la idea nueva, que nadie ha podido comprender, en sus raras e intelijibles elucubraciones. Pero reemplazando a la aristocracia de culero, ha surjido entre nosotros otra mui mas temible i estpida. Audaz, altanera, insolente, pretende dominarlo todo, someterlo todo a su capricho i a su desptica voluntad. Para lograr sus fines se necesita corromper? No vacila en lanzar veneno mortfero para lograrlo. I la corrupcin penetra en la familia, en la sociedad civil, en la sociedad poltica, mata la conciencia moral del individuo, pervierte su criterio, endiosa i ennoblece el vicio, levanta su rostro insolente e idiotizado, va hasta el Gobierno, penetra en la sociedad relijiosa i creyendo que ya es todo i que todo lo puede, aspira a los mas altos puestos que en Chile correspondieron siempre al mas moral i virtuoso, al mas sabio, al mas digno i patriota. Esa nueva aristocracia es la del oro, grande i nico enemigo permanente, que reside en Tarapac i tiene sus representantes en la capital de la repblica i otros supremos alentadores mas all de los mares. El banquero, el ajiotista, el usurero que acumulan millones, el verdadero logrero que mata la industria i envuelve en miseria i lgrimas a la familia, ese es el nuevo Dios, la nueva aristocracia, la insolente avasalladora de cuanto la rodea i que aspira a dominar sin contrapeso en los destinos de Chile, tratando de canalla insolente a quienes no le rinden culto. Triste seria el porvenir de Chile si esa hubiera de ser para siempre su aristocracia i la clase directora
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de sus destinos. No: porque hai otra que es mas noble que todo' aquello, es la aristocracia del porvenir i la forman los hombres de talento, los estadistas, la juveotud moral i estudiosa, los profesores i escritores de reputacin i los hombres del pueblo que, sepan surjir mediante la buena conducta i el estudio. El talento debe suplir a la cuna, porque el mrito no est en la sangre sino en la intelijencia que crea i produce. Descartado pues el falso oropel de la mentida aristocracia basada en la valia de mritos ajenos, estudiemos la realidad i partiendo de la base indiscutible de que en todos los bandos polticos hai hombres buenos i malos, probemos que el bando que apoy hasta ltima hora al S r . Balmaceda, no tiene por qu avergonzarse, ni del nmero, ni de la calidad de las personas, ni por su fortuna, intelijencia i posicin social. Analicemos, siquiera sea rpidamente, el personal del Senado de la Repblica, que se eliji para reemplazar al que, violando la constitucin, se lanz a velas desplegadas en el camino de la revuelta. Don Francisco Solano Astaburuaga, antiguo, liberal, justamente respetado i querido en todos los partidos. Ministro diplomtico en Estados Unidos, represent Chile con brillo i envejecido en el servicio de altos puestos pblicos, fu tambin muchas veces senador de la Repblica i hoi vive en honrada mediana, dando prueba de que no fu un logrero, ni un especulador. Don Jos Maria Balmaceda, liberal probado, que no ocup puestos pblicos rentados porque posea fortuna, se dedicaba al cuidado de sus intereses, perteneciendo a una familia justamente aceptada en. toda la sociedad santiaguina. El jeneral Orosimbo Barbosa, noble tipo de caba-

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llero por el corazn, por su lealtad i por su valor. Reliquia querida de la epopeya de 1 8 7 9 i hroe de Chorrillos i Miraflores, a quien la patria agradecida declar benemrito. Lauro Barros, diputado liberal en varias legislaturas, miembro de distinguidas familias i hermano del narrador histrico del mismo apellido. Carcter tranquilo, profundamente honrado, el Sr. Barros fu siempre respetado por todos i justamente enaltecido su mrito i sus especiales conocimientos en materias econmicas, por las que tiene especial predileccin. No fu jamas empleado pblico, pero s Ministro de Estado. Rafael Casanova, hermano del actual arzobispo de Santiago. Carcter profundamente tranquilo i benvolo, desempe durante largos aos cargos judiciales i ltimamente era ministro jubilado de una de las cortes de justicia. Siempre fu liberal i habia figurado antes en el Senado de la Repblica, junto con los actuales triunfadores. Miguel Castillo, caballero independiente por su fortuna, que no desempe jams ningn puesto pblico, que figur siempre en el partido liberal al lado de los actuales triunfadores i que en varias lejislaturas anteriores, habia sido tambin senador de la Repblica. Carlos Correa i Toro hijo de la condesa del mismo apellido, de antigua i distinguida familia santiaguina, de ilustres abolengos, como gusta a los revoluciona-' ros, liberal antiguo i probado. No desempe jamas puestos pblicos rentados; era un hombre independiente por su fortuna i en varias lejislaturas anteriores habia desempeado tambin el honroso cargo de senador. Adolfo Eastman, caballero honorable, serio, respetado siempre por su moderacin i espritu benvolo i

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sereno. Ligado a varias de las familias mas distinguidas de la capital, como los Urmeneta, Quiroga, Mackenna. Poseedor de una cuantiosa fortuna, tiene tambin no comn ilustracin, formada por la lectura i repetidos viajes a Europa. Perteneci siempre al partido liberal i ocup muchas veces un silln en el senado de la Repblica. Saqueada su casa i destrozado su valioso ajuar, salvando la vida milagrosamente l i su esposa. Jos Manuel Encinas, rico hacendado del sur de Chile, desde largos aos atrs residia en la capital, donde desempe siempre el cargo de senador. Dos veces millonario, era tambin liberal, en cuyo partido figuraba desde 1 8 5 1 . Hombre recto, no tiene, lo mismo que los anteriores, una sola mancha, ni transfugio en su vida poltica. Su casa fu saqueada i destruido completamente su moviliario. Jos Francisco Gana, sobrino del antiguo jeneral del mismo nombre i jeneral l mismo, pertenece a una distinguida i antigua familia de Santiago. Recibi su educacin militar en la escuela de Metz; se distingui de un modo sobresaliente en las batallas de Chorrillos i Miraflores, fu varias veces ministro de la guerra, senador de la Repblica; perteneci siempre al partido liberal i.posee carcter benvolo, recto i justiciero. Siempre ha sido altamente estimado en Chile. Su casa fu asaltada i saqueada. Javier Garca Huidobro, miembro de una antigua i distinguida familia de la capital, justamente estimada por sus virtudes, el Sr. Huidobro es un hombre liberal, independiente por su fortuna i no medr jams a la sombra del presupuesto o en especulaciones con el Gobierno. Domingo Godoi, ministro diplomtico de Chile en el Ecuador, fu durante largos aos juez del Crimen en la capital, de donde pas al ministerio del Interior

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despus del i. de Enero de 1 8 0 1 . Lo mismo que sus hermanos Santiago i Joaquin, es tenido en Chile por hombre de carcter i de no escaso talento. No posee fortuna i fu saqueada totalmente su casa. Adolfo Ibaez, un self-made-man que figura desde el ao 1 8 5 4 0 5 5 . Juez de Letras, Ministro de Corte, Fiscal, Ministro de Estado varias veces, representante diplomtico en el Per i Estados Unidos, senador de la Repblica en muchas lejislaturas, en todos estos puestos dej huellas luminosas de que no en balde habia pasado por ellos. Orador liberal, defendi siempre con brillo i erudicin poco comunes las cuestiones que tom a su cargo. Como abogado goza en Chile de alto aprecio i no pertenece a ignorada familia. Fu saqueada su casa i perdida su rica biblioteca. Prudencio Lazcano, miembro de respetable i antigua familia de la capital, cuyo padre fu ministro de Estado i senador en la administracin de don Manuel Montt, hered con cuantiosa fortuna, los mritos de su projenitor. El hijo desempe con acierto i tino intelijente la Intendencia de Santiago, el Ministerio de Industrias i Obras Pblicas i fu encargado de negocios de Chile en Estados Unidos. No tenia casa en Santiago i a eso debi no ser saqueado. Guillermo Mackenna, miembro de una de las familias mas justamente queridas i populares en Chile, fu varias veces diputado, ministro de Estado e intendente de Santiago. Carcter sereno i sagaz, sabe hermanar la prudencia con la enerjia. Perteneci siempre al partido liberal. Su casa fu saqueada. Juan E. Mackenna, primo del anterior. Verdadero carcter de hombre de estado, fu varias veces ministro, diputado i tenia el mrito de haberse labrado una cuantiosa fortuna, mediante su trabajo inteligente. Es abogado, fu secretario de Intendencia de

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Valparaso, cuando mu joven. Pertenece al partido liberal. Saqueada i destrozada su casa i muebles. Alfredo Ovalle Vicua, ligado a dos antiguas familias de Chile, cuyos mayores ocuparon el primer puesto en la sociedad civil i en la eclesistica, nieto de presidente i sobrino de arzobispo, que gozan de universal i carioso recuerdo por su virtud, Ovalle Vicua no habia figurado antes en puestos pblicos, pero perteneci siempre al partido liberal i personalmente es un cumplido caballero. En las discusiones en que tom parte en el senado, dio seales de sano criterio i buen juicio prctico. Su casa fu completamente saqueada i destrozados sus muebles i lujosos adornos. Su posicin social era independiente; su fortuna formada en las minas, as se lo permita. Ismael Prez Montt, de familia mui conocida de la capital, de honradez a toda prueba. Abogado de nota, perteneci siempre al partido liberal i fu diputado al Congreso en muchas lejislaturas. Desempe con incansable laboriosidad el Ministerio de Instruccin Pblica. Est ligado por su matrimonio, a una familia honorable i antigua de Santiago. No posee fortuna i fu saqueada su casa. Jorje Rojas, antiguo diputado, senador i miembro del partido liberal; es poseedor de una cuantiosa fortuna formada por medio del trabajo. Desde 1 8 5 0 descubri i explot en Coronel un rico manto carbonfero que posee hasta el presente i que le proporciona pinge renta. Es uno de los fundadores de la industria hullera en Chile, la que es provecho para l, grandeza para el pais, fomento para las industrias i facilidades para la navegacin. Su valiossima casa de Santiago fu saqueada, destruido i robado totalmente su rico i lujoso moviliario i ocupada por un batalln cuando la Junta de Gobierno entr a la capital, siendo de

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advertir que el Sr. Rojas no habia cometido acto alguno de exaltacin poltica. Enrique S . Sanfuentes, hijo de un hombre ilustre como escritor, como poltico liberal i por su honradez i probidad sin tacha, form una gran fortuna en especulaciones de bolsa i actualmente poseedor de grande hacienda i productivo viedo. P'u diputado i Ministro de Estado en varias ocasiones. Se dio a conocer i estimar por su laboriosidad intelijente i aparte de otras dotes sobresalientes de carcter, por su consecuencia a los amigos, circunstancias todas que le formaron un gran partido propio que deseaba elevarlo a la presidencia de la Repblica. Creemos que su casa no fu saqueada, porque vivia en el campo. Manuel Serrano Vzquez, hijo de un antiguo liberal, oriundo de Concepcin, que combati en las luchas de nuestra independencia, el hijo perteneci tambin siempre al partido liberal, del que recibi muestras de inequvoca distincin. Es abogado de nota, cuya profesin ejerci siempre i fu tambin profesor distinguido de derecho. No tiene una sola mancha poltica en toda su vida i sus adversarios lo respetan i aprecian. Adolfo Balderrama, self-made-man. Mdico distinguido, poeta i literato de nota, profesor eminente, diputado a varios lejislaturas, senador en otras, Ministro de Estado, miembro de la Universidad, siempre figur con honor en el partido liberal i todo lo ha debido a su talento, a su laboriosidad i a su honradez. Oriundo de la ciudad de la Serena, hijo de un mdico notable i ligado por matrimonio a una familia distinguida i opulenta de Santiago, pertenece en primera lnea a la aristocracia del talento. Poseedor de la mas rica biblioteca mdica i del mas completo gabinete de instrumentos de cirujia, acumulado i es-

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cojido durante veinte aos de paciente seleccin, todo eso fu saqueado, destruido i perdido para la ciencia i para la humanidad que sufre, el dia en que la libertad i el rjimen constitucional se nos entraran por las puertas, anuncindonos la nueva era i los nuevos smbolos que en lo venidero serian caractersticos de la civilizacin chilena. Ingratos! Y nos resistimos a reconocer tanto beneficio, grandeza tanta! Jos Miguel Valdez Carrera, descendiente de hroes i de mrtires, nieto del fundador del partido liberal en Chile, cuya memoria no se ha borrado aun ni se borrar tal vez del recuerdo i del cario de los que pelearon en Amrica por la libertad, por la justicia i porque al fin luzca el dia en que ellas imperen sin contradiccin en esta tierra donde tantos crmenes se cometen invocando su sacrosanto nombre. No necesitamos decir mas como presentacin pblica de Valdez. El ha figurado siempre en la mas distinguida sociedad santiaguina, ha sido diputado i presidente de la cmara como representante del partido liberal. Ministro de Estado en varias ocasiones, figur siempre al lado de los que se separaron de l para ir a formar en las filas del desorden i de la revuelta. Su casa fu saqueada i asaltada, destruidos sus valiosos muebles, recien venidos de Europa, i arrojados a la calle desde los balcones, riqusimas telas i objetos de arte numerosos. Otra manifestacin mas de la nueva era i otro signo de la flamante aristocracia encabezado por don VValdo, Altamirano, Julio Zejers, Canto i dems! Jos Antonio Valdez Munizaga, hacendado millonario de la Serena, habia sido en otras lejislaturas senador liberal. Se le creia dueo de cierto prestigio en el gobierno, pero mas se dedicaba al cuidado de sus valiosos intereses. Era un verdadero poltico filntropo, porque su misin era la de amparar a los

que habian hambre i sed de justicia. En su provincia era uno de los caballeros mas prestijiosos i que contaba con mas numerosos amigos. Se le creia un baluarte del principio de autoridad. Manuel Valledor, rico hacendado i poseedor de estensos viedos en la provincia de Aconcagua, ligado a antiguas i respetables familias de la capital, hizo varios viajes a Europa i posee vasta erudicin i sentido prctico. Carcter modesto, corazn i alma de brillante engastado en oro finsimo, juzga sin pasin, discute sin encono i es uno de los miembros mas sanos i mejor intencionados del senado balmacedista. Jams fu aficionado a poltica, pero pudo brillar en ella si lo hubiera querido, con mas luz i mas honradez que muchos de nuestros actuales rejeneradores. Sus bienes estn confiscados i sus propiedades sometidas a la vijilancia de un interventor fiscal. Jos Velasquez, jeneral de divisin, uno de los jefes mas distinguidos i prestigiosos del ejrcito chileno. Hizo con brillo la ltima campaa del Per i por medio de un hbil plan estratjico derrot sin derramar un gota de sangre, un poderoso ejrcito situado en posesiones inespugnables i se apoder de la histrica i belicosa ciudad de Arequipa. Militar ilustrado i valiente, ocup varias veces un asiento en la cmara de diputados, como miembro del partido liberal i tom parte con lucidez en la discusin de muchas leyes importantes. Es una gloria chilena i un modelo de militar pundonoroso, sagaz i no adocenado poltico. Como jefe de Estado Mayor en la batalla de Tacna se le atribuye mucha parte en la gloria de esta accin de guerra. Aniceto Vergara Albano, abogado notable, miembro de una distinguida familia de Talca, relacionado ventajosamente en Santiago, ha sido desde mas de treinta aos atrs, un luchador incansable en el mee-

ting, en la prensa i particularmente en la tribuna parlamentaria, i constantemente ha ocupado un asiento en la cmara de diputados, al lado de los liberales mas convencidos e ilustrados. Orador fcil i abundoso, tenia por l grande estimacin el eminente hombre de estado, seor Santa-Maria, i habindolo enviado el presidente Balmaceda en el carcter de Ministro Plenitenciario de Chile en Espaa, volvia a reasumir su cargo de Director de la Caja Hipotecaria, del cual lo ha exonerado la aristocracia reinante, por el delito de balmacedismo. Prncipe de la palabra, pertenece el Sr. Vergara a la aristocracia del talento. No posee gran fortuna, pero ha sabido conquistarse honrosa e independinte posicin social. Ha sido amigo, i luch siempre al lado de los que hoi dominan en el gobierno, por el derecho de la fuerza. Nemesio Vicua, hermano del inolvidable Benjamn. No es una lumbrera, como l mismo lo ha dicho en el Senado, lo que prueba su carcter i rectitud de juicio. Liberal por principios i por familia, sus antecedentes de todo jnero son limpios i no tiene una mancha poltica. Fu saqueada su casa. Ricardo Vicua, primo hermano del anterior i hermano de Claudio, candidato presidencial. Carcter afable; de no escasa ilustracin, simptico i atrayente por sus modales i fina educacin, desempe con tino la intendencia de una provincia del sur de la repblica, cuyos habitantes le manifestaron su aprecio i distincin, por medio de valiossimos obsequios que fueron totalmente destruidos en el saqueo de su casa. Intendente jeneral del ejrcito i armada, fu laborioso i activo en el desempeo de su cargo, que demandaba incesante laboriosidad. Vicente Sanfuentes, abogado de nota, uno de los liberales mas antiguos de Chile, porque desde 1 8 4 8 i siendo mui joven aun, figur en la cmara de dipu-

tados, donde revel enerjia de carcter i firmeza de convicciones. Fu muchas veces diputado i senador, sindolo tambin por seis aos, del senado que pretendi deponer al presidente Balmaceda. En este carcter fu el nico senador balmacedista que se present a la primera sesin que celebr ese cuerpo despus de su triunfo, para espresar sus ideas i protestar de la revuelta. Aunque achacoso por los aos i enfermedades, conserva aun la enerjia indomable de los hombres sinceros, partidarios de los principios i no esclusivamente de los hombres. Pertenece a una de las familias mejor relacionadas i numerosas de la capital. He ah, el senado de la repblica que apoyaba en masa la poltica del presidente Balmaceda i que trabaj con l hasta el ltimo momento, para salvar el principio de autoridad de un tremendo naufragio. All estaba representada la ciencia, el talento, la posicin social, la fortuna, la honradez, la consecuencia a los principios i a las leyes del deber. I si se quiere mas aun, no le faltaba abundante la sangre azul, ni los abolengos ilustres. Juzgese ahora de la verdad de las aseveraciones de los que sostenan lo contraro i juzgese ademas, que ninguno de esos hombres era solo, porque todos tenan parientes, amigos i relacionados que cooperaban a su accin. Ahora parecera la oportunidad de hacer una breve resea de los mritos i demritos de los senadores que pretendieron la deposicin del presidente Balmaceda. Pero, semejante trabajo, a mas de que podra presentar estos apuntes con mancha de parcialidad, pues muchos no querran ver en nuestras apreciaciones el reflejo de la verdad, seria ademas inconducente. No estamos analizando hombres sino hechos, no hacemos obra de polmica ardiente, sino de razonamiento fro i severo; i si hemos pasado en

revista a todos los miembros del senado balmacedista, manifestando algunos de sus mritos principales, ha sido solamente para levantar un cargo: el de soledad i aislamiento que se imputaba al presidente Balmaceda. No obstante, si no habra conveniencia, ni nteres alguno lejtimo en pintar hombres i caracteres con rasgos mas o menos favorables o adversos, hai s conveniencia i derecho de hacer algunas observaciones jenerales relativas a toda la corporacin. El senado que inici la revolucin, no era un cuerpo en cuyo seno dominase la unidad de ideas i propsitos. Era una mezcla abigarrada de bandos polticos: ocho montt-varistas, tres conservadores, tres radicales i seis liberales, sin contar ocho o nueve liberales adictos a la administracin Balmaceda, que ni siquiera conocieron las confabulaciones de los conjurados, a quienes no se les cit, no se les oy, ni se discuti con ellos la pretendida deposicin del presidente Balmaceda, a la que se dio por ese procedimiento, mas el carcter de una confabulacin, que el de una resolucin madura i reflexivamente tomada. Mientras que, los veintinueve del senado balmacedista, eran todos liberales antiguos i probados, todos hombres notables por su ciencia, por su fortuna, por su posrcion social, i a quienes, por consiguiente, no podia aplicarse el calificativo de logreros i especuladores con los dineros del estado, que la oposicin les da i que acaso habra entre los de ella muchos a quienes mas propiamente les cuadrada tal apodo. Habia en el senado que hizo el aparato de deposicin del presidente Balmaceda no pocos de aquellos a quienes l, en virtud de un acto de magnanimidad, llamlos a compartir las tareas de la administracin desde las primeras horas de su gobierno. Puede pues tachrseles, o de que no correspondieron a la nobleza

de alma con que se les trat, o de que fueron al gobierno llevando en su pecho el acbar de la derrota que sufrieron en sus aspiraciones a la presidencia. En ambos casos, no son los hombres que pueden levantar su voz para hablarnos de pureza de intenciones, de jenerosidad i desprendimiento, ni para menospreciar a los que sostenan al ilustre americano. Habia ah, en esa misma corporacin, alguien que iba por plazas, por cementerios i por doquiera que habia de pronunciarse un discurso, alardeando de profundo amor a la libertad i que no obstante, en los puestos pblicos que habia desempeado, ora como intendente de provincia, ora como ministro de Estado, habia violado todos los derechos i garantas electorales i pisoteado la libertad del sufrajio. Habia sido ademas dbil i abyecto servidor de los poderosos, cuyas rdenes obedecia silenciosamente. No vacil l mismo en declararlo asi ante el senado de la Repblica; llor ante l su antigua arbitraria conducta i cual Magdalena Poltica, derram lgrimas abundantes para implorar el perdn de sus pasadas fechoras. Movia las fibras de su corazn segn era la orden que recibia de lo alto, lo que motiv la rplica de Isidoro Errzariz, quien le dijo que lloraba cuando el Presidente le ordenaba jemir i se exaltaba cuando le daba orden de exaltacin. El mismo dijo un dia en pleno senado, que no habia tenido voluntad propia para dar su voto, ni aun en favor de sus amigos de la universidad, si el Presidente no se lo ordenaba; pero prometi que en lo sucesivo iba a tener carcter i dignidad. No eran, pues, estos los hombres que podian acusar de servilismo i abyeccin a los hombres que componian el senado que apoy por unanimidad a la administracin Balmaceda. Habia tambin all, en el senado revolucionario, un grupo de hombres sin principios que no conocan

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mas tctica poltica que la de su conveniencia individual i de lojia. Jeneralmente de poco valer personal, sarjieron a la vida pblica merced al inmenso prestijio que les diera una administracin progresista, dirijida por jenios. Estos cimentaron la prosperidad de Chile sobre la base del orden i el respeto al principio de autoridad i sus discpulos, dciles i obedientes durante la vida de aquellos, alzronse contra la doctrina de los maestros, trastornando por completo la base del partido que les habia dado notoriedad. Inconsecuentes en materia de orden i de administracin, en el ltimo tercio de su vida destruyeron la obra a que se les llam a cooperar. Tales hombres no son polticos-de alta escuela, sino acomodaticios instrumentos i oportunistas u hombres de ocasin. No podan estos tampoco alegar prestijio, ni pretender arrebatar el de aquellos que siempre haban permanecido leales a sus ideas i a su bandera. Siempre fueron un escollo i continuarn sindolo, porque no son partido, ni responden a ninguna necesidad social. Son un apndice que se injerta o injiere en uno u otro bando, segn lo exijen las conveniencias del momento. Son un residuo poltico. Habia ademas un elemento numeroso en ese senado, al que se ha pretendido dar tan inmenso como inmerecido prestijio, pero que no merece otro calificativo que el de nulidad, precioso lastre con que cuentan i de que disponen siempre todos los aspirantes, los conspiradores i los que necesitan buscar peldaos en que asegurar su ascenso a las rejiones del poder. Esa es turba multa que se mueve al setentrion o al medio dia, al ocaso o al naciente, segn sean los vientos que la impelen cual globo frjil de lijera tela. Ni faltaban tampoco all sacristanes, sndicos de monjas i de conventos e individuos que gozaban de

cierto prestijio por sus especulaciones mei cantiles, que aprovechaban de esa misma situacin para ajitar por debajo de cuerda al sanhedrin revolucionario del senado. Pero, sobre todos descollaba una figura triste, poseedora de cuantiosa fortuna, que arrojaba su oro por sobre aquella situacin i movia los hilos de la revuelta, con el poder mjico de sus millones. No era la ciencia, ni la virtud, ni el mrito en ningn sentido. Era s, la ignorancia esplotable i esplotada, que abria sus cofres para ayudar a la revuelta. Se le subi un dia a la montaa i se le seal una banda tricolor, smbolo de la majestad suprema de la nacin, e hzosele creer que podia tomarla. Se queria reemplazar los mritos de los Errzuriz, Santa Maria i Balmaceda, por el prestijio que da un puado de monedas. Y l lo crey i pens que en nuestro pais la corrupcin habia llegado a tal estremo, que era ya posible que el saber, la ciencia, la virtud i el patriotismo, fueran supeditados por las ddivas i jenerosidades de millonario que habia principiado a serlo al nacer. Sin ideas polticas, vino a la vida de los partidos en el radical, que no esplot como debiera sus cuantiosos bienes, porque entonces era puro i hacia voto de pobreza i de rotera. Mas tarde fu halagado por el montt-varista, mas astuto i calculador, que fu quien lo elev a la montaa para tentarlo, para lograr asi disponer de su inmensa fortuna. Se hizo pues corifeo, aparente o real, de ese crculo, i desde entonces ha pasado a ser uno de los hombres mas prominentes de Chile. Ahora es, de eso que se llama aristocracia, i es fama que mediante su jeneroso desprendimiento, la revolucin adquiri sus mas valiosos cooperadores. Una gran fortuna puede ser un inmenso bien o un funesto mal. Espritus superficiales que no meditan

sobre el mrito moral de los actos humanos, miran solo el oropel i el brillo esterior i se rinden a los resultados inmediatos. Esos son los que caen i se desmoralizan i pierden a los estados; ellos, por desgracia, son los mas. Mui pocos resisten al halago de un sonido metlico bien timbrado i en este sentido, las enormes fortunas son un inmenso mal en paises pobres, que no tienen industrias, que les falta trabajo i en donde los hombres carecen de independencia. Al oro dbese en gran parte el triunfo de la revolucin chilena i en el senado revolucionario habia representantes de las fortunas perniciosas, que son calamidad para los paises pobres, sin industria, ni vida individual independiente. Y al hacer el anlisis i la comparacin de otros hombres i de otras corporaciones, no vengan los liberales disidentes i revolucionarios, no vengan las luminarias aspirantes a la presidencia de la repblica a hacer fuego contra el presidente Balmaceda presentando como sus enemigos a notables personajes del partido conservador, porque eso es negar el poco nmero i valia de sus propios hombres, porque eso es precisamente un timbre de honor i de consecuencia en l. Porque Balmaceda, como los presidentes Pinto i Santa Mara, hacia poltica esencial i netamente liberal i no contaba, ni contar debia, con el apoyo i cooperacin del centro conservador. Lo estraordinario es que los llamados liberales fueron a dar a ste preponderancia i triunfo! Si venimos a la cmara de diputados qu mayores mritos poseian los revolucionarios Jos A. Gandarillas, Vicente Dvila, del Campo, Julio 2 Zejers, Prndez, Nolasco Reyes, Ladislao Errzuriz i dems falanje de oradores sin palabra, de estadistas sin ciencia, de insultadores procaces; qu mayores mritos tenian que Eulogio Allendes, Balmaceda, Da-

niel i Rafael, Ballesteros, Rafael Zenteno, Ruperto Ovalle i tantos otros que seria largo enumerar, todos de hoja limpia de servicios al partido liberal, miembros de distinguidas familias, abogados los unos, ingenieros los otros? Qu mas valen Mac-Iver, Koenig, Bannen como oradores i hombres de saber que Julio Baados, Cabrera Gacita, Blanlot i otros? Invocan aquellos ttulos de nobleza i aristocracia? Chile entero sabe que tal pretensin despertara estridente carcajada. Asi es que, no se argumente en contra de los segundos, de que no pertenecen a ilustre familia porque el hombre vale i engrandece su nombre con sus propios actos i es mas meritorio quien lo alza a encumbrada cima desde abajo, que quien recibe antecedentes i ajenos mritos que aprovechar i que no sabe conservar. Insensatos! diremos a quienes asi discurren, ya que seria hiriente llamarlos necios. Xo veis que os condenis vosotros mismos: no veis que condenis a la juventud entera de Chile, que no tiene abolengos, ni sangre ilustre? No comprendis que aniquilis la democracia, la virtud, el trabajo, la ciencia i que dais a vuestra revolucin el nico carcter que ha tenido? El de aristocrtica, necia infundada. Pobre Chile, pobre repblica, si os acompaase en estas sendas i si la juventud intelijente que se educa instruye batiese palmas en torno vuestro i condenase a perpetua oscuridad i ostracismo al mrito sin escudos de armas, sin dorados palacios, sin antepasados de incomprensible e ignorada herldica! Tenemos historiadores i Balmaceda no posea uno solo, dicen los revolucionarios. Nos citan como tal al cronista Barros Arana, que mas fu Claudio el Imbcil, que era historiador, enorme sabio, que en todos los actos de su vida pblica ocult el criterio.
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Contra l nosotros opondremos un solo nombrer Jos Toribio Medina, que ha estudiado todos los archivos americanos en Espaa; que ha vivido aos en las bibliotecas europeas; que ha publicado i se ocupa aun de llevar a cabo obras de investigacin histrica que inmortalizarn su nombre; que no es un sectario a todo trance, en lo que aventaja el otro, i a quien el mismo Barros Arana rinde ya culto de admiracin i de respeto. Son todos pobres los que en los empleos pblicos acompaan a Balmaceda, se decia aun, para fundar la oposicin i mas tarde la revolucin i queriendo hacer comprender que son especuladores que usufructan de los dineros del estado. Quemase, por ventura, que hasta ese ltimo recurso se arrebatase a la pobre juventud sin fortuna, que procura adquirir posicin holgada para s i para sus padres? Toda debe ser acaparado por los jvenes llamados de familia i ha de continuar la costumbre de que el padre tenga chacra, haciendas, casas, lujo i coches en Santiago, empleo bien rentado en la Moneda, diputaciones, senaturas, honores i todava mas: para uno, dos i mas hijos destinos que les procuren dinero para el bolsillo i recursos para satisfacer sus vicios? No se quiere que los pobres sean jueces de letras, intendentes, gobernadores, sino todo para los ricos, para los predilectos de la fortuna! S e quiere cerrar todas las puertas a la pobreza honrada i se hace una revolucin invocando la rejeneracion del pais! Se quiere la rejeneracion en el sentido de protejer nica i esclusivamente los intereses i prerogativas de una mentida aristocracia, que deriva su mrito de haber gozado de las influencias i caricias del poder! Cuan faltos de criterio i de juicio serian el pueblo i la juventud desheredada de la fortuna, si aplaudieran i siguiesen a los que van por ese ca-

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mino de retroceso, opuesto a las tendencias del siglo en que vivimos i a la natural inclinacin de la naturaleza humana! Se quiere suprimir la juventud pobre, cuyas escaseces la hacen jeneralmente morijerada en sus costumbres, estudiosa ilustrada, respetuosa i tranquila i se desea reemplazarla por la juventud dorada i aristocrtica de la capital, de ordinario disipada, que no estudia porque no siente necesidad de hacerlo; que como aristocracia con dinero, vive jeneralmente en el restaurant, en el club; que tiene ancho campo para seguir la carrera de la disipacin, del vicio i de la orjia, i que, como lo decia don Ambrosio Montt en 1 8 5 9 en su libro titulado El Gobierno i la revolucin: los jvenes de la llamada aristocracia chilena se ocupan en estarse adobando durante el dia i pasar la noche en los estrados o los espectculos; que van a los campos con lazo en mano i gruesa espuela en el pi, montados en apero de pieles de oveja, esos nobles dandies i leones fastidiados de la holganza voluptuosa de la capital. Tan ciertas son las pretensiones de los revolucionarios coaligados en contra del poder constituido, de acaparar para s todos los empleos, que ya, apenas triunfante la revolucin, principia una acalorada polmica entre L a Patria de Valparaso, diario que se dice liberal i El Porvenir de Santiago, que se titula conservador, en la que estos piden empleos para los suyos fundndose en la igualdad ante la lei, que garantiza la constitucin; i combatindola aquella, i acusndola de pretender una parte del botin, no habiendo contribuido el partido conservador sino en pequea parte al triunfo de la revuelta. Esto est probando los jrmenes de disolucin i desarmonia de los que subieron al poder, no en nombre de principios e ideas, sino para satisfacer intereses i aspira-

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ciones de lucro. La polmica que sostienen es agria i destemplada. Volviendo al cargo de pobreza hecho a los funcionarios pblicos que acompaaban al seor Balmaceda, nosotros sostenemos que el empleado pblico no puede ser rico en Chile, sino ha ido con fortuna al empleo, porque las rentas que se pagan apenas si dan para vivir i no para acumular. Los empleos no procuran fortuna. Los pobres solo pueden llevar a ellos un capital en honradez i talento, importante i valiosa fortuna que entregan por completo i gastan en beneficio de la nacin, i en remuneracin de la cual perciben una escasa renta! Es eso lo que acontece en todos los empleos particulares; se da dinero en cambio de servicios intelectuales i a nadie se ocurri jams sostener que eran logreros i venales los que hacen tan lejitimo uso de sus facultades, de su saber i de su laboriosidad. Solo una exajeracion inconcebible i absurda del espritu de partido puede lanzar cargo tan inconsistente i ftil en contra de una administracin. I si a esos empleados pobres se les acusa de peculado i malversacin porqu no se ha sealado el robo i la defraudacin; porqu no se ha sealado el hecho concreto i hse reducido todo a exajerada declamacin dirijida a producir efecto en momentos de pasiones polticas exaltadas, cuando nadie discute, sino que odia e increpa? Si los empleados eran ladrones o venales dnde estn las fortunas formadas, las haciendas compradas i los grandes palacios levantados con el producto del robo i del abuso? Dnde estn los grandes descubrimientos de crmenes i peculados pue se han encontrado despus de triunfante la revolucin, habindose establecido con ese objeto esclusivo, tribunales arbitrarios ad-hoc que juzgaban sin sujeccion a lei ni a constitucin? Ni la

decantada violacin de correspondencia se ha probado i ahora estamos viendo que los tribunales de justicia van absolviendo a los acusados i declarando no haber prueba alguna. No hai un solo caso de condenacin por hecho concreto. Los grandes crmenes de que se acusaba a la administracin Balmaceda i sus colaboradores, vanse evaporando a medida que rayos de luz disipan la densa nube de odio que no podia ser eterna en el horizonte de nuestra patria! Decir grandes crmenes no es probar su existencia! Ni son los empleados, los jueces, los intendentes i gobernadores los que pueden cometer ese jnero de abusos, porque siempre hai espectadores i celosos vijilantes de todos sus actos, que no les permitirian lanzarse en terreno tan peligroso. No conocemos un solo caso de funcionarios pblicos que en los ltimos tiempos incurrieran en tan feos delitos s sabemos de algunos que, a la mas lijera sospecha, fueron removidos de sus puestos por el seor Balmaceda. Seria mas fcil conocer el nmero de los empleados pblicos inescrupulosos que sirvieron a la administracin Balmaceda, i a todas las de Chile, produciendo los nombres de los honrados, porque no podra hab^r vacilaciones. Es mas fcil hacer grandes negociaciones i acumular fortunas en transacciones que se escapan a toda pesquisa i se ocultan a los ojos del vulgo, en grandes reuniones de oradores que hablan de patriotismo, de sinceridad de convicciones, de moralidad administrativa, para ocultar tras esas palabras el verdadero mvil interesado que las inspira, cual la impdica mujer cubre con rejio manto i las flores que roba a la inocencia, la corrupcin material i el vicio moral que la corroen. Alli, en esas reuniones, est la oligarquia que se dice aristocracia; alli est

su santa-sanctorum i no seramos nosotros quienes, en esta hora de suprema calma de nuestro espritu i cuando deseamos llevar al nimo de nuestros lectores la justicia de una causa, viniramos a impulsar la primera fuerza que descorriese el velo que cubre no pocos negocios que permanecen ocultos. Andan s en documentos pblicos, en los boletines de sesiones de nuestra cmara de diputados revelaciones i acusaciones que todo Chile conoce, enticamente combatidas por Walker Martnez en la cmara i que hoi ha echado al olvido, yendo de bracero al lado de los que ayer estigmatizaba como ladrones, segn sus propias palabras en el congreso de Chile. No hacemos obra de polmica agresiva; discutimos, narramos, i moralizamos sobre acontecimientos que pertenecen ya al dominio de la historia. A otros con mas voluntad i mas tiempo que nosotros, tocar hacer la historia de nuestros cuerpos colejiados de los ltimos tiempos, a la manera que Suetonio hizo la de la vida privada de los emperadores romanos. Abundante material encontrar, estamos seguros de ello, para descubrir deformidades morales i vicios que hasta hoi ignora i ni malicia el sencillo pueblo i el inconsciente aplaudidor, que solo divisan el oropel de los trajes, el estuco de los grandes palacios, la prosopopeya insolente de los que van muertos por dentro i pretenden dar lo que no poseen: virtud, justicia, rejeneracion social e imparcialidad. Si buscamos en la municipalidad de Santiago por ejemplo qu tacha podia ponerse a los caballeros Pablo Silva, Felipe Santiago Gandarillas, el joven e intelijente A^azquez Grille, a Luis Vicua Subercaseaux, Jorje Astabumaga, Eduardo Machenna i a todos i a cada uno de los veintitantos que componan esa corporacin, muchos de ellos miembros de familias distinguidas, honrados i liberales todos, i

muchos formados merced a sus propios mritos? I se dir que el presidente Balmaceda no tenia a nadie; que no lo apoyaba un solo hombre de valer e importancia! Es cierto que no contaba con polticos -gastados i desprestijiados, a quienes solo quedaba un nombre que hacer servir en los mercados de esportacion; pero, en cambio i al lado de muchos de los antiguos i buenos elementos que mantenan el honor de la bandera liberal, se agrupaban las nuevas huestes del liberalismo honrado del porvenir. Preguntaramos ademas con quin estuvieron sino con Balmaceda los ilustres i valientes jenerales de la guerra contra el Per i Bolivia, que se llaman Amengual i Velazquez, hroes de Tacna i de todas partes; que se llaman Gana, Barbosa, Valdivieso, Alcrreca i otros que no recordamos; con quin estuvieron todos los coroneles, con escepcion de los que, traicionando sus deberes, se lanzaron en el camino de la revuelta, i de un estranjero advenedizo trado por Balmaceda o Santa Mara para instruir al ejrcito i no para ensearle el camino de la deshonra i del baldn, que l hace caer sobre Chile, cargando las palas coloradas que ennoblecieron los Bulnes, los Cruz, los Vidaurre? No nos trajo, no, ese jeneral la rjida disciplina alemana, ni la obediencia que hacen la gloria i la fuerza del grande ejrcito jermnico. Mas noble i mas leal fu siempre nuestro ejrcito con sus jefes chilenos i patriotas! Qu mas valen los jenerales revolucionarios Urrutia i Gorostiaga (Huamachuco) que todos los que antes hemos enumerado? Los revolucionarios dicen hoi que sus jefes, Canto, Iiolley, son semi-dioses, hroes incomparables, mui superiores a Las Heras el valiente, al pundonoroso Aldunate. Mas grandes i agrejios que los guerreros que nos dieron la independencia los ha declarado la

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estratejia poltica de los triunfadores i las exijencias i necesidad de justificacin de la revuelta. Gocen en paz i respiren el perfume i el aroma embriagador del incienso abundante que se les quema en las gradas del trono de gloria convencional levantada por sus enemigos i acusadores de ayer! gocen i halaguen el oido con el murmullo de ardientes alabanzas que hoi les dirijen los que no ha mucho enlodaban sus nombres en la tribuna parlamentaria! Pero, no turbemos tamaa dicha, glorias tan puras, i dejemos que volviendo la calma, se haga la historia i entonces, revolviendo archivos, ser el seor W a l k e r Martnez, sern otros mas, quienes vendrn a prestar sus discursos de la cmara de diputados, sus ardientes acusaciones, sus cargos, su valiente indignacin contra hroes de hoi cuya espulsion se pedia antes al gobierno para devolver la tranquilidad a los hogares i a la sociedad entera de Santiago, justamente alarmada. Ljica i moralidad poltica de los partidos i de sus hroes i semi-dioses! (A dnde habis volado? A dnde ser dado encontraros? Lstima grande que los hroes de hoi tengan que caer maana, poniendo a un lado la acusacin i condenacin del juez de ayer, i al otro el ditirambo i la glorificacin de hoi, hecha por el mismo juez convertido en adorador! I si ni en uno ni en otro bando figur Baquedano, dejmoslo en negra oscuridad, ya que no fu franco, ni am a su patria i le fu indiferente su ruina o su gloria. Un hombre colocado en la altura a que lo llev la suerte, no se perteneca i no tenia derecho a quedar al balcn, aguardando que viniese gloria barata o soando acaso en algo que jamas le llegara. (I los marinos? (Qu mas valen todos los sublevados que los que permanecieron fieles a Balmaceda: cmo pueden significar mas que el almirante Juan Jos Latorre, gloria i reliquia preciosa de la patria,

cuyo solo nombre despierta en todo corazn chileno respeto i veneracin mezclados de cario? No i m porta que ignominiosamente se le haya borrado del escalafn militar; l habr reido de ellos; pero, si queda en los chilenos un resto de buen sentido i si conservan la memoria de la gratitud por los eminentes servicios que Latorre prestara a la patria, en hora de peligro supremo (i cuando otros se ocupaban de la intriga), llegar la hora en que armado de justa indignacin i sublevados sus jenerosos sentimientos de amor a la patria, hoi insultada, castigar a los profanadores de la justicia i arrojar del santuario de la majistratura suprema a quienes inmerecidamente la ocupan. No; no estaba solo en la marina el Sr. Balmaceda, que tambin lo acompaaban Williams, el caballeroso i distinguido contraalmirante Viel; capitn de navio Lpez, Policarpo Toro capitn de fragata, que cay prisionero en los primeros dias de la revuelta, Linch, Campillo, veinte mas que habia en Europa, el denodado Fuentes, Garin i el valiente Moraga. Dgasenos quines eran superiores en cantidad i en mritos? Conocemos personalmente toda la provincia de Coquimbo, i podemos asegurar que cuanto hai all que algo represente en la sociedad como ciencia e ilustracin, en la majistratura i en el foro; como fortuna, como valer industrial i como familia, perteneca ardientemente al Sr. Balmaceda. Los Cavadas i Gorroo, los Pieira i Peafiel, Marines, Solar, Vicuas, Torres Pinto, todo era all balmacedista ardiente i apasionado. I cuando las crceles de Santiago i las crceles de las cabeceras de provincia i departamentos i de las ltimas aldeas de la repblica, principi a llenarlas la revuelta triunfante; i cuando les nombres de los

perseguidos principiaron a publicarse, comenz el .pais a apercibirse de cunta era la valia i el nmero de las personas que sostenan el gobierno del seor Balmaceda. I si as no fuera porqu tanto empeo en aniquilar a tanto leal amigo, a tanto distinguido ciudadano? Si fueran pocos e insignificantes concluiran por s mismos. Pero es ardua empresa borrar del corazn i del amor de medio Chile el recuerdo querido del hombre grande a quien solo pudo aniquilar la traicin de los judas que la vspera del sacrificio, aun le tendan la mano del amigo, le daban consejo, que l reciba bondadoso i confiado. Fu en Chile noble acto el del ilustre jefe que pidi al gobierno le permitiera agregar a su apellido el de Leal para distinguirse de un traidor, i desde entonces Vidaurre Leal fu smbolo del honor i la caballerosidad militar. Pero hoi, las ideas de moralidad, de dignidad, de decore i lealtad han cambiado: al dia siguiente de la traicin, el infame pide que su nombre sea trasmitido a las jeneraciones venideras con un dictado que no es el de Leal. Cuatro dias despus de triunfante la revuelta, el comit revolucionario de Santiago publicaba una lista de 26 jefes i oficiales que habian obligado su gratitud personal, desempeando al lado del gobierno Balmaceda, comisiones i dando noticias a los revolucionarios haciendo el papel de traidores! (1). I desde

(1) Con el carcter de permanente, dice un diario chileno, publicaremos en nuestras columnas, la nota que va a continuacin, para satisfaccin de las personas en ellas recomendadas i como un ejemplo de lo que es el honor i la lealtad entre nosotros. Seor ministro de la Guerra: Cumplimos con nuestro deber al poner en conocimiento de U . S. la nmina de los jefes i oficiales que durante los aciagos dias de la Dictadura prestaron su concurso a la causa de la revolucin, cumpliendo o estando dispuestos a cumplir las rdenes de la Junta Ejecutiva. A muchos de ellos exijimos que conservasen sus puestos que trataron de abandonar, con el propsito de utilizar el poder que estaba en sus manos a fin de hacer mas eficaz su cooperacin; i a otros exijimos tambin que, venciendo la natural repugnancia de servir aparentemente a la Dictadura, desistiesen de los propsitos de ir a enrolarse en el

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el da 28 de agosto de 1 8 9 1 , supo Chile, lo supo el mundo, lo sabr la historia que haba 26 traidores mas, que habia un centenar que los acompaaban, pero que sobre todos descollaba Fernando Lopetegui, edecn del presidente Balmaceda hasta ltima hora, ntimo de su hogar, a quien se distingua con particular cario i quien alardeaba de lealtad i abnegacin hasta el sacrificio. Lopetegui era tambin jefe de una divisin en Concn i su conducta estuvo acorde con el papel que le reconoci la junta revolucionaria. Solo as pudo ser, no vencido, sino entregado, el disciplinado i valiente ejrcito de lejendaria memoria, que dio independencia a Chile, glorias, poder, fortuna i respetabilidad esterior a la patria! Hai posiciones inespugnables que solo puede dominarlas la traicin. I el traidor nunca falta. El nombre de Fernando Lopetegui ser siempre en Chile sinnimo de vergenza. Imitando a Vidaurre Leal, sus desgraciados descendientes, si los tiene, debian pedir que por decreto se les permitiera cambiarlo. Pero, si debe borrarse el apellido de sus descendientes que viva el de los judas. Que vivan los infames, autores de las desgracias i deshonra de la patria, del llanto i la miseria de
ejrcito constitucional, porque juzgbamos en esos momentos mas titiles sus servicios conservando sus puestos. Podemos dar a U , S., esplicaciones sobre los servicios de cada una de las personas que indicamos, anticipndonos a manifestar a U . S. de nuestra parte que en el rol que les ha tocado desempear, cada uno de ellos ha obligado nuestra gratitud personal. V i r j i n i o Sanhue^a Jos Antonio Soto Salas A r t u r o Marin Emilio A r t u r o Ferreira Eleuterio Dain Alejandro Bininiclis Anbal Godoi Francisco Ahumada Fernando Lopetegui Abel Habaen Juan de la Cruz Salvo Eujenio V i d a u r r e Manuel F. Soto Saldivar Gregorio Silva Amador Moreno Cesreo Muoz Jos Agustn Echevarra Lorenzo Campos Juan Ortega Jerman Fuenzalida Enrique Muoz Godoi Emilio 2.0 Sotomayor A g u s t n Prieto Tobas Barros Zenon Villareal Nicols Yavar Belisario Campos Alberto Novoa G .

Carlos Walker Marline^, Gregorio Donoso Carlos Lira, Pedro Donoso Vergara.

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quince mil familias para que sufran ellos las torturas de su alma i de su conciencia. Si alguna vez fuera licito bendecir una revuelta criminal en sus fines i en sus medios de accin i de triunfo, lo seria hoi, porque nos ha dado a conocer todos los malvados, todos los venales, los traidores hijos del crimen. Queriendo premiar a sus cmplices los puso en la picota de la ignominia i public sus nombres ensalzndolos con el titulo de traidores. Somos duros con ellos i deploramos que nuestra pluma no tenga mas enrjicos acentos para estigmatizarlos, porque el castigo del traidor es de inters i de moralidad universales. Es el ser mas pernicioso, mas detestable i que mas daa el xito de toda causa. Judas no encuentra justificacin, ni ante la conciencia misma de los mas encarnizados adversarios de la doctrina de su maestro! El oro de los ricos form ese falanje. He ah su obra! El bien i la justicia no enjendran el crimen. La revolucin fu crimen porque corrompi i mat todo jrmen de moralidad, pervirtiendo en Chile las nociones de probidad que eran su patrimonio i son la norma de conducta en toda sociedad culta. He ah el papel que han desempeado las personas, quienes por un sarcasmo incomprensible, al mismo tiempo que se degradaban en sus hechos, trataban de ennoblecerse proclamndose los hroes de la aristocracia i de la sangre azul. I ya que tantas veces hemos nombrado esta aristocracia i que la hemos descrito en sus menores detalles, vicios i preocupaciones, digamos una vez por todas i para dar remate a estos apuntes de carcter personal, que es el mayor de los absurdos pretender que era aristocracia i nobleza pura la que combatia a Balmaceda. No, porque en Chile no la hai i no se fu toda la jente de un lado para dejar del otro a los plebeyos. En Chile todos

2g nos conocemos i no sabemos como nos probaran abolengos ni herldica los Waldo Silva, Prendez, Altamirano, los Marta, Mac-Iver, Koenig, Walker Martinez, Castrito, Bannen, los Montt a quienes en este terreno hemos presentado descritos en otra parte por la diestra pluma de Isidoro Errzuriz. Cul seria la prosapia de Julio Zejers, cul la de Jos Besa, Edwards i cien mas que hoi van pregonando por el mundo su limpio linaje? Mas cuerdos i mas en la verdad estaran si, no abjurando de sus mritos propios, se proclamaran hijos de sus propias obras i de su talento, los que lo tuvieran, que esa es la nica i lejtima aristocracia, que no le faltaba tampoco al partido que apoy a Balmaceda. As obraran mas cuerda i sabiamente, porque no provocaran un dia la risa de la patria, que vio salir al uno de la pobre choza de un marinero de Constitucin; al otro de las canoas de pescadores de Chilo; al de mas all de las oscuridades de la cueva de un santero i a algunos de ellos envueltos en las nbulas de dudoso orjen, no pocas veces espreo, que es lo nico de comn que pueden tener con las aristocracias de todo el mundo. He ah la verdad i s un dia lleg la revolucin a convertirse en guerra de castas, no fu ese su origen sino el predominio de unos hombres sobre los otros; los miembros de una misma familia que se dividieron, pretendiendo deberes i derechos esclusivistas los unos, sosteniendo sus fueros i los mismos derechos los otros. Cpole al seor Balmaceda defender i tener por cooperadores a los ltimos i esa es la mayor parte de su gloria i de su prestijio.

S E G U N D A PARTE

ENERO i . ' D E 1 8 9 1 Asom puro i brillante en las elevadas crestas del majestuoso muro de granito, el sol que viniera a marcar un nuevo ao i a ser mas tarde mudo testigo de un completo trastorno en la vida de este pais, cuyo azulado 1 tranquilo cielo venia cruzando hacia mas de treinta aos, para dar vida solamente a un pueblo de hroes en el trabajo. La prensa continuaba ajitando las pasiones i predicando con afn la revuelta, que prepar durante todo el ao 1 8 9 0 . La prensa no era, ni representaba la opinin pblica, ni era la espresion de los deseos del comercio, de la agricultura, de la mineria, del trabajador, ni de ningn inters serio i respetable de la sociedad. Era solo el eco de dos o tres ricos, con cuya fortuna la haban dominado desde aos atrs, siendo los dueos nicos de los grandes diarios de Santiago i Valparaso, que servan esclusivamente a los intereses de sus sostenedores. Voces siniestras principiaban a estender el sordo

rumor de que la revolucin estallara el diez, el quince, el veinte del aciago mes de enero. Quin la hara? Serian los pueblos? Cul de ellos dara la voz de alarma? En nombre de que principio grande, noble, generoso se enarbolaria el trapo rojo de la discordia para agrupar en torno suyo al pueblo chileno? Nadie lo sabia, ni nadie creia en la loca aventura, ni descubra los mviles i causales que se invocaran; ni se descubran tampoco quienes serian los caudillos prestijiosos que pudieran llevarla a cabo. Tan arraigada era la creencia de que en Chile eran imposibles las revoluciones i tan fuerte el sentimiento de respeto a las autoridades legalmente constituidas! Se sublevara el ejrcito? Delirio! decan todos. Cuarenta aos de lealtad i respeto a la lei, lauros inmarcesibles de glora conquistados en guerra estranjera, no se borran en un instante de insensatez i de locura temeraria. Nadie dudaba del ejrcito; se veia en l una garantia i nadie se enga. Traicionaron los movilizados. I la marina? Quin se anim a dudar; quin imajin que fuera el arma fratricida de que se valieran la exaltacin i la pasin poltica? Por mas que se la sindicara de preparada a la revuelta, el gobierno mismo, o lo ignoraba, o no lo creia, porque no tom medida alguna de previsin, ni nada anunci a las autoridades polticas de Valparaso. Pero, el i . " de enero de 1 8 9 1 habia llegado sin que el Congreso de la repblica hubiese querido dar a la nacin dos leyes necesarias, indispensables para su vida de pueblo culto; que eran el orden, el respeto de la propiedad, la garantia de sosiego i de segura tranquilidad para la familia: por primera vez en su vida de pueblo culto, Chile no tenia presupuesto, i se quera que no tuviera ni ejrcito, ni marina. As

lo quera el Congreso, se negaba a darlos i lanzaba al pas fuera de la le comn de las sociedades civilizadas, porque no tenemos conocimiento de un caso anlogo en ningn otro pais del orbe. Sabe el pueblo de esta nacin que se dice adelantada lo que eso significaba; se dio entonces cuenta del alcance inmenso, terrible i de lamentables consecuencias que tenia tan loco estravio i empecinamiento de las pasiones de partido, de los negocios de partido, de las especulaciones que surjen i crecen a su sombra? Ah! Nacin sin presupuesto, sin ejrcito, sin fuerza pblica, vale tanto como hogar contristado, sin pan, sin luz, sin vida, sin guia, ni timn, lanzado al acaso i a merced de crueles amarguras. Obligad a un jefe de estado a dirijir una nacin sin aquellas dos leyes i tendris: suspendidas las pensiones de las viudas, que son herencia sagrada de mrtires i de hroes; miles de empleados pblicos sin sueldo i sin pan para los suyos; la miseria i el hambre en todos los hogares; los servicios pblicos paralizados i sufriendo muerte i ruina el comercio, la industria i todo el mecanismo nacional; los hospitales cerrados i el dolor i la muerte ostentndose en las plazas i en las calles pblicas; las policias dispersas, las ciudades oscuras i el pillo i el malvado aprovechando la propicia ocasin; las crceles abiertas, el ejrcito disuelto, quin puede concebir cunta escena de robo, de impdica violacin, de crueles asesinatos, robos i depravaciones de todo jnero, no trendrian que sucederse? I quin contendra el torrente; quin le opondra robusto dique una vez abiertas todas las vlvulas i lanzada la nacin en los peligros sin cuento de una situacin tan absurda, tan contraria a la moral i a los sentimientos nobles que deben animar a los que tienen la misin de dirijir a los pueblos i salvaguardiar sus intereses, el honor de la familia, la

vida, la inocencia, la virtud i la tranquilidad comn? No hai lei que autorice este salvajismo. I el Congreso decia que obraba en nombre de la lei de las leyes: la Constitucin. Pudo el Congreso ser loco i criminal; pero no le era dado exijir que todos lo siguieran en su prfida i temeraria empresa. Tenamos a la cabeza del gobierno un grande hombre, patriota, que quiso salvar a Chile de los horrores a que se queria conducirlo i cumpliendo con uno de sus mas altos deberes, lanz al pais un manifiesto en que dijo: cumplir con mi deber, salvar a Chile, la posteridad me juzgar. A eso es a lo que se ha llamado dictadura? Santa i bendita sea i vengan siempre en Chile i en todos los pases, dictaduras que nos salven de los grandes peligros i no permitan que su nombre pase deprimido a la historia, sin que hubiera habido uno siquiera de sus hijos, que protestara i salvase su honor! Al decir que el presidente de la Repblica, don Jos Manuel Balmaceda cumpla con el mas sagrado de sus deberes, manteniendo el orden en la repblica, es porque a mas de obedecer a un principio de la lei natural que ordena la conservacin del individuo i de las sociedades, observaba tambin lealmente el articulo 72 de nuestra carta fundamental que dice: Al presidente de la Repblica est confiada la administracin i gobierno del estado: i su autoridad se estiende a todo cuanto tiene por objeto la conservacin del orden en el interior i la segundad estenor

ber de guardar, sino la obligacin de hacer guardar la Constitucin i las leyes; i que el Congreso las ha-

de la repblica; guardando i haciendo guardar la constitucin i las leyes." Ntese que el Presidente no solamente tiene el de-

bia infrinjido, negndose a dictar en poca oportuna, durante el periodo ordinario de sus sesiones, dos
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leyes que no son polticas, sino la base de la existencia de la nacin, como sociedad civilizada i como obligada que est a parecerlo, en presencia de los numerosos estranjeros que buscan en Chile el amparo i la proteccin de sus instituciones. Ntese ademas, que segn el inciso 1 6 del artculo 73 de la Constitucin, es atribucin del presi-

dente de Chile: (.(.disponer de la fuerza de mar i tierra, organizara i distribuirla, segn lo hallare por conveniente.^

ganizara i distribuirla

Dnde estara entonces el alzamiento del presidente Balmaceda en contra de la Constitucin i las leyes al continuar disponiendo del ejrcito i de la marina en virtud de sus privativas atribuciones? Dnde la facultad del Congreso, que la Constitucin no consigna en ninguna parte, para organizar divisiones navales, arrebatando al presidente de la Repblica sus elementos i agentes constitucionales? Dnde la facultad deliberativa de la marina para sustraerse a la accin de su jefe legal, que poda orsegn lo hubiera por conve-

niente i someterse a un poder i forma de gobierno que no estaba reconocido, ni sospechado por la carta? Es sencillamente absurdo sostener la legalidad i correccin de los procedimientos del Congreso i de la marina que obraron, no como poderes e instituciones constitucionales, ya que se salieron de lo terminantemente estatuido por ella, sino como alzados en contra de esa misma le suprema, que tenan el deber de acatar. Obraron todava inconstitucionalmente, i sus actos eran nulos desde que asi lo declara la Constitucin cuando dice: (.(que ninguna magistratura ni
autoridad puede ejercer otras atribuciones que las que espresamente le estn acordadas por la Constitucin i las leyes i que todo acto en contrario ser nido?'*

Mientras que Balmaceda obr dentro de la esfera clara i neta de sus atribuciones, disponiendo del ejrtodas del poder ejecutivo, que en ninguna parte da al Congreso.

cito, distribuyndolo segn lo hallaba por conveniente i atendiendo a la conservacin del orden, atribuciones

II

LA GRAN F A R S A I E L GRAN CRIMEN Las dos de la maana del da 7 de enero aun no haban pasado cuando sintironse en la bahia de Valparaiso en noche oscura i silenciosa, como era negro i sijilosamente preparado el acto que se cometa, dos caonazos a considerable distancia. El jefe de la provincia apercibise en el acto del hecho i acaso fu uno de los pocos que de l tuvieron conocimiento i esperiment sorpresa, porque no se lo esplicaba. Momentos despus, el Comandante de la artillera de Costa, Coronel Francisco Prez, le anunciaba que la escuadra se habia sublevado: que a esas horas haban estado en su cuartel el clrigo Salvador Donoso i el joven diputado Cornelio Saavedra Rivera a comunicarle que al dia siguiente estara en conmocin i pronunciada toda la repblica: que Valparaiso mismo secundaria el movimiento i que invocaban sus sentimientos de humanidad para que no obrara con su fuerza en contra del pueblo, lo que equivala a pedirle pasiva cooperacin. El dia anterior el clrigo Donoso con dos sacerdotes mas habian estado a ofrecer sus servicios, asegurar cooperacin i saludar al Intendente de la Provincia, que lo era el que esto escribe, i que hacia pocos dias se habia hecho cargo de ese alto puesto. As principiaba la revolucin! Se lanzaban los embustes i se procuraba el engao por aquellos mismos que hacen profesin de propagar la verdad i de dar al Csar lo que es del Csar i a Dios lo que es de Dios. El Coronel Prez fu noble i leal soldado. Fu

hasta el ltimo, uno de los mas leales i esforzados adalides de la causa de la Constitucin i por ello sufri prisin cruel i prolongada. No hacemos historia narrativa de todos los acontecimientos; esponemos solo hechos sin sus detalles, para deducir las consecuencias ljicas que de ellos se desprenden. Por eso, bstanos decir que, tomadas las medidas necesarias de precaucin, el Intendente de Valparaso anunci al presidente de la Repblica lo ocurrido por medio del siguiente telegrama:
Valparaso, enero, 7 de i8gz.

Anoche ha salido la escuadra sin orden.


JOAQUN VILLARINO.

De esta manera supo el gobierno, supo el pais la perpetracin del acto mas inaudito e innecesario, mas pernicioso a la prosperidad de Chile i que venia a desmoralizar i desquiciar los fundamentos mas slidos de la sociabilidad de la nacin. L a luz del nuevo da encontr a Valparaiso tranquilo, continuando en sus cuotidianas labores i detenindose apenas para inquirir lo ocurrido. L a escuadra no estaba ya en la bahia; haba ido a Quinteros para celebrar el triunfo i saludar su nueva bandera; pero a las once del dia entraba nuevamente al puerto, empabesada i en son de triunfo, como llamando al pueblo en su ausilio i pidindole cooperacin para su obra. El pueblo permaneci aun tranquilo i no hizo la mas mnima e insignificante manifestacin que, directa o indirectamente, pudiera revelar su propsito de secundar la actitud de la escuadra. Muchos dias permanecieron alli los marinos i el pueblo persisti en su conducta, hecho que anotamos i sobre el cual llamamos la atencin, para que

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se comprenda cul era el aislamiento en que estaba la escuadra i la ninguna cooperacin que alcanzara en aquella ciudad, que solo vive del comercio i del trabajo, por mas que durante un ao se la hubiera venido exaltando i acostumbrando al desorden, al asesinato, al robo i falta de respeto a la autoridad i a la propiedad privada, por medio de huelgas producidas i aconsejadas por la oposicin i que luego se atribuian por ella misma al gobierno. Como si l desorden, las calamidades pblicas, los saqueos favorecieran a los gobiernos i no fueran siempre, como en ese acto, el negocio i la conveniencia de una aglomeracin de crculos polticos, que a toda costa trataban de convulsionar al pais i derrocar al gobierno legal. El pais supo lo que ocurra, por una nota que Waldo Silva, vice-presidente del Senado, fechada a bordo del blindado Blanco Encalada, pas al intendente de Valparaso, anuncindole que el Congreso habia depuesto al Excmo. presidente Balmaceda con fecha i . " de enero, que habia formado una delegacin de tres personas que lo representaban i encomendado al capitn de navio Jorje Montt, la jefatura de una divisin naval. Llama la atencin que fuera un segundn sin representacin poltica, como toda su vida lo fu Waldo Silva, quien asumiese la representacin del Senado, siendo solo vice-presidente; pero esto se esplica porque el Sr. Vicente Reyes, que era su presidente, se neg a entrar en la revolucin, no porque aprobase la poltica del seor Balmaceda, sino porque su desaprobacin no iba tan lejos que justificara una apelacin a las armas para correjir errores que, en su concepto, podian ser de mera apreciacin i que se evitaran con solo hacer valer los recursos constitucionales, dentro del orden legal.

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Llama tambin la atencin que, dicindose los alzados de la escuadra, los amparadores de la Constitucin, principiaran por pisotearla, creando una forma de gobierno desconocida por ella, fraccionando la repblica i entregando el mando de la fuerza de mar i mas tarde el gobierno de la nacin, un soldado subalterno de nfima categora del Jefe Supremo de la Repblica. Debe saberse ademas, que el Congreso no se reuni para acordar la farsa de deposicin del Presidente, sino que se fu de casa en casa solicitando la firma del estrao documento que la acordaba; que muchos diputados i senadores no quisieron firmarla i que, si mas tarde apareci suscrita por una gran cantidad de ellos, fu cuando ya el triunfo de las armas haba hecho desaparecer todo temor, todo escrpulo del nimo de los revolucionarios. Y entonces, los mismos que se haban negado a estampar sus firmas, fueron solcitos a implorar que se les permitiera hacerlo, lo que s les debi conceder sin esfuerzo, como un medio de dar prestijio i hacer bombo a un acto del Congreso que no habia tenido lugar. Y aun en el hipottico caso de que el Congreso se reuniera clandestinamente i fuera del augusto recinto de sus sesiones, donde el pueblo tenia costumbre de verlos i la le les ordena agruparse, aun en ese caso no habra sido el Congreso el que funcionaba, sino una agrupacin de individuos conspiradores que, so capa de defender la constitucin, principiaban por minarla i socavarla por su base. La sublevacin de la escuadra i la deposicin del Presidente Constitucional de Chile, segn se anuncia en los documentos que mas adelante insertamos, hecha por el Congreso el dia i d e enero; i la aceptacin del capitn de navio Jorje Montt, fueron producidos para sostener actos anticonstitucionales i ab-

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surdos, que no se dieron a conocer al pueblo en poca oportuna; ni discutieron sus representantes; ni se pusieron en tabla en el Congreso; ni informaron acerca de ellas las comisiones de ambas cmaras, como sus reglamentos ordenan se haga hasta con los asuntos menos trascedentales; ni la prensa pudo discutir acontecimiento tan considerable; ni apercibirse la nacin de lo que pasaba para haber hecho valer sus razones en pro o en contra e inclinar la balanza en el sentido que conviniera a sus vitales conveniencias. Todo fu oculto, negro, tenebroso, como si se temiera la luz para producir un hecho que se ha querido rodear de aureola de grandeza, de prestijio i que acusaba noble herosmo en sus ejecutores i que en verdad, patraas a un lado, no ha sido sino una sublevacin precedida de una confabulacin i de una conjuracin vulgares, rodeadas artificiosamente i con maa, de ciertas esterioridades destinadas a dar nimo a los tmidos i matar los escrpulos de los que necesitan que se les presenten pretestos, especiosos o no, fundados o no, para transijir con su conciencia, con la verdad i con la justicia. Los documentos a que venimos refirindonos son los siguientes: DEPOSICIN DE BALMACEDA
Acta suscrita por la mayora del Congreso Nacional.

Nosotros, los representantes del pueblo chileno en el Congreso Nacional, teniendo en consideracin: i. Que los numerosos delitos cometidos por las autoridades administrativas contra el poder electoral de la Repblica para falsear la espresion de la voluntad soberana del pueblo en las elecciones, han

sido amparados i protejidos por el Presidente de la Repblica i sus Ministros, desoyendo las representaciones de la Comisin Conservadora i haciendo, por lo tanto, suya la responsabilidad de los funcionarios culpables, conforme al precepto contenido en el nmero 2 . del artculo 49 de la Constitucin del Estado; 2. Que las policias de seguridad, confiadas al Presidente de la Repblica para custodiar el orden i resguardar los derechos de los ciudadanos, han sido empleadas en organizar i dirijir turbas asalariadas del populacho para promover los mas vergonzosos i criminales atentados contra el orden pblico i para atropellar los fundamentales derechos de los ciudadanos, llegando a ser dicha fuerza una constante amenaza para ellos 1 desapareciendo asi el fin primordial del establecimiento de la autoridad; que el Presidente de la Repblica i sus .Ministros se han hecho sordos a los gritos de la indignacin pblica i a las constantes reclamaciones del Congreso i de'la Comisin Conservadora por aquellos actos, que las autoridades han dejado impunes, asumiendo asi su responsabilidad; 3. Que la nica reparacin de los ltimos i dolorosos atentados contra la libertad de reunin ha sido la promulgacin de la ordenanza de 20 de Diciembre ltimo, que es una nueva i audaz violacin de los derechos de reunin i peticin garantidos por el inciso 6. del artculo 1 0 i por el inciso 6. del artculo 27 de la Constitucin, incurriendo al mismo tiempo con ella el Presidente de la Repblica i sus cmplices en una usurpacin flagrante de una atribucin esclusiva del Congreso consignada en dicho inciso 6. del artculo 2 7 , i que es el nico que puede dictar estas leyes escepcionales, pero de duracin transitoria que no puede esceder de un ao;
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4- Que el Presidente de la Repblica ha violado constantemente la f pblica, oficial i solemnemente empeada en varias veces por medio de sus Ministros; $. Que el mismo funcionario ha dilapidado los caudales pblicos, disponiendo de ellos fuera del presupuesto, creando empleados i comisiones remunerados con fondos nacionales sin intervencin del Congreso i usurpando asi una atribucin esclusiva del Poder Lejislativo consignada en el inciso 1 0 del artculo 28 de la Constitucin; 6. Que el mismo funcionario ha desconocido i violado las atribuciones fiscalizadoras del Congreso i de la Comisin Conservadora, haciendo caso omiso de ellas i burlndolas en lo absoluto, con abierta infraccin del inciso 1 . del artculo 49 i dems artculos de la Constitucin que constituyen al Congreso fiscal i juez de los altos funcionarios administrativos; " 7. Que por causa del desconocimiento de estas atribuciones el presidente de la Repblica intent, no ha mucho, cambiar la forma consagrada por nuestro gobierno manteniendo un Gabinete censurado por las dos ramas del Congreso i a quien ste habia negado las contribuciones i lleg basta gobernar sin ellas, causando al Fisco prdidas injentes i a la nacin las perturbaciones mas graves; 8. Que clausurando el Congreso porque se opona con varonil firmeza a la invasin de los derechos mas preciados del pueblo faltaba a su palabra, empeada para sancionar leyes pendientes i necesarias para garantir aquellos derechos; o. Que sin hacer mencin de muehas otras violaciones de las leyes i garantas individuales el Presidente de la Repblica ha llevado ltimamente este sistema de desgobierno i de ruina legal i social hasta

el punto de disponer de los caudales pblicos i mantener las fuerzas de mar i tierra sin autorizacin alguna del Congreso, usurpando abierta i escandalosamente las atribuciones esclusivas del Poder Lejislativo de la nacin, nico a quien confieren estas facultades los incisos 2." i 3 . del 28 de la Constitucin, los cuales establecen que solo en virtud de una lei se puede: fijar anualmente los gastos de la administracin pblica i fijar igualmente en cada ao las fuerzas de mar i tierra que han de mantenerse en pi en tiempo de paz i de guerra: 1 0 . Que todos estos actos han venido produciendo una alarma profunda en la sociedad, una completa desmoralizacin administrativa i una perturbacin desastrosa en los negocios econmicos, comprometiendo gravemente el honor de la nacin; 1 1 . Que todos estos actos, i las declaraciones del DIARIO OFICIAL, vienen comprobando de una manera evidente la maquinacin fraguada i consumada por el Presidente de la Repblica contra las instituciones fundamentales del Estado; que todos estos actos que revelan el plan proditorio de minar el edificio poltico levantado por el esfuerzo 1 sacrificios de varias jeneraciones, para alzar sobre las ruinas de la soberania del pueblo los caprichos de un seor absoluto, para desquiciar i anarquizar asi una sociedad constituida, un pueblo sumiso i tranquilo que solo reclama la paz i el orden legal, constituyen, no un crimen cualquiera, sino el mayor de todos los crmenes que puede cometer un mandatario; 1 2 . Que ponindose con estos atentados en abierta rebelin contra el orden constitucional, el Presidente de la Repblica ha incurrido en el crimen de alta traicin contra el Estado i queda iuera de la lei que ha jurado solemnemente guardar i hacer guardar; 1 3 . Que si los majistrados violan abiertamente
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la majestad de las leyes que constituyen la base necesaria del orden social, sus mandatos son nulos i sin ningn valor, como espresamente lo establece el artculo 1 5 1 de la Constitucin, i en tal caso no solamente existe el derecho sino el deber de resistir en defensa del orden pblico, deber que incumbe a todos los ciudadanos, i mui especialmente a los poderes constituidos; 1 4 . Que es atribucin esclusiva del Congreso, establecida en el inciso 4 . del artculo 27 i en el artculo 65 de la Constitucin, declarar cuando por enfermedad, ausencia otro motivo grave, i cuando por muerte, renuncia otra clase de imposibilidad absoluta el Presidente de la Repblica no pudiera ejercer su cargo; 115. Que los crmenes mencionados, i de que se ha hecho reo el actual Presidente de la Repblica, no pueden constituir un motivo mas grave ni una imposibilidad que lo haga mas indigno e incapaz de continuar en el ejercicio de su cargo. En mrito de las consideraciones precedentes, nosotros, miembros del Senado i de la Cmara de diputados de Chile, invocando al Supremo Juez del Universo en testimonio de la rectitud de nuestras intenciones, con objeto de restablecer el rjimen constitucional, asegurarla tranquilidad interior, atender a la comn defensa i afirmar los beneficios de la libertad i de las leyes, en nombre i por autoridad del pueblo que representamos, solemnemente declaramos: i . Que el Presidente d l a Repblica, D. Jos Manuel Balmaceda, est absolutamente imposibilitado para continuar con el ejercicio de su cargo, i, en consecuencia, que cesa en l desde este dia; 2. Que estn igualmente imposibilitados para reemplazarlo en su cargo sus Ministros del Despacho
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i los consejeros de Estado que han sido sus cmplices en los atentados contra el orden constitucional, I, en consecuencia, designamos a D. Jorje Montt para que coadyuve a la accin del Congreso, a fin de restablecer el imperio de la Constitucin. Santiago, Enero i." de 1 8 9 1 . Ramn Barro Luco, diputado por Valparaso. Jos A Candarillas, diputado por Freirina. MI. J . Irrazval, senador por Talca. M. Recabrren, senador por Concepcin. Edo. Matte, diputado por Santiago. Waldo Silva, senador por Atacama. V. Blanco, diputado por Santiago. M. Concha i Toro, senador por Santiago. Z. Rodrguez, diputado por Santiago. -Ladislao Errzuriz, diputado por Concepcin i Talcahuano. E. Altamirano, senador de Valparaso. C. VValker Martnez, diputado por Maipo. Jos Clemente Fdres, senador por Santiago. David Mac-Iver, diputado por Constitucin. Joaqun Walker M., diputado por Santiago. Luis Pereira, senador por Talca. J . Rodrguez Rozas, senador por Atacama. Enrique Larrain Alcalde, diputado de Lontu. Vicente Davila Larrain. Benjamn Vergara E., diputado por San Felipe. Luis Errzuriz E., diputado por San Felipe. Abrahan Koenig, diputado por Copiap i Chaara!. Valentn del Campo, diputado por Cachapoal. Mximo del Campo, diputado por Elqui. Julio 2. Zegers, diputado suplente por San Javier.

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Ismael Valdes Valdes, diputado por San Bernardo. Jos F. Valdes C , diputado por Linares. Enrique Cazotte, diputado suplente por Tarapac. P . Nolasco Prendes, diputado por Constitucin. Antonio Edwars, diputado por Copiap. Miguel A. Varas, senador suplente de Coquimbo. Carlos Besa, diputado por Castro. M. Cienfuegos, diputado por la Victoria. J . E. Rodrguez, senador por Curic. Nolasco Reyes, diputado suplente por Coelemu. Luis M. Rodrguez, diputado por Ancud. V. Aguirre V., diputado por la Ligua. Gaspar Toro, diputado por Tarapac. Jorje Riesgo, diputado por Caupolican. P . Bannn, diputado por Lautaro. Eleodoro Gormaz, senador por Santiago. G. Urrutia, diputado por Collipulli. Julio Zejers, diputado por Linares. Demetrio Lastarria, diputado por Rancagua. F . Carvallo Elizalde, diputado por Coquimbo. Ricardo Prez, diputado por Osorno. Juan N. Parga, diputado por la Victoria. D. Trumbull, diputado por Concepcin i Talcahuano. Rafael ErrzurizUrmeneta, diputado por Ovalle. Jos A. Silva P . , diputado por Talca. A. Gandarillas, diputado por Curic. Bernardo Paredes, diputado por Bulnes. Manuel Amuntegui, senador por el Nuble. Javier Vial Solar, diputado por San Fernando. E. Fernandez A., diputado por Lontu. Jos Mara Diaz, diputado por Casto. Rodolfo Hurtado, senador por Aconcagua. Valentin Letelier, diputado por Talca.

F . A. Concha C , diputado por Caupolican. Cornelio Saavedra, senador por el Nuble. E. Mac-Clure, diputado por Traigun. Rafael Montt A., senador por Biobio. M. R. Lira, diputado por Parral. Hernn Echeverra, diputado por Lautaro. Enrique Mac-Iber, diputado por Santiago. J . Manuel Infante, diputado por Santiago. G. Letelier, diputado por Temuco. Manuel F. Valenzuela, diputado por Curic. Cornelio Saavedra R., diputado por Lautaro. Luis F. Puelma, diputado por Valparaiso. Pedro N. Marcoleta, senador por Biobio. Pedro Montt, diputado por Petorca. Isidoro Errzuriz, diputado por Valparaiso. Agustn Montiel Rodrguez, diputado por Mulchen. Alberto Edwards, diputado por Valparaiso. J . de D. Vial, diputado por Santiago. Patricio Larrain A., diputado por la Victoria. NOTA CON QUE FU ACOMPAADA EL ACTA PRECEDENTE.
Valparaiso, Enero 6 de i8gi.

El Presidente de la Repblica en un manifiesto dirijido a la nacin, ha declarado que, no pudiendo gobernar de acuerdo con el Congreso Nacional como la Constitucin lo ordena i como lo han hecho sus antecesores, ha resuelto mantener las fuerzas de mar i tierra sin autorizacin lejislativa i hacer los gastos pblicos sin lei de presupuestos. De este modo i por primera vez en Chile, el Presidente de la Repblica se ha colocado fuera del rjimen constitucional, ha renunciado la autoridad lej-

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tima de que estaba investido i ha querido asumir un poder personal i arbitrario que no tiene otro orjen que su voluntad i otros lmites que aquellos que los acontecimientos puedan sealar. En tan grave emerjencia al Congreso Nacional corresponde tomar a su cargo la defensa de la Constitucin i adoptar todas las medidas que las circunstancias exijan para restablecer su imperio. En el desempeo de tan augusta misin, el Congreso Nacional debe contar con las fuerzas de mar i tierra, porque stas solo tienen razn de ser al amparo de la Constitucin, i no seria posible que quisieran perder la lejitimidad de su existencia para ponerse al servicio de un rjimen dictatorial implantado por mviles esclusivamente privados del Presidente de la Repblica. Cincuenta i siete aos no interrumpidos de organizacin constitucional i una larga tradicin de sacrificios hechos i de glorias alcanzadas en servicio de la patria, marcan al ejrcito i a la armada de la Repblica el camino del deber, i les obligan a resistir, como contrario a su propia honra, todo atentado que se proyecte o ejecute contra el cdigo que sirve de base a las instituciones nacionales i que da orijen a los poderes pblicos. Cumpliendo el Congreso Nacional con los deberes que la situacin presente le impone, ha tomado los acuerdos que se espresan en el acta anexa a esta comunicacin, i al mismo tiempo ha conferido a los infrascritos autorizacin suficiente para presentarse a la armada i demandar de ella que coopere, en la esfera de accin que le es propia, al mas pronto restablecimiento del rjimen constitucional. En tal virtud, los infrascritos disponen que se organice una divisin naval para hacer comprender al Presidente de la Repblica que la armada obedece la Constitucin i que, por tanto, es indispensable

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que se dicte sin demora la lei anual que autorice su existencia. Se dar a reconocer como jefe de esta division al capitan de navio D. Jorje Montt, i los infrascritos quedan embarcados para atender al desarrollo que pueda tener este movimiento en defensa de la Constitucin de la Repblica.
WALDO SILVA,

Vice-presidente del Senado,


RAMN BARROS LUCO,

Presidente de la Cmara de Diputados. Al seor capitn de navio D. Jorje Montt i a los seores jefes i oficiales de la armada.

ACEPTACIN DE D. JORJE MONTT

Valparaiso, Enero 6 de 1 8 9 1 . E n vista de las consideraciones espuestas en el oficio precedente, acepto la designacin que se hace para la organizacin de una division naval que quedar bajo mis rdenes, para cumplir las disposicianes que se adopten por los seores delegados del Congreso Nacional. Pngase la presente resolucin en la orden del dia, i el oficio de los seores delegados, a fin de que lleguen a conocimiento de los seores jefes, oficiales i equipajes de la division naval.
Antese.JORJE MONTT.

Antes de entrar en consideraciones jenerales respecto de los actos a que debia dar orijen la actitud irregular del Congreso i la marina, i las consecuen19

cas de ellos, sanos permitido protestar de la manera mas categrica i desmentir las aseveraciones contenidas en los dos primeros considerandos del acta del llamado Congreso, las que no son otra cosa que la repeticin falsa i antojadiza de las aseveraciones de la prensa revolucionaria, que jams produjo hechos concretos, ni logr llevar al nimo de nadie el convencimiento de la verdad de lo que decia. Nadie vio jams en el estilo exaltado de la prensa, sino la tctica de revolucionarios que preparaban por s mismos las causales de una revuelta criminal. No era posible que la falta de decoro i moralidad poltica fueran llevados a un lmite tan estremo, que a toda una nacin i al mundo entero que contemplaba los acontecimientos, se le dijera: hacemos revolucin porque nos viene en mientes; porque conviene a nuestros intereses polticos i porque a toda costa queremos el poder, queremos Tarapac i deseamos ser los esplotadores de la inmensa fortuna pblica i del cuantioso presupuesto nacional. No menos falsos i antojadizos son los cargos contenidos en los considerandos que siguen hasta el 6. inclusive. I ya que en un documento que se supone emanado de un alto cuerpo que se decia constitucional, que se dirijia a la nacin i al mundo civilizado para justificar su actitud blica, que rompa el orden constitucional de un pais siempre respetuoso de sus leyes; ya que no se produce un solo hecho concreto justificativo, negamos nuevamente la verdad i la existencia de esos motivos. Mas aun, llamamos la atencin a la falta de seriedad i a la adulteracin de la verdad cuando se dice: que el Presidente habia dilapidado los caudales pblicos, aseveracin inaudita i no justificada por ningn acto de la administracin Balmaceda. I dado caso que el cargo de dilapidacin fuera cierto, caeria sobre los que lo formua

lan, quienes como diputados, senadores i ministros de estado autorizaron los gastos pblicos, hicieron la inversin i aprobaron las cuentas respectivas durante cuatro aos de la administracin Balmaceda. No es nuestro trabajo de naturaleza que nos permita entrar en investigaciones i rectificaciones de hechos i acusaciones que carecen de fundamento. Bstanos contestar con un desmentido, porque cuando ms tarde haya quien tenga valor de esponer hechos, no faltar quien recoja el guante i refute victoriosamente la calumnia. Deslealtad, inconsecuencia i falta absoluta de sentimiento moral hai en el cargo que espone el 7 . considerando. No es posible llevar mas lejos el desconocimiento ele las leyes del honor, de la dignidad i de la consecuencia, que siempre se guardan entre si los hombres cultos que viven en la sociedad civilizada. Es cierto que durante dos meses habia permanecido en el Gobierno el ministerio Sanfuentes, que habia sido censurado sin oirlo i apenas se present al Congreso, como ya hemos relatado en otra parte; es cierto tambin, que durante esos dos meses, se busc una solucin i un arreglo para salvar el conflicto, lo que silencia el manifiesto del llamado Congreso; i no es menos cierto que al fin mutuas concesiones hechas por el Gobierno i el Congreso dieron por resultado la elevacin del Ministerio Prats, que debi ser de paz i justicia. Este acontecimiento que llen de jbilo al pais, espectador intranquilo i pasivo de estacntienda, produjo calma entre los contendientes i dio la manifestacin mas espresiva de que el presidente Balmaceda, no era un intransijente, ni tenia inters en dominar al Congreso. El Presidente no trataba de avasallar al Congreso: queria solamente conservar inclume el derecho i la prerrogativa esclusiva que le concedia la Constitu0

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cion, de nombrar o remover a su voluntad a los ministros del despacho (1), que eran sus secretarios de confianza. I esto era tanto mas justo, desde que la falta de esa atribucin era incompatible con la responsabilidad que la misma Constitucin le imponia por sus actos en el juicio de residencia que podia segursele solo en el ao siguiente al de la espiracin de su periodo constitucional de cinco aos. El Presidente era depositario de un legado constitucional que lo habiau tenido todos sus antecesores i que era su deber mas alto entregarlo inclume a sus sucesores. No quera avasallar, pero tampoco era decoroso que fuera avasallado; no quera imponer, pero tampoco podia recibir imposicin, cuando ella llevaba implcitamente envuelto el decoro del hombre i la alta dignidad del puesto de representante de la nacin, que no le era lcito permitir que fuera mancillado. I esto es tan cierto, que despus de pasado el conflicto escriba a su amigo el intendente de Coquimbo con fecha 1 3 de Agosto de 1 8 9 0 lo que sigue: L a batalla se ha peleado i el desenlace ha sido honroso. Chile ha ganado despus de la tremenda prueba. S u crdito i su prestijio se han enaltecido. Los crculos parlamentarios no han venido al Gobierno i hemos resistido la tormenta con la enerjia aconsejada por el deber i la gravedad de los peligros que me rodearon. Hoi la atmsfera es serena i procuraremos aprovecharla para realizar el mayor bien posible. Estas ideas espresadas libremente en la intimdadde la confianza al amigo, revelan todo el pensamiento del Sr. Balmaceda i ponen en evidencia cuan grande
(i) A r t . 73.Inciso 6.Son atribuciones especiales del Presidente de la Repblica: Nombrar i remover a su voluntad a los Ministros del Despacho i oficiales de sus secretarias, a los Consejeros de Estado, a los ministros diplomticos, a los Cnsules i dems jentes esteriores, a los intendentes de provincia i a los Gobernadores de plaza.

era su alma i cuan inspirada estaba en el espritu del bien i de la felicidad de su patria. Lo cierto es que l qued sinceramente satisfecho de la solucin alcanzada, que habia traido al escenario poltico al ministerio Prats. El Congreso tambin lo comprendi as: ese ministerio satisfaca a todos, daba a todos garantas, pona trmino a una situacin difcil, preada de peligros i en consecuencia, el poder lejislativo sancion la lei de contribuciones que mantenia suspendida , mientras no se formara un ministerio de su agrado. El iris de paz habia asomado en el horizonte, los enemigos habanse reconciliado i el Congreso renunci a la acusacin que tenia preparada contra el ministerio Sanfuentes i fue mas lejos aun,, porque no admiti ni siquiera a discusin i rechaz por unanimidad de votos la que en hora intempestiva presentara el diputado Francisco Puelma Tupper. Cmo entonces viene ese mismo Congreso a fundar un cargo al Presidente de la Repblica i encontrar fundamento para lanzarse en la revuelta en hechos que habian tenido de parte de ese mismo Congreso la mas amplia aprobacin? Cmo puede concebirse que cuando dos amigos, dos corporaciones han llegado a entenderse i reconciliarse respecto de cuestiones que los dividan, se vuelva mas tarde sobre esos mismos hechos i se inculpe por lo que la reconciliacin haba cubierto con velo de olvido i justificacin? Entre muchachos o adolescentes seria simplemente un pueril proceder; entre hombres i ante la faz del mundo, es proceder de malvados. As son todos los fundamentos de la revuelta. La circunstancia de que el Congreso no hubiera querido aprobar la lei de presupuestos, ni la que renueva las fuerzas de mar i tierra, no era falta imputable al Presidente de la Repblica, porque, como poder colejislador, solo entra a funcionar i ejercitar sus

atribuciones, promulgando u objetando la lei, despus que el Congreso ha ejercido las suyas, que en este caso abandon. Por consiguiente, ni aunque mas tarde se hubiera formado juicio de residencia al Presidente, no se habra podido inculparlo por una falta que no era suya i que tampoco estaba incluida en la Constitucin entre las causales de ese juicio. La prctica tambin abonaba la conducta del presidente Balmaceda, pues muchos presidente, i aun l mismo, gobernaron mucho tiempo sin esas leyes, sin que a nadie le ocurriera jamas pretender que estaban depuestos o dejaban de ser presidentes. El mismo capitn Montt no tenia presupuestos aprobados el i . " de Febrero de 1 8 9 2 i no por eso abandon la Moneda para ir a esperar en su casa que el Congreso le diera esa lei, que fu la misma que l habia invocado para insurreccionarse contra su superior jerrquico. Veamos lo que dicen los hechos: Hoi dia i . de Enero de 1 8 9 1 , decia el presidente Balmaceda en su manifiesto de esa fecha a la nacin, me encuentro gobernando a Chile en las mismas condiciones que 'durante todo el mes de Enero i parte de Febrero de 1 8 8 7 ; sin lei de presupuestos i sin que se haya renovado la lei que fija las fuerzas de mar i tierra." Todos los presidentes desde 1 8 3 3 hasta la fecha, con exepcion de uno solo, hemos gobernado la Repblica durante aos, meses o dias, pero siempre por algn tiempo, sin le de presupuestos i sin la que fija las fuerzas de mar i tierra." Nadie habia credo hasta ahora que los presidentes constitucionales de esta nacin culta i laboriosa, nos hubiramos convertido en tiranos o dictadores, porque en los casos de omisin voluntaria, neglijencia u otro motivo, para cumplir el Congreso con el deber constitucional e ineludible de concurrir opor-

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tunamente a la formacin de las le^'es de presupuestos i que fijan las fuerzas de mar i tierra, continuramos, en obedecimiento a un mandato fundamental i espreso de la Constitucin, .administrando el Es-

tado i estendiendo nuestra autoridad a todo cuanto tiene por objeto la conservacin del orden pblico en el interior, i la seguridad estertor de la Repblica.^

Toda la poltica de la coalicin^ agrega mas adelante el mismo Presidente, ha estado dirijida en la ltima poca a demoler las instituciones i apoderarse del gobierno de la Nacin. Solo as se esplica la alarma esparcida para ajitar los espritus porque la mayora del Congreso no ha cumplido con el deber de aprobar las leyes de presupuestos i que fijan las fuerzas de mar i tierra. Es de todos conocido el hecho de que todos los Presidentes de Chile, menos uno, han gobernado por algn tiempo sin lei que fije las fuerzas de mar i tierra. Lo mismo ha sucedido con la lei de presupuestos. Hubo algn tiempo durante la administracin Prieto, en el cual no hubo lei de presupuestos. En los aos 1 8 4 8 , de 1 8 5 0 i 1 8 5 1 , de la administracin Blnes, las leyes de presupuestos fueron promulgadas despus del i . de enero. En la administracin Prez, la lei de presupuestos de 1 8 6 4 se promulg el jg de enero; la de 1 8 6 7 el 8; la de 1 8 6 9 el 2; la de 1 8 7 0 el 1 6 ; la de 1 8 7 1 el 10 del mismo mes. As es que en cinco aos de la administracin Prez se gobern por algn tiempo sin lei de presupuestos. En la administracin Erryuriz la lei de presupuestos de 1 8 7 2 se promulg el 1 1 de enero; la de 1 8 7 3 el 4 i la de 1 8 7 6 el 3. De manera que el seor Errzuriz se encontr tambin por algn tiempo en situacin idntica a la del seor Prez.

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Durante todos los aos de la administracin Pinto, la lei de presupuestos se dict con posterioridad al dia i. de enero. En 1 8 7 7 se promulg el 27 de enero; en 1 8 7 8 el 2 1 ; en 1 8 8 0 el 6 i en 1 8 8 1 el 2$ del mismo mes. En 1 8 8 2 la lei de presupuestos se promulg el 1 3 de enero; en 1 8 8 3 el 2 2 ; en 1 8 8 4 el 1 9 : en 1 8 8 9 el 23 i en 1 8 8 6 el q de febrero, o sean cuarenta dias despus del i . de enero. El seor Santa-Mara gobern hasta por mas de un mes sin lei de presupuestos. Por ltimo el 1 4 de febrero de 1 8 8 8 promulgu la lei de presupuestos, siendo ministro de Hacienda don Agustn Edwars. De modo que yo he gobernado a Chile durante cuarenta i cinco dias sin lei de presupuestos. Porqu, nos preguntamos, lo que no habia sido causa de deposicin presidencial i de revolucin, durante todas las administraciones anteriores, vino a serlo en la presidencia del seor Balmaceda i a ltima -hora? I por qu. ipso-facto, desde el 1 . de Enero gobernaba fuera de la lei, porque al Congreso, que era el verdadero culpable de omisin en el cumplimiento de sus deberes, se le antojaba no dictar una lei necesaria para la vida social, a fin de que el Presidente cumpliera con el suyo de promulgarla? Qu lei promulgaba el jefe del Estado, si el Congreso no se la enviaba; si ademas, habia acordado no discutirla? Lo justo, ljicoi honrado habria sido que, pensando el Congreso que la lei de presupuestos era necesaria desde el i . de enero, se hubiera reunido, discutdola i envidola al Presidente de la Repblica para su promulgacin, ya que tambin sostena que podia convocarse i reunirse por derecho propio i que asegura haberlo hecho para acordar lo que se ha llamado deposision del Presidente de la Repblica. Quien se
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cree con derecho para lo mas, lo tiene para lo menos, i si el Congreso no aprob los presupuestos, fu con el esclusivo objeto de forjar pretestos, falsos o no, para apoyar en ellos el crimen de la revolucin. Lo que se queria eran motivos para engaar al pais i al mundo civilizado. La realidad era que se queria el poder a todo trance, con sus honores i empleos; la conducta de los revolucionarios triunfantes lo prueba. L a prolija esposicion que hemos hecho en la primera parte de este trabajo nos escusa de entrar en mas latas consideraciones respecto del documento de que nos ocupamos, considerado en sus detalles, mucho mas, desde que la virulencia de su lenguaje i la exaltacin de nimo que revela de parte de quienes lo redactaron, le quita todo mrito de imparcialidad i no podr menos que ser desfavorablemente juzgado por todo el que lo lea con criterio desapasionado, sin necesidad de que nos esforcemos en estudiarlo. Las aseveraciones que no se fundan en hechos se contestan con un simple desmentido o una negacin. Hai otro jnero de consideraciones a que se presta ese documento i el llamado congreso que lo dio a luz, consideraciones de no menor valia, porque descansan en principios jenerales que destruyen por su base todo el deleznable andamio sobre el cual se ha pretendido fundar una revolucin, que mas tarde produjo el saqueo, el incendio, el asesinato aleve i la traicin. Las resoluciones del Congreso en Chile i creemos que en todo el mundo, se dividen en dos categoras principales: o son leyes, o simples acuerdos. Las primeras son de obligatoria observancia i conocimiento para toda persona que habite el territorio de la repblica, i para ello ha establecido la constitucin procedimientos que hacen imposible la ignorancia de lo que el Congreso lejisla para la jeneralidad. El Congreso no lejisla solo, necesita la concurrencia del

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Presidente de la Repblica i del Consejo de Estado, que revisan la lei; puede objetarla el primero i la promulga o no, segn sea o no conforme a los preceptos constitucionales. No hai por tanto le sin que en su discucion i sancin haya intervenido el jefe del Estado (i). Los acuerdos que toma cada cmara o ambas reunidas solo obligan a sus miembros i se refieren jeneralmente al rjimeninterno de esos altos cuerpos. Los acuerdos del Congreso pueden ser pblicos o secretos. No se concebirla la existencia de una lei secreta; que se haya discutido en secreto; que no la haya conocido la prensa, que no la conociera ningn otro poder pblico; que no la sancionara i promulgara el Presidente de la Repblica. Si la resolucin del Congreso fu acuerdo, no era obligatoria para el pais, sino para sus miembros. Es una simple opinin de charladores. No fu lei, porque no cumpli con ninguno de los requisitos que la Constitucin establece para que lo fuera. . El Congreso no es en Chile una corporacin que posea vida eterna; su vida propia solo dura tres meses. Fuera de all vive de prestado i solo a merced al beneplcito del Presidente de la Repblica (2). El Congreso no puede citarse a s mismo; no le reconoce la carta el derecho de reunin por acto propio. Solo en casos especiales i determinados, como el de hacer trabajos preparatorios para las sesiones pblicas, se rene i acuerda el nombramiento de presidente i secretarios provisorios segn su reglamento
(1) Son atribuciones especiales del Presidente de la Repblica:Articulo 7 3 I n ciso I . Concurrir a la formacin de las leyes con arreglo a la Constitucin; sancionarlas promulgarlas. (2> A r t . 43 de la C o n s t i t u c i n : E l Congreso abrir sus sesiones ordinarias el dia I . de junio de cada ao i las cerrar el i. de setiembre. Es atribucin del Presidente: A r t . 73.Inciso 4 . Prorogar las sesiones del Congreso iasta 50 dias.
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interno. Fuera de las sesiones ordinarias, que duran tres meses, no puede el Congreso reunirse i lejislar sin la venia del jefe del estado, quien no comete delito, ni acto de tirana, ni dictadura, porque no ejecuta en sentido afirmativo una perogativa que le es propia i que, como tal, solo a l incumbe calificar la oportunidad i conveniencia de usarla, como hemos visto que se hizo por el presidente Pinto, cuando no cit al Congreso apesar de que lo solicitaba la Comisin conservadora. L a Constitucin solo autoriza un caso, no para que el Congreso se cite a s mismo por derecho propio, sino para que contine funcionando segn su artculo 47 que dice: L a Cmara de diputados continuar sus sesiones sin presencia del Senado, si concluido el perodo ordinario hubiesen quedado pendientes algunas acusaciones contra funcionarios que designe la parte 2. del artculo 2 9 , con el esclusivo objeto de declarar si ha lugar, o n, a la acusacin." Y no habia acusacin pendiente de ninguna naturaleza,- ni funcionaba la cmara de senadores, ni la de diputados para que hubieran podido tener lugar la continuacin de sesiones que no existian. El 1 . de enero de 1 8 9 1 el Congreso de Chile no funcionaba por derecho propio, ni estaba citado a sesiones estraordinarias, por consiguiente, su acta de deposicin del presidente Balmaceda, aparte de que no fu, ni pudo ser lei, no fu tampoco acto de Congreso, sino de una reunin de individuos que se hablan juntado con un fin proditorio, como pudieron hacerlo para danzar o beber, sin que por ello el pais, el ejrcito o la marina estuvieran obligados a danzar o beber con ellos i como ellos. Fu una reunin de conspiradores, quienes exhibiendo su ttulo de congresales pretendan paralojizar a las jentes i paralojizarse a s mismos.

Las leyes, i particularmente las constituciones de los estados tienen por objeto, no solo garantir los intereses de la sociedad, la vida i derechos de los individuos, sino tambin crear ciertas corporaciones i un mecanismo armnico entre ellas para hacer efectivos i permanentes aquellos justos propsitos. Ninguna Constitucin como la de Chile, de 1 8 3 3 fu inspirada en un pensamiento mas resuelto de orden, en una concepcin mas clara de la necesidad de prestijiar la autoridad i de armonizar todos los ajenies de gobierno creados por ella misma. Ni uno solo de los muchos i mui hbiles comentadores que ha tenido i maestros eminentes de derecho pblico, le han desconocido en su letra i en su espritu ese propsito claro i sistemtico. Siendo asi cmo puede concebirse dentro de esta o de cualquiera otra Constitucin, la existencia de uno de sus resortes destinado a ser desconcierto, desorden, revuelta, caos? La Constitucin es la vida, es la armona, el concierto i cualquiera que escudndose en ella, destruya estos bienes sociales, viola la Constitucin, se sale de ella i deja de ser la corporacin creada para impedir la anarqua. El Congreso dej pues de serlo para entrar en la categora de club de conspiradores i su acta de deposicin era nula i de ningn valor. Ningn acto estara mas propenso a producir un desquiciamiento social que la deposicin de un presidente de Estado i por eso no ha podido ser producido sin que su promulgacin se hiciera en conformidad a la que rige para las leyes. La simple enunciacin de este hecho descubre el absurdo i la inconstitucionalidad de la pretensin de querer deponer a un presidente a quien, obrando constitucionalmente, debera habrsele impuesto la degradante misin de firmar l mismo su propia vergenza i humillacin,

que serian la deshonra i la degradacin de la propia patria, porque el jefe de un estado, es el estado mismo, es el representante de su pais en el esterior i el primero entre los primeros en el interior. Hai un absurdo mayor aun en la pretendida deposicin del presidente Balmaceda; es mas que absurdo, porque seria una iniquidad, aun en el caso de que no fueran falsos todos i cada uno de los fundamentos consignados en un documento que pasar a la historia como prueba de las terribles inconsecuencias en que incurren los hombres cuando no se inspiran en el espritu de rectitud i de justicia. Es adems, una prueba de la terrible tirana que ejercen i han ejercido siempre los cuerpos colejiados i las mayoras, cuando se atribuyen facultades administrativas, judiciales o de gobierno. En efecto, nuestras leyes i las de todos los pases, por poco iniciados que estn en las nociones de la vida culta, dan a todo criminal, garantas de que ser odo i que sus alegaciones sern escuchadas i tomadas en cuenta al decidir respecto a su suerte i de los cargos que se le hicieren. Ninguna lei se hace para condenar inocentes i toda lejislacion toma las mas prolijas i numerosas precauciones para que en ningn caso pueda hacerse caer su condenacin sobre la cabeza de un inculpable. Y precisamente al Sr. Balmaceda no se le oy, ni se le cit a juicio, ni sabia l que se habia tomado en su contra una resolucin tan estrema como arbitraria. Puede cometerse una mas monstruosa aberracin? Con que todo criminal tiene garantas, se le oye, alega, espone hechos, aduce pruebas, cita cdigos i solo a un presidente de la repblica, a la personalidad mas alta i respetable, al primer dignatario de un pais que se llama culto i en las postrimeras de un siglo que se precia de haber alcanzado inmensas conquistas, se le negaran i no tendra ninguna de aquellas preciosas

seguridades? Eso es sencillamente absurdo; no se comenta; basta esponerlo para que el mas negado comprenda que el acta del Congreso es el documento mas triste i mas incomprensible. Mas resaltar todava la aberracin del procedimiento i la falta de sano criterio, de razn, de justicia del llamado Congreso, si se observa que, habiendo una controversia entre l i el Presidente de la Repblica, no era ni uno ni otro el llamado a constituirse en juez de su propia causa, fallndola como lo hizo, faltando a todas las reglas mas elementales de procedimiento. Pero fueron mas lejos an los conspiradores i revolucionarios del Congreso, atribuyndose una facultad o atribucin que la Constitucin no les d, ni prevee tampoco, ni establece reglas para el caso de una deposicin presidencial, que no est contemplada en ella. La constitucin de Chile, tan lejos ha estado de instituir la pena de deposicin, que ha establecido, sin escepcion, ni cortapisa alguna, que la duracin del periodo presidencial sea de cinco aos, en cuyo tiempo, la persona del jefe de la nacin ser inviolable, a fin de asegurar el orden i el respeto al principio de autoridad que fu el objetivo primordial i casi nico de los constituyentes de 1 8 3 3 (1). I tan cierto es esto, que solamente contempla el juicio de residencia, para el ao siguiente al de la espiracin del periodo presidencial, consecuente siempre con el anhelo de que en ningn caso la persona del jefe de la nacin pudiera ser ajada u ofendida con desdoro de su dignidad i prestijio, ni hubiera por esa causa per-

(1) Art. 52 de la Constitucin. El Presidente de la Repblica durar en el ejercicio de sus funciones por el trmino de cinco aos; i no podr ser reelejido para el periodo siguiente.

turbaciones sociales. Para ese juicio, establece la constitucin las reglas a que debe someterse i fija todo el procedimiento circunspecto i serio que debe observarse, sin que se niegue una sola garantia o respeto en la defensa del acusado ( i ) . I si para este juicio de residencia i acusacin, que no envuelve la gravedad, ni ninguno de los peligros de una deposicin, se sealan hasta los motivos o causales poderosas porque un Presidente puede ser residenciado, cmo es que esa Constitucin tan juiciosa i tan sabiamente concebida, no d una sola regla, ni establece tribunal, ni aun nombra la palabra deposicin que envuelve tan

(i) A r t . 74 de la Constitucin. E l Presidente de la Repblica puede ser acusado solo en el ao inmediato despus de concluido el trmino de su presidencia, por todos los actos de su administracin, en que haya comprometido gravemente el honor o la s e g u ridad del Estado, o infrinjido abiertamente la Constitucin. Las frmulas para la acusacin del Presidenta de la Repblica sern las de los artculos 84 hasta el 91 esclusive. A r t . 84. Admitida a examen la proposicin de acusacin, se nombrar a la suerte, entre los diputados presentes, una comisin de nueve individuos, para que dentro de los cinco dias' siguientes, dictamine sobre si hai o no mrito bastante para acusar. Art. S. Presentado el informe de la comisin, la Cmara proc der a discutirlo, oyendo a los miembros de la comisin, al autor autores de la proposicin de acusacin i al Ministro o Ministros i dems diputados que quisieran tomar parte en la discusin. A r t . 87. Terminada la discusin, si la Cmara resolviese admitir la proposicin de acusacin nombrar tres individuos de su seno para que en su representacin la formalicen ante el Senado. A r t . 88. Desde el momento en que la Cmara acuerd-- entablar la acusacin ante el Senado, o declarar que ha lugar a formacin de causa, quedar suspendido de.sus funciones el Ministro acusado. ( i como el Presidente no puede ser acusado sino en el ao inmediato despus de concluido el trmino de su presidencia, segn el art. 74, es evidente que no pudo ser depuesto, porque no se hallaba en el caso de los Ministros, que pueden ser acusados, aun estando en el desempeo de su cargo.) La suspensin cesar si el Senado no hubiese pronunciado su fallo dentro de los seis meses siguientes a la fecha en que la Cmara de Diputados hubiere acordado entablar la acusacin. A r t . 89. E l Senado juzgar al Ministro procediendo como jurado i se limitar a declarar si es o no culpable del delito o abuso de poder que se le imputa. La declaracin de culpabilidad deber ser pronunciada por los dos tercios del nmero de Senadores presentes a la sesin. Por la declaracin de culpabilidad, queda el M i n i s tro destituido de su puesto. (Pero n o e l Presidente como ya se ha visto antes.) El Ministro declarado culpable por el Senado ser juzgado con arreglo a las leyes por el tribunal ordinario competente, tanto para la aplicacin de la pena sealada al delito cometido, cuanto para hacer efectiva la responsabilidad c i v i l , por los daos i perjuicios causados al Estado o a particulares. A r t . 90. Los Ministros pueden ser acusados por cualquier individuo particular, por razn de los perjuicios que ste pueda haber sufrido injustamente por algn acto del ministerio: la queja debe dirijirse al Senado i este decide si ha lugar, o no, a su a d misin. A r t . 91. Si el Senado declara haber lugar a ella, el reclamante demandar al Ministro ante el tribunal de justicia competente.

peligrosa idea i que pugna abiertamente con el espritu i la letra de ese cdigo fundamental? No; no hai en Chile deposicin presidencial; no es procedimiento constitucional i quien lo ejerza, no solo se atribuye facultades que no tiene, sino que se coloca l mismo fuer a de la lei. I sin embargo, el llamado Congreso, invocando el nombre del Juez Supremo, en quien no creia, tom con el corazn lijero una de las mas serias determinaciones, viol los mas obvios principios de jurisprudencia, comprometi gravemente los mas serios i vitales intereses de la repblica; arroj en el porvenir nacional las semillas mas perniciosas, por ser desquiciadorasi anrquicas, i dividi a la familia chilena en bandos irreconciliables, con odios i prevenciones profundas! Fu mas lejos aun, porque instaur la mas terrible de las tiranas, la mas cruel e injustificable de las dictaduras: la tirana i la dictadura de los parlamentos, la tirana de los muchos, siempre irresponsable i por lo mismo cruel, vengativa i audaz en sus procedimientos, como ya lo estn probando los tristes acontecimientos que hemos presenciado. L a Constitucin solo se pone en el caso de una imposibilidad del Presidente de la Repblica por causas personales, para poder continuar en su puesto, como serian enfermedades, que tenga que ponerse al frente del ejrcito, fuera del territorio nacional u otra anloga. Al Congreso seria entonces a quien debiera presentarse para que acepte la renuncia o causales de imposibilidad de hecho i se proceda en conformidad a la Constitucin, llamando a reemplazar al Presisidente al funcionario que ella indica, quien ordenara se practiquen nuevas elecciones. El considerando 1 4 del acta de deposicin invoca como atribucin esclusiva del Congreso la de calificar los motivos de imposibilidad del Presidente de la Repblica para
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continuar desempeando su cargo, en conformidad al inciso 4 . del articulo 27 i al 65 de la Constitucin (T). Realmente, esa atribucin corresponde al Congreso, pero los motivos de imposibilidad, no son de deposicin, sino de subrogacin pasajera, momentnea, estn taxativamente espuestos en el cdigo fundamental i para el caso de una imposibilidad absoluta, es siempre el Presidente quien debe esponerla para que el Congreso la estime. El ejercicio de la facultad del Congreso de calificar la imposibilidad no es absoluto, sino correlativo a la previa manifestacin de esos, motivos por quien los esperimenta. I el Congreso solo resuelve en caso que hubiere duda sobre la imposibilidad, duda que no se habla manifestado por nadie, ni habia motivos para abrigarla. Por otra parte, esos motivos son de un orden material, como seria el de estar el Presidente al frente del ejrcito o de la armada, por enfermedades u otros anlogos i en manera alguna por causas provinientes de infracciones legales, porque de ellas no debe cuenta, ni es enjuiciable, sino despus que cesa de ser Presidente i solo durante el ao siguiente a aquel en que descendi del mando. Ntese que los artculos citados no suponen que la nacin est en vida anormal o de revuelta, sino en la plenitud de su vida ordinaria i que, imposibilitado el Presidente por causas previstas i no forjadas al ca0

(1) Atribuciones del Congreso. A r t . 27. Inciso 4 . Declarar cuando en los casos de los articulos 65 i 69 hubiere lugar a duda, si elimpedimento que priva al Presidente del ejercicio de sus funciones es de tal naturaleza que deba precederse a nueva eleccin. A r t . 65. Cuando el Presidente de la Repblica mandare personalmente la armada o cuando por enfermedad, ausencia del territorio de la Repblica u otro grave motivo no pudiere ejercitar su cargo, le subrogar el Ministro del despacho del Interior con el t tulo de Vicc-Presidente de la Repblica. Si el impedimento del Presidente fuere temporal, continuar subrogndole e Ministro hasta que el Presidente se halle en estado de desempear sus funciones. En los casos de muerte, declaracin de haber lugar a su renuncia, u otra clase de imposibilidad absoluta, o que no pudiere cesar antes de cumplido el plazo que falta a los cinco aos de la duracin constitucional, el Ministro Vice-Presidente, en los primeros diez das de su gobierno espedir las rdenes convenientes para que se proceda a nueva eleccin de Presidente en la forma prevenida por la Constitucin.
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pricho, pueda procederse a una eleccin i ser reemplazado en conformidad a la Constitucin por el ministro del despacho del Interior con el ttulo de sus subalternos. Ntese tambin que en ningn caso quiere la Constitucin que la Repblica quede sin su jefe supremo o alguien que lo reemplace i que el Congreso falt a la Constitucin abiertamente, invocndola para establecer procedimientos que ella no autoriza en ninguna parte, pues a nadie que no sea el Presidente constitucional lo faculta para crear divisiones navales. El Congreso no es poder ejecutivo,, solamente lejisla; i saliendo fuera de su rbita legal de accin, qued fuera de la lei. El derecho de la fuerza no lo reconoce nuestra Constitucin, no lo reconoce Constitucin alguna del mundo, porque seria enormemente absurdo que la lei fundamental, ideada para dar vida i orden a la sociedad, consignara all mismo i autorizara los elementos corrosivos que debieran arrebatarle el orden i darle la muerte; valdra tanto como si la lei sancionase el suicidio i estableciera reglas para hacer imposible o intranquila la sociedad conyugal. Se habia cometido, segn lo vemos, un acto verdaderamente de revuelta i de fuerza, disolvente del pacto social, porque uno de los cuerpos creados por l se lanzaba fuera de la Constitucin, arrebataba al jefe de la nacin sus elementos naturales de poder i respetabilidad, i constituyndose en justicia, en lei i en ejecutivo, asumia para si todo el poder pblico, i negaba de hecho la existencia de una lei que l mismo desconoca en la prctica. No habia pues constitucin i era el Congreso quien daba el primero i por primera vez en Chile el ejemplo mas pernicioso i que est llamado a ser orijen funesto de trastornos en lospaises americanos.
Vice-Presidene de la Repblica i no por ninguno de

Qu tocaba hacer al Presidente de la Repblica, obrando constitucionalmente, en presencia de una situacin tan grave como comprometida? Una revuelta, un motin de cuartel, un alzamiento de escuadra, por hbiles i especiosos que sean los argumentos que se preparan para cohonestarlos, sern siempre revuelta, motin, alzamiento, i producen desrdenes, intranquilidad social, perturbaciones graves. La constitucin impone al Presidente el deber de impedir la perpetracin de todos esos males i por eso lo faculta para que entienda en todo lo que atae a la conservacin del orden i la seguridad del estado, guardando i haciendo guardar la Constitucin. Luego era su deber hacerla guardar al Congreso ( i ) . No era un desorden i un desorden que podia comprometer la seguridad del estado el que acababa de cometerse? Indudablemente que s; luego el Presidente no tenia otro camino que tomar que el cumplimiento estricto de su deber primordial: salvar la sociedad, salvar al pais. Puede decrsenos i se ha dicho hasta el cansancio, que el Presidente constituy un poder de hecho; pero (era otro el que pretendan establecer la escuadra i los conspiradores? Entre un poder de hecho que solo era la continuacin legal de una autoridad constitucional i otro poder que se eneraba a s mismo i que solo se apoyaba en la fuerza (cul era mas respetable, cul mas digno i mas serio? Entre un poder de hecho que contaba con el pais entero que obedeci sus mandatos desde el primer momento i no dio vida a ninguna manifestacin hostil, i un poder aislado en medio del ocano, que necesit conquistar pueblos a
( i ) Constitucin. A r t . 72. A l Presidente de la Repblica est confiada la administracin i gobierno del Kstado: i su autoridad se estiende todo cuanto tiene por objeto la conservacin del orden pblico en el Interior; i la seguridad esterior de la Repblica, guardando i haciendo guardar la Constitucin.

sangre i fuego para imponerse con el derecho de la victoria quin, volvemos a repetirlo, era mas noble, mas respetable, mas serio? L a respuesta no es dudosa. I no se diga que al presidente Balmaceda se le obedeca porque tenia el ejrcito: no, porque en los primeros momentos de la sublevacin i durante mucho tiempo, apenas si habia fuerza bastante para las necesidades del servicio. Valparaiso, Santiago, Concepcin, Serena, Talca i todos los pueblos principales de Chile, estaban desguarnecidos; sus autoridades pudieron ser tomadas en el momento que se hubiera deseado, si los pueblos hubieran sido participes en el movimiento i entonces habra sido una verdadera revolucin i no un motn. Esa tarea habra sido fcil en el primer puerto de la repblica, fcil en todas partes, ya que el motn pudo obrar en tierra como lo hizo en el mar: naciendo en el silencio i oscuridad de la noche, cuando todos, pueblo i autoridad, descansaban tranquilos i confiados en que un asalto sijiloso i aleve no vendra a perturbarlos en su estado de orden i trabajo i en six aspiracin a conservar tan inapreciables bienes. Pero, hai todava otras observaciones de hecho i de derecho que hacer a los documentos del llamado Congreso, de su delegacin i del capitn Montt. En efecto, mientras que con fecha i . de enero se deca imposibilitado el presidente de la Repblica para continuar ejerciendo su cargo se le declaraba cesante, se declaraba tambin la imposibilidad de reemplazarlo en su cargo a los ministros del despacho i a los consejeros de estado, quienes segn la Constitucin debian ser sus sucesores legales. Rota la Constitucin en su base fundamental qu escrpulo poda detener ya a los conspiradores para lanzarse en todo jnero de violaciones de hecho i de derecho? I sin embargo dicen al capitn Montt, en su nota de 6 de

enero, que el Congreso Nacional tenia a su cargo la defensa de la Constitucin! Destituyeron al Presidente de la Repblica el i de enero i todavia con fecha 6 del mismo, siguiendo siempre sus inconsecuencias, continan tratndole como tal, en la nota que pasan al capitn Montt para comunicarle un acontecimiento que desde largo tiempo atrs tenian convenido con l; i despus depuesto todavia dicen: que disponen se organice una divisin naval para hacer comprender al Presidente de la Repblica, que la armada obedece a la Constitucin. Si estaba depuesto el i . , cmo era presidente el 6? I si era presidente, cmo pudo el capitn Montt obedecer a otros que no fueran su jefe constitucional? El capitn Montt, sin mas antecedente ni justificacin que la nota de dos caballeros que habian sido respectivamente Presidente i vice de las Cmaras de Diputados i Senadores, acepta para s i ante s la responsabilidad, i haciendo uso de una autoridad que no le corresponde, porque era la autoridad delegada de su jefe constitucional el Presidente de la Repblica, impone a sus subalternos, i en una simple orden del dia basada en la rjida disciplina de buques de guerra, echa la base de la insurreccin. Quin sabe cuntos de los subalternos, habrianse venido a tierra, si la estrictez de esa misma disciplina no les mantuviera amarrados a la cubierta de sus naves! ya que ninguno de los jefes lo habra hecho, por estar comprometidos en la celada que se tenda a la buena f i a la confianza del jefe de la nacin. I a eso se ha llamado i se continua llamando gobierno constitucional! As se hizo surjir un nuevo procedimiento de gobierno en una nacin que durante mas de medio siglo, no habia desconocido los senderos del respeto a la lei i a la Constitucin, que observ invariable-

mente, castigando siempre i sometiendo a la obediencia a todos los que haban osado insurreccionarse. ' No; ese no era mas que un poder de hecho i subversivo del orden constitucional. La Corte Suprema, con fecha 23 de octubre de 1 8 9 1 declar, pronuncindose sobre un recurso entablado a favor de D. Juan Rafael Allende, que la Junta que ha asumido provisionalmente el poder de la Repblica, a consecuencia de la caida del Gobierno de Balmaceda, ejerce un En 1 2 de octubre de 1 8 9 1 , se pidi dictamen por la Junta de gobierno, a los abogados Fabres, Zejers, Gandarillas i Letelier, respecto de la solucin que debia dar a algunas cuestiones de gobierno. Los asesores eran de la confianza de la Junta, porque participaban de sus ideas, i haban preparado la revolucin i cooperado a su triunfo. Entre otras opiniones emitieron las siguientes: No siendo por estos motivos la Excma. Junta de Gobierno un poder consadelante agregaban: Creemos por stas consideraciones que la Junta de Gobierno, sin ser un poder constitucional, es la nica que puede ser considerada con derecho a gobernar al pais, etc. I todavia mas: los mismos abogados decan en su informe: Mientras eso no suceda, la Junta de Gobierno que no
etc. A titucional, ni existiendo en la Repblica poder alguno estrictamente ajustado a la Constitucin, etc. I'mas poder de hecho, etc.

puede ajustar sus actos a la Constitucin,

nuestro juicio, decan aun, como lo hemos espuesto antes, el-gobierno de hecho i provisorio tiene por su naturaleza, etc. Si esto se sostena por un cuerpo' de abogados, que no poda ser sospechoso sino de cariosa parcialidad en favor del nuevo gobierno que era su obra; si esto se decia, despus que el triunfo de las armas los constitua dueos i dominadores del pais que acaba-

- 1 1 1

da ajustar sus actos a la Constitucin,

ban de conquistar; si la Junta de Gobierno era un mero poder de hecho, anti-constitucional i que no poqu seria el

fantasma de poder que surji el 7 de enero abordo de la escuadra, representado por un subalterno del Presidente de la Repblica? Qu eran ese poder i la junta de gobierno que por s i ante s se organiz en Iquique, cuando aun tenan frente a frente al Presidente Constitucional de Chile, a la repblica entera que obedecia a ste, al ejrcito i todo el mecanismo administrativo de la nacin, trabajando por debelar la revuelta i volver a Chile la paz que anhelaba? No eran poder, ni junta de gobierno, sino revolucionarios; i revolucionarios sin razn i sin justicia, por eso es que jamas han querido aceptar este dictado, que es honroso cuando se defienden ideas nobles, jenerosas i es triste cuando envuelve en los pliegues de su bandera ambiciones personales, venganzas i odios mal reprimidos. I sin embargo, ese poder de hecho, anti-constituciodel triunfo, declaraba, antes de l que en Chile no habia ejrcito, no habia marina, no habia presupuestos, incitaba a la desobediencia al soldado, entraba a saco en el Banco Nacional de Coquimbo i arrebataba de all, 9 0 , 0 0 0 pesos pertenecientes a la nacin; obrando a viva fuerza, reuna unos pocos soldados, se apropiaba caballos i bienes de particulares, para ir a Tarapac, lanzar de all a viva fuerza a los depositarios de cuantiosa fortuna pblica, amparndose en una pretendida declaracin del Congreso, que ni se hizo, ni pudo hacerse i que solo vino a firmarse cuando ya el triunfo habia hecho desaparecer todo temor del nimo de los criminales. I no obstante, se negaba al Presidente Constitucional de Chile, el derecho a conservar el ejrcito, a
nal i que no poda ajustar sus actos a la lei despus

reunir una marina, a hacer gastos pblicos en conformidad a un presupuesto anterior, que habia tenidola sancin lejislativa, atribuciones que le habran correspondido aun en el caso mas desfavorable para l, si hubiera sido solamente un poder de hecho, igual al de sus enemigos. I ellos, que subvertan el orden i amagaban la seguridad nacional, se atribuan prerrogativas que negaban a qaien deban obediencia i respeto legal i que llevaba sobre su pecho la banda tricolor, smbolo de la suprema majistratura. I el Presidente de la Repblica era declarado tirano i dictador, mientras que no lo eran los que, asumiendo un poder dictatorial i tirnico, porque solo nacia de un capricho i de una celada tendida en hora afortunada para ellos, ejercan la peor de las tiranas, la mas detestable de las dictaduras: la de tres irresponsables. A su juicio no eran tales, cuando aumentaban en un 70 % el sueldo de sus tropas; pero si era tirano, dictador, malversador de fondos pblicos, el Presidente que los aumentaba solo en un <o '/en conformidad a una antigua necesidad sentida i espresada en el congreso mismo en un proyecto de lei. Antes del triunfo eran revolucionarios, despus del triunfo poder de hecho, anti-constitucional i que no obraba, ni obrar podia, en conformidad a las leyes, estando a las declaraciones de sus propios alentadores i amigos. Para esto se hizo un movimiento que sacudi mas tarde toda la sociedad chilena, que comprometi todos los intereses i que a estas horas, conocido ya en todo su alcance, en todas sus consecuencias, tiene sobre s el peso de la condenacin universal i el estigma de la reprobacin de las naciones cultas? Tristes consecuencias! Pequeas satisfacciones de la vanidad i del odio! Mucho mas pequeas aun, si se contempla que no han logrado su objetivo principal, que era amenguar el nombre i la reputacin de

Balmaceda, hacindolo pasar a la posteridad, con smbolos de oprobio, que hoi ya se convierten en aureola de gloria i de grandeza para l. Porque la revolucin triunfante es ya la revolucin perdida i desprestijiada i Balmaceda sacrificado, es el mas grande de los presidentes de Chile, glorificado.

III

TIRANO I DICTADOR La idea de tirana envuelve jeneralmente la de opresin i terror, as como la de dictadura, la de arbitrariedad i abuso. No ha habido tiranos, sino han podido usufructar por largos aos i acaso por toda su vida, de las ventajas que ofrece una dominacin absoluta. Para eso se ha necesitado, ademas, que el tirano posea un carcter duro, tenaz, abusivo i cruel; que tenga placer en ejecutar actos de rigor en las personas i en sus bienes i que cuente por largo tiempo con la impunidad, ya por el envilecimiento de la sociedad, ora por la complicidad organizada i durable de una inmensa mayora del cuerpo social i sus instituciones civiles i militares. Fundar una tirana sin esa base es crear obra deleznable, obra de un dia, construida sobre movediza base de arena; i no hai hombre tan insensato o tan depravado que, por el placer de sentirse el tirano de un dia se comprometa en tan peligroso empeo. En empresas tan vastas i odiosas, que estn llamadas a producir sus consecuencias en largo trascurso de aos, no se embarcan mandatarios a quienes la le fija un plazo perentorio para que desempeen las funciones pblicas; ni se tiraniza cuando ese plazo llega a su trmino i los hombres, no solo por el amor innato de la gloria, sino tambin por un sentimiento de natural egosmo, aspiran a descender del poder llevando la lejtima satisfaccin de haber merecido el aprecio i bendiciones de sus conciudadanos. Nadie funda tirana, que es

ardua empresa, para que de sus ventajas aproveche otro mandatario i sirva a otros intereses. Esa es la lei de la humanidad i necesario seria no acodar ni juicio, ni buen sentido, ni buen puesto i noble carcter al mandatario que obrase de opuesta manera. Otro tanto puede decirse de la dictadura, que envuelve siempre serias responsabilidades, porque lleva en si misma la apropiacin de toda la suma del poder pblico i es preciso que el mandatario se vea compelido por mui graves deberes de responsabilidad, de bien pblico, de dignidad i de conciencia para lanzarse en esa senda. Pero, si las tiranas son por lo comn odiosas o crueles, como lo indica su propio nombre, no as las dictaduras, que jeneralmente han operado inmensos bienes en los pases que las tuvieron. La idea de dictadura es de ordinario la de salvacin en aflictiva circunstancia, durante los das que arrecian las tormentas i ajitaciones perturbadoras. Siempre que una calamidad social o poltica ajita los nimos, sin que los recursos ordinarios que prefijan las leyes sean bastantes a dominarlos, nace instintivamente la idea de dictadura que es la de salvacin. Asoma en todos los labios la espresion: nos hace falta un hombre! I ese hombre, si aparece, es la salvacin, porque es el dictador.. L a dictadura no es la tirana, como no lo es tampoco la del piloto resuelto que contiene la amotinada tripulacin de su nave i salva a las mujeres i a los nios, imponiendo con la fuerza de su voluntad i el acierto i unidad de sus medidas. Las facultades que las constituciones de los estados establecen i reglamentan para circunstancias excepcionales i estraordinarias de peligro, son verdaderas dictaduras i no por eso son crimen, ni tirana, como no lo fu el gobierno constitucional de los ltimos meses del presidente Balmaceda, quien se empeaba en salvar a la repblica.

Estudiemos a la luz de estos principios jenerales la llamada tirana i dictadura del presidente Balmaceda. Qu Chile no estaba preparado para aceptar una tirana, lo sabia el presidente Balmaceda i lo sabia tanto mas, desde que l habia hecho durante su gobierno esfuerzos poderosos para levantar su nivel moral i alejarlo del peligro de ser dominado por la desptica voluntad de nadie. Lo hemos visto: habia educado e instruido al pueblo, le habia dado bienestar material, abirtole horizontes de luz i de redencin social. (Concbese que al final de su gobierno quisiera deshacer rpidamente toda su obra i trastornar los fundamentos mas slidos sobre los cuales habia cimentado su reputacin de hbil poltico i majistrado que profesaba la relijion del progreso i del engrandecimiento de su patria? Posea el seor Balmaceda una grande i noble aspiracin; por poco que se le tratara se descubra en l un deseo ardiente de engrandecer a la nacin i de fundar sobre ese engrandecimiento el pedestal de su propia gloria. Era aspiracin noble i sus obras la han revelado sin contradiccin. Loco delirio seria que al fin de su gobierno deseara cambiar de rumbo i lanzarse en la via opuesta, borrando toda la obra inmensa moral i material hecha durante su administracin. Es l mismo quien va a hablar. Cuando apenas iniciado el movimiento revolucionario, un deseo de paz i no el desconocimiento de la justicia de la causa que defenda el seor Balmaceda, que contribuamos a sostener con dbil continjente de luz pero mui grande de consagracin i patriotismo, nos impeli a escribirle preguntndole si no habra algn medio de evitar a la patria los horrores de la guerra civil, sin mengua por cierto, de sus prerrogativas constitucionales i de su decoro, l

nos contestaba: Yo he querido a mi patria mas que todos mis enemigos. Busqu todos los medios de producir la concordia, i no encontr sino injusticias, calumnias i la revolucin. Si hoi no salvamos el principio de autoridad, si no probamos prcticamente que los revolucionarios en Chile marchan inevitablemente a su ruina, si no salvamos el presente Chile estar perdido en lo porvenir. I luego agregaba: Qu tengo yo que esperar! Pero prefiero morir, cien veces morir, antes que abandonar el timn i que imprimir a los hombres i a esta poca el sello del respeto a la autoridad. Est pecando V., nos decia, por donde yo he pecado tanto! el buen corazn i los anhelos patriticos. Hago honra a sus sentimientos i ellos me endulzan un instante la vida, porque todavia hai hombres que creen que los dems se les parecen. Un hombre que as piensa i escribe, no es un tirano; no est instigado por sentimientos malvolos i el deseo de crueles venganzas. Rebosa en su pecho la amargura por los desencantos sufridos, pero no profiere tina queja contra nadie, como no se la omos nunca en el seno i en el abandono del trato ntimo. Qu desahogo mas noble, mas grande i mas jeneroso que el que encierra la inspirada esclamacion: en ella revela toda la bondad caracterstica de su alma; no va hasta hacer a s u s enemigos la ofensa de que no amaban a su patria; reivindica solo para si el derecho de haberla amado mas que todos. No se despotiza por amor a la patria; siempre son sentimientos bajos, odio a la humanidad, depravacin de carcter, sentido moral pervertido los ajenies inspiradores de la tirana. Era en el seor Balmaceda un sentimiento profundo de sus deberes, la obligacin de salvar el principio de autoridad, de salvar a Chile a quien creia per.Am a mi patria mas que todos mis enemigos!** Aun

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dido en lo porvenir, sino dominaba la revuelta, el nico mvil que, aun con sacrificio de cien vidas, si las hubiera tenido, se habra inmolado por no abandonar a los vaivenes de un incierto i peligroso acaso la suerte futura de la patria. I estaba en la verdad! Hoi el porvenir de Chile est envuelto en denso manto de oscuridad i la nave del estado avanza por bajos ignorados que pueden ser un peligro i una catstrofe a cada hora que se avanza en el porvenir. Obraba el seor Balmaceda, no en sentido de sus conveniencias personales o de lo que habra sido su tranquilidad egoista, sino en bien de su patria: tal era su conciencia ntima. No impona su voluntad, ni hacia su capricho, sino que era un mrtir del deber, que fu hasta el sacrificio. Tal proceder, si no encuentra justificacin en la conciencia de los enemigos del seor Balmaceda, hallar por lo menos en ellos respeto i el juicio de la posteridad, que ya ha principiado para l, lo admira. Apenas trascurridos dos meses despus de la cada del seor Balmaceda, la opinin del mundo, espresada por el rgano de la prensa de todos los paises cultos, le ha dado toda la razn i el concepto pblico de muchos paises que antes le eran adversos, hoi ha cambiado por completo. Ha bastado para ello que el sacrificio de un hombre i la conducta de la revolucin triunfante, descorran el velo que ocultaba al mundo la verdad. Seriamos largos i prolijos si furamos a trascribir aqu las opiniones que los diarios de la Repblica Argentina, Brasil, Per i otros paises, han publicado espontneamente en favor del seor Balmaceda i la nobleza de su causa. Eso no hace a nuestro propsito. Estudiamos aqu solamente el carcter del hombre para descubrir si pudo ser un tirano cruel i sanguinario, como lo pintan sus enemigos. Veamos lo que respecto de su carcter i tendencias,

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que no eran las de un tirano, dice Toms H. Nelson en el Heraldo de Nueva York de fecha 2 de Setiembre de 1 8 9 1 . T e r r e Haute, Setiembre i . d e 1 8 9 1 . Toms H. Nelson, de esta ciudad, antiguo Ministro de los Estados Unidos en Chile, dijo hoi: L a caida de Balmaceda se confirma oficialmente segn telegramas que nuestro gobierno ha recibido, i se ha fugado, segn se dice. Lo siento. El partido del Congreso se encontraba en el poder cuando yo estaba en ese pais, i por supuesto me senta interesado por el buen xito de mis amigos. Al menos as los consideraba. Mis convicciones, sin embargo, estn al lado de Balmaceda. El representaba el pueblo en contra de la aristocracia. El pueblo estaba con l. Los ricos i los privilegiados formaban al lado de los congresistas. Pero se preguntar: se ha enriquecido grandemente Balmaceda con los dineros pblicos? Absolutamente. El era bastante rico antes de subir al poder. Pensad en el hombre mas honrado que haya en esta ciudad, en el hombre que consideris como un ideal de honradez. Est bien, ese hombre no podra considerarse mas severo que Balmaceda en su integridad. Habra espuesto su vida por no cometer una indignidad. El era un verdadero reformador, pero pretendi llevar a efecto sus reformas con demasiada rapidez. Procur la completa separacin de la Iglesia i el Estado i algunas otras reformas, pero el pueblo no estaba preparado para ellas. Era Balmaceda un atento i elegante caballero, i al llevar adelante sus reformas ponia en prctica una mano de acero cubierta con guantes de seda. Julio Baados Espinosa que lo conoca i trataba en la profunda intimidad de una amistad acrisolada en la fidelidad constante hasta en el infortunio, se ha

espresado en un articulo necrolgico en los trminos siguientes: L a historia dir si este gran ciudadano, que muri por una gran causa, que luch por una idea jenerosa, que nada persigui para s, que si por un momento se hubiera dejado llevar por su egoismo e inters personal habria lanzado el poder al caos i que baja del gobierno con su fortuna quebrantada i mucho menor que la que tenia cuando subi a l; la historia dir, lo repito, si merece o n el bien de la patria, si supo o n defender sus verdaderos intereses, i si sus adversarios tuvieron o n razn i justicia para hacerlo morir en la desesperacin de un deber cumplido hasta el sepulcro." L a suerte de las armas le fu fatal." Organiz el mas grande ejrcito que ha tenido Chile, trabaj como trmino medio mas de doce horas diarias durante los ocho meses de la revolucin, son incalculables las noches que pas en vela, soport con la resignacin de un filsofo i de un justo todas las injusticias humanas i jams se oy una queja, una injuria de sus labios contra sus adversarios: he aqu su perfil moral durante la revuelta." Y este hombre, modelo como esposo, como hijo i como padre; sin un vicio, con benevolencias que llegaban a la ternura i solian confundirse con la debilidad;es puesto en la cruz del mrtir." Pudo agregar, que jams en la sociedad del seor Balmaceda se habl de otra cosa que de los intereses pblicos, que eran su constante preocupacin i el tema de sus mas inspiradas disertaciones i tambin olvidaba el Sr. Baados, al espresarse as, que un hombre justo fu puesto tambin en la cruz del martirio; que Lincoln, libertador de una raza, muri asesinado; que Colon, salvador i redentor de un mundo, muri en estrecho i oscuro albergue i que la injusticia i la ingratitud hirieron aquel poderoso cerebro.

El necio orgullo o la ignorancia de los mas, sintense anonadados en presencia de almas e intelijencias superiores i quieren suprimirlas para engrandecerse a s mismos. La virtud, el saber, la grandeza de alma, las voluntades superiores son la oscuridad i el ostracismo de las medianias i las medianas conspiran -contra la virtud i contra el saber, contra la moralidad i contra Dios mismo! como el criminal suprimira su conciencia acusadora. La humanidad ha sido por todas partes i en todas las edades siempre lamisma: comete crmenes, injusticias, ingratitudes, envia al cadalso a los justos, a quienes remite enseguida al juicio de una posteridad que la condena a ella misma i alza monumentos que glorifican la memoria de aquellos a quienes sus contemporneos mas vilipendiaron i escarnecieron. Y en efecto, ninguno de los actos notables de la vida del Sr. Balmaceda dej de revelar las cualidades eminentemente grandes i nobles de su elevado carcter. Ah est su renuncia o retiro del mando de la Repblica inspirada solo en el sentimiento de haber cumplido el deber elemental de mantener el principio de autoridad; i en la honradez i el patriotismo de un mandatario que le aconsejan no prolongar una lucha que no puede mantenerse con espectativas razonables de xito. El hombre que obra por capricho i empecinamiento de carcter no abandona su empresa en esas condiciones; lucha, resiste, rene nuevamente sus huestes i llena de luto i sangre la patria por largos aos. Cuntos ejemplos no hemcs tenido en Amrica, para no ir a buscarlos a otra parte, de caudillos personales que no han cedido ante ningn obstculo i quienes no han sesgado en sus intentos de dominacin, por mas que el pais les manifestara su desagrado! Melgarejo i Daza en Bolivia; los Monagas en Vene21

zuela; Pirola en el Per, todos trabajaron por su persona i por su causa. El Sr. Balmaceda no fu caudillo personal, fu representante de ideas i de principios que en su conciencia de hombre i de majistrado creia salvadores, sino eran pisoteados; i que traeran la ruina i descrdito de la nacin, si por desgracia el xito de la contienda les era adverso. Sostena el Sr. Balmaceda, i con l cuantos tienen conocimiento de la historia i de las necesidades de la vida en sociedad, que la grandeza de los estados est en razn directa del orden de que gocen que es el desarrollo armnico de todos sus intereses. Y no quera l que en su poder viniera a romperse, al menos con su asentimiento, la gloriosa tradicin de orden que habia sido prestigio i respetabilidad esterior, prosperidad i riqueza en el interior. Veia a Prieto, a Bulnes, a Montt, sosteniendo como l el orden i haciendo sacrificios porque la Repblica no fuera lanzada en precipicios i en aventuras locas; sabia que sus ilustres antecesores en el mando, obrando como l, habian recibido ya la justificacin de la historia i no queria que el juicio de la posteridad le fuera adverso, como lo habria sido, obrando en sentido contrario. Abrigaba el Sr. Balmaceda la conviccin profunda de que el triunfo de la revolucin, que traera por primera consecuencia el naufragio del principio de autoridad en Chile, seria el punto inicial de nuevas perturbaciones, porque una vez echado fuera del carril ordinario este pais acostumbrado al respeto profundo a la autoridad, seria difcil contener los instintos de un pueblo falto de educacin. Y rota la sucesin inflexible de sesenta aos de legalidad, pocos serian los meticulosos i pacatos que continuaran acordando a^a autoridad de hoi el mismo acatamiento i respetuoso prestijio que acordaban a la autoridad de ayer.

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Jams tuvo duda, ni vacilacin en su conviccin arraigada, sustentada en slidos e inconmovibles fundamentos de derecho i de sentido comn, de que la mayora del Congreso, que habia proclamado la revolucin, estaba fuera de la Constitucin, de las leyes i de las prcticas tradicionales de nuestros gobiernos, pretendiendo arrebatar al Presidente de la Repblica sus atribuciones propias, esplcitamente consignadas en la carta fundamental. No era posible que el Sr. Balmaceda retrocediese, en presencia de convicciones tan serias como justificadas i compelido a cumplir con deberes sagrados impuestos por su elevado cargo. Su conveniencia personal, egoista, mezquina si se quiere, habra estado en arrojar lejos el mando para ir a buscar en la silenciosa tranquilidad del hogar la paz de que no disfrutara en las alturas i junto con ellas la condenacin de la historia i de sus contemporneos mismos. El, obrando en contra de su conveniencia personal, no vacil: sigui el camino nico que le trazaba el deber i fu hasta el sacrificio i la inmolacin. Y todava sus adversarios sostendrn que era un tirano, que abrigaba planes caprichosos de dominio personal! Como si la existencia, el don mas querido, el anhelo constante de todos los cuidados i predilecciones del hombre, pudiera lanzarse al abismo de ignorada inmensidad por una quimera dudosa; por el triunfo de mera tesis acadmica, una nada, un humo vano! L a ambicin, el predominio personal son como la esperanza, el ltimo sentimiento, la ltima de las pasiones que se estinguen en quien se siente dominado por ellas. El que no tuvo jams otro norte ni guia en su paso por la vida que surjir l solo por sobre todo i a despecho de todo, no rompe por si

mismo bruscamente lo nico que puede ser su salvacin i el xito de sus aspiraciones: la vida. Mientras que, el hombre de deber, el que trabaja por un principio, por el triunfo de ideales de grandeza, mira todo eso por sobre su persona i la sacrifica a lo que cree la verdad i la justicia. He ah el orijen del mrtir. Muere el hombre, pero la idea surge i el sacrificio de la vida testifica la sinceridad i la honradez de la conviccin. Habra hecho lo mismo alguno de sus adversarios: Pero qu tirano es ese; qu ambicioso de poder, de mando es ese que, obligado por su propio deber a asumir i echar sobre s todo el peso del mando, prepara por si mismo rpidamente los medios de desprenderse de l; que antes del plazo estipulado por la lei llama al pueblo, nico juez en la contienda, para que se rena, elija sus lejtimos representantes i falle; que somete todos sus actos a su estudio i deliberacin, despus de hacer amplia manifestacin de los fundamentos de su actitud i de su conducta en presencia de la revolucin? Y no se diga que impuso su voluntad i que los pueblos obedecieron! N; porque las elecciones que jeneraron al Congreso de 20 de Abril, se hicieron con amplia libertad i votaron en ella mas de los dos tercios de los ciudadanos inscriptos en los rejistros electorales. Lo menos que podra concedrseles es: que se hicieron como se haban practicado todas las que tuvieron lugar en las pocas anormales de la Repblica. Pero qu insistir mas, si los enemigos mismos del Sr. Balmaceda, sabian mejor que nadie i lo confesaban en la confianza ntima, que no era un tirano; que no tenia dotes, ni carcter de tal? Ninguno de ellos se habra atrevido a lanzar al pais en el abismo de la revuelta, si hubieran credo que al dia siguiente de estallar, el Sr. Balmaceda dejara caer sobre
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ellos mano inflexible de acero i que ninguna consideracin ni respeto se les guardara. Saban que era benvolo, jeneroso i magnnimo i contaban con esas prendas caractersticas del hombre para atacar al majistrado. Ninguno de sus actos lo revela mas en la grandeza de su alma que la carta que diriji al Ministro Argentino Uriburu la vspera de su sacrificio innecesario, pero que le era impuesto por la delicadeza esquisita de su carcter i porque ya crea llegada la hora de ofrecer su vida en holocausto a la amistad de los que padecan por l i le haban acompaado hasta el fin. Y decimos sacrificio innecesario, porque no impidi las persecuciones a sus amigos i porque nada habra sido mas hacedero que su salvacin, si l hubiera sido capaz de imponer el mas leve desagrado a sus jenerosos amparadores. Se temia que turbas asalariadas asaltasen la casa inviolable del Ministro Argentino? La Junta de Gobierno, por parcial injusta que hubiera sido, creemos que jams habra consentido una violacin que seria una ruptura i una guerra con una nacin amiga; i el seor Uriburu, presentndose en el prtico de su casa, que era su propia patria, envuelto en los pliegues del azulado pabelln, habra salvado al Sr. Balmaceda o trado al dia siguiente la invasin en masa de Chile por la Repblica Argentina, que no habra tolerado el ultraje. Pero el Sr. Balmaceda no quiso indudablemente imponer ese sacrificio a su amigo i amparador. .Su carta al Sr. Uriburu as lo dice. Hela aqu:
Sr. D. Jos de Uriburu.

Santiago, Setiembre 1 9 de 1 8 9 1 . Mi querido seor y amigo: Como lo hemos hablado y Ud. lo sabe, necesito dar desenlace la situacin en que me encuentro.

No debo prolongar por mas tiempo el generoso asilo que me ha prestado en momentos que recomiendo los mios como aquellos en que he recibido el mayor servicio en la vida. L a exacervacion de mis enemigos es capaz, si se descubre mi residencia, de extremidades que evitar aun con el mayor sacrificio que puede hacer un hombre de nimo entero. Sabe Ud. que he desechado el camino de la evasin vulgar, porque lo estimo indigno del hombre que ha regido los destinos de Chile, sobre todo para escsar la mano de la revolucin triunfante. Por eso habia decidido espontneamente ponerme disposicin de la Junta de Gobierno, esperando que al fin imperasen en amparo de todos la Constitucin y las leyes. Acusados y procesados, presos fugitivos todos los gefes y oficiales del ejrcito, todos los Senadores y Diputados, los municipios, el poder judicial, los funcionarios pblicos de todos los rdenes de servicios, y arrastrado yo, que solo soy justiciable ante el Congreso, la justicia representada por jueces especiales y partidarios de la revolucin para responder con nuestras personas y nuestros bienes de cuanto hemos hecho en el gobierno, como si no hubiramos sido gobierno, se ha implantado la arbitrariedad en forma que he perdido toda esperanza de que se obrase con justicia. Visto el espritu y tendencia de la revolucin hecha gobierno, no queda mas camino que prolongar el asilo, lo cual no debo ni puedo hacer, el sacrificio. Ojal este alivie mis amigos de las persecuciones que se les hace, creyendo as abatirme y ofenderme mas vivamente a m." S e a piadoso con el hombre que cae a los golpes del infortunio. Como bendigo Ud. y su seora,

espero que mis hijos los bendigan tambin y siempre. Pida Arrieta que es bueno y est cerca de los mios, que cumpla con las obras de misericordia sin ceremonia ni acompaamiento alguno. Que Ud., su esposa y mis hijos sean siempre felices.Suyo.
/. M. Balmaceda.

P . S.Cuento en todo caso con que Ud. cumpla el encargo intimo y de honra que le hice anoche para las personas que Ud. sabe. Vale. Obra de carcter diverso de la nuestra, acaso esplicar algn dia frases de este histrico documento que se presta estudio y consideraciones graves. Porqu el seor Balmaceda, estando en un asilo inviolable no vio otra salvacin que la evasin el sacrificio? Porqu no podia prolongar el asilo, cuando numerosos asilados de alta importancia han podido prolongarlo durante meses en la Legacin de Estados Unidos de Norte-Amrica y ltimamente salvarse? Valen menos los derechos y prerrogativas de la legacin argentina que los de cualquiera otra nacin del orbe, por grande y poderosa que sea? El seor Uriburu, Ministro Argentino en Chile, dando cuenta la Junta de Gobierno del lgubre acontecimiento que habia tenido lugar en su casa, decia: Agreg el seor Zaart que el asilo que solicitaba para el seor Balmaceda seria de muy breve trmino, teniendo presente las medidas adoptadas de acuerdo con el seor Jeneral Baquedano, y que seria la vez un medio de propender la pacificacin del pais y la tranquilidad de la capital. Cules fueron las medidas acordadas con el jeneral Baquedano? El pais no las conoci entonces, ni las

conoce todava, apesar de que eran de carcter tal que le traeran paz y tranquilidad. El jeneral no ha hablado; sus labios ni siquiera han balbuceado palabras que las espliquen; ni ha habido importunos que lo hayan compelido salir de su mutismo. Inconvenientes de confiar mudos los secretos i la solucin que exijen del hombre palabra, intelijencia y carcter! Ha podido alguien imponer silencio aquella frase tpica, aquella palabra martillo que hiere el oido desagradablemente? Ha habido falta compromisos, complicidades, acuerdos, debilidades, mviles y propsitos ignorados que no es posible conozcamos? Quin sabe! Lo cierto es que el seor Balmaceda era una reliquia para la Repblica, para sus amigos y para la historia, que con su desaparicin sbita pierde revelaciones y secretos importantes, que han bajado dormir con l el sueo eterno del olvido y acaso para esconder muchos crmenes, muchas fealdades morales. Habia intereses vitales de la nacin vinculados la noble existencia del Excmo. seor Jos Manuel Balmaceda por qu no se puso celo afanoso en conservarla? Habia tambin exaltaciones y personas interesadas por algo mas que el odio poltico en su desaparicin? He aqu lo que seria digno de ser estudiado y de investigacin histrica. La honra nacional aconsejaba que se hubiera dado amplio campo de justificacin i defensa a quien ocup el mas alto rango en la jerarqua civil de la Repblica. L a historia juzgar maana con severa reprobacin i negar la decantada civilizacin de un pueblo, donde un presidente caido baja al sepulcro declarando que ha Pais sin justicia es pais de salvajes, es horda; i cuando el ilustre mrtir lanz a la faz de la nacin i al rostro de la Junta de Gobierno acusacin tan treperdido toda esperanza de que se obrase con justicia.

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meada, nadie, ni aun la prensa, alz la acusacin, ni le dio importancia: reconoci el hecho. Ha quedado en pi el cargo, como prueba del espritu i de las tendencias de la revuelta hecha gobierno. Mas digno, mas noble habra sido para este pais, que tanto decanta en todos los tonos del mas exajerado ditirambo, sus grandes virtudes y su adelantada civilizacin, siempre que se presenta ocasin, por balad que ella sea; mas jeneroso habra sido, decimos, dar todas las facilidades, todas las garantas de justificacin i de prueba al presidente caido. I ellos, que se decan redentores i que venan a restablecer el imperio de la constitucin i de las leyes, jams debieron pensar en violarla, arrebatando al presunto reo a su juez natural, el Congreso, para pretender entregarlo man por ventura, que el Sr. Balmaceda, yendo a la barra de los acusados en el Congreso, en un amplio proceso, que habria tenido tambin por juez i por testigo a la nacin entera, hallase en ella la absolucin i la justicia que mereca? Estaban o no seguros de su culpabilidad? Si lo primero, mientras mas tranquilo, legal, recto i justiciero hubiera sido el proceder seguido, mas clara habria resultado la culpabilidad de Balmaceda, i la revolucin triunfante tendra en ella misma su justificacin, hoy puesta en duda i negada con violencia. Si lo segundo, quedan esplicadas las irregularidades i precipitacin i hasta la verdadera negacin de justicia de que el seor Balmaceda se queja. Era necesario prestar maliciosamente al Sr. Balmaceda las cualidades caractersticas del tirano para tratarlo con tanta injusticia como crueldad. No hai ejemplo en el mundo de un estravio tan grande del criterio moral i de la justicia. Mjico juzg i oy a Maximiliano antes de llevarlo al patbulo en el que
a jueces especiales i partidarios de la revolucin. Te-

se castigaba en Amrica un crimen; los Carreras fueron juzgados i sentenciados antes de ir al cadalso. Solo Manuel Rodrguez i Manuel Mara Aldunate fueron asesinados alevosamente! La sangre de Balmaceda caer sobre los que lo empujaron al sacrificio, como ha caido condenacin sobre los criminales que asesinaron al patriota i al ministro rendido. No; el hombre a quien juzgamos no fu tirano, ni quiso, ni podia serlo. Ya lo hemos dicho en otra parte, i ahora agregamos que su mas perfecto retrato mora! est hecho por l mismo en las hermosas frases con que termin su discurso inaugural del Congreso de 20 de abril de 1 8 9 1 . Prximo a dejar el poder, dice, volver a la vida privada como llegu al Gobierno, sin odios i sin prevenciones, estraas a la rectitud de mi espritu e indignas de un jefe de Estado. Es cierto que pocos gobernantes han tenido que sufrir como yo, agravios mas inmerecidos i mas gratuitas inculpaciones. Nunca he perdido por esto la serenidad de mi espritu i la perfecta tranquilidad de mi conciencia. Estoi acostumbrado a afrontar las injusticias de los hombres. Despus de los furores de la tormenta vendr la calma, i como nada duradero puede fundarse por la injusticia i la violencia, llegar la hora de la verdad histrica, i los actores del tremendo drama que se consuma sobre el territorio de la Repblica, tendrn la parte de honor, de reprobacin o de responsabilidad que merezcan por sus actos. Descanso tranquilo en el favor de Dios, que preside los destinos de las naciones i que v distintamente el fondo de nuestras conciencias. El se ha de servir alumbrar el patriotismo de los chilenos i trazar a vuestra sagacidad i sabidura los senderos que conducen al afianzamiento del orden i a la solucin final


de las desgracias i de la contienda que ho dividen a la familia chilena. Si estas frases no revelan la plcida tranquilidad de conciencia de un justo, son por lo menos, las de un hombre bueno i de un grande hombre. Siempre noble i equitativo; no hace un solo reproche, no acusa, no recrimina; solo pide justicia para todos, i llora las injusticias i la amargura derramadas sobre su alma. Ve ademas el fin de las obras que nacen sobre pedestal de injusticia i de violencia; parece predecir su irremediable trmino, haciendo lucir la esperanza de mejores dias en todos aquellos corazones que no han perdido aun la nocin del bien i que no desesperan de la rehabilitacin de las sociedades por s mismas, por el impulso de las reacciones, una vez que la calma de las pasiones aquieta las tormentas que su desenfreno habia producido. Tamaa grandeza no tuvo correspondencia en los levantados caracteres de la que se dice aristocracia rejeneradora de la capital de la Repblica; de la que ultraja al pueblo porque no tiene sangre nobie i que burla i re de l, hacindole representar farsas grotescas que en su ignorancia no alcanza a comprender. Al dia siguiente del sacrificio del Sr. Balmaceda, caricaturas grotescas acompaadas de versos inmorales, hacan mofa de la muerte de un hombre ilustre i se repartian profusamente por todas las calles de la capital. Carteles abundantes anunciaban que en Santa Lucia tendra lugar una representacin teatral, en la que figuraban como personajes, el ilustre muerto, su dignsima esposa, su santa i virtuosa madre, los jenerales Barbosa i Alcrreca, inmolados en cumplimiento de un alto deber i los porteros de la Moneda ( i ) .
(i) T u v i m o s en nuestras manos uno de esos innobles impresos i no abrigando entonces la idea de hacer esta publicacin, no lo tomamos para insertarlo aqu.

L a autoridad permiti estas manifestaciones, que no eran un hecho aislado i revelan el estado social i moral de un pueblo. Hasta los salvajes se descubren reverentes o medrosos en presencia de un cadver; ante la terrible majestad de la muerte enmudecen en todo el mundo las pasiones i ante el silencio de la tumba calla para siempre el aguijn del odio i de la envidia. Solamente en la que se llama aristocrtica Santiago, que tanto blasona de nobleza i cuya direccin revolucionaria fu llevada por el sacerdote catlico i por la mujer devota, se olvidaron lastimosamente las prcticas mas elementales de todo pueblo que se dice culto i cristiano. La prensa revel tambin su encono profundo i en ninguno de los artculos que sobre el sacrificio de Balmaceda se publicaron por aquellos dias, se leyeron otras frases que las de la mayor exacerbacin de nimo. Estudiando maana los historiadores en la prensa diaria, los caracteres de esta revolucin, darn fcil esplicacion a todos los acontecimientos que hemos presenciado i al orijen mismo de la revolucin, atribuyndolo a un estado incomprensible de perversin de criterio i del juicio moral. Solamente El Ferrocarril, en medio de su delirio de justificacin de la revuelta i de estigma de fuego para el Sr. Balmaceda traicion su propsito i dej escapar las nicas dos palabras tremenda desgracia! aplicadas a la inmolacin del Sr. Balmaceda. Cmo? Es tremenda desgracia la desaparicin de un tirano que avergonzaba a la Repblica? Es tremenda desgracia la desaparicin de un monstruo que oprima, que robaba e insultaba a la sociedad? Es tremenda desgracia el sacrificio de aquel cuya cabeza se venia pidiendo en todos los tonos i por todos los exaltados? Es tremenda desgracia el sacrificio de

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un gran ciudadano en odio de quien la ctedra sagrada habase convertido en tribuna popular i que se haba pedido a la doctrina catlica sus mas eficaces resortes de influencia para condenarlo i perseguirlo, como entre otros lo hizo en la Catedral el presbtero Muoz Donoso? Tal confesin arrancada involuntariamente a la conciencia por el clamor de la justicia es toda una revelacin. Cuan criminal i depravado seria el alcance de esas dos nicas palabras, si ellas fueran el dolor del alma que esclamaba qu tremenda desgracia que se haya escapado al poder i a la saa de los revolucionarios una victima mas que estrangular entre sus brazos, asociada a los Aldunate, los Garin, Len Lavin, Sanfuentes i tantos otros que cayeron victimas de su confianza i de su hidalgua! Pero, a qu estendernos en mayores consideraciones para borrar el cargo de tirano, cruel i rencoroso, atribuido por la revolucin al presidente Balmaceda, cuando ella lo emplea solo como un recurso para mantener unidas sus heterojneas huestes? Porque una revolucin que no tiene un programa de ideas; que ha asociado a su empresa los propsitos polticos mas opuestos i los hombres mas irreconciliables entre s, est herida de muerte, lleva en su propio seno el jrmen de su disolucin, porque sus miembros se mostrarn sin cesar los dientes, acechndose sin tregua. No habiendo idea jenerosa i noble que los acercase, la revolucin invent el odio, vnculo que los une hasta ho. El presidente Balmaceda no se somete nosotros, dijeron, no obedece a los mandatos de la oligarqua? Pues entonces, guerra a muerte a ese hombre i a cuantos lo rodeen. Declrasele por eso tirano, verdugo i se trabaja por mantener vivos los odios i las venganzas, a fin de impedir que la razn recobre su

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imperio. Porque ai de los partidos coaligados en el poder el dia que se disipe la atmsfera, en mucha parte ficticia, de odio que se esplota en contra de Balmaceda i aparezcan los nicos odios, celos i envidias verdaderos, que son los de los hombres que se vijilan e intrigan en el poder! Al tiempo de ponerse en prensa esta segunda edicin llega a nuestras manos un preciso folleto, escrito con mesura, dignidad i elevacin de miras, por el distinguido chileno Juan E. Mackenna, que desempe el cargo de ministro de Relaciones Esteriores durante la presidencia del Excmo. Sr. Balmaceda; que conoci el carcter de este eminente americano; que lo trat en la intimidad cordial de amistoso compaerismo de patriticos sentimientos i que tanto en la hora del infortunio como en la de la prosperidad no le neg la advertencia, ni el consejo, aprobando o desaprobando sus actos de gobierno. Hombre de juicio recto i de sereno criterio, el Sr. Mackenna tiene derecho a ser escuchado, i escuchado con respeto. Por eso, i porque nuestras apreciaciones sobre muchos hechos importantes encuentran valiosa corroboracin en la palabra severa i justiciera del Sr. Juan E. Mackenna, sentimos verdadero jbilo insertando, antes de terminar este captulo, los prrafos siguientes, que tomamos del folleto ya citado. En ellos se ver, que nada hemos exajerado, ni al hablar del carcter i tendencias polticas del excelentsimo Sr. Balmaceda, ni de la injusticia con que se hizo revolucin en contra de su gobierno, ni de las aberraciones en que han incurrido los alzados que se apoyaron en la fuerza de la escuadra para restablecer el imperio de la Constitucin que ellos, i nadie mas que ellos han subvertido.

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H aqu esos prrafos:


Mis IMPRESIONES,

dice el Sr. Juan E. Mackenna.

Cinco dias despus de elevado a la presidencia de la Repblica de Chile el Sr. D. Jos Manuel Balmaceda me escriba l la siguiente carta:
^Santiago
)}

2y de Setiembre de

1886.

Seor D. Juan E. Mackenna.


5)

Iquique.

^Querido amigo: He recibido su carta con el agrado de viejo compaero poltico i amigo personal. No la habia contestado antes porque he estado bajo el peso de una correspondencia tan numerosa, que no me ha sido materialmente posible despachar. ^Hoi correspondo a su carioso saludo con una contestacin que ser tan franca como en nuestras horas de amistad o disidencias polticas. S a b e usted que he sido un poltico sin pliegues i que he estimado siempre la franqueza como una cualidad necesaria con los amigos i con los adversarios. Cuan Lo celebro que mi abierta oposicin a que usted figurara como diputado por Valparaso i el aviso que le di por amigo comn, le evitara mezclarse en esa jornada, i le trajera su riqueza i tranquilidad personal! ^Merece usted la suerte encontrada en Tarapac, porque la ha buscado honradamente i con espritu varonil. ^Principia para m la hora de la accin i de la responsabilidad. Espero sobrellevarla cumpliendo la lei i hacindome el primer servidor de mi pais.GoM

bernar es servir, i esta divisa ha de ser fecunda en la labor patritica que a todos nos espera.

No escuse usted ni el consejo de amigo, o la advertencia del adversario, si puede hacer insinuaciones tiles, u objeciones racionales i dignas de su patriotismo.

"Soi su amigo de siempre.

J . MANUEL BALMACEDA."

I bien, noble amigo, cuyo espritu descansa en las rejiones invisibles, he querido dejar grabadas estas impresiones al hijo que lleva mi sangre i mi nombre, asociar en ellas tu defensa a la mia, enlazada en el curso de estos apuntes, porque no obstante los errores que pudiera haber en nuestro camino i la diversidad de apreciacin en los actos de la vida, habia algo de comn que mutuamente nos reconocamos: la lealtad debida al caballero i al amigoel amor sin lmites por nuestro pais! "Ambos la hemos llevado mas all de la tumba o del destierro, para que en medio del naufrajio universal de abandonos, de ingratitudes i de traiciones, se encontrase de cuando en cuando un oasis que diera alivio al espritu fatigado... "Siempre fui fiel a la consigna de la amistad i a los deberes que ella impone, i en este mismo relato quedan marcados mis consejos, mis advertencias, hasta mi severidad para correjir actos que se apartaban de la lnea de mis ideas i de mi conducta. "Podr haber habido errores durante la administracin del Sr. Balmaceda, pero, esos errores nunca tuvieron otra causa en l que su BONDAD y su PATRIOTISMO.

"Nunca, tampoco, esos errores fueron causados o preparados por l, sino por efecto de las situaciones

en que, las pasiones polticas o la maldad de los hombres, lo colocaban. " S e le neg el derecho de nombrar a su voluntad a sus ministros de Estado, siendo una de sus atribuciones indiscutibles la facultad de hacerlo. De aqu se orijin: los votos de censura, el aplazamiento de las contribuciones, el jrmen de la revolucin por el Congreso. "Convoca al Congreso a sesiones estraordinarias para la aprobacin de los presupuestos i lei que fija las fuerzas de mar i tierra, i ste se limita a hacer poltica i a tomar medidas dilatorias para amarrar al Ejecutivo en el desarrollo de los acontecimientos. ' " S e rene la Comisin Conservadora, i esta corporacin, a nombre del Congreso, predica la desobediencia a las autoridades i la revolucin. "El Congreso inventa un nuevo sistema de Gobierno Parlamentario, que jamas habia existido en Chile, para encadenar en sus redes al Ejecutivo i anular sus facultades. "El presidente de la Repblica resiste i exije el respeto de la Constitucin. ''Quin es, entonces, el responsable de los acontecimientos? "(El que se mantiene en su puesto exijiendo la observancia de las instituciones del pas, para que pueda continuar la marcha de la administracin pblica; o los que, acumulando vanidades, rencores, negocios, ambiciones i fomentando todas las malas pasiones, llevaron los acontecimientos hasta producirse un cataclismo nacional? " S i las exijencias del Congreso de 1 8 9 0 , que prepar i que hizo la revolucin, se hubieran hecho durante la administracin de Prez o Pinto, de Errzuriz o Santa Mara, los dos primeros con carcter mas reposado se habran limitado a sonrer i a decir con
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cortesa a los que iban a anunciarles la instalacin de un nuevo Gobierno Parlamentario en Chile, que dejasen de la mano esas colejialadas i esos candores. "Por eso el primero mantuvo al ministerio Tocornal durante aos contra todos los votos de censura del Congreso de aquellos tiempos. "Mas, si esas exijencias se hubieran hecho a presidentes como Errzuriz o Santa Mara, de caracteresmas enteros e imperiosos, anuncindoles alguna embajada de parlamentarios que ellos, como presidentes, no podran en lo sucesivo nombrar sus propios ministros, esos dos hombres de Estado se habran limitado a sealar la puerta a los delegados parlamentarios que iban a llevarles una nueva que envolva solo una simple candidez... "Pero, por desgracia, toc el espenmento al presidente Balmaceda, hombre lleno de dulzura i de bondad, carcter sin hil, que no tenia otra ambicin que unir a todos los hombres que lo haban elevadoi procurar dar gusto a todos ellos. "Principiaron a echar races las exijencias, principiaron a crecer nuevas ambiciones, a formarse crculos i pequeos cnclaves, cada cual con pretensiones separadas; i el desenfreno de las pasiones se produjo en el Congreso. "Todo, todo por efecto de bondad de carcter del presidente Balmaceda, por no conocer bien, por efecto de esa misma bondad, la malicia o la maldad de los hombres, agrupados por diversos mviles e intereses para llegar cada cual a su fin, unos al poder, otros al predominio de su partido, otros al negocio i muy pocos al bien de Chile. " S e le llam dictador o tirano, porque hizo lo posible por sofocar una revolucin que principiaba a
" S l J BONDAD FU SU CRIMEN! "Su BONDAD LO PERDI!

desquiciar todas las instituciones del pais, encargado como estaba por la Constitucin de guardar el orden pblico, como el primero i el mas sagrado de sus "I este tirano daba salvo-conductos para que los jefes de la revolucin se fuesen tranquilamente al estranjero, i atenda da a dia, hora a hora, a la solicitud, a los empeos de sus amigos para poner en libertad a uno, para aliviar la condicin del otro, para llevar un consuelo a un tercero, en medio del enlace de familias, de parentescos i de amistades que hacia todo mas amargo. "I este tirano fletaba vapores i vaciaba las crceles para que todos los enemigos fuesen a engrosar las fuerzas de la revolucin. "I este dictador permita hasta banquetes en las crceles pblicas, de los reos polticos detenidos en ellas, para que improvisasen las arengas de venganza. "I cuando la revolucin entr triunfante a la capital, todos i cada uno de sus caudillos, encontraron sus casas, sus clubs, sus imprentas, sin saqueos i sin horrores! "Hubo males i desgracias irreparables, sin duda, porque la prudencia no es patrimonio de todos en los hechos que estn fuera de nuestro alcance, pero, en una poca tan anormal i durante una revolucin no preparada por l. bien pueden repetirse a su nombre las palabras de O'Higgins:
NADIE PODRA CON JUSTICIA DEMANDARME CUENTA DE MALES QUE SOLO HAN SIDO EL RESULTADO DE LAS CIRCUNSTANCIAS EN QUE SE HA ATRAVESADO!"

deberes, base primordial de la misma

Constitucin.

"Quin, qu presidente de Chile obr como l, renunciando a todas sus simpatas de candidatura oficial, dejando aprobar la lei electoral que el Con-

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greso tuviera a bien, dando cuanta garanta se estimaba necesaria para que la eleccin de su sucesor pudiese ser hecha segn la voluntad nacional o la fuerza de los partidos en lucha? "Hubo alguien que hiciera antes que l algo parecido? "En qu poca hubo una labor mas estraordinaria por el progreso de la Repblica, diseminando las riquezas nacionales en grandes obras en todas las ciudades i rincones del pais, con igual equidad i justicia? "En qu poca, desde el descubrimiento de Chile, habia sido el pueblo mas feliz, mas considerado, mas lleno de recursos, que llevaban a todos los hogares el bienestar del trabajo impulsado en todas direcciones con vigor incansable? "Oh noble amigo! En mi soledad cmo recuerdo tus afanes i tus angustias! Cuntos fueron tus sufrimientos por la patria, solo comparables al amor sin lmites que por ella esperimentabas! "Cmo puede ser mal hijo el que adora a su madre, vive para ella, se sacrifica por ella, i se despide de la una i de la otra con un ltimo adis de cario i de patriotismo sin fin!... "Quiera el cielo, cuyos tesoros de misericordia son inagotables, haber tomado en cuenta el mvil de tus acciones, i haber perdonado con esa bondad qaae fu el distintivo de tu vida, la crisis que el alma sufre cuando los desengaos hacen de la existencia un tormento!... L a posteridad, ha dicho alguien, no es el sumidero de nuestras pasiones: es la cuna de nuestros recuerdos. No debe conservar mas que perfumes!" " S i , amigo amado! " L a posteridad cubrir de flores tu tumba i levantar un monumento a tu memoria!"

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Estudiemos ahora los actos de la administracin Balmaceda que durante el periodo revolucionario se han calificado de tirnicos, i veamos si en los cargos que se le hacen hai mas justicia, atribuyndolos, como se ha hecho, a depravacin de carcter, encono contra la sociedad o espritu malvolo.

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IV

ACTOS DE TIRANA Se abusa de ordinario en las repblicas de Amrica, pero mas principalmente en Chile, del significado i del alcance de la palabra tirana, a tal estremo que los actos mas lejtimos de las autoridades constituidas, son calificados de tirnicos i se les da mayor significacin i alcance del que tienen. Un celo exajerado por los fueros de la libertad, cierto espritu patriotero que llega a los lindes de lo ridculo, por su exaltacin, i la falta de educacin i conocimiento de las prcticas de la vida libre, son de ordinario las fuentes de donde dimanan aquellas exajeraciones ocasionadas a estravios de criterio i de procedimiento mucho mas perniciosos cuando se mezcla la pasin poltica i los intereses que forman su obligado cortejo. L a educacin poltica de las masas hecha por la prensa exajerada de partido en pocas de ajitacion electoral i las predicaciones maliciosamente adulteradas del meeting, en donde mas se alhaga las pasiones que se habla a la intelijencia, han creado un cdigo especial, que acuerda a los ciudadanos i les asegura que poseen caudal innumerable de derechos, pero en el cual brillan por su ausencia absoluta, los deberes. Actos de tirana son considerados, mu particularmente en Chile, toda manifestacin lejtma de autoridad que limite el ejercicio de algn derecho. No se conciben sino derechos absolutos, sin sujecin a deber correlativo. La libertad de reunin debe ser tolerada, aun cuando ella coarte el libre trnsito por la

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va pblica u otros daos peores, que son otro derecho tan importante como aquel i ai de la autoridad que pretenda ponerle cortapisas! La prensa no reconoce limites en su procacidad i caen bajo su terrible imperio, no ya solamente la vida pblica de los majistrados, sino tambin la privada de los individuos i de sus hogares. Ninguna prensa es en Sud-Amrica mas procaz i grosera que la de Chile. Va hacindose endmico este mal. La palabra encuentra absoluto derecho de chavacaneria en la irresponsabilidad e inviolabilidad del diputado; i en el meeting no reconoce limites la insolencia i el desden por los mas obvios deberes sociales. En una i otra tribuna se discute jeneralmente a coces, de lo que dan testimonio numerosas sesiones de lo que ha dado en llamarse nuestro Parlamento, Congreso Nacional, segn la Constitucin. En Europa i en muchos paises de Amrica, la policia es inviolablemente respetada. Un desorden cualquiera es inmediatamente reprimido i caen por centenares i por miles los detenidos en las prisiones, sin que el hecho pase de ser un acontecimiento policial que apenas si se comenta. En no pocas ocasiones la fuerza pblica reprime los tumultos i caen muertos i heridos. En Chile, este pais que pretende i desea gozar de una libertad salvaje i sin restricciones, esos serian actos de tirana, que elevaran el tono de la prensa al mas alto grado de exaltacin. Se ira mas lejos, porque la poltica del gobierno jeneral se pondra en tela de juicio i hasta el Presidente de la Repblica i sus ministros habran de soportar los mas duros cargos, sin economizarles, por cierto, los dictados de tiranos, verdugos i sayones. A falta de ideas, los escritores lanzan dicterios i groseros insultos. Y asi dirijen la opinin pblica i la educan para las prcticas de la vida libre!

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Estas reuniones tumultuarias de la calle pblica, de algn tiempo a esta parte vienen siendo formadas por nios inconscientes, a quienes partidos i hombres inescrupulosos lanzan en aventuras, ya que ese es un medio de producir exaltacin, conservando sus verdaderos autores la irresponsabilidad porque ellos no aparecen como actores. Logran otro propsito no despreciable: ajitar a la sociedad e interesar al padre i a la madre en las malaventuras que soportan sus hijos. Consienten con nimo lijero, pero perverso i criminal, en que sus nios vayan al meeting; que se presenten en todas las manifestaciones ruidosas de la poltica; los incitan a no perder una sola de esas escenas del jnero trjico i aun consienten que se presenten all armados, para reprimir, como ellos mismos dicen, los avances de los tiranos. Pero, eso si, los imajinarios fantasmas i tiranos deben permanecer impasibles e inmviles en sus puestos, soportando lluvias de piedras, balas aun, dicterios e insultos de todo jnero, que brotan de labios de bien educada aristocracia. Los nios alborotadores tienen derecho a todo; pero... ningn deber que cumplir. Ai de la polica, ai del gobierno si a aquella le viene en mientes acometer con ltigo en mano a los amotinados imberbes! Qu crueldad, qu acto tan brbaro i salvaje de desptica tirana! Si por desgracia alguna bala disparada al aire hiere a algn tumultuario, ya la tirana ha llegado al ltimo limite, aunque el plomo saliera de pistola juvenil, i entonces, no solo el Presidente, sino tambin sus ministros i todos los intendentes son una jaura de fieras, verdugos, desalmados i lo peor de todo, la ltima razn: no son caballeros sino rolos. Atrepellar a nios .que no saben lo que hacen! Matar a un njel! Si era un dechado de virtudes i una esperanza de la p a t r i a en flor no abierta aun; crislida envuelta en frjil capullo.

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He ah la seal para que todas las mames entren en campaa; i asi, la poltica pasa, de ser un negocio de muchachos a un acontecimiento de faldas. I esos mismos njeles i crislidas habian estado haciendo actos de hombres, aplaudidos por papes i mames, que eran los verdaderos nios. As se va a las revoluciones; as se enardecen los nimos. Pero, as se hace un mal gravsimo a estos paises jvenes, en los cuales van creando una falanje de polticos i polticas a la violeta que de todo hablan, sobre todo discuten, sin conocer a fondo ninguna materia; que asi combaten una medida de gobierno, que ha demandado largas horas de estudio, meditacin i consulta, como presentan planes de gobierno i de poltica jeneral, madurados por la irresponsabilidad o lainesperiencia. He ah la que fu en 1 8 0 0 tarea de la juventud estudiosa, que no estudiaba, en Santiago i Concepcin. Preparaba la revolucin: eran sus precursores, bajo la jida protectora de la mam i del pap. Concretemos ahora estas materias i analicemos los actos de tirania atribuidos al presidente Balmaceda. Uno de los actos llamados de tirania, acaso el nico que antes de estallar la revolucin produjo mayor estudiada exaltacin i que dio tema para manifestaciones, discursos lgubre patrioteros, telegramas de condolencia, escritos los unos en necio i los mas con tinta de adulacin, fu la muerte casual del nio Isidro Ossa. De una muerte sensible deplorable, porque al fin se trataba de una criatura; de un suceso propio para despertar tiernos sentimientos, lleg a hacerse algo grotesco, por las exajeraciones e intemperancias de criterio a que se le someti. Las cosas pasaron como sigue: Tenia lugar un meeting a que habia convocado, segn creemos, el partido conservador, que a l perteneca i no a otro el nio Ossa; asisti a l numerosa juventud, que debia ser de la aristocracia.

Haba all jefes exaltados, algunos Maratt i ciudadanos Neion, porque ya principiaban a preparar la revolucin, i era natural que llevaran revlver, porque se oyeron disparos dentro del saln i en su vestbulo, i sobre todo, desde que la juventud ansiaba manifestar que era valiente, que llevaba armas de fuego. A los disparos, si los hubo, o al ruido del desorden, acudi la policia, que parece estaba prevenida para el caso de que hubiera algn desorden en el anunciado meeting, i nunca pudo saberse, si de resultas de los tiros disparados dentro del local del meeting o de uno que se oy fuera, aunque esto fu lo mas valedero en esos dias, fu herido el infortunado nio Ossa que h u a aceleradamente, no se sabe si de temor, o porque habia pasado la hora que sus padres le tenian fijada para retirarse por la noche. Este fu el hecho inicial de la revolucin, porque se organizaron procesiones, entierros, filas de carruajes, en cuyas manifestaciones iban naturalmente todos los representantes de la aristocracia santiaguina, como Altamirano, Koening, Prndez, Silva, Mac-Iver i muchos mas. 1 como punto inicial de la revuelta que se estaba preparando i organizando, no se economiz ningn ataque, ni espresion por virulenta que fuera, al jefe de la nacin. Fu su primer acto de tirana, que segn la breve verdica relacin hecha, era meramente casual, deplorable por haber recado sobre un nio, sobre flor primaveral i que sin duda, ningunos deploraron mas que el mismo Presidente de la Repblica i sus Ministros, desde que ellos, ni lo habian ordenado ni previsto, ni podido evitarlo. Pero la prensa de aquellos dias pugnaba i sostena que no habia sido casual, i que aquellos funcionarios eran quienes habian ordenado el martirio, como se llamaba a la muerte, que creemos fu instantnea, del joven Ossa. No faltaba quien sostuviese que hasta

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se haba ordenado a la bala que fuera a incrustarse en el que mas tarde iba a ser poderoso cerebro de aquel nio. Acaso haya quien crea que hai exajeracion en los detalles que damos tal es su inverosimilitud! Pero, es la verdad que son espresion fiel de lo que aconteca i se deca en prensa i corrillos. Comprendemos el dolor del padre, nos esplicamos la desesperacin de la madre cuando reciba en su hogar desolado los restos del querido hijo; nos esplicamos los actos de rabia que en los primeros momentos saldran de sus pechos, como dulce desahogo de la pasin; nos esplicamos todava que los criminales que lanzaban a los nios a peligros tan ciertos, tratasen de esquivar su responsabilidad, hacindola pesar sobre sus adversarios; pero jams comprendimos, ni nos esplicaremos nunca ese dolor convencional, que durante meses ha hecho farsa de la muerte de un hijo querido, tenindolo en la picota del ridculo. El dolor no habla; el dolor es mudo. Jamas prestaramos nosotros los despojos de un deudo querido para servir a pasiones i a intereses polticos, de suyo profanadores de todo cuanto est a su alcance. Para que se comprenda el grado de intransijencia a que los nimos haban llegado i pueda apreciarse cuan difcil era contener la avalancha que venia, bstenos d>jcir: que habiendo ido una seora, creemos que pariente de la madre de Ossa, aristocracia de la capital oriunda de la de culero de Chaarcillo, habiendo ido a dar el psame, fu arrojada de la casa, infirindole ofensas de hecho, a mas de muchas de palabra, porque la seora que iba a espresar sus sentimientos de condolencia, tenia por esposo a un seor balmacedista. No se aceptaba ni el dolor, ni la amargura que no viniera de fuentes de la oposicin de sangre azul. Era cuanto de inaudito podia refe-

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rirse! Lo cierto es: que un viajero ingls que recorria entonces las ciudades de Chile, en tren de turista, anotaba en su cartera de viaje la siguiente observacin: L a aristocracia de Chile araa i maltrata a las personas que ejercitan el delicado acto de manifestarle dolor en medio de sus desgracias." Y un roto decia con aire humorstico: Ve! Los caballeros son iguales a nosotros; sus esposas pelean a moquetes en los salones, mientras que nosotros lo hacemos en la calle! (Esto se ensea en el Instituto Nacional? Una investigacin judicial de aquel suceso habra dado su clave i ella habra sido fcil i no tachable por parte de los revolucionarios, como quiera que ellos contaban con las complacencias de mucha parte, acaso la mas grande, de la justicia de la capital. Pero la revuelta estaba ya decidida i lo que se buscaba eran golpes de sensacin i de alarma, acusaciones violentas i no decretos de justicia que pudieran abrir paso a la verdad. Llegado el 7 de enero, en presencia de una escuadra sublevada i atendida la exaltacin en que estaban los nimos de los polticos de revuelta, nada era mas natural, i eso es lo que se hace i ha hecho en todas partes, sin esceptuar este rincn del mundo que se llama Chile, que apresar, como medida precautoria, a todos los jefes reconocidos de la revolucin, que pudieron haberse a mano. Fu lo que hizo el gobier no, en cumplimiento de uno de sus deberes mas elementales i a eso se ha llamado tambin actos de tirania i despotismo. (Podra haberse cruzado de brazos el presidente Balmaceda, dejando" obrar a los audaces revolucionarios? Que contesten por nosotros ellos mismos, quienes despus de su triunfo i durante ya muchos meses, no cesan de aprisionar i perseguir a sus adversarios, apesar de que estn ya completamente aniquilados. Luego, para ser ljicos, tienen

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que reconocer que son tiranos i harto mas tiranos que Balmaceda i si este lo fu por la muerte casual del nio Ossa, harto mas crueles i tiranos sern los que sacrificaron a Len Lavin, Aldunate, Sanfuentes i tantos otros. Eso es lo que dice la inflexibilidad de la ljica. Parecia i parece aun, que los revolucionarios se creyeron con derecho a hacerlo todo, a trastornarlo todo i que las autoridades legalmente constituidas debieran observar tranquilas sus avances, porque todo era crimen i tirana en el gobierno. Los mismos actos ejecutados por ellos pasaban a la categoria de plausibles manifestaciones de los derechos que les acordaba su carcter de revolucionarios. Para ellos, todos los derechos i ningn deber; para la autoridad, todos los deberes, ningn derecho. Mas, antes de abordar la esposicion i anlisis de hechos i acontecimientos, estudiemos si el presidente Balmaceda tenia o no facultad para tomar medidas en contra de la libertad de las personas i otras anlogas, sin que por ello ejecutase actos imputables a tirana o despotismo. En esta labor interesante vamos a servirnos esclusivamente de documentos producidos por los adversarios del gobierno legal i de los tribunales mismos de justicia que negaron al presidente Balmaceda lo que mas tarde han reconocido a los revolucionarios triunfantes, incurriendo asi en acto flagrante de parcialidad i de injusticia, que les arrebata todo prestijio i consideracin. No dejaremos de notar que por nuestra parte i segn lo dejamos slidamente demostrado en otro captulo, el Sr. Balmaceda jamas dej de ser el Presidente Constitucional de Chile i que, en el caso mas desfavorable, no habia razn para no considerarlo como un poder de hecho i como tal, acreedor a las prerrogativas que se acuerdan a los de esta naturaleza.

Sin embargo, en los primeros dias de enero de I 8QI, el teniente coronel revolucionario Gabriel Alamos, a quien se persegua por el gobierno legal por la,participacin que se le atribua en la revuelta, i que mas tarde qued comprobada de hecho, se present a la Corte Suprema, solicitando se le amparase en sus derechos. La corte accedi a la solicitud de Alamos, en vista de consideraciones deprimentes de la dignidad del Jefe del Estado a quien se desconoca el carcter de tal i se sostena la teora subversiva i disolvente de que el ejrcito no existia i que el Presidente de la Repblica careca de facultades para ordenar la persecucin i prisin de Alamos. Pues bien, en una solicitud de amparo presentada por don Juan Rafael Allende al mismo tribunal, este deneg el amparo en sentencia de 23 de octubre de 1 8 9 1 , fundndose en las consideraciones siguientes: i . Que la Junta que ha asumido provisoriamente el gobierno de la Repblica a consecuencia de la caida del Gobierno de Balmaceda, ejerce un poder de hecho i como tal poder de hecho, tiene naturalmente la facultad de tomar las medidas que juzgue indispensables para establecer el funcionamiento regular de las instituciones del p a i s . Este considerando es exactamente aplicable al presidente Balmaceda, que trataba de establecer ese funcionamiento regular, perturbado por la conducta irregular i revolucionaria de los miembros del Congreso. Luego, si la Junta de Gobierno, poder de hecho, tuvo facultad para tomar las medidas que juzgase indispensables para lograr lor- fines indicados, con mucha mayor razn lo tenia el Presidente Constitucional de la Repblica i su conducta fu entonces correcta. Si se la califica de tirnica por esa causa, fuerza ser tambin aplicar el mismo epteto a la Junta de Gobierno.
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El 2. considerando de la sentencia de la Corte


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dice: Que en ejercicio de este poder, la Junta de Gobierno ha dictado el decreto de 1 9 del corriente

que nominalmenle se determine. * I en otro considerando agrega: que la facultad de arrestar i mantener en arresto a las personas, se halla espresamente comprendida entre las atribuciones de que, aun dentro del rjimen legal, puede hallarse investida la autoridad administrativa en conformidad a los artculos 2 7 , parte 6 . i 1 5 2 de la Constitucin, en caso de conmocin interior o cuando as lo exija la conservacin de la paz o del rjimen constitucional." Por consiguiente, i segn la autorizada opinin de la Corte Suprema, ya fuese que ella considerase al Presidente de la Repblica dentro o fuera del rjimen legal, tenia la facultad de imponer restricciones a la libertad personal i de mantener sustrados a la accin de la justicia ordinaria, a todos aquellos individuos de quienes se temiese que pudieran perturbar la paz pblica o el rjimen constitucional, que defenda el presidente Balmaceda. Si ejercitaba un derecho lo ejercitaba con moderacin i prudencia, como lo hizo, no haba en ello acto de tirania i despotismo; i si se sostuviera lo contrario, no habria ljica ni consecuencia en no aplicar el mismo criterio los actos de la junta revolucionaria de gobierno i calificarlos tambin de tirnicos, despticos i abusivos, mucho mas abusivos aun, no solo por su carcter de jeneralidad, sino por la circunstancia de ejecutarse despus de un triunfo en el que, perdidas las fuerzas mas poderosas del gobierno constitucional del seor Balmaceda, l mismo dimiti el mando i orden a las
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en el cual se dispone que mientras se restablece el funcionamiento de los poderes constitucionales, los individuos apresados por los delitos cometidos durante la dictadura o por complicidad en ella, no sern puestos a disposicin de la justicia ordinaria, salvo aquellos

autoridades i jefes de divisiones que no habian combatido, que se pusieran a disposicin de los triunfadores, lo que se efectu sin inconveniente i en el acto. No habia por consiguiente al advenimiento de la junta triunfante, ningn temor de perturbacin de la paz pblica, como aconteci desde el 7 de enero para adelante, lo que hacia casi innecesarias medidas de rigor i de fuerza, contra personas i autoridades que reconocian al nuevo gobierno i le entregaban todos los elementos de poder con que la resistencia hubiera sido posible. En vista de esta conducta de la Junta de Gobierno i de su justificacin hecha por la Corte Suprema, la actitud anloga, aunque de mayor moderacin i cordura, del Sr. Balmaceda,' queda completamente justificada i libre de los dictados de arbitraria, ilegal i abusiva, que la exajeracion impuesta por las necesidades de la lucha, le ha atribuido con verdadera injusticia. Pero la Corte no se limit a las consideraciones que hemos apuntado. Va mas lejos todavia, i reconoce a la Junta de Gobierno, como poder de hecho, que es la nica autoridad llamada a resolver si en las circunstancias actuales del pais ha llegado el caso de asumir las facultades que se mencionan en el recordado decreto de 1 9 del corriente. Y en consecuencia resuelve: que don Juan Rafael Allende debe quedar en la prisin a que lo redujo el intendente de Santiago i no ser sometido a la justicia ordinaria. No creia lo mismo esa Corte en el caso del teniente coronel Alamos i negaba al Presidente de la Repblica, a quien daba el carcter de autoridad de hecho i fuera del rgimen constitucional, como reconoce tambin a la Junta, le negaba la facultad de arrestar i pedia que Alamos, que era un jefe del ejrcito, fuera puesto a disposicin de la justicia ordinaria.

Para ello tenia que aceptar i reconocer la ficcin de que en Chile no habia entonces ejrcito i que Alamos era un simple particular. Pero Allende tambin lo es i en su caso, la Corte obra en contrario. Justicia de balanza china, acomodaticia i obrando segn las circunstancias i pasiones del momento, ha dado en sus contradicciones, la base mas eficaz de justificacin del presidente Balmaceda, cuyos procedimientos no pueden ya ser tachados de ilegalidad ni arbitrariedad. Qu significa el funcionamiento de las cortes de justicia si no pueden aplicar la ley; si hay leyes i delitos cuyo conocimiento corresponde a la justicia ordinaria i otros que por un simple decreto gubernativo de un poder de hecho, son sustrados su conocimiento? Qu significa entonces el restablecimiento del imperio de la Constitucin i las leyes, tan enfticamente anunciado, si solo se observan a medias i si son los mismos altos tribunales los que amparan semejante proceder i lo escudan en ftiles razones? Mas les valiera haber permanecido clausurados, aguardando poder cumplir su augusta misin con entera libertad i con sujecin a todas las leyes; porque de otro modo no hacen sino amparar procedimientos que les arrebatan su independencia i que autorizan vejmenes injustificables. Porque, o impera la Constitucin i entonces la Corte debi amparar a los ciudadanos que le pedian su proteccin legal i justiciera; o la Constitucin no existe, i entonces las Cortes deban plegar sus alas e ir a esperar en el retiro, que llegase el momento en qne la justicia pudiera lucir pura, sin ser sospechada de timideces, ni de proteccin a procedimientos verdaderamente tirnicos i de gobierno personal i arbitrario. Si as no ha procedido, no debe olvidarse que los que de ese modo obran hoi, fueron los mismos que declararon
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ayer en una resolucin judicial, que no habia ejrcito, ni gobierno, ni presupuestos i que, no obstante, eran los primeros que iban a cobrar mensualmente sus sueldos la tesorera de la nacin i quienes, habiendo declarado que no habia lei, continuaron aplicndola. Harto mas prudente i respetuoso del poder judicial fu el presidente Balmaceda, quien, a fin de no colocar a los tribunales de justicia en situacin equvoca i de desprestijio i no obligarlos a dar fallosirrisorios o inconsultos, suspendi pasajeramente sus funciones i solicit mas tarde del Congreso la aprobacin de esa medida. Hoi las cosas pasan de diversa manera: se reconoce la existencia de un gobierno de hecho; se proclama el restablecimiento del imperio de las leyes i de la Constitucin; se abren los tribunales para que las apliquen; de una plumada se les arrebatan susmas preciosas atribuciones i a los ciudadanos sus garantias i las cortes continan funcionando, perciben sus rentas i no se creen cmplices de un engao que se hace a la credulidad i buena f del pais, hacindole creer lo que no existe! De estas aberraciones i contradicciones hai ya muchas en el breve perodo de tiempo recorrido por el nuevo gobierno. Se principi por hacer enorme aparato i levantar polvareda contra las que se llamaban emisiones fraudulentas de billetes, hechas por el presidente Balmaceda, no obstante que habian sidoacordadas por el Congreso i en conformidad a las leyes preecsistentes. Se entablaron jestiones para perseguir a los presuntos reos del presunto delito de falsificacin o circulacin de moneda falsa i an se aprision al Director de Contabilidad, Sr. Manuel Garca Collao, i las emisiones iban a recojerse. Pero, i aqu est el quid, los bancos, i particularmente el

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Nacional, pusieron el grito en el cielo, porque tal medida los sorprendia con seis millones de pesos en sus cofres. Hubo entonces de reconocerse la legalidad de la emisin Balmaceda; los billetes quedaron en circulacin, pero el Sr. Garca Collao no sale an de dura i estricta prisin! Se acepta i se beneficia de las ventajas que produce un acto que se cree criminoso; mas, se condena i castiga a quien proporcion los medios de usufructuar de l. Por eso hemos dicho tantas veces que con esta rejeneradora revolucin, se han subvertido todas las nociones de justicia i de sano criterio que antes, en nuestro candor, creamos tiles i necesarias. Lo ljico habra sido que, reconocida la legalidad de las emisiones, se hubiera declarado la inculpabilidad del Director del Tesoro, cuya intervencin se redujo a dar cumplimiento a una lei dictada por autoridad competente: el Congreso. Hecha esta breve pero necesaria digresin, volvamos al tema que nos hemos propuesto desarrollar en este captulo. Creemos que la lenidad con que se procedi desde los primeros momentos por parte del gobierno i sus representantes en las provincias fu causa de que los principales autores i fomentadores de la revolucin, sus verdaderos jefes no fueran aprehendidos; que todos o la mayor parte, salieran al estranjero, ora por su propia voluntad, ya con salvo conducto del mismo gobierno, como sucedi mas tarde con Edwads, Montt, Subercaseaux, Altamirano i algunos otros que, comprometidos bajo fianza o su palabra de honor a no tomar parte en la revolucin, fueron al estranjero a ser sus mas eficaces cooperadores. Todos sabemos como se trata en la guerra a los que faltan de esta manera a sus leyes, que en ese caso son las del honor. Sin duda que estas desaparecern

tratndose de una revuelta y sobre todo cuando los revolucionarios se decretan honores de aristocracia, lbaro con que se cubren i se han cubierto siempre muchas iniquidades. En los lugares de detencin gozaban los reos polticos de todo jnero de comodidades, compatibles con la necesidad de impedir que continuaran daando la tranquilidad pblica. No se ponia bice a que recibieran las visitas que tuvieran a bien i hasta banquetes i otras fiestas anlogas celebraban, como sucedi al tiempo de despedir al clrigo Salvador Donoso cuando parta al estranjero, i a quien el gobierno envi a Talcahuano, junto con otros de sus compaeros, en tren espreso i en el coche presidencial, segn se supo entonces. Qu diferencia con las prisiones hechas por los revolucionarios despus de su triunfo! Los detenidos solo recibian visitas en dias i horas determinadas i la prensa dio testimonio de que muchas semanas fueron suspendidas esas pequeas concesiones, por medio de avisos que publicaban los jefes de las prisiones. Otros complicados en la revolucin tenan su casa o Santiago por crcel, no saliendo as de las medidas contra la libertad personal permitidas por la Constitucin en caso de conmocin interior. Pero, no falt alguno que, habiendo solicitado encarecidamente ir a Buenos Aires por motivos de salud, abandon a Santiago para ir a las riberas del Plata a darla de proscripto i de mrtir i trabajar por la revolucin i que mas tarde entablara inmoral litijio al seor Claudio Vicua, cobrndole injusta suma por prdida de un ao de estudio de abogado en completo descrdito. Fu mas lejos la administracin Balmaceda, enviando a Iquique a todos los detenidos que habia privado de su libertad, para que fueran all a servir

a su causa. Entonces el pas, que habia estado ere-, yendo que las crceles estaban atestadas de prisioneros, pudo convencerse de que apenas si eran unos setenta, en su mayor parte jvenes exaltados o personas que, careciendo de antecedentes i hbitos de trabajo, creian clavar la rueda de la fortuna i se enrolaban en las filas de la revuelta. Este acto de magnanimidad de parte del gobierno Balmaceda i muchos otros que merecieron la crtica hasta de sus mismos amigos, iban demostrando i quedarn como una prueba histrica inconmovible del espritu eminentemente bondadoso que dominaba en la administracin jeneral respecto de los revolucionarios. Mas, de todo hacan captulo de acusacin sus exaltados adversarios. Imputbanle a tirnico despotismo las pesquisas que se hacian para inquirir el paradero de algunos comprometidos en la revuelta, cuyos trabajos perturbadores del orden se denunciaban. I aquello se llamaba batidas contra inocentes, crueldades intiles! Como si mas tarde la revolucin triunfante no hubiera de hacer, con menores motivos de justificacin, mayores batidas i pesquizas en las que se escudriaban barrios enteros, sin esceptuar amigos, ni enemigos! Abrigaban y aun abrigan la cmoda teora de que todo acto de los revolucionarios es lcito, noble, grande, patritico; pero los del gobierno constituido eran fruto de tirana, de arbitrariedad desptica i crueldad inaudita. No tenemos la loca pretensin de sostener que todos los actos ejecutados por los subalternos al cumplir rdenes de sus jefes fueran atinados i correctos. Pero, s pensamos que la conducta jeneral i las medidas ordenadas por el jefe del estado, obedecian a un plan de benvola correccin i en manera alguna a propsito criminal i daado. Por eso mismo es que, cuando un acto cualquiera salia del diapasn

jeneral que a todos los inspiraba, era notado por el contraste que en el momento revelaba. Si aun en la vida ordinaria de las sociedades, cuando todo su mecanismo est encuadrado dentro de un rjimen normal, suelen los ajentes del poder pblico dar indicios de arbitrariedades i falta de respeto a las personas i a las garantas de que deben gozar, cmo es posible concebir que esos actos no se repitan en poca de efervescente ardor poltico, en plena revuelta, cuando se han desatado todos los vnculos que mantenan la existencia armnica de los pueblos? Cmo es posible pretender que habindose quitado sbitamente los diques que contenan el torrente, ste corra plcido i tranquilo, sin arrebatar en su marcha, ni un dbil arbusto? No, porque eso ha sucedido en todos tiempos i en todas las revoluciones habidas en el mundo. L a revuelta trae consigo, en primera lnea, la prdida de las garantas individuales i no son los que la contienen i tratan de hacerla morir al nacer los culpables, sino los insensatos que la provocan i que luego se espantan de sus consecuencias. Revolucin sin abusos es inconcebible, como tampoco dejan de cometerse en mas reducida escala en las pocas normales. Jamas la libertad prosper a la sombra de la violencia; la libertad i los progresos de la civilizacin, fruto son de la paz. Cada revuelta hiere mas garantas i mas derechos en un dia que los conquistados en muchos aos de vida ordenada i libre. I luego, las libertades perdidas no renacen al tercero dia; cvase para ellas honda fosa, de la que solo surjen gobiernos de fuerza, de sospecha i de pasiones, sea que no haya cado el gobierno llamado opresor i tirnico, sea que quienes traan la vida i la resurreccin en la punta de las bayonetas lleguen al poder.

Mucho se habl i todava se contina haciendo atmsfera de odio despus de la victoria, en contra del sistema de propinar azotes a algunos revolucionarios, que se supone existi durante la revolucin. Sostenemos con la evidencia de un conocimiento ntimo, que no fu ese un resorte aconsejado por el Sr. Balmaceda, ni por el gobierno i que, si algunos pudieron emplear un procedimiento inadmisible, tratndose de delincuentes polticos, su conducta no fu aprobada. Si se dieron azotes, fu ello un abuso imputable solo a escentricidades de carcter de quienes los ordenaron, o acaso, a venganzas personales aisladas, que encuentran fcil desahogo dentro de un orden de la sociedad desquiciada. Lo cierto es: que no se ha justificado ningn caso concreto i que, para producir efecto, se ha pretendido sealar los nombres de las vctimas i aun manifestar sus trajes ensangrentados, a manera que los abogados romanos presentaban las vctimas a los jueces para moverlos a compasin. Pero tal procedimiento no pasa de ser un recurso de oratoria gastada i de psimo gusto, que habra producido efecto solo en criterios prevenidos. Pero ese procedimiento ha hecho fuego contra s mismo: nadie ha credo, porque siendo el azote un castigo que infama a quien lo recibe quin seria el insensato que lanzase su nombre a la befa i escarnio pbliccs, dando aire de vida a lo que todo hombre de honor oculta como secreto de reserva inviolable? I si as lo hicieron no seria esa una nueva manifestacin de la ausencia i perversin del criterio moral, que venimos anunciando como uno de los agentes mas poderosos de la revuelta? El Intendente Mira de Copiap, hizo dar unos cuantos azotes, en 1 8 5 1 , a dos personajes que haban ultrajado por la prensa a su santa madre i a su -esposa, modelo de virtud; i el mayor castigo que les

impuso fu el de publicar l mismo el hecho al dia siguiente, como medio de aplicarles la mayor pena: la de la infamia. La sociedad entera justific entonces la actitud del Sr. Mira Cuntas madres, cuntas esposas habran podido levantarse en este ltimo tiempo, para reclamar que se hiciera con muchos infames aristcratas de la capital lo que se hizo en Copiap en 1 8 5 1 ! No negaremos, n, que se dieron azotes durante la revolucin. L a lei autoriza en Chile la flajelacion, para reprimir faltas que los soldados cometen en los cuarteles, i es mui probable que esa pena se aplicara durante la revuelta, como se aplica constantemente en las pocas normales. Si a esto se ha referido la acusacin contra la administracin Balmaceda, no cae sobre ella ni sobre los jefes militares que la ordenan, sino contra los lejisladores que no la suprimen, para reservarse una arma que esplotar en pocas de revolucin. Conocidas las observaciones jenerales i los hechos concretos que preceden, rstanos ahora recordar, que a los pocos dias que la revolucin entr triunfante a Santiago, el Ministro Isidoro Errzuriz condens en una nota que pas a les promotores fiscales, todos los actos de tirnico despotismo ejecutados durante la administracin Balmaceda i que exijian una pronta investigacin para castigar a los culpables. Esos hechos eran los siguientes: Asesinato del joven Isidro Ossa. Matanza de Lo Caas. Fusilamiento de dos sarjentos del rejimiento 7. de lnea. Fusilamiento de Ricardo Cumming. Fusilamiento de los raptores de una torpedera. A esto se reducia toda la enorme crueldad i la tirana, condensada por mano hbil i oficial i sobre esos hechos se pedia investigacin i castigo.

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Analicmoslos nosotros uno a uno i procuremos restablecer la verdad de las cosas, tan exajeradamente adulteradas por el inters o pasin de partido. Nada diremos del lamentable suceso del joven Ossa, por que lo hemos tratado ya ampliamente en otra parte de estos apuntes; pero s haremos notar que hasta hoi, ni en ese, ni en ningn otro proceso se ha encontrado delincuentes, ni criminales a quienes castigar. Vengamos a la matanza de Lo Caas. No sabemos si hubo all crueldades innecesarias, que no las justificaramos, si las hubo, ni eran tampoco justificables dentro del pan i conducta jeneral del gobierno de Balmaceda. Pero, lo ocurrido all puede caber dentro de los lmites de un combate rodeado de circunstancias peculiares. Se aproximaba el da en que el ejrcito revolucionario debia desembarcar en Quinteros i con este motivo i a fin de impedir que el gobierno pudiera operar la concentracin de sus fuerzas, que estaban escalonadas a lo largo del ferrocarril del Sur hasta Concepcin, los revolucionarios pusieron en ejecucin el plan de destruir ferrocarriles i cortar sus puentes i telgrafos, por medio de montoneras repartidas en diversos lugares del territorio. Estas montoneras las componan jente colecticia, que no perteneca a cuerpo alguno de ejrcito i que en todas partes del mundo estn fuera de la lei i son pasadas por las armas, cuando se las toma con ellas en la mano i en actitud blica de resistencia i ataque contra las fuerzas regulares. Lleg el i = ; de Agosto, dia anunciado por los revolucionarios para el desenlace i los grandes acontecimientos. Una partida de ellos, aprovechando las tinieblas de la noche, aplic un saco de dinamita al puente de Curimon, en el departamento de los Andes. Otra partida dej caer dos maletas con dinamita

i sus mechas encendidas en el tnel de San Pedro, en el ferrocarril de Santiago a Valparaso. Otra partida de revolucionarios cort las lneas telegrficas al norte i rompi la lnea frrea en la Calera. Aun otra partida ataca la lnea frrea en Linderos i rompe la lnea telegrfica. Otra partida de conspiradores intenta romper el ferrocarril Central en Camarico, provincia de Talca. El puente de Putagan es atacado, quedando muerto uno de los guardianes i otro gravemente herido. Los puentes de Lircai, Panguilemu i Piduco fueron igualmente atacados en el departamento de Talca. Al Collipulli lleg una partida i pudo aplicar dinamita a su puente. L a lnea frrea de Melipilla era cortada en diversos puntos. Todo aquello tom las proporciones de un vasto plan i era la comprobacin de que los revolucionarios de Santiago aguardaban el prximo arribo de los de Iquique; que el gobierno legalmente constituido iba a ser atacado en sus propios reductos. Y estos hechos criminales i alevosos contra la viabilidad pblica i la seguridad de las personas que trafican por ellas, hicieron tomar resoluciones enrjicas a las autoridades militares, porque contra ellas i contra el xito de las operaciones que se preparaban iban directamente encaminadas. Spose que en las afueras de Santiago, en la chacra denominada Lo Caas, propiedad del caudillo revolucionario conservador Carlos W a l k e r Martnez, se organizaba una montonera, cuyos propsitos eran, no solamente los ya indicados, sino tambin el de caer sobre la capital en horas avanzadas de la noche, atacar algunas casas pertenecientes a los amigos del orden, sostenedores de la legalidad, i producir alar-

ma i acaso un levantamiento, que distrajese la atencin del gobierno i de las fuerzas de que dispona en los momentos mas crticos de la situacin. Todos podemos apreciar a cuntos horrores i excesos deplorables dan orijen combates sorpresivos i nocturnos en las calles de una ciudad populosa i cuntas escenas de dolor, saqueos, asesinatos alevosos i actos contra la pureza de la familia no habranse verificado, si la actividad i el celo del gobierno no hubieran logrado deshacer oportunamente la audaz i criminal montonera de Lo Caas. La sociedad de Santiago, mil hogares respetables i puros, no saben de cuntos horrores i cuantas lgrimas no fueron libertadas i cunto agradecimiento deben a la mano salvadora que desvi el golpe que inevitablemente habra caido sobre la vrjen pura e inocente, sobre las esposas i sobre la familia en jeneral, que en toda sociedad culta tienen derecho al amparo i proteccin salvadora de la autoridad. Se envi a deshacer a todo trance la montonera de Lo Caas, porque era un peligro social i militar. Al llegar a las casas de la hacienda, los soldados de la lei fueron recibidos a balazos i tuvieron necesariamente que hacer uso de sus armas. Era natural que hubiera muertos i heridos. Cayeron en el combate algunos jvenes, hijos de familias conocidas de la capital. Las balas no podan distinguir edades, ni pedir la fe de bautismo a aquellos que se batian desde el interior de las casas, sin nimo de rendirse. Si as pasaron las cosas, nada tendran de estraordinario ni vituperable; pero, si hubo excesos i crueldades intiles, volvemos a repetirlo, no es nuestro nimo justificarlos. Quin fu el criminal e imprudente que reuni i envi all aquellos jvenes, aquellos nios, si se quiere, para que hicieran cosas de hombres? Quin faci-

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lit la hacienda i sus casas i quin busc tambin obreros que acompaasen a los jvenes? Ese seria el verdadero autor i culpable de las consecuencias del combate. Si no se quiere que mueran jvenes, si no se quiere ver segada la existencia de nios que pisan la primavera de la vida, no se les envi a las batallas. Se preparan las catstrofes i luego, los mismos que pacientemente han acumulado los elementos para producirlas, no solo se lavan las manos i sacuden toda responsabilidad, sino que inculpan en absoluto a los que, corriendo los azares de una lucha, llevaban su vida tan en peligro como los vencidos. Al dia siguiente del combate trajronse a Santiago, lo que todo el mundo pudo ver, cerca de doscientos rifles recojidos en el campo de accin, que parece comprendi las casas de las haciendas de Lo Caas, Pancul i Santa Sofa, estando a la relacin del promotor fiscal revolucionario Romn Floridor Blanco, en su presentacin al Juez del Crimen de Santiago, pidiendo investigacin de los hechos i cuya esposicion no puede ser tachada de parcialidad en favor del gobierno de Balmaceda. De esa misma relacin consta: que habia obreros que acompaaban a los nios, i aun cuando no se indica su nmero, no debia ser reducido. Algunas versiones lo hacen subir a ciento cincuenta. Ni habia tampoco para qu investigar si habian o no muerto obreros; ellos son carne annima de can i poco importa a la noble aristocracia santiaguina lo que no atae a sus predilectos i de su sangre. Contribuye a corroborar la conviccin de que aquella montonera no fu solamente un grupo de nios, como se pretende a toda costa dejarlo establecido, la circunstancia de que las fuerzas que se mandaron a combatirla iban a cargo de los tenientes coroneles Alejo San Martin como jefe, Manuel Emilio Aris i

tambin formaban parte de la columna espedicionaria los oficiales Eduardo i Arturo Infante, Jorje Porras, Vicente Subercaseaux Latorre, Juan Bravo, de hsares, un capitn Santander, Alejandro Minino Castillo i varios otros, todo lo cual consta del mismo documento antes citado del promotor Blanco. Este mismo inserta la siguiente pieza oficial que manifiesta el procedimiento que se observ con la montonera, compuesta por fuerzas irregulares, que en toda guerra se consideran fuera de la lei. Es un decreto de fecha 19 de Agosto espedido por la comandancia jeneral de armas, que dice as: N. 3 6 5 . Nmbrase un consejo de Guerra que preceder sumariamente i en el trmino de seis horas a resolver lo que corresponda sobre el castigo que merecen las montoneras i las tropas irregulares armadas para maltratar la Constitucin i el respeto a las autoridades legalmente constituidas, i con arreglo a lo dispuesto en el artculo 4 . , ttulo 13 de la Ordenanza General del Ejrcito, artculo 141 i 1 4 3 del ttulo 8 0 del mismo Cdigo, servir de presidente del consejo el coronel D. Jos Ramn Vidaurre i de vocales los capitanes D. Juan Agustn Duran D. Manuel Quesada, D. Arturo Rivas, don Leopoldo Bravo, D. Abelardo Orrego i D. Manuel A. Fuenzalida. Servir de secretario el capitn don Manuel H. Torres. Antese i cmplase. Barbosa. Segn este documento, se procedi con sujecin a las leyes militares que nadie puede ignorar, particularmente los que toman las armas para quedar esclusivamente sometidos a ellas; i consta de la relacin del promotor fiscal Romn Blanco que fueron juzgados por el tribunal militar i pasados por las armas los jvenes Arturo Vial Souper, Carlos Flores, Alberto Salas Olano, Wenceslao Arnguiz, Arsenio Gossen, Ismael Zamudio Flores, Manuel Campino i Santiago Bobadilla.
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(Hubo fuera de este procedimiento abusos i crueldades innecesarias? No seriamos nosotros quienes nos avanzsemos a justificarlos. Se ha dicho que muchos otros, a mas de los indicados, cayeron asesinados o cruelmente mutilados; pero nos resistimos a dar crdito a tales apreciaciones de un hecho que se ha tratado de esplotar, moviendo todas las fibras del sentimiento para producir nota alta de exaltacin contra el gobierno legal. Fundamos esta opinin en que los jefes de la columna espedicionaria no tenian necesidad de incurrir en procedimientos irregulares; i as como fueron francos para asumir responsabilidad por el fusilamiento de ocho jvenes, acordado en consejo de guerra por qu no habran de tenerla para mayor nmero, cuando ellos abrigaban ademas la conviccin de que servan a una causa justa i que salvaban tambin a la aristocracia de la capital de los horrores de un asalto nocturno verificado por montonera de tropas irregulares? No son antojadizas estas apreciaciones i se desprende ljica i naturalmente de la relacin que el promotor fiscal revolucionario, Jos Benito Fernandez hace en una presentacin, que, con mayor acopio de datos, dirije al juez de Letras de la Victoria. Habr de limitarme, dice, a hacer una relacin de los sucesos sirvindome de los datos que, a juicio de este ministerio, aparecen revestidos de ciertos caracteres de verdad. Parece fuera de duda, agrega, que desde dias antes del iq de Agosto se estaban reuniendo en el fundo Lo Caas algunas personas que perseguan fines polticos contrarios a la Dictadura, la jeneralidad de los cuales, como se vio despus eran jvenes pertenecientes a las mas conocidas familias de Santiago. En la madrugada del dia citado, tropa de infantera i caballera asalt el fundo de Lo Caas; dio

muerte a muchas de las personas all reunidas; redujo a prisin a otras, las cuales fueron juzgadas por el llamado Consejo de Guerra de que antes he hecho mrito, sentenciados a muerte i fusilados en pocas horas e incendiadas las casas del fundo." Esta relacin, por mas estudiada que est en su lenguaje para reducir el acontecimiento a las menores proporciones para los revolucionarios i a las mayores para las fuerzas de la lei, deja ver que hubo all un verdadero combate, del que probablemente result el incendio de las casas del fundo. Al juzgar as no atribuimos al acusador intenciones que no estn claramente espuestas en el cuerpo de su escrito, en el cual pinta con los mas negros colores un hecho aun no bien averiguado i para el cual pide investigacin. Del mismo documento de que venimos ocupndonos consta: que segn los datos suministrados a este ministerio, fueron muertos en el asalto de Lo Caas o fusilados all mismo 1 8 personas. Salvaron del asalto 1 5 , i 1 4 fueron llevados al presidio urbano de Santiago, siendo de advertir que stos ltimos no pertenecan a la noble aristocracia. Por lo menos habia all cuarenta i tantas personas, sin tomar en cuenta muchas que huyeron; que han aparecido con posterioridad, segn las versiones de la nica prensa que habia en el pais: la interesada en justificar los procedimientos de la revolucin por la exajeracion de los hechos ejecutados por los soldados de la lei. Despus de esta relacin, fundada en su mayor parte en los documentos mismos producidos por los revolucionarios, ocurre preguntar: cmo habran procedido ellos si en las circunstancias mas crticas de su ocupacin de Tarapac, una partida de montoneros, fueran o no jvenes, se hubiese presentado a cor-

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tar sus comunicaciones i amagar la ciudad misma de Iquique? Cmo habran procedido, si al tiempo de embarcar sus tropas hubieran descubierto barcos que intentaban impedir sus operaciones blicas? No lo diremos nosotros; pero en la relacin que en breve hemos de hacer de su conducta despus de la victoria i en los hechos consumados cuando toda resistencia estaba vencida por ellos i toda fuerza regular sometida a su autoridad, se encontrar indudablemente, sino la justificacin de ningn abuso, la conviccin de que los actos de fuerza i de violencia habran sido mucho mas grandes i ejemplarizadores. Mientras tanto, he aqu una relacin que de lo ocurrido en Lo Caas publica La Nacin de Buenos Aires, la que tiene por autor al teniente coronel Alejo San Martin, jefe de la fuerza espedicionaria. Dice as: Lamento mu de veras no deber nombrar hoi a ninguno de los honorables caballeros que presenciaron los hechos que voi a relatar a Uds., pues que temo, con razn, sean ellos vctimas de las crueles persecuciones con que, los que hoi tienen el poder en mi desgraciado pais, estn abismando al mundo civilizado. Apenas si pongo por testigo de la veracidad de mi relato: a Dios que todo lo ve i sabe que yo no miento; a mi f de caballero i de soldado, jamas desmentida inter en Chile no se sinti la fiebre revolucionaria, como lo comprueban los anales militares que me cuentan entre los miembros de esa familia desde hace veintids aos, durante los cuales me honro recordando haber recibido aplausos del benemrito general D. Patricio Lynch, quien con su estoica severidad i estricta disciplina me confiri dos ascensos en los cuatro aos que me tuvo a sus rdenes en el Per; i por ltimo, servirme de credencial

la ntima veneracin que he esperimentado siempre hacia el apellido que llevo, no solo por haberlo recibido de un militar chileno sin tacha, sino por venirme de D. Jos de San Martin, mi tatarabuelo, ilustre americano cuya memoria impone respeto i obliga a la integridad al que lleva su apellido." Con fecha 1 8 de Agosto recib orden del infortunado general D. Orosimbo Barbosa, de quien yo era ayudante de campo, para tomar el mando de un piquete de 75 hombres de caballera de lnea i 25 infantes, con el objeto de atacar i destruir una montonera que habindose situado en el fundo Lo Caas, espedicionaba por las inmediaciones destruyendo con dinamita los tneles, los puentes, secciones de las vias frreas pblicas, lneas telegrficas i efectuando mil otros actos criminales. En esa orden, que en pocos dias mas presentar orijinal a la direccin del diario de Lid., se me recuerda lo que la ordenanza jeneral del ejrcito dispone respecto a la manera de tratar a tropas irregulares." Fuime i arrib a Lo Caas a las 2 de la maana del dia 1 9 ; organic el ataque i avanc... A las 4 i media a. m., la suerte, o mejor dicho la cobarda de los jefes montoneros, vino a entregarme el campo. Huyeron los principales, que eran algunos mozos de familias medianamente acomodadas, i dejaron entregados a nuestro albedrio unos 1 2 0 hombres, poco mas o menos, jente del bajo pueblo, desgraciados inconscientes, que siempre se dejan arrastrar por los bochincheros, esponindose a ser victimados, por algo que ni comprenden ni les beneficia." No orden, jamas por jamas, la muerte de un solo prisionero; el natural sentimiento de humanidad me arrastr a evitar mayor efusin de sangre, mui a pesar de las disposiciones de la ordenanza militar i harto sensible es que hoi el terror, implantado como
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arma de gobierno en mi pobre pais, impida a los testigos decir la verdad de lo acaecido." Con referencia a la torpe especie de haber yo olvidado que soi jefe militar i hombre civilizado, hasta el estremo de despreciar el honor de infelices mujeres, permtame, seor, decirle que basta conocerme para rechazarla como calumnia indigna." En Lo Caas tuve de mi tropa tres bajas; de los montoneros hubo doce bajas. Si algn eco ha tenido tal accin, ha sido solo porque esos doce eran todos jovencitos, de apellidos un tanto conocidos; que si hubieran sido individuos annimos, jeneralmente carne de los combales, no habra nadie siquiera lamentado lo sucedido." Al siguiente dia 20 recibi orden de trasladarme a Santiago,-etc." He ah la relacin del coronel San Martin, de cuya veracidad l responde i que, como se habr visto, concuerda con la que hemos hecho nosotros i con las de los promotores fiscales Romn Blanco i J . Benito Fernandez, que tambin hemos estractado, reducindolas a la parte que contienen de esposicion de hechos i cercenndoles las apreciaciones enojosas i exajeradas, propias para despertar ardiente sensacin. Llega a nuestro poder en los momentos de terminar estas frases un documento serio, que d mucha luz sobre este tan esplotado asalto de Lo Caas. Lo tomamos de El Mercurio, de Valparaso, de fecha 4 de Diciembre de 1 8 9 1 . Es una relacin que del suceso hace i de la intervencin que en l tuvo i que public en Lima el coronel Vidaurre. Creemos que da mucha luz para juzgar con imparcialidad. Helo aqu:

SUCESOS DE LO CAAS
RELACIN DEL CORONEL VIDAURRE (De La Opinion Nacional de Lima del 1 8 Noviembre) Seores editores del Ferrocarril:En el diario de ustedes, de fecha 22 de Octubre, he leido con sorpresa una querella del ministerio pblico, en la cual manifiesta el seor fiscal Romn Blanco que el infrascrito mandaba en jefe las fuerzas que atacaron la montonera armada que se encontraba en la hacienda de Lo Caas, de propiedad de D. Carlos W a l k e r Martinez, siendo que en la espresada fecha, 1.8 de Agosto, me encontraba en comisin en la costa de San Antonio, en unin de los coroneles Sres. Ezequiel Fuentes, Julio Garcia Videla, Vicente Ruiz i Enrique Munizaga, el teniente coronel Alvarado, el sarjento mayor Arturo Rivas i varios otros, reconociendo el camino que conduce del espresado puerto a Santiago, por donde se decia desembarcaria el ejrcito revolucionario, habiendo solo regresado de esa comisin i dado cuenta del desempeo de nuestro cometido en ese dia a la 1 P . M. A esta misma hora, i al presentarme a la comandancia jeneral de armas de Santiago, o decir que esa maana habia tenido lugar un combate entre fuerzas del Gobierno i una montonera armada que existia en Lo Caas, segn lo indicaba un parte pasado por el jefe de la fuerza que habia atacado, te-

mente coronel D. Alejo San Martin, al comandante jeneral de armas. Momentos despus regresaba de la Moneda el seor jeneral Barbosa, donde habia ido a dar cuenta de lo sucedido, i me notific que yo habia sido nombrado presidente de un consejo de guerra, en unin con los vocales capitanes Manuel A. Fuenzalida, Abelardo Orrego, Manuel Quesada, Arturo Rivas, Leopoldo Bravo i Juan Agustn Duran, i secretario el capitn D. Manuel H. Torres, sirviendo de fiscal el teniente coronel D. Emilio Aris. Se me manifest al mismo tiempo que debia trasladarme inmediatamente a la hacienda Lo Caas para proceder con el espresado consejo a juzgar a los reos prisioneros que haban hecho en la montonera, debiendo evacuar sentencia en el trmino de seis horas i proceder verbalmente. A las 2 P. M., en cumplimiento de la orden superior que como jefe subalterno del jeneral tenia que obedecer i acatar, me puse en marcha con el fiscal, secretario i vocales nombrados. Me dirijia por el callejn del Traro i a la altura del Zanjn de la Aguada, encontr al comandante San Martin con cien hombres de caballera e infantera que conducan unos cuarenta prisioneros, siendo de stos solo siete personas conocidas i los dems jente del pueblo. Lo interrogu sobre el motivo por qu llevaba esa jente, i mostrndome una lista de todos me contest, que eran los prisioneros tomados a una montonera que esa maana habia sido atacada i dispersada en Lo Caas. Inmediatamente orden que fueran conducidos los reos a Santiago i puestos a disposicin del tribunal militar, enviando aviso de lo resuelto al seor jeneral Barbosa, con el teniente coronel D. Vicente Subercaseaux. Iban tambin a la orden del espresado comandante San Martin, las cargas de rifles i municiones tomados en el campo del suceso. A retaguar-

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da marchaba un carruaje con los Sres. Luis Barcel Lira; Luis Infante Tagle i Carlos Lira Ossa, que se me dijo habian sido encontrados en el camino al irse a incorporar a la montonera. Interrogados negaron su complicidad i solo se les quit los revlveres i municiones que llevaban en el coche, ordenando el que suscribe fueran tambin conducidos a Santiago con las armas que les fueron encontradas. Me dirij, en seguida, a la hacienda nombrada para tomar un lijero croquis i todas las averiguaciones que fuera posible al mejor esclarecimiento del suceso. Llegados all encontramos ardiendo las casas prximas a la puerta i unas a la izquierda que ya empezaban a arder, i que dispuse se apagaran por ser fcil hacerlo. En este punto empec mis averiguaciones interrogando a un hombre i a una mujer que habia all, quienes me dijeron que el ataque habia sido como a una legua, en otras casas que estaban al pie de la cordillera i mas o menos a las 4 a. m. Como se me indicara el camino que conduca a ese lugar, resolv llegar all, i apenas me puse en marcha, divis hacia ese punto una humareda. Llegado al lugar encontr dos hombres que me dijeron eran arrieros i leadores de las casas i que estaban ah, porque los ocupaban en traer vveres i otros artculos a las personas que se habian batido en la noche anterior. Me condujeron ellos mismos al lugar del suceso, que era al pie de un cerrito en una vertiente; lo hice reconocer por mis ayudantes i se encontraron once cadveres, cuya identidad no se pudo constatar por ser desconocidos de nosotros, con escepcion de uno que fu reconocido por un oficial del 8. de lnea, quien dijo habia sido sarjento de su cuerpo i licenciado por sospechoso. Su apellido era Cabrera. Se encontr tambin en este punto un sombrero que en el interior tenia el siguiente nombre: V. Borne.

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No pudiendo adelantar mas mis averiguaciones, resolv volverme a Santiago, i al salir de las casas de la hacienda me encontr nuevamente con el comandante San Martin, quien antes de ser interrogado me dijo que le haban ordenado terminantemente de la comandancia jeneral de armas se volviera con los prisioneros al iugar del suceso i los pusiera a disposicin del consejo de guerra que debia juzgarlos. En consecuencia, el fiscal comandante Emilio Aris, asumi su carcter de tal i procedi a tomar las declaraciones, principiando por el Sr. Arturo Vial Souper, en presencia de todo el consejo i de varios jefes i ayudantes estraos a l. Debo advertir que solo el fiscal interrogaba a los reos, sin emplear amenazas de ningn jnero o medio alguno que, atemorizndolos, pudiera obligarlos a declarar algo distinto de lo que habia sucedido. Las ocho personas que fueron sentenciadas por el consejo a sufrir la pena que indicaba el fiscal en su vista, declararon su culpabilidad en la montonera, esponiendo que haban ido a ese lugar mandados por el comit de Santiago con el objeto de cortar los puentes del Morro. Pirque i Angostura i varios otros, como tambin los telgrafos en distintas partes, en los momentos que desembarcaran los revolucionarios en cualquier punto de la costa para impedir que se unieran las divisiones de Valparaso, Santiago i Concepcin; que las armas, municiones, dinamita i demas elementos los recibian del molino Las Aletas: que si hicieron fuego i se defendieron de las fuerzas del gobierno, fu porque as se lo habian ordenado los capitanes que los mandaban, pues estaban divididos en compaas con sus correspondientes centinelas, que no crean ser atacados ni sorprendidos, porque se les habia asegurado que el comit vijilaba tambin sus escondites, que antes de salir un soldado

del gobierno de su cuartel, ellos lo sabran: que si sus capitanes habian alcanzado a escapar era porque en el primer momento tomaron los nicos caballos que habia a mano i a ellos los dejaron batindose de a pi; i en fin, varios otros puntos que a su debido tiempo revelar i que quedaron estampados en el sumario que se instruy. Como se ver, el consejo no tenia otra cosa que hacer sino fallar con arreglo a la vista fiscal que en todo estaba conforme a las declaraciones i a los preceptos de la Ordenanza Militar, fallo que debia ser ademas examinado por el tribunal superior o autoridad que lo habia mandado constituirse como tal. En el curso de las declaraciones se suscitaron en el consejo varias dudas i el que suscribe crey necesario consultarlas a Santiago. En primer lugar, si el consejo debia solo fallar o aplicar tambin las penas, como pareca darlo a entender el decreto de formacin del consejo; i en segundo lugar, si se remita en la misma noche, inmediatamente despus de concluido el sumario a la capital, para los efectos de apelacin u otras, o se entregaba al fiscal para su tramitacin. Estas consultas se mandaron por medio de una nota al seor jeneral Barbosa con el mayor don Manuel Escala, i al mismo tiempo se le indic verbalmente que pusiera en conocimiento del jeneral todo lo que habia visto i oido, en caso de ser interrogado. Despus de dos horas volvi el espresado jefe i en presencia del consejo me manifest lo siguiente: Fui a la comandancia jeneral de armas i no encontr al seor jeneral: pero habindoseme indicado que estaba en la Moneda, me traslad all. Efectivamente estaba en los salones de S. E. i en virtud de la importancia del asunto, me hice anunciar i le entregu la nota. Despus de un rato sali el jeneral Barbosa

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i me entreg la contestacin, ordenndome que cambiara caballo en Cazadores i partiera a escape." Proced a leer lo contestado delante del consejo i ademas las siguientes palabras que venan al pi de la notaconstestacion del jeneral Barbosa: Que sean ejecutados inmediatamente todos.BARBOSA." A primera vista, sin titubear se comprender que, tanto la redaccin del decreto sobre formacin del consejo, como la contestacin a m nota de puo i letra del jeneral, indicaban que debamos proceder sumaria i verbalmente en el trmino de seis horas a la investigacin i castigo de los culpables. Pero el que suscribe, bajo su responsabilidad, i con el asentimiento unnime del consejo, resolvi hacer desde la iniciacin de las averiguaciones un formal sumario por escrito, estampando en l las declaraciones, vista i sentencia, i entregarlo en seguida al fiscal para su tramitacin. Efectivamente as se hizo; todas las declaraciones fueron ledas, ratificadas i firmadas por los declarantes, sin variar una coma a lo declarado; se estamp la vista i la sentencia, dando trmino a su cometido el consejo a las 3 . 3 0 mas o menos de la maana del dia 2 0 . No obstante retuve en mi poder el sumario hasta las 7 . 3 0 de la maana, con el objeto de que pudiera darse lugar en Santiago a cualquiera resolucin gubernativa que atenuase en parte siquiera la pena que los reos hablan merecido por el grave delito de que se haban hecho culpables i estaban confesos. Aun hice mas: dirij al seor jeneral Barbosa una carta particular, cuyo contenido a su debido tiempo dar a conocer. Como el pblico ver, el que suscribe jamas ha tenido participacin en el ataque que se hizo a la montonera en la madrugada del dia 1 9 . Ahora, respecto al espritu que animaba al que

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suscribe i vocales en el delicado desempeo que se nos habia confiado, l se revela, en primer lugar, en que hicimos conducir a Santiago los reos, apesar de habrseme ordenado juzgarlos en el punto mismo del suceso, para as dar lugar a la clemencia, ya que la aplicacin de la Ordenanza Jeneral del ejrcito era inevitable; en segundo lugar, en que habindosenos delatado i asegurado que los seores Barcel, Infante i Lira, iban a formar parte de la montonera, no les dirijimos, el que suscribe ni los vocales, ninguna palabra amenazante para atemorizarlos; i aun que estbamos convencidos de su complicidad les manifestamos creer en su palabra, i al efecto fueron conducidos a Santiago, desarmndolos solo de sus revlvers que cada uno llevaba en el coche (esos mismos seores, segn versin que he visto en la prensa de Santiago, han confesado que iban a formar parte de la montonera); i en tercer lugar, la actitud asumida por nosotros con todas las personas dla hacienda, a quienes no se les apremi de ningn modo para declarar, no obstante los indicios que dejaban escapar de complicidad. De esto ltimo pueden ser testigos los leadores que encontramos en las casas al pie del cerro, el vinicultor del fundo, su mujer i otras personas que podian haber sido sometidas a un interrogatorio. Cuando ya el consejo no podia rehuir de desempear su cometido, lo hizo con solo los individuos que le fueron entregados como prisioneros por el jefe de la fuerza, comandante San Martin, aplicando en su sentencia las penas que sealaba la Ordenanza Militar solo a las personas que espontneamente confesaron de plano su complicidad, i dejando en libertad a las que negaron su participacin. Con sorpresa tambin he visto que el seor fiscal en un documento pblico, como es al que me refiero,

inserto en El Ferrocarril del 22 de octubre, asegura, entre muchas otras inexactitudes, que la montonera no hizo resistencia i solo pretenda huir. Sin embargo, El Heraldo de Valparaso del 7 de setiembre publica dos declaraciones de testigos presencales que reproduzco para que se vea claro la manifiesta parcialidad del fiscal. Juan M. Martnez, dice: En esos momentos nos pusimos en actitud de combate para atacar las fuerzas de la dictadura. Se dispararon descargas de ambas partes: yo firme en mi puesto. A la hora despus lleg una segunda fuerza del dictador tambin de a caballo i solo entonces empec a disparar mi rifle por intermedio de un bosque; no se veia con la oscuridad de la noche." Y Pedro Pablo Acua espone: Minutos despus se oyen disparos i la pequea divisin quiere dispersarse; mas el valiente capitn los detenia diciendo en alta voz: No se mueve ninguno! i repeta esta frase con tanto mando que ninguno se movia haciendo fuego al enemigo que se acercaba a cada momento. Pero lleg el momento crtico en que tuvimos que retroceder haciendo fuego en retirada, sobre todo mi capitn que no ces de disparar tiros hasta que mereci escapar." Tambin incurre maliciosamente el seor fiscal en otra inexactitud, talvez con algn estudiado objeto, pues dice en su querella: Es de notar que no se fusilara a ningn obrero compaero de los jvenes." Esto no es exacto, seor fiscal; el reo Santiago Bobadilla pertenecia a nuestro pueblo i no era persona conocida. Si con los dems obreros no se ejerci la lei del mismo modo, lo sabr usted mas tarde cuando se investiguen con serenidad i justicia los hechos; entonces tambin sabr cmo, por quin i para qu fueron llevados esos individuos a la hacienda de Lo Caas. Dejo al pblico, sin comentario alguno, la aprecia-

ciori de lo asegurado por un funcionario como el seor Romn Blanco i las declaraciones dadas por dos testigos ante sus amigos o partidarios. Debo advertir tambin que la declaracin que hacen estos individuos en los puntos que se refieren a la defensa i ataque de la montonera, est enteramente conforme con lo aseverado por el seor Arturo Vial Souper i dems compaeros. En cuanto a lo aseverado por el seor fiscal de que los cadveres han sido profanados brbaramente, puedo asegurar que est mui mal informado. Cuando reconocimos los once cadveres que estaban cerca de la vertiente, no tenan sino las heridas causadas por los proyectiles de rifle i por los sables. Respecto a las ocho personas que fueron ejecutadas por sentencia del tribunal, tambin puedo asegurar que no fueron profonados sus cadveres en ningn sentido, pues fui informado por varios de los jefes que presenciaron este acto, que se llev a cabo con la formalidad i respeto que se acostumbra en estos solemnes casos. An mas, el doctor seor Esteves, jefe de la ambulancia que fu a ese lugar, puede, en unin del personal que lo acompaaba, declarar sobre el particular, pues l presenci desde el primer momento lo sucedido i pudo constatar la ejecucin. Pero si hubieran estraviado intencionalmente el sumario, conservo en mi poder una relacin sustanciada de todo lo sucedido en este delicado asunto, para en momento oportuno presentarla al tribunal que debe conocer en cuestin tan grave. Por ahora solo me limito a la presente publicacin para contestar en parte los infundados cargos del seor fiscal reservndome, como lo he dicho, una oportunidad propicia a fin de entrar en todos los esclarecimientos necesarios.Lima, noviembre i 8 d e 1 8 9 1 .
J . R. VIDAURRE.

Continuemos en la revista de los actos mas culminantes que tuvieron lugar durante los ltimos tiempos de la administracin Balmaceda i que han merecido los honores de ser calificados de tirnicos o abusivos. Se hallaba anclado en la bahia de Valparaiso el trasporte Imperial, nico que poseia el gobierno, i en estas circunstancias, un torpedo lanzado por los de la escuadra estuvo a punto de hacerlo zozobrar. Esta arma era licita, porque la aplicaron los sublevados sin combatir: pero dej de serlo cuando dos pequeas embarcaciones, esponiendo las vidas de sus tripulantees i aventurndose en los azares de una lucha desigual, llegaron a echar a pique a un poderoso blindado. Arma canalla! se dijo entonces por el torpedo; arma cobarde empleada traidoramente! Arma que solo puede ser empleada por los seides de la tirana! I olvidaban que esa que llaman arma canalla est diariamente recibiendo inmensas mejoras i llama la atencin de hombres eminentes en la ciencia i en el arte de la guerra; i que, si principian por declararla tal, cirranse a si mismos el uso i aplicacin de tan poderoso elemento de ataque. Arma traidora! empleada por sorpresa i a traicin dicen como si la guerra fuese otra cosa que una serie de actos audaces, sorpresivos que no daan al que vela incesantemente i como si las sorpresas no fueran aceptadas en la guerra como medio lejtimo de obtener el triunfo. Necios son los que para cohonestar su descuido atribuyen su derrota a la sorpresa i no a su inepcia, que no supo prevenirla. No hubo abuso, ni acto criminal, echando a pique un blindado que combati, que infiri dao a sus adversarios i que, si su perdida fu fruto del arrojo i pericia de los asaltantes, no fu menos la obra de un descuido punible de los asaltados que, en cualquiera

marina del mundo i en tiempo de guerra, habra merecido la condenacin de un consejo militar. Es curiosa observacin la de que, los nicos tres torpedos aplicados en el Pacfico, lo hayan sido a buques chilenos i por los marinos mismos de Chile. El Loa i la Covadonga recibieron los torpedos de los peruanos, pero encargronse de aplicarlos nuestros propios marineros i lo mismo sucedi con el Blanco. Tambin fu canalla el arma que emplearon los peruanos, o fueron los culpables los que carecieron de malicia para no encargarse de ser sus propios daadores? Son mui hbiles nuestros marinos! I sobre todo tienen un talento admirable cuando rechazan el derecho de sus adversarios para usar armas que ellos haban empleado primero contra un buque anclado i lleno de jente indefensa. Comprese uno i otro caso i tendr que guardarse silencio, porque de la comparacin no sale brillante el crdito i la perspicacia de nuestros marinos revolucionarios. Es necesario no confundir el lado sentimental con el aspecto guerrero de este acto. Preferible habra sido, es cierto, que la embarcacin no se hubiera perdido; pero mas preferible habra sido que la escuadra no se hubiera sublevado i que no hubiera puesto a' las naves de la nacin en peligro de prdida. Las consecuencias de todo acto son esclusivamente imputables a quien lo ejecuta, como los efectos son consecuencia ljica de las causas que los producen; por eso, quien se lanza en una aventura debe antes medir todo su alcance i todas sus consecuencias. L a prdida del Blanco fu pues acto lejtimo de guerra, acto de arrojo i de pericia militar por parte de quienes lo llevaron a cabo i revel descuido en nuestros marinos, descuido punible en quienes se creen los primeros del orbe, no por cierto en la perspicacia para prevenir ataques por sorpresa.

Dolorosa fu la desaparicin trjica de Ricardo Cumming; era nuestro amigo i deploramos mas que nadie, acaso, por la sinceridad del afecto que le profesbamos, la loca i temeraria aventura en que se comprometiera. Segn la propia confesin de los revolucionarios, consignada en las necrolojias que la prensa de oposicin public, habia sido uno de los ajentes mas eficaces de la revolucin en Valparaso; su accin no se habia limitado a meros trabajos de propaganda; habia sido accin activa aplicada a empresas de inmenso alcance. El fu uno de los que contribuy mas eficazmente a preparar la fuga de Valparaso del vapor Maipo, llevando a los revolucionarios pertrechos de guerra en cantidad considerable, hombres i recursos que el gobierno habia preparado para enviar a las fuerzas que tenia en el norte i que se encontraban separadas por el mar del centro de operaciones. Fu Cumming feliz en esa empresa e hizo un dao moral i material de incalculables consecuencias al gobierno i a la causa de la legalidad que sostena. Ese acto abri las pajinas de un libro infame i que hasta entonces se creia cerrado en Chile para no abrirse jams; crease que en ellas no se inscribira un solo nombre, el nombre de un solo traidor, i hubo que anotar all el del capitn Juan Garca Valdivieso, quien abusando de la confianza en l depositada por el gobierno, fu a entregar a la revolucin los elementos blicos, los hombres i la nave que en hora infortunada se confiaron a su lealtad. Alentado sin duda Comming por el buen xito de su primer ensayo de conspirador i corruptor de jefes del ejrcito, lanzse en una aventura mas audaz aun. El era sin duda de los que crean que era acto infame el que habia hecho volar al blindado Blanco en un combate desigual para los vencedores; pero, no pens que era mas inhumano aplicar torpedos trai-

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doramente a tres naves, las nicas que poseia el gobierno legal i que se encontraban al ancla en la bahia de Valparaso. No iban a ser combatientes los que ejecutasen este acto, no iban a esponer sus vidas; eran seres casi invisibles, quienes llevando preparados los elementos destructores, dejarianlos en las naves para que produjeran sus terribles efectos, despus que ellos hubieran puesto sus personas a salvo. Todo estaba ya preparado; las medidas adoptadas por el conspirador i sus cmplices, bien calculadas. El golpe era seguro, pero quiso el cielo que todo aquel plan infernal digno de zules se descubriese. El gobierno habria quedado sin naves; en ellas habran perecido centenares de soldados i de marineros i otras tantas familias quedaran sumidas en llanto i orfandad. Si eso no era cruel; si no envolva los caracteres mas salvajes; si no era llevar la guerra entre hermanos a los lmites mas estremos de felona, de rencor i de inhumanidad, no sabemos qu actos serian mas acreedores a la condenacin de todo hombre tranquilo i de alma bien puesta. Fu lo cierto que sometido el infortunado Comming i sus cmplices conocidos a un consejo de guerra, confes todo su plan en todos sus detalles. La justicia fall i fu condenado a muerte, cuya pena se ejecut en l i dos de sus compaeros. He ah las leyes de la guerra, duras, inflexibles, si se quiere, pero son las que han hecho los hombres i las que en todo tiempo i en todas las naciones del orbe se aplican siempre que se presentan casos anlogos al de Cumming. La pasin poltica i la pasin exaltada del momento ha desarrollado en todos los tonos, la nota de un sentimentalismo especulativo para presentar a Cumming como una vctima del despotismo, que mas lo fuera de su propia impremeditacin i falta de juicio moral; pero maana i en todos tiempos, cuando He-

gue la reflexion a los nimos; cuando las pasiones hayan borrado sus asperezas, nadie habr que no vea en la conducta de Cumming motivos poderosos que, lejos de absolverlo, sern su condenacin. La falta es mas grave i envuelve mayor responsabilidad para quien la comete, cuando sus dotes de intelijencia, de educacin i el medio social en que vive le imponen deberes mayores i le permiten comprender todo el alcance i todas las consecuencias de sus actos. I Cumming no era un cualquiera, para que se permitiese lanzarse en aventuras peligrosas, que desdecian de los hombres de su condicin social. Si lamentable fu la muerte de Cumming, fu mucho mayor su deplorable estravio i la influencia desmoralizadora que venia ejerciendo en los hombres para que cometieran actos criminosos que la sociedad condenar siempre. Hacia ya escuela el procedimiento desleal i artero de procurar que se arrebatasen al gobierno legal elementos de poder i de defensa. El cohecho, que no la conviccin de ideas nobles, lo invada todo i corra a raudales el oro para corromper a infortunados que cedan a los halagos de aristcratas que iban tentando su codicia. As fu como decidieron a cuatro empleados de una torpedera a huir con ella de Valparaiso para llevarla i entregarla a los revolucionarios de Iquique. Empresa loca, que llevada a cabo con buen xito momentneo, dio por resultado la captura de los ladrones que se hablan fugado, llevndose un til elemento de la defensa de Valparaiso. Haban cometido tambin abuso de confianza i eran verdaderos desertores en campaa, para quienes, las ordenanzas militares tienen las penas mas severas. El consejo de guerra que los juzg los conden a muerte. Tales delitos no quedan impunes en ningn ejrcito del mundo, ni por ningn cdigo militar i por do quiera reciben el mismo castigo. El traidor es el ar-

ma mas vil, artera i despreciable de que se valen las causas injustas i perdidas en la propia conciencia, para asestar golpes tanto mas seguros, cuanto mas velados i menos credos son por quienes los reciben i son sus vctimas. Otro de los asesinatos, como se han llamado por la oposicin, fu el fusilamiento de dos sarjentos, Mesa i Pea, pertenecientes al rejimiento 7 . de lnea, quienes hablaron de sublevar el cuerpo a un cabo del mismo. Este, en cumplimiento de su deber, dio cuenta al jefe del cuerpo coronel Julio Garcia Videla, i habindose seguido el hilo del complot se descubri que se trataba de lo siguiente: El rejimiento se hallaba acantonado en el campamento de Batuco, distante ocho a nueve leguas de Santiago i comunicado por ferrocarril. Durante la noche la tropa se apoderara de los jefes, los reducira a prisin o asesinara i acto continuo se dejara caer sobre Santiago, para iniciar o secundar all un movimiento revolucionario. Basta esponer este hecho sin comentario de ningn jnero, para que el menos perspicaz se d cuenta de la inmensa trascendencia i gravedad de una sublevacin que, sin jefes o con ellos, habra sido una catstrofe nocturna para la capital i un serio peligro para la estabilidad del gobierno. Los sarjentos Meza i Pea fueron sometidos a un consejo de guerra i este dispuso que fueran pasados por las armas. Este es otro de los crmenes i actos tirnicos que el ministro Errzuriz orden investigar despus que la revolucin entr triunfante a Santiago. I con este quedan analizados todos los actos de enorme i desptica tirana que condens en la nota que pasara a los promotores fiscales para que formaran el proceso de la llamada dictadura de Balmaceda. He ah trazados a grandes rasgos los hechos culminantes de aquellos dias en que la revolucin llen
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de luto al pas i le prepar un porvenir incierto i triste. Esos hechos fueron la consecuencia de haber lanzado al pais en la revuelta; de haberlo sacado de su vida normal para lanzarlo en una lucha de desmoralizacin, porque el oro prodig el cohecho, corrompi i male todos los caracteres i vino a fundar en Chile un nuevo cdigo que elev a la categora de mritos i virtudes los actos que hasta entonces habanse juzgado faltas o crmenes, como lo prueban los estmulos i honores acordados a los traidores i la incitacin a cometer tan feo delito. L a grande arma de la revolucin fu la compra de las conciencias, contra cuya corriente perversa i corruptora tenia que luchar el gobierno a fin de mantener al pais, dentro de sus antiguas tradiciones de seriedad i de virtud. Sensibles i dolorosas eran las amputaciones que deberes tan altos como sagrados, imponan; pero ellas, mas que la obra del gobierno, fueron fruto de las semillas que hombres inescrupulosos lanzaron a la conciencia de algunos. Nada hai tampoco en esos actos que acuse tirana o despotismo, que revele el plan de hostilidad sistemtica i el propsito de arrebatar a la sociedad i al individuo sus garantas i sus derechos. Ya que el jenio fecundo del Ministro Isidoro Errzuriz no pudo encontrar sino cinco hechos, que ya hemos analizado, para fundar sobre ellos la comprobacin de los grandes crmenes de la llamada dictadura i que de tales solo tenan el nombre. Ellos no formaron un rjimen normal sino las excepciones, en una vida que pudo ser mas desgraciada en sus manifestaciones i que se mantuvo, no obstante, dentro de los lmites de los acontecimientos mismos que la revolucin preparaba i produca. Todos ellos eran la consecuencia inevitable de las provocaciones e incitaciones i del desenfreno con que, por medio de los

hechos mas estremos, se buscaba como llegar a soluciones cada vez mas violentas. . I en efecto, habrase fusilado, ni aun aprisionado a Ricardo Cumming i a sus cmplices si no hubieran quedado convictos i confesos ante un Consejo de guerra de que intentaban hacer volar las naves de la nacin, de una manera violenta i sorpresiva? Habran sido fusilados los sarjentos Meza i Pea del 7 . de linea, si no se les hubiera probado que conspiraban e intentaban la sublevacin de su cuerpo? Habrase por fin atacado, disuelto i muerto cierto nmero de jvenes, de los llamados decentes, si no se hubieran reunido en Lo Caas en montonera criminal? No, nada habra sucedido, sin la provocacin i ejecucin de esos actos, que en manera alguna son tirnicos, sino de comn observancia en todo el mundo en las aciagas pocas revolucionarias. No es nuestro propsito, ni seria tampoco posible justificar todos los actos ejecutados por los representantes de la administracin del pais. Pudieron algunos de ellos incurrir en abusos; pero, ya hemos dicho que estos no pueden ser imputables sino a las circunstancias mismas a que la revolucin arrastr a la repblica. Lo que sostenemos i hemos confirmado con los hechos es: que la conducta del presidente Balmaceda estuvo tan lejos de ser tirnica i desptica, que sin duda a la falta de esas cualidades fu debido, en mucha parte, el constante ir i venir de los revolucionarios, para preparar dentro i fuera del pais los elementos que les dieron el triunfo. En los primeros dias que estall la revolucin se us de cierta relativa actividad i enerjia para aprehender a algunos de los cabecillas; pero tan pronto como se crey dominada la situacin se les dieron franquicias que les permitieron trabajar eficazmente en favor de sus pretensiones. Los unos fueron a Iqui0

que, los otros a Europa o Estados Unidos i no pocos a Buenos Aires i Mendoza para hacer propaganda i poner todo jnero de trabas i dificultades a los ajentes i representantes de las autoridades legalmente constituidas. L a accin revolucionaria se traslad fuera del pais para obrar dentro de l, i todo debido a la lenidad con que el gobierno los trat, dndoles una libertad que mui en breve tornaron en contra de l mismo. No faltaron algunos que violando su palabra de honor empeada a fin de alcanzar libertad i consideraciones a que no eran acreedores, fueron en la Argentina i por todas partes los mas activos i audaces operarios de la obra de demolicin que tenan emprendida. Por mas que se gritara tirana i despotismo, no los hubo en orden a las personas; porque las revoluciones no se sofocan ni dominan guardando consideraciones a los caudillos, que son quienes mayores daos pueden hacer siempre, i as lo aconseja la mas vulgar prudencia; son los primeros que pierden su libertad, para impedirles daar a la sociedad i sus mas vitales intereses. El mundo no se sorprender sabiendo que la administracin Balmaceda aprision a los caudillos revolucionarios que pudo; pero si se asombrar de que, por sistema, diera libertad a todos. Seamos justos i no exajeremos los acontecimientos, ni les demos un alcance que no tienen, ni se quiso darles por el presidente Balmaceda i sus colaboradores. Porque, aparte de los combates, no provocados por l, i de atropellos mui determinados, de mnima significancia e imposibles de evitar, se respet las vidas, los bienes, las rentas i los intereses de los revolucionarios, quienes pudieron volver a sus casas como si regresaran de un paseo. Muchos solo tuvieron que salir el dia del triunfo de la revuelta a las

puertas de sus casas, donde haban vivido tranquilamente en la capital, a sabiendas de la autoridad, que no les infera dao ni persecucin. I las imprentas mismas de Santiago i Valparaiso i de todo el pais, que se sostnia haban sido saqueadas i destruidas, dieron a luz los mismos diarios que antes, a las 24 horas despus de haber caido la administracin Balmaceda. Elocuente desmentido de hecho, dado por ellos mismos, que basta por s solo para dejar establecida la sin razn de una de las acusaciones mas tremendas i de mayor efecto que con aire de triunfo exhibian los revoltosos. L a fuerza de los acontecimientos impuso el destierro o encarcelamiento de algunos individuos i no se derram, como ya lo hemos visto, otra sangre que la de traidores que intentaban sublevar Tejimientos i tripulaciones o alzar montoneras en las cercanas de Santiago i otras ciudades, para destruir vias frreas, para pretender asesinar al mismo Jefe constitucional del Estado, a todos sus abnegados colaboradores i para llevar la inseguridad i la alarma a la capital de Chile, confiada a la custodia de honorables mandatarios. Diga lo que quiera la exaltacin de partido, siempre quedar en pi el carcter benvolo del presidente Balmaceda, que se revelaba i lo traicionaba en toda circunstancia. Y siempre quedarn tambin en pi las palabras con que don Eulojio Allendes pone trmino a su folleto titulado La Revolucin de i8gi en Chile, que dicen as: Sean cuales fueren los errores polticos que pudo cometer el Sr. Balmaceda, nunca se ha vislumbrado ni la venganza, ni el mal espritu que le haya inducido a la ejecucin de sus actos: al contrario, cortes e insinuante en su parte social con todos, lleva su reverencia para con los dems hasta el estremo de ser notable i excepcional

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cualidad en l, la de no ocuparse jamas de los defectos, vicios o malas cualidades de nadie; pues los que hemos estado en la intimidad de su amistad podemos constatar el hecho de no haber abierto nunca sus labios para ocuparse jamas de criticas de baja lei, ni siquiera para rechazar los excesos de elocuencia que sus enemigos polticos empleaban pblicamente, obsequindole desvergonzados calificativos." Esta observacin, que sus enemigos la conocan mejor que nadie, nos la hicimos nosotros mismos, apenas principiamos a tratar al Sr. Balmaceda, i nos hacamos un alto deber de justicia i de homenaje a la verdad de darla a conocer a todos cuantos queran orla. Lo referamos un da a un sacerdote, cuando nos encontrbamos asilados en solitario claustro para escapar a las dulzuras del saqueo rejimentado de Santiago; i la referamos, para'suavizar la odiosidad que en contra de Balmaceda notbamos en el ministro del santuario. Creamos que aquella era una de las cualidades que revelaban la grandeza de alma de Balmaceda, tan en armona con la doctrina que es obligado a propagar el discpulo de Cristo. Pero ste intent atenuar el mrito de aquella virtud i nos dijo: Ah! todo eso seria estudiado!Mayor grandeza, an, le repusimos, saber sobreponerse i dominar los malos instintos que en su contestacin le supone. Ser bueno por naturaleza no es gran mrito; hacerse bueno, he ahi la virtud i la grandeza de alma i el carcter superior. Tal era Balmaceda i por eso cooperamos a su obra i por eso respetamos i veneramos hoi su ilustre memoria.

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EL R E V E R S O DE L A MEDALLA No pretendemos justificar el abuso i la arbitrariedad presentando como compensacin de ellos otros abusos i otras arbitrariedades mayores, cometidas por quienes impugnaban los primeros. Los hechos* son buenos o vituperables, no por las personas que los cometen, sino por las leyes morales i sociales que con ellos se vulneran. Si vamos a presentar en este captulo la conducta de los revolucionarios triunfantes, frente a frente de la del gobierno constitucional del presidente Balmaceda, no es por cierto para escudarla en los mayores abusos por aquellos cometidos, sino para establecer su responsabilidad i negarles el ningn derecho que hoi tienen para levantar la voz i gritar el abuso, la tirana, el despotismo! despus que los hemos visto obrar i proceder como gobierno triunfante i omnipotente. Siempre fu tenido por acto de noble i jenerosa hidalguia el del caballero que en lucha leal ha desarmado a su adversario i que, tenindole vencido a sus pies, le perdona o permite alzarse sin ultimarlo. Casi siempre tan jenerosa conducta reconcilia al adversario o le hace olvidar sus rencores, porque proceder contrario le traera reprobacin i condenacin jenerales. La saa i el encono que conducen hasta ultimar al vencido, despiertan siempre en favor de ste nobles i jenerosos impulsos de simpatia, como alza reprobacin i estigma de vergenza i menospre-

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co del vencedor que, tornndose en verdugo, pierde as todas las ventajas que habia adquirido. L a revolucin habia vencido en los campos de Concn i la Placilla. L a traicin i la deslealtad le haban abierto las puertas de Valparaso i le entregaban tambin el gobierno de la repblica. El presidente Balmaceda, dando el mando i la custodia de la capital al jeneral Baquedano, enviaba al mismo tiempo a todas las autoridades de l dependientes, i a los jefes de divisin, la orden telegrfica de reconocer al nuevo gobierno que se impona. Habia hecho gobierno de patritica honradez i no quera que se derramase una gota mas de sangre, ni se hiciera resistencia al nuevo gobierno que llegaba afianzado e impuesto por la fuerza de las bayonetas i por las que se haban doblegado a impulsos del oro corruptor. No hubo un solo funcionario pblico que no hiciera honor a la orden impartida por el jefe querido e infortunado. Carvallo Orrego desde Coquimbo ponia a disposicin de la Junta de gobierno una divisin de siete mil hombres perfectamente equipados, que contaba con leales i pundonorosos jefes; el ministro de la guerra Manuel M. Aldunate, telegrafiaba en el acto desde Catapilco a la misma Junta, poniendo a su disposicin una divisin de tres mil hombres, parte de la aguerrida i leal de la Serena; el jeneral Valdivieso, ponia a disposicin de la Junta de gobierno todos los elementos navales que estaban a sus rdenes en el rio de la Plata. Ningn obstculo, ni una sola resistencia encontr la Junta en su instalacin en la capital i en el gobierno de la Repblica. Parece que todo el pais i los combatientes mismos sentan ya la necesidad de poner trmino a una lucha entre hermanos que debia darse por fenecida; i se aguardaba con razn, en vista de la noble conducta de los vencidos, que el nuevo gobierno hara honor a los hi-

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dalgos sentimientos de un ejrcito i de un partido que lucharon como buenos en tanto que la contienda no se habia decidido. Error! Error profundo! La Junta i el jeneral Baquedano a quien se habia confiado la salvaguardia de los grandes intereses que encierra la capital de la Repblica, la tranquilidad del hogar i el respeto inviolable a la familia, no pensaron que la jenerosidad, que siempre fu cualidad caracterstica del chileno, ni la moderacin que fu siempre timbre de orgullo de toda majistratura en Chile, debian brillar despus de la victoria. Corrise en un instante denso manto de olvido sobre todas las gloriosas tradiciones de la Repblica i principi una serie de actos de terror, de pillaje i de asesinatos, que, arrebatando a los habitantes de este pais todas las garantias i toda la tranquilidad de que habian gozado hasta la noche antes, quedaron a merced de acontecimientos, que nadie habia previsto y que siempre sern una mancha i una vergenza para los hijos de este noble pais, que antes manifestaban la alegra en sus fiestas su orgullo de chilenos en el estranjero, atronando los aires con un viva Chile! que ya no seria hoi sino un sarcasmo, porque hoi la esclamacion de dolor es pobre Chile! Pero, no anticipemos reflexiones. Dejemos que hablen los hechos i veamos si era cierto que la revolucin triunfante nos traia la rejeneracion i la libertad y si fu verdad que durante los primeros ocho meses de i 8 q i vivimos bajo el imperio de una tirana, si fu el gobierno que sigui el que vino implantar el sistema mas audaz de violencia, de atropello brutal e irresponsable i de violacin de todas las leyes, no solo de las escritas, sino mas aun, de las del honor i la humanidad, que respetan hasta los salvajes. Ocho meses habian trascurrido para la capital de

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Chile, sin que un solo acontecimiento molestase los ciudadanos que se entregaban sin zozobra a sus trabajos, i el comercio i el hogar estaban garantidos de ataques i atropellos violentos; la via pblica podia recorrerse hasta en las horas mas avanzadas de la noche sin que jams nadie fuera molestado. Esto suceda durante la poca que se ha dado el nombre de tirnica i que, si esos frutos dio debiamos todos bendecirla. Porque de qu nos servida poseer suntuosos Dalacios si estuvieran espuestos ser destruidos, asaltados, incendiados; de qu nos valdra vivir en sociedad si en ella no existieran ninguna de las ventajas que los hombres buscan para s i los suyos al agruparse y darse leyes protectoras i autoridades que las hagan cumplir i respetar? Mas valiera, si todo eso desapareciese, encastillarse cada cual en su hogar i hacer su propia defensa, prescindiendo de autoridades que no pueden, no quieren no saben cumplir con el mas alto i sagrado de sus deberes: el de amparar la propiedad i la vida de los habitantes. Amaneci el 29 de Agosto. El jeneral Baquedano era dueo de la ciudad. L a noche anterior le habia sido entregada por el presidente Balmaceda una fuerza que ascenda a seis mil doscientos cuarenta i seis hombres compuesta como sigue:
Rejimiento Zapadores, Jefe Coronel Navarro con 1 0 0 0 hombres. Imperial, Urrutia iooo 4 . de lnea. Marchant i o 16 Batalln Nueva Imperial, Silon (traidor) 5 0 0 Jendarmes de Santiago, Comand.' Fuenzalida 300 Concepcin, Salcedo 450 Hsares de Colchagua, Jefe Coronel Doren 280 Campos (traidor) 3 0 0 Rejimiento Concepcin, yi Mayor Maldonado 5o Cazadores, Ma De varios cuerpos, 250 Polica, Ruperto Bysivinguer, \ 1 00
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6 2 4 6 hombres.

Toda esta fuerza era de moralidad i disciplina sobresalientes. Bastaban estos elementos i eran sobrados para haber garantido a la capital contra todo acto de brutal atropello en las propiedades o en las personas i continuar la tradicin de orden i de sosiego pblico que invariablemente se habia sabido mantener sin violencia bajo el gobierno del presidente Balmaceda i durante los dias mas aciagos de la revolucin. El jeneral Baquedano fu impotente para impedir con estos elementos, no solo los saqueos de valiosas propiedades, sino lo que es mas aun, que en el palacio mismo de la Moneda i casi a su presencia, se ultrajase i ofendiese de hecho a un militar de honor, el coronel Jarpa, a quien la patria debia servicios de valia en puestos civiles en Chile i en los militares en la guerra estranjera. Pasando por sobre su propia persona, atrepellando la autoridad suprema de que entonces estaba investido aquel hombre i sin orden de autoridad ni de l mismo, el coronel Jarpa, fu brutalmente estropeado, cargado de grillos i conducido a una prisin. Su delito? El de lealtad i de obediencia i respeto a la disciplina militar i a la Constitucin, que le ordenaban obedecer a sus jefes legalmente constituidos. I el jeneral Baquedano no se estremeci de indignacin en presencia de un ultraje inmerecido hecho a un compaero de armas i a un militar que con su heroismo en los campos de batalla, habia contribuido a alcanzar los triunfos que son el prestijio .i el respeto social que se acord al jeneral en jefe del ejrcito! L a ciudad de Santiago fu entregada al saqueo; pero no al saqueo que suele ser consecuencia de la toma por asalto de una ciudad que se resiste; no el saqueo de un pueblo hambriento i desesperado por falta de trabajo, que nunca lo tuvo en mayor abun-

dancia i mejor remunerado, sino el saqueo premeditado, organizado i dirijido por personas conocidas i de notoriedad en la capital. Formronse listas de las casas que deban ser invadidas, desmanteladas i arrasadas; llevronse carros a las puertas de cada hogar; un mayoral tocaba la campanilla i esclamaba:Casa del dictatorial Juan Mackena; quince minutos para su saqueo! Inmediatamente se rompan puertas i ventanas i principiaban a echarse los muebles sobre los vehculos. Los que no alcanzaban a llevarse eran totalmente destruidos, no quedando en ninguna casa vestijio alguno de objeto mueble adherido a las murallas o a los techos, ni aun las caerias i medidores de gas. Sonaba nuevamente la campanilla i el mayoral gritaba:A la Alameda, casa del dictatorial Adolfo Eastmman! Veinte minutos para su saqueo! I el pueblo, que era el de las cofradas relijiosas de la ciudad, se avalanzaba sobre la propiedad que se le sealaba. Diversas comisiones saqueadoras recorran la ciudad, todas dirijidas por caballeritos, sino aristcratas de la capital, aspirantes por lo menos a tan sealado honor. El pueblo se senta tmido i respetuoso al principio i no se atreva a pasar los umbrales de hogares i palacios que siempre mir con cierto respeto i fu necesario, como aconteci en el club del partido liberal, que los directores del saqueo subieran los primeros i dieran el ejemplo, lanzando a la calle por los balcones los muebles de aquel establecimiento. Santiago entero conoce los nombres de los hroes malditos de tamaos actos de salvajismo, que se llam el saqueo carlista, por haber intervenido en l tres personajes aristcratas del nombre de Carlos. Asi vironse desaparecer en pocas horas algunos centenares de palacios suntuosos en donde habian

acumuladas valiossimas telas, objetos de arte, bibliotecas, galenas de pintura, colecciones mineral-. jicas i cuanto el refinamiento de la civilizacin i la ciencia tenan de mas preciado i que hacan el orgullo de aquella ciudad. Junto con ellos corrieron tambin la misma suerte algunos centenares de humildes casas de empleados pblicos o de simples partidarios pasivos de la administracin, que perdan en el saqueo las economas de largos aos, junto con el pan i el abrigo de sus hijos. Asi fu como la viuda del valiente coronel Robles, muerto i mutilado en una ambulancia despus de la batalla de Pozo Almonte en Tarapac vio desaparecer en pocos instantes todo el ajuar de su casa. Triste ejemplo dado por el encono i la pasin mas incomprensible, cebndose en una dbil mujer sin amparo ni culpabilidad, en el ser mas respetable i que hasta la furia del salvaje suele mirar con relijiosa veneracin! L a casa de esta seora la vimos saquear en las primeras horas de la maana; fu conducida all la cofrada por mano criminal i no pudo alegarse para escusar este hecho salvaje, ni aun la exaltacin i el arrebato de pasiones sobreexcitadas. Durante el dia vironse pasear por la alameda de Santiago gran cantidad de carruajes que se incendiaban i destruan a pedradas, i la capital entera, ayer tan tranquila, era hoi un campo de desolacin, de luto i de inseguridad personal. Eran la libertad i la rejeneracion aristocrtica que hacan su entrada triunfal a lo canalla i se anunciaban con estrpito caballeresco! Vise jams algo, ni siquiera parecido, durante ninguna administracin en Chile, ni mucho menos durante la que se ha llamado sin razn, tirana i dictadura de Balmaceda? De 1 5 a 20 millones de pesos perdidos en los ro-

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bos, saqueos incendios de las propiedades; centenares de vctimas arrojadas dentro de las crceles; destruido el ejrcito i prostituido el honor militar; desmoralizado el pueblo i la juventud, el ejrcito introducido hasta en el claustro de la solitaria'monja para festejarlo con mundanos festines, han comprometido el crdito i el honor de la Repblica, hasta el punto que un ministro de poderosa nacin estrangera, ha debido sealarles el cumplimiento de las prcticas internacionales que siempre hicieron el orgullo i el respeto de nuestra cancillera. El ministro Egan, de los Estados Unidos, record a ese gobierno el cumplimiento de sus deberes i justific la conducta noble i jenerosa del presidente Balmaceda para con los revolucionarios en los siguientes prrafos de su nota de 20 de Octubre al llamado Patriarca Matta: U. E. evita enteramente, le deca, en la nota a la cual contesto, tomar en consideracin las razones irrefutables avanzadas en mi nota, en la cual se prueba evidentemente cules han sido los principios i cul ha sido siempre la poltica internacional que de una manera permanente e invariable se ha seguido con uniformidad por Chile con relacin al derecho de asilo i a las naturales e indispensables consecuencias derivadas de tal derecho." Esta negativa por parte de U. E. para reconocer principios que forman la historia internacional de las naciones, que sirven para regular sus relaciones entre s i que llegan a ser i constituyen un derecho obligatorio i un deber para el pais que las ha establecido i practicado, debe escusarme de mayor consideracin." Y luego el mismo Ministro Egan, en nota de 1 6 de Diciembre de i 8 q i agregaba: En poca mui reciente (aludia al gobierno de Balmaceda) el gobierno ha concedido salvo conducto a los refugiados que estaban en esta i otras legaciones, bajo

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condiciones mucho mas dificultosas para el gobierno que los prodigaba, mientras la lucha armada estaba indecisa, i cuando los asilados favorecidos con sus salvo conductos pudieron llevar aliento poderoso a la causa de su partido." He ahi al presidente Balmaceda ampliamente justificado por pluma imparcial, independiente i elevada, de los cargos de cruel i desptico con que se ha dicho trataba, a los detenidos politicos. Sin embargo, el gobierno dictatorial del triunvirato o Junta negaba salvo conducto para salir del pais a los asilados en las legaciones, so pretesto de que estaban conspirando. Y cmo si se temia la conspiracin no se les dejaba ir fuera del pais que era lo nico que ellos pedan? N; no habia tal conspiracin; lo que existia era un deseo de venganza i castigo poltico de parte de quienes tenan al frente de las relaciones esteriores a un hombre que debia matar todas nuestras glorias diplomticas, conquistadas con el jenio de Balmaceda i otros publicistas ilustres, para reemplazarlas por la vergenza i la humillacin. Y en cambio de lo que fuimos solo se nos ofrece: un jeneral alemn i un monumento en Lo Caas, que acaso maana ser un segundo Lurdes, popularizado i santificado por la ardiente creencia e inmenso prestijio de nuestro arzobispo! Tal vez mas tarde, con el rodar de los aos, nuestros nietos adoren en aquella cripta santificada por la sublime virtud del Pastor un nuevo Isidro, i quizs los calendarios cobijen en sus populares pajinas a San Ossa, virjen, aristcrata, mrtir i constitucional. No es esta la hora de hacer el inventario de las enormes prdidas, de los perjuicios sin nmero que tales excesos produjeron en la Capital, Nosotros, lejos de la patria, apenas si podramos recordar unos

cuantos palacios, unas pocas habitaciones humildes asoladas, grandiosas escuelas incendiadas en la Alameda de Santiago. Dia llegar en que la libertad vuelva a abrirse camino entre nosotros, i entonces no faltar quien con nimo patritico intelijente se consagre a hacer el inventario i el avalo, que ser el proceso, de los desastres producidos por aquella jornada infernal; i entonces todo chileno damnificado tendr derecho a llevar su continjente para formar el inmenso catlogo de aquella obra de criminal devastacin. He ah un til documento histrico, que ser el auto cabeza del proceso que la posteridad ha de tener en cuenta para fallar una cuestin que el exceso de arbitrariedad mantendr siempre viva i latente en el recuerdo de las vctimas. Esa ha sido en todas partes la obra de los que son o se pretenden aristocracia! Eran las tres de la tarde i aun no poda conseguirse que el jeneral Baquedano, dueo de la ciudad i de numerosa fuerza pblica, diera orden para que se contuviera tanto desmn. Oponase tenazmente a acceder, alegando, segn se deca, que era necesario dejar desahogarse al pueblo. Asi mismo lo predicaba en la alameda con cavernosa voz el mentor de la juventud Diego Barros Arana. Al jeneral le era preferible pasear en coche abierto por la alameda de Santiago en medio de dos... coroneles: Fernando Lopetegui traidor, edecn hasta ltima hora del presidente Balmaceda i Wenceslao Blnes, empleado de confianza en el parque de artillera. El jeneral Baquedao, a manera del maestro de escuelas de la petipieza, veia o presidia el desorden i el saqueo, i puesto que l los veia o presidia, no era tal desorden, ni tal saqueo!" Argumento que, si inspira hilaridad en una escena teatral, provoca indignacin en una trajedia de la vida en la que se estaban jugando el

honor i el prestljio de una nacin i la dignidad i crdito de un jeneral de divisin de la Repblica (i). Al fin cedi el jeneral; pero ya era tarde. El pueblo, organizado por la maana, haba visto engrosar sus filas con todos los descamisados del aduar que rodea a Santiago por los cuatro vientos, i estimulados por el incentivo del robo i por el licor, eran casi incontenibles. En las afueras de la ciudad, en la caadilla, en la calle de San Pablo, en los populosos barrios del sur, no qued una casa de ajencia o monte de piedad, que no fuera totalmente desmantelada. Harto mas sensibles i valiosas para sus dueos eran aquellas devastaciones, porque a mas de arrebatarles una fortuna, les privaba de un negocio lejtimo, amparado por las leyes i reglamentos especiales.

( i ) Escrito lo anterior i ya en prensa este libro, se publica el Testamento poltico del ex presidente Balmaceda. E n l leemos el prrafo siguiente: C o n los ministros presentes acordamos llamar al jeneral Baquedano i entregarle el mando con algunas condiciones. Nos reunimos para este objeto con el jeneral Velazquez i los seores Manuel A. Zaurtu, jeneral Baquedano i Eusebio L i l l o , a quien habia pedido tuviera la bondad de llamar al seor Baquedano a mi nombre. Q u e d acordado i convenido que el seor jeneral recibira el mando; que se guardara el orden pblico, haciendo respetar las personas y las propiedades; que los partidarios del gobierno no serian arrestados n i psrseguidos, y que yo me asilara en lugar propio de la dignidad del puesto que habia desempeado, para cuyo efecto se design la legacin Arjentina, a cargo del excelentsimo seor D. Jos de U r i b u r u , decano a la vez del cuerpo diplomtico, debiendo el general prestar eficaz amparo al asilo i a mi persona, i aun asegurar mi salida al e s t r a n j e r o Manifest que en Coquimbo se podran reunir 6000 hombres que en ese momento habia en Santiago 4500 hombres, sin contar la polica. Agregu que el sometimiento v o luntario de estas fuerzas requera de parte del general asegurar condiciones convenientes al ejrcito, que habia siempre procedido en cumplimiento de estrictos deberes militares. E l pais sabe y el mundo ya no ignora, cmo cumpli el jeneral Baquedano sus compromisos en orden a la seguridad de las personas i salvaguardia de sus intereses. E l antiguo ejrcito de la repblica, que en el Per y Bolvia conquist para ese jeneral glorias y prestijio, sabr apreciar mejor que nosotros los servicios y predilecciones de que le sea deudor en las dolorosa circunstancias porque han pasado, i pasan an, los gloriosos defensores del orden i del honor de Chile. Con razn permaneca mudo el jeneral Baquedano! {Haba faltado su palabra, i no era posible que l mismo se acusara i se condenara! Era necesario que una augusta voz de ultratumba viniera a decirnos con palabras de verdad, que en C h i l e , una sabia i justiciera Providencia habia, desde antiguo, muerto la palabra en la garganta de quien no habia de honrarla en la mas importante circunstancia de su vida. Nobles veteranos de Chile! En los Angeles, en Tacna, en Chorrillos, en M i raflores obedecisteis a Baquedano e inmortalizasteis su nombre! El os abandon cuando, soldados de la lei, fuisteis obedientes a la Constitucin i observasteis las leyes del honor militar, que respetan todas' las naciones civilizadas! Tambin pronunci en el Senado de Chile una palabra de escusa y atenuacin de las faltas de sus compaeros de gloria diciendo q u e : S i haban acompaado a Balmaceda, habia sido porque a ello los obligaba el hambre i la miseria. Noble defensa, que no dudamos se le tendr en cuenta!

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Nosotros oamos desde nuestro escondite los alaridos salvajes de aquella jaura de desalmados; pudimos divisar la calle desde oculto rincn i en mucha estenson solo se veia en los barrios del sur, hombres,, mujeres, nios i vehculos que conducan valiosos muebles, espejos, alfombrados i cuanto acababa de sacarse, entero o destruido, de las casas saqueadas. Mas tarde, i despus de muchos dias, al cambiar nuestra oculta residencia, sorprendinos tristemente la devastacin de algunas tiendas i ajencias que encontramos al paso en la mui reducida distancia que debimos recorrer. Lo que por la maana habra sido hacedero, si las primeras listas de casas por saquear no hubieran salido del palacio de la Moneda i otros lugares conocidos, a la tarde requiri el empleo de la fuerza i mas de quinientos infelices pagaron con su vida su docilidad para acudir al llamado criminal de sus regeneradores i libertadores. As termin aquel dia esa siniestra jornada, no sin que durante muchos otros se estuvieran repitiendo en diversos barrios de la ciudad asaltos a casas de comercio, que daban por resultado su total destruccin i tambin la muerte de no pocos asaltantes. I hasta el Parque Cousio, el paseo aristocrtico de la capital, orgullo de la aristocracia santiaguina que se hace arrastrar en coche, presenci varias veces asaltos i luchas de los soldados triunfantes con el pueblo, en las cuales una cincuentena cay herida o muerta por mortfero plomo. Aquello era un anuncio para los temerarios que desbordaban al pueblo i de lo que es dado esperar de l el dia que conozca el secreto de su fuerza i que la emplee sin contrapeso en contra de los que hoi mas se han empeado en hacerlo salvar las barreras del respeto i sumisin en que siempre se le habia tenido.

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I hasta muchos oficiales del ejrcito triunfante fueron muertos por sus soldados en sus propios cuar-, teles. L a inseguridad i el desorden reinaban en la ciudad i para colmo de desorganizacin, en dos. ocasiones sublevronse varios batallones i' salieron por calles i plazas lanzando tiros al aire, introduciendo el pnico en las familias, la incertidumbre en el comercio i en la junta misma de gobierno, que varias veces, oy gritos de muerte i de clera de boca.de sus propios seides. Por primera vez las matronas de Santiago que frecuentan el templo i que pedan sangre i esterminio, debieron darse cuenta, si es que podan dedicarse a meditar con tranquilidad sobre la situacin, del inminente i terrible peligro en que se encontraban, si esa soldadesca insurrecta rompa los dbiles vnculos que la ligaban a la naciente autoridad. Jams, durante el periodo que ellas llamaban de tirana, estuvo su honor i el de sus familias a menos distancia de una catstrofe, i Santiago mismo habra tenido que presenciar una calamidad i una vergenza mas! Mientras tanto qu suceda en Valparaso? Vencedoras las tropas revolucionarias en la Placilla entraron triunfantes i sin resistencia a la poblacin. Tres dias i tres noches estuvo la primera ciudad comercial de Chile entregada al saqueo de una soldadesca desmoralizada. Mas de quinientas personas segn unos, dos mil segn otros, asesinadas en las calles o muertas en luchas insensatas permanecieron durante el mismo tiempo dando testimonio de hechos tan criminales. Manzanas enteras de la ciudad fueron incendiadas i la poblacin se veia todas esas noches iluminada por'el siniestro resplandor de una veintena de hogueras, que se llevaban consigo la fortuna i el hogar de chilenos i estranjeros, sin que hubiera nadie: que se atreviese, ni a recojer los muertos, ni a sofo-

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ear el incendio, por la seguridad que habia de perder la vida en la humanitaria empresa. El estranjero presenci aquellas escenas i pudo ver ' a Chile al desnudo i en estado salvaje, si es que Chile pudiera ser juzgado por la exaltacin de hombres estraviados que, una vez lanzados en el camino del desorden, no supieron o no quisieron poner atajo a tamaos desmanes. Basta esta breve i verdica narracin de hechos que tuvieron pqr testigo a toda una poblacin aterrorizada de lo que pasaba, para formarse idea de las mil escenas de dolor e inmoralidad que tuvieron lugar en aquellos aciagos dias que el espritu ciego de partido ha llamado de libertad i que han merecido ya universal reprobacin. Imposible seria que acometisemos la ardua tarea de narrarlas todas: esa misin toca a otras plumas i a trabajos de otro jnero. Comprese todo esto con Lo Caas, bsquense los motivos que justificar pudieran o siquiera atenuar la entrega a saco i al incendio de una populosa ciudad en la que los rejeneradores revolucionarios decan contar con la unanimidad de la opinion, i se veria si hai paridad entre matar combatientes i asesinar mujeres i nios indefensos en las calles de una ciudad amiga. No abandonemos Valparaiso sin recordar a Rodolfo Leon Lavia. Era periodista i redactaba El Comercio, de cuya imprenta era dueo. Apenas los rejeneradores tomaron posesin del gobierno de la ciudad, redujronlo a prisin i al dia siguiente fu fusilado en la crcel pblica, sin forma de juicio i por el delito, segn se dijo para esplicar i justificar el hecho, de habrsele encontrado algunas proclamas exaltadas, escritas el dia antes de la derrota. Igual suerte corri un sujeto a quien confundieron con el capitn Faz. I los que tal hicieron llaman asesinato

al de Comming, es para ellos delito que merece pena de la vida la posesin de proclamas que ni llegaron a publicarse, i no lo es el robo de un buque con toda clase de elementos de guerra, ni el plan para hacer volar tres naves, nicas con que el Gobierno contaba para hacer la defensa de las instituciones. Esto solo se espone, para que se refute por s mismo. No eran solamente la ciudad de Santiago i Valparaiso las que recibian los beneficios i las ventajas que al decir de los- revolucionarios nos traan en la punta de sus bayonetas. Casi no hubo ciudad, Quillota, Concepcin, Talca i unas pocas mas donde los revolucionarios contaban con mayores adeptos, donde no se procediera del mismo modo. Era un plan jeneral i se ejecutaba con admirable precision. Caracterizan esta situacin i el sistema de terror i persecucin que se implant en todo el pais desde el advenimiento del nuevo gobierno algunos hechos culminantes. Seremos breves para narrarlos. El Ministro de la Guerra en campaa, Sr. Manuel Mara Aldunate, apenas recibi orden del presidente Balmaceda de someterse a la junta de gobierno, telegrafi a sta desde Catapilco poniendo a sus rdenes la division de tres mil hombres que traa de Coquimbo; la desarm, orden las armas, pertrechos de guerra e hizo entrega de todo por inventario, as como tambin de diez mil pesos en dinero que tenia en su poder para gastos de la division. La junta dispuso la prisin de Aldunate a quien se conducia reo a Quillota con sus compaeros los coroneles Villouta i Garn. Cerca de la estacin de la Cruz se les orden desviarse del camino i se les ultim a balazos, dndoles de puntapis para que rodaran al canal de Waddington. Los ejecutores de este acto brbaro que no habra palabras con que condenarlo, pasaron a un rancho de las inmediaciones i all dijeron: que

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todo el mundo anduvieron los nombres de los ejecutores de esta accin increble, djose tambin quin habia trado de Santiago la orden de ejecutarlos i qu ministro de Estado la habia dado verbalmente, como en el caso de Lavin. (Hzose alguna pesquisa para dar con los criminales i someterlos a juicio? Nada, absolutamente nada. Mas tarde se les premi con ascensos. Siempre los mismos! Manuel Mara Aldunate i sus compaeros traen involuntariamente el recuerdo del infortunado Manuel Rodrguez! L a posteridad perpetu la memoria de ste en sencillo monumento de granito consagrado i erijido por el pueblo; maana los bustos de Aldunate, Villouta i Garin, alzarnse en el lugar mismo del sacrificio i del asesinato alevoso para condenacin de quienes lo dispusieron i ejecutaron ( i ) . El coronel Carvallo Orrego tenia bajo su mando en la Serena, una divisin de seis a siete mil hombres. Psola a las rdenes del nuevo gobierno; pera exiji garantas para l i sus subalternos las que, no habindosele acordado, decidironlo a buscar su salvacin dirijindose al Per. Fu capturado a bordo del vapor que lo conduca i de all, cargado de cadenas, llevado a la crcel penitenciaria. L a Corte Suprema le ha negado hasta su amparo para que sea juzgado en conformidad a las leyes, declarando que en Chile no hai mas lei que la voluntad de la Junta de Gobierno, que es el capricho i la negacin de toda garanta. Pi del Fierro, Juan Rafael Allende i el coronel Stephans fueron cargados de hierros en la crcel
(i) Solo Aldunate i V i l l o u t a fueron asesinados alli. A Garin se le mat brbaramente en la crcel de Quillota.

dejaban arriba tres perros muertos i que ai del que fuera a recojerlo.s, porque seria fusilado! En boca de

penitenciaria. Tambin les neg la justicia de la Corte Suprema el amparo que en conformidad a la Constitucin solicitaron para que se les juzgase por la lei comn, como paisanos que son los dos primeros i coronel que ha dejado de pertenecer al ejrcito el ltimo. Solo diremos a los que hablan de la tirana i despotismo del Gobierno constitucional del presidente Balmaceda, que nos digan si hubo algo que se acercase a este desconocimiento absoluto de todo respeto a la lei, a la dignidad del hombre i si no se ha pisoteado i escarnecido a la civilizacin, ejecutando hoi actos dignos de los peores tiempos de la ignorancia, cuando los pueblos yacan sumidos en la barbarie i el atraso, I todo esto se hace hoi, en pleno siglo diez i nueve, en nombre i por el triunfo de una aristocracia de dudoso orjen, que nos ensea al desnudo su carcter i sus tendencias! L a leccin est dada i tarde temprano debe producir sus frutos: ella es el principio de la revolucin social en Chile. La Francia no se regener i cort los abusos de la monarqua i de la aristocracia sino derramando a torrentes su sangre i haciendo caer en jornadas terribles las cabezas de muchos criminales e inocentes. L a Espaa lanz a sangre i fuego de los conventos a los frailes a quienes creia causantes de sus males. En Chile i durante los saqueos del 29 de Agosto, en la capital, veanse muchos clrigos mezclados entre las turbas i a los primeros anuncios de la derrota de las fuerzas del Gobierno en Concn, viseles tambin de los primeros recorrer las calles, llevando algunos de ellos la cinta roja. Si estos no son anuncios de la gran catstrofe que se prepara para la rejeneracion de Chile, seria esta nacin tan estraordinaria, que en ella vendria a verificarse la primera excepcin a una lei histrica que no ha dejado de cumplirse jamas inflexiblemente.

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Aceptan la Junta de Gobierno i el capitn Montt la responsabilidad de todos los crmenes, de todas las tropelias, de los incendios, saqueos i violaciones cometidas a su nombre desde el dia que obtuvieron el triunfo de las armas, o las atribuyen a desmanes de sus seides i ejecutores de sus rdenes? Si lo primero, obligada est a guardar silencio i no condenar al presidente Balmaceda, durante cuyo gobierno ni un solo acto fu parecido a los numerosos que hemos presenciado; porque si al presidente Balmaceda se le llama tirano, harto mas tirnica ha sido la Junta, que ha ejercido la tirana de la peor especie: la tirana cobarde, que se escuda en la irresponsabilidad del nmero de quienes la ejercen. Si hubo tirana de parte de Balmaceda, lo que negamos, ella habra sido franca i noble, desde que asumia la responsabilidad de todos sus actos.Si lo segundo, si la Junta atribuye a sus seides el malo o exajerado cumplimiento de sus rdenes, forzoso le ser aceptar la misma escusa para el Sr. Balmaceda i no imputarle los hechos aislados que pudieran alterar la moderacin respetuosa que caracteriz su administracin, aun durante los dias mas emargos i ardientes de la revolucin. Pero no, la Junta tendr por fuerza que reconocer que a ella es solo imputable toda la suma de males que cayeron sobre los habitantes de este pais i mui particularmente sobre los amigos i partidarios de la administracin caida, desde el dia que ella imper sin contrapeso en el Gobierno. Porque los hechos relatados forman parte de un sistema de gobierno estudiado i premeditado desde mucho tiempo antes. Su prensa lo decia en Iquique. Iremos a la capital, iremos en Agosto, la cordillera estar cerrada, el mar es nuestro i ninguno podr escaprsenos. As sucedi en efecto i la gran batida contra las fieras

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balmacedistas se inaugur. Era la polica, la fuerza pblica la encargada de apresar a los ciudadanos. Bastaba en Valparaso, en los primeros dias del triunfo, que se dijese: all va uno! para que se le aprisionase, vejase i no pocos cayeron arrebatados por la bala traidora. En Santiago eran grupos de jvenes a quienes se habia dado atribucin de aprehender e insultar en las calles a los ciudadanos. L a orgullosa aristocracia acept el papel de esbirro i as se vieron arrastrados a las crceles, siempre en nombre de la lei i la Constitucin por cierto, a todos aquellos que tenan un enemigo personal o un empleo que arrebatarles. En nombre de la lei, de la que se hacia escarnio i al amparo de una Junta irresponsable que todo lo toleraba, desapareci toda garanta i sin embargo se proclamaba que estbamos en el reinado i bajo el imperio de la Constitucin ya restablecida! A la crueldad se agregaba el cinismo i la burla; i a las sublevaciones audaces de los Tejimientos, revolucionarios se llamaba el deseo de volver al trabajo i a los hogares! Siempre i en todas partes los tiranos fueron iguales: avasallaron en nombre de la lei; Rosas se proclamaba el Ilustre Restaurador de las Leyes i de la Constitucin!" S u s enemigos eran salvajes, inmundos i asquerosos unitarios a quienes se inmolaba en nombre de ellas. Pero esta cruel batida contra los sostenedores de un principio constitucional, vencidos en el campo de batalla por la traicin, no se limitaba solamente a la calle pblica. L a fuerza armada allanaba manzanas enteras en Santiago, para buscar a presuntos reos de imajinarios delitos polticos i en estas escursiones no escapaban de la violencia, ni los amigos, ni los enemigos del nuevo poder armado. I el rjimen legal i constitucional se proclamaba restablecido! Lo cierto fu que antes de un mes no habia caree-

les en Santiago capaces de contener a las seiscientas 0 mas personas de todas condiciones sociales llevadas a ellas; i como las crceles de provincia no eran suficientes para enjaular a tanto tigre balmacedista, principiaban tambin a remitirse a la capital los presuntos reos de provincia. I no podia ser de otro modo, porque los promotores fiscales recibieron orden escrita, que public la prensa, de perseguir a toda persona que directa o indirectamente hubiera servido a Balmaceda durante los ltimos ocho meses de su gobierno. No se hicieron esperar las acusaciones, i por primera vez desde tiempos de barbarie que pasaron h ya muchos siglos para el mundo, las listas de proscripcin i de enjuiciamiento principiaron a llegar a los juzgados de letras i a llenar las columnas de la prensa diaria. No se limitaban las acusaciones a entablar acciones contra los imajinarios reos, por delitos tambin de capricho i de ocasin. Iban mas lejos aun. Pedan la prisin de los acusados, la prohibicin de enajenar o hipotecar sus bienes raices (no los muebles porque ya habian desaparecido en los saqueos), la de percibir los arriendos que les produjeran sus propiedades 1 la de poder jirar contra los saldos de cuentas en los bancos, la de percibir dividendos de sociedades annimas i comprometer las acciones que en ellas tuvieren. I todo lo concedian los jueces con un: como se pide. Como premisa o acto preparatorio de estas medidas, la Excma. Junta, como le plugo llamarse, habia mantenido cerrados todos los bancos durante trece dias i en este tiempo se prepar la lista nominal exacta de las personas que algo tenan, ya fuera en acciones de sociedades annimas, ya en depsitos, ora en saldos en cuenta corriente. Nada, nada escap a la sabia i cruel previsin de la Junta Excelentsima i mediante tan acertadas medidas, lleg un dia i conti-

miaron meses durante los cuales numerosas honradas familias de empleados pblicos, que haban quedado sin hogar por los saqueos, no tenan tampoco los medios de alimentar a los suyos. I a muchas se les arrebataron tambin sus propiedades, sometiendo sus haciendas a una intervencin fiscalizadora, que aunque mas tarde se hizo cesar para unos pocos, fu mediante el pago de crecidas sumas a los guardadores e interventores,' como sucedi, entre otros, al seor Claudio Vicua. I otras casas, como los suntuosos palacios de la Alambra, la valiosa casa del Sr. Ruperto Ovalle i las no menos grandiosas i ricamente amuebladas del Sr. Jorje Rojas, i de la seora Fernandez de Balmaceda, madre del Presidente, despus de haber sido robadas i desmanteladas completamente, pasaron a ser ocupadas por orden de la mui Excelentsima Junta, por fuerzas del ejrcito revolucionario. Las haciendas de San Jernimo i L a Punta, de propiedad de D. J . Elias Balmaceda fueron saqueadas i se les rob mas de seiscientos animales, entre vacunos i caballares, vendindose muchos de ellos en el mercado de Valparaso. Esto se hizo de orden de Juan de Dios Aslegui Eulojio Altamirano, quien habia jurado i llorado en el Congreso (por lo que se le llama Magdalena poltica), no volver a incurrir en actos impropios de la vida libre, ni a conculcar los principios i garantas que en un pas culto son debidos a las personas i a la propiedad. Est visto que Altamirano es Magdalena que no llora con verdadera contricin! Estos hechos de saqueo constan de una presentacin hecha ante la Corte de Apelaciones de Santiago, por el dueo de las propiedades, pidiendo se le ampare en la posesin de sus haciendas, devolucin de los animales e indemnizacin de daos i perjuicios. Ah! si alguno de estos abusos hubiera hecho escuela durante el gobierno del seor

Balmaceda, cunta destemplada grita contra la tirana no habra alzdose en las almenas revolucionarias! Cmo no ha habido hasta hoi, que estn triunfantes, ninguna reclamacin anloga? Se comprender el alcance de todas aquellas prisiones i acusaciones i el nmero de personas i de familias que por ellas fueron comprendidas en todo el territorio de la repblica, si se tiene presente que entraban a formar ese nmero ciento veinte i tantos senadores i diputados; todos los municipales de todas las Municipalidades de la repblica en nmero de cerca de mil: toda la majistratura judicial, formada por ochenta o cien majistrados, e ipso-Jacto, la prdida de sus empleos de todos los empleados del orden administrativo, sin contar los del orden poltico, como intendentes i gobernadores, que era ljico abandonaran sus puestos, agregando ademas muchos caballeros que habian desempeado los cargos de ministros i consejeros de Estado. En suma, todos los que directa o indirectamente hubieran servido a Balmaceda, como rezaba la orden excelentsima. A aquella larga lista de perseguidos, tenemos aun que agregar mui cenca de mil quinientos o mas oficiales del antiguo i glorioso ejrcito de la repblica, quienes sin mas auto ni traslado fueron despedidos i borrados del escalafn militar, de capitn a jeneral, por el delito de haber cumplido con su deber, guardando obediencia a su jefe constitucional, el Presidente de la Repblica. Todos estos jefes fueron sometidos a juicio ante consejos de guerra formados por oficiales del ejrcito revolucionario, que ocupaban tan augusto cargo con las manos teidas aun con la sangre de los combates i que venian a sentenciar i a juzgar a sus adversarios de la vspera. No eran tales jueces, porque eran recusables por la le escrita i ante el tribunal de su

conciencia i de su propio decoro. I asi no caus a nadie sorpresa que, habindose alegado tal excepcin ante los consejos i peddoles se declararan incompetentes, no lo hicieron. Todo fu inconsecuencias i aberraciones en esos juicios: se sostenia que no habia en Chile ejrcito por no haberse dictado la lei que fijaba su nmero i no obstante, se juzgaba, como militares a los que haban tomado las armas o ya las tenan de antemano al servicio de la lei i su representante constitucional. Se les decia que no habiendo ejrcito, no podian juzgar como militares a los presuntos reos; que ellos mismos, los jueces, no eran militares, i no obstante, continuaban en su tarea de aplicarles la lei marcial. S i los acusadores sostenan que los revolucionarios no eran enjuiciables porque haban sido ciudadanos armados en defensa de las leyes, los acusados respondan que se les considerase a ellos en el mismo caso, ya que estaba reconocido que no habia ejrcito i que ellos entendan haber estado tambin defendiendo las leyes i la Constitucin. I como se dijo por los defensores de los presuntos reos ante los mismos tribunales ad-hoc, no autorizados por ninguna lei, estando ya vijente la Constitucin segn ellos, en la tramitacin de las causas no se ha seguido ni las reglas mas elementales de procedimiento. En casi todos los casos los abogados defensores han tenido que consultar los antecedentes en las mismas oficinas de los fiscales-; algunos no han contado, ni con el tiempo necesario para sacar en limpio sus alegatos i los han tenido que entregar en borradores inconclusos, pues han sido las citaciones del Consejo solo horas antes de verificarse." No se ha dado a los reos traslado de las acusaciones, i solo se han conocido por las publicaciones de la prensa, despus del fallo del Consejo."

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No se han recibido a p r u e b a las causas i ni siquiera-se ha citado para oir sentencia." El tribunal no ha permitido a los reos la satisfaccin de comparecer con sus abogados a las reuniones del Concejo, como siempre se habia acostumbrado;" Muchos otros antecedentes podramos acumular, que vician i anulan lo obrado, pero seria tarea larga i hasta enojosa." Tal es lo que se dice en un folleto que contiene la defensa de 1 1 8 capitanes hecha ante el Consejo de guerra. Aquellos no eran jueces sino enemigos; no representaban la augusta majestad de la justicia, sino la vara implacable de la pasin poltica que caia sobre sus adversarios. I por eso no se estra ni se hizo aguardar una sentencia concebida en los trminos siguientes: Declrase, en consecuencia, que dichos reos deben sufrir la pena de inhabilitacin absoluta para cargos i oficios pblicos, durante seis aos, contados desde el dia en que esta sentencia cause ejecutoria." He ah una sentencia que ni siquiera merece los honores de justicia poltica, sino los de le de odio i de persecucin fiel espresion del espritu i tendencias de la revuelta triunfante! I all tambin, en el considerando 3. de la sentencia condenatoria, se invoca, en pleno siglo x i x el derecho de la victoria alcanzada sobre hermanos, en lucha manchada por la traicin i por el cohecho! I todo esto se hacia en nombre de la Constitucin reivindicada i de la le vuelta a su imperio! I sin embargo, los grados de coronel, jeneral de brigada i de divisin, cuyos ttulos se cancelaban, no los acuerda el poder ejecutivo, sino la cmara de senadores i por consiguiente, aquel no podia arrebatar derechos ni

empleos que no estaba en sus atribuciones poder conceder. Pero, no fu esto solo, porque se lleg hasta a poner la mano sobre la gloria mas pura de la repblica, sobre el marino cuyo nombre habia llenado el mundo con sus hazaas, su pericia i arrojo durante la guerra martima del Pacfico i se borr tambin del escalafn a Latorre, por el delito de encontrarse en Europa desempeando comisiones cientficas de inspeccin de las poderosas naves que se construan para Chile i atendiendo los nuevos encargos que el gobierno le hacia. Tampoco habia recibido Latorre el alto puesto que ocupa de ningn partido; le habia sido discernido por el Senado, en representacin del pas i en recompensa de grandes i estraordinarios servicios. Qu ha habido sobre lo cual no se haya puesto mano audaz de demolicin, de esterminio i hasta de inmoralidad? Subvertido el rjimen de disciplina i de obediencia pasiva de la fuerza pblica establecido por la constitucin, sancionado por la conciencia universal de las naciones cultas i aconsejado por la mas elemental nocin de gobierno, ha debido alzarse altares a la traicin, i al dia siguiente de la victoria recomendar la junta ejecutiva revolucionaria, en lista nominal, a todos los militares que, estando al servicio de Balmaceda, estaban traicionndolo. I all vimos con asombro, i la jente sensata del pais lo veria con sorpresa, figurar los nombres de muchos subalternos i jefes, i hasta el de dos edecanes del Presidente, a quienes este trataba con particular predileccin. A uno de ellos lo vimos hasta los ltimos dias sentado a su mesa i en la intimidad de su familia. Judas no soport la vergenza de su traicin! Los edecanes Lopetegui i Campos no se han ahorcado aun! Quin

sabe si Balmaceda al leer estos nombres en las listas de traidores se cubri su cabeza con un manto i resolvi morir esclamando con el ilustre romano: I t tambin, Bruto! Hse visto tambin por la primera vez en Chile que en nuestras guerras civiles un estranjero haya saltado por sobre todos los grados del escalafn militar para ocupar el puesto de jeneral de brigada, que siempre fu discernido a dilatados i notables servicios i a una conducta militar intachable. Se ha recomendado i enaltecido la traicin, premindose con grados i honores a todos aquellos que la habian practicado, pero se ha olvidado que, por mas que en momentos de locura, de pasin i delirio poltico convencional, se trastornen las nociones de moral i decoro que forman la conciencia de las sociedades i de la humanidad, al fin llega un dia en que recobran su imperio. Entonces, la virtud i el patriotismo son enaltecidos i deprimido i castigado el crimen i la traicin. No se borra de la conciencia universal por medio de sofismas i decretos lo que artfice eterno puso all para que reine el concierto en las relaciones de los hombres que viven en sociedad. L a virtud, como el rayo de luz, pueden ocultarse; pero jamas se llegar a impedir que estn brillantes i ardientes, vivificando la vida material i vigorizando la moral social. Pueden los momentos de vrtigo porque atraviesan los pueblos producir sacudimientos que remueven las tranquilas aguas i levantan a la superficie los heces que yacan en el lodo; mas, al fin, todo vuelve a su natural estado. Porqu este propsito sistemtico de subversin de los principios de moral i de sano criterio que siempre fueron en Chile la base slida de su ya pasado prestijio? Por qu tanto empeo en presentar

como criminales a los que ejecutaron actos que siempre fueron premiados como leales i honrados procederes? Por qu aquel vehemente deseo de presentar como hroes i benemritos de la patria a los q u e se condujeron como lo haban sido los que antes llevaron un estigma cruel de castigo i condenacin? Es que han cambiado en Chile las nociones de moral i de justicia o se ha llegado al convencimiento de que todo aquello era vana frmula, intil i estorbo? No; nada de eso es posible aceptarlo, porque seria preciso entonces calificar de malvados o inmorales i todava mas, de torpes, a los que se preparaban las armas mismas que debieran servir a su futura caida i condenacin. La verdad es: que lo nico que se busca son armas, prteestos i fundamentos para justificar una revolucin criminal, que no era requerida, ni por ninguna exijencia social, ni por actos de tirana, ni por ninguno de los motivos que han obligado siempre a los pueblos a levantarse en masa en contra de sus opresores. Habiendo permanecido el pueblo tranquilo i mero espectador juzgando los hombres i los acontecimientos, invierten los revolucionarios su papel i se presentan como los salvadores i los redentores de una sociedad i de un pueblo que no demandaban salvacin, no pedan redencin i que, en caso de buscarlas, no seria asindose al oropel aristocrtico, sino proporcionndoselas a si mismo en la educacin, en la instruccin, en el trabajo i consagrndose a la obra de su propia rejeneracion para hacer imposible todo engao i toda esplotacion de embusteros mentores, cuyas obras nadie podr olvidar. Presentan como criminales a los que cumplieron su deber i obedecieron las leyes del honor, para asignarse ellos el cmodo papel de vengadores que traen en sus manos la espada de la verdad.
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Les hacemos justicia: les queda aun pudor i desean revestir su obra con el deslumbrante ropaje que solo corresponde a las grandes causas i a las grandes acciones. Sea; pero no se piense que la grita destemplada de la prensa, que hace coro a aquellos propsitos; ni las persecuciones en masa contra los individuos; ni los saqueos; ni los asesinatos aleves; ni el premio a la traicin; ni el castigo a la honradez pueden ser bastantes para borrar de la conciencia universal las nociones de verdadera justicia, ni jams podrn establecer que la traicin es la honradez; que la virtud es criminal; que la lealtad deshonra; que el asesino aleve es valiente i heroico; que el incendiario es digno de premio i respeto. Siempre flotar sobre la atmsfera social la condenacin de la maldad, la recompensa al bien. I si as no fuera. Cuan triste idea no dara de su decantada cultura i de su adelantado espritu de progreso una sociedad que se considera ella misma a tanta altura! No podramos aqui dar aliento de publicidad i luz a centenares de narraciones de actos de crueldad, cuyo conocimiento nos llega de todas partes. Flajelaciones; exhumaciones de cadveres para profanarlos; paseos en burro de personas notables; encarcelamientos i burlas crueles hechas a militares ilustres i a simples particulares partidarios de Balmaceda, todo eso i mucho mas, formar parte un dia de la historia comprobada de las crueldades de esta poca de rejeneracion, que se dilata ya mas de lo que pensaban talvez sus mismos provocadores. No se reparan en un dia, ni en aos los estragos que el torrente desbordado v dejando en pos de s! No queremos atestiguar sino aquello que pueda ser perfectamente comprobado o que, constando de documentos pblicos irrefutables, jams pueda ser desmentido; i mui particularmente, aquello que vi-

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niendo de las autoridades del nuevo rjimen, d testimonio del espritu de intransijencia i sistemtica Crueldad que ha caracterizado la revuelta. Hoi que la prensa ha principiado a despertar i que un lijero soplo de enfermiza libertad la permite vivir entre las zozobras del asalto i del incendio, comienzan a llegarnos narraciones de las persecuciones e infracciones de la lei i la Constitucin que se han cometido en contra de las personas ( i ) .
( i ) De L a Repblica, diario que se edita en Santiago tomamos. la siguiente relacin de los reos polticos presos en la crcel, con especificacin de los empleos que desempearon i dems circunstancias que se espresan: en 22 de febrero de 1892. Salvador Urrutia.Teniente Coronel, aprehendido en 30 de octubre de 1891, Tiempo de la prisin 3 meses 20 dias.-Se le acusa de ser responsable de los desrdenes causados en el chocln conservador de la calle de las Rosas, en 16 de diciembre de 1890. Antonio Cervantes.Teniente Coronel, lleva un ao 4 dias de prisin i 4 meses 4 dias incomunicado. Ignora los cargos que haya en su contra. Los vejmenes hachos este jefe son tan graves i tantos, que por el momento nos limitaremos a decir que durante los 3 meses q u j permaneci preso en Tacna, estuvo incomunicado y se le mantuvo 10 das a pan i agua i el resto con porotos i arvejas cocidas. Todos sus sufrimientos sern publicados oportunamente. En Tacna no permitieron tuviera abrigo ni cania i el alcaide de la crcel fu desp-dido por haberle proporcionado una payaza. En los 2 meses que estuvo a bordo, permaneci siempre encerrado en las bodegas i a bordo de la Ab/ao lo pusieron en cepa de campaa durante 2 horas i media, tronchndole el brazo izquierdo que tenia i n t i l por dos balazos que habia recibido en la batalla de Tacna: cuando se caia en este suplicio, lo pateaba en la cabeza y cuerpo el teniente de marina Julio Bar, y lo vejaron de mil maneras. Tristan Stephan.Teniente Coronel, preso 5 meses 17 dias, ignorante de los cargos que haya en su contra.Est jefe ha sufrido muchos inauditos vejmenes cuya publicacin se har dentro de poco; por ahora diremos solamente que estuvo 4 meses en la Penitenciaria, en celda solitaria, y con grillos durante 2 meses. F u e tomado preso en los V o s i paseado por distintos puntos con grillos y esposas, especialmente en San Felipa, donde lo retrataron vestido de roto i con grillos i esposas. I en Illapel fu puesto en capilla para fusilarlo, actuando para este fin el cura de este pueblo. Hasta hoi, febrjro de 1S93, permanece preso y se le lleva de una otra crcel, sin saberse el delito porque se le procesa. Stephan es un verdadero mrtir inmolado por la aristocracia, que venga en l su propia cobardia, pues Stephan arre solo por las calles de Santiago a 300 guapos caballeritos que tiraron sus revolvers de puro valor (vulgo miedo). Liicindo Bysivinger.Teniente Coronel, preso 4 meses 13 dias, incomunicado d u rante 5 dias. La causa de su prisin haber sido prefecto de policia durante 40 dias. A l da siguiente de estar preso se present a su celda don Pedro Maria Rivas i lo insult i amenaz darle d^ bastonazos a presencia del alcaide seor Valenzuela i de otro caballero. Estuvo 2 meses en la Penitenciaria con los reos rematados, i el Superintendente M o n taner lo amenaz con azotes. E l 7 de enero orden el presidente Montt que lo pusieran en libertad: pero el Fiscal Lezaeta Riva no quiso cumplir esa orden, espresndose en los trminos mas groseros al mismo Presidente. Luis Leclerc. Sargento mayor, con 4 meses 9 dias de prisin i de ellos 3 meses 10 das incomunicado. Se le imputa la muerte de Timoleon Lorca. Este jefe fu casi asesinado por Padilla en la batalla de Placla, cuyo hecho ya ha sido publicado en "La Repblica. Ignoro por qu estuvo incomunicado; sin embargo, durante este tiempo fu i n sultado groseramente por el constitucional Fermn Fuenzalida. Leopoldo Bravo C.~Sarjento Mayor, preso 5 meses 23 dias incomunicado 3 meses 10 dias. Causa de su prisin por haber sido vocal del Consejo de Guerra de L o Caas. Fu tomado prisionero en Valparaso el 28 de agosto i al dia siguiente conducido con 7 compaeros mas al trasporte Amazonas, donde les quitaron cuanto tenian, sin dejarles

El distinguido i moderado ex-ministro de Hacienda del ltimo ministerio de Balmaceda, don Manuel A. Zaartu, hizo al Congreso Nacional una solicitud de amparo, en la que se .espresa en los trminos siguientes: Manuel A. Zaartu, haciendo uso del derecho conferido por la Constitucin del Estado, me presento respetuosamente a U. E., como el poder al cual una reciente eleccin, precedida de los triunfos de Concn i la Placilla, ha delegado la soberana nacional, para pedirle se sirva hacer guardar los procedimientos tutelares de la justicia, violados, al parecer, como un castigo por la cooperacin prestada al Sr. Balmaceda en sus tareas administrativas i en el afianzamiento del principio de autoridad que, en concepto nuestro, es el establecido por las instituciones del pais i el llamado a asegurar su mas slido progreso.

siquiera los pauelos de narices. La tripulacin del buque los insult de mil maneras, distinguindose en vejarlos los mismos oficiales; i la tropa pedia que los entregaran para descuartizarlos; por este motivo los encerraron en los carboneros, donde permanecieron dos dias i dos noches sin agua ni alimento. Estuvo con grillos durante 12 dias. Arturo Rivas.Sarjento mayor, preso 4 meses 33 dias i 3 meses 10 dias incomunicado. Fu trado con esposas desde Chillan por un teniente La Fuente, de la polica de dicha ciudad, quien cometi de motu-propio este vejamen. Manuel A. Fuen^alida.Capitn, preso 4 meses 19 dias,--i 3 meses 1 0 incomunicndo. Juan N. Bravo.Teniente, lleva 5 meses 6 dias de prisin, i 3 meses 1 0 dias incomunicado. Se le acusa de haber formado parte de la tropa del gobierno que atac la montonera de L o Caas. Estuvo 12 dias con grillos. Litis Faulhac S. Subteniente, lleva 4 meses 22 dias de prisin 3 meses 10 dias incomunicado. Las causas de su prisin, las mismas que el anterior. Estuvo 13 dias i n comunicado en Curic i no le dieron n comida, siendo alimentado por los mismos soldados, quienes ocultamente le proporcionaban comida. Alejandro Minino C.Subteniente, lleva 4 meses 22 dias de prisin incomunicado 5 dias. Se le acusa de haber ido L o Caas en la tarde del 10 de agosto. Estuvo 2 das con grillos. Juan Bautista Rodrigue^.Alfrez, lleva 3 meses 22 dias de prisin i 10 dias incomunicado. Se le imputa la muerte del cirujano Luis S. Carvajal, en el combate de V a l l e nar. Abordo del vapor Laja le pusieron esposas i en este estado lo desembarcaron en V a l paraso i condujeron Santiago. Nicols Fernande^. Segundo jefe del cuerpo de jendarmes de Lebu, lleva 4 meses 12 dias de prisin e incomunicado 40 dias. La causa de su prisin haber sido municipal i segundo jefe de jendarmes de Lebu. Pedro N. Rodrigue^.Alcaide de la crcel de Lebu, lleva 4 meses 5 dias de prisin i 10 dias incomunicado. Se le acusa de usurpacin de atribuciones. Miguel Luis Valdes.Segundo jefe de la seccin de pesquisas, lleva 5 meses 13 dias de prisin, se le imputa prisiones arbitrarias. Estuvo 18 dias con grillos y un o f i cial fu a su calabozo insultarlo hasta le peg de planazos. Jos Domingo Olivares, Comisionado, lleva 5 meses 17 dias de prisin, se le acusa de haber flajelado a A l v a r o Lamas. Estuvo 17 dias con grillos i ha sufrido mil veja-

L a s violencias han consistido en saqueos, en prohibicin de enajenar, retencin de bienes_, prisiones, etctera, etc., a los que se habra podido agregar, respecto de mi, prdida de vida, sin las consideraciones (imperiosamente reclamadas por el mal estado de mi salud) que debo a los nobles i buenos oficios de una respetable familia. Por todos estos motivos, terminaba diciendo, descansando mas que tranquilos en el testimonio de nuestra conciencia, en el juicio universal consignado en los piincipios del derecho, que han sido escritos para juzgar actos iguales a aquellos de que, en nuestra patria se nos hace un crimen, solo pido que se nos someta a procesos correctos, ante los tribunales de jurisdiccin legal apropiada, i que se aplique la

menes en su prisin. Estuvo i dia en la Penitenciaria i lo tuvieron en un banquillo para fusilarlo. Roberto Larrain. Segundo jefe de pesquisas, lleva 5 meses 22 dias de prisin i se le acusa de hab^r flajelado.Se le pretendi fusilar en la Penitenciaria i se le pase por las calles de Santiago montado la grupa de un soldado de caballera. Lo han tenido 22 dias incomunicado, sin permitirle cama. Lorenzo Riveras. Soldado del 8. de linea, lleva 5 meses 27 dias de prisin i 1 mes 15 dias incomunicado. Se le acusa de haber formado parte de la tropa que atac la montonera de L o Caas. Fu trado de C h i l l a n , dicindole que solamente se le necesitaba para que prestara declaracin. Federico Gonsale%.Soldado de Hsares de Colchagua, lleva 3 meses 6 dias de prisin i se le acusa de lo mismo que al anterior. Jos Len de la Barra.Comisionado, lleva 4 meses 27 dias de prisin y se le acusa de haber sido jente de Valdes Caldern. Fu puesto en libertad dos veces por el j u z gado. Pero el fiscal Souper, dio contraorden las dos veces. Jos. Miguel Saavedra,-Paisano, lleva 4 meses 1 dia de prisin i ha permanecido 4 das incomunicado. Se le acusa de haber ido a L o Caas. Simn Carvajal.Comisionado, lleva 5 meses 22 dias de prisin i tuvo 70 dias de incomunicacin. Se le acusa de haber flajelado. Fu apaleado i pisoteado por un N a v a rrete i una turba en la Plaza de Armas i conducido al cuartel de Bomberos donde lo h a bran fusilado sin la intercesin de D. Ambrosio Rodrguez Ojeda. Fidel La^o.Comisionado, 5 meses 19 dias de prisin, con 67 dias incomunicado. Sa le acusa de haber flajelado i estuvo 20 dias con grillos. Jos Echevarra,Coronel, lleva 4 meses 17 dias de prisin. Se le acusa de haber ordenado prisiones arbitrarias, en apariencia, pero en realidad para satisfacer venganzas personales de Juan Castelln. N i n g n juzgado conoce hasta hoi de su causa; pues ni el T r i b u n a l Militar, ni el Juez del Crimen, ni la Corte de Concepcin quieren juzgarlo de sus actos como Coronel del Ejrcito leal, gobernador de Talcahuano e Intendente de Concepcin. Solo se le ha tomado una declaracin el mismo dia en que se present. Se encuentra actualmente en la crcel de Concepcin, despus de haber estado preso en el cuartel de Artillera de Santiago. Por mas de quince meses han durado los vejmenes al Coronel Echevarra, hacindose mofa de todas las garantas individuales i de los respetos i consideraciones debidas a un digno militar, cargado de aos i de merecimientos ante la patria i la sociedad. Ignoramos si ho, en 1893, ha sido puesto ya en libertad.

lei correspondiente, como el nico medio de que la libertad, la luz i la justicia se abran paso en esta tierra." El digno i caballeroso coronel Francisco Prez, dirijia no ha mucho una representacin al capitn Montt, hoi Presidente de Chile, hacindole presente que hacia meses que se le tenia preso, sin habrsele comunicado la causa de su detencin; se le narraba las informalidades de procedimiento que con l se habian usado i el mal tratamiento que se le habia dado i continuaba dando en la prisin, no obstante que ya estaba, segn se decia, restablecido el rjimen constitucional i apesar de ser el coronel Prez un digno jefe que conquist sus grados en la guerra estranjera i que perdi todo el pequeo caudal de treinta aos de economas en el saqueo que dej a su familia en la miseria en Valparaiso. Recin se le ha puesto en libertad bajo fianza, lugar determinado como crcel i otras exijencias. El ilustre jeneral Velzquez permanece aun aprisionado a bordo de un buque de guerra por.haber tenido la jenerosidad de presentarse l mismo al gobierno para que no se estuviera esplotando su nombre, para hacerlo servir a mentidos planes de revuelta, como pretesto para aprisionar i perseguir a los parias balmacedistas. D. A. Valdes Carrera publica en la prensa de Chile una larga narracin de los sufrimientos i persecuciones de que ha sido vctima, dirijida tambin al capitn Montt i en ella dice: Fui saqueado, Excmo. seor, tuve que salir de mi casa con mi familia a medio vestir; no solo se me saque sino que hasta se destruy la casa por las turbas capitaneadas por un empleado de la Moneda." En el saqueo me llevaron tambin una maleta con cerca de doce mil pesos."

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Encontrndome con mi familia desnuda i sin hogar, quise irme a mi fundo, donde tenamos de cuanto necesitbamos. Pero mi fundo habia sido tambin saqueado de orden del gobernador Echeverra i mis empleados, en nmero de cinco, echados del fundo. Destruyeron las siembras, echndoles animales, destruyeron mas de treinta cuadras de cercos de alambres, arrancaron mas de cien paltos i chirimoyos, han asolado los montes, sacando mas de cinco mil cargas de lea, arrancaron las vias i por ltimo se robaron mas de trescientos animales que tenia de dotacin el fundo. En un recurso de amparo de cuarenta.i.dos militar res detenidos en la crcel i no oido por la Excma. Corte, por estimar inconvenientes los trminos de su redaccin, se dice lo que indica la siguiente nota (i).
(i) Excma. Corte: Los filmantes, detenidos arbitrariamente en la Crcel Pblica de esta capital, a U . E. decimos: que con el restablecimiento de todos los poderes pblicos, acaecido el 26 de Diciembre ltimo, los tribunales militares han cesado en sus funciones ilegales, i los fiscales han hecho renuncia de sus cargos, porque han credo que solo despus de esa fecha funcionaban legalmente. Como U . E. ha negado lugar a numerosos recursos de amparo contra nuestras prisiones arbitrarias, por cuanto estbamos sometidos a un tribunal militar, habiendo desaparecido dicho tribunal, ocurrimos U . E., en conformidad al artculo 131 de la C o n s t i t u cin Poltica en demanda de proteccin. Hemos clamado incesantemente, i en vano, que nos juzgara la justicia ordinaria. Lejos de pretender rehuir la responsabilidad de nuestros actos, hemos solicitado de U . E. nuestro juzgamiento con arreglo a las leyes de la nacin. U . E. provey: .Ocurran donde corresponda-a. Ocurrimos a los seores Jueces del Crimen, i estos se negaron a j u z g a r nos. La Hma. Corte de Apelaciones confirm la opinin de los Jueces del Crimen. As nos fueron desvanecidas todas las ilusiones de encontrar justicia i quedamos sometidos al T r i b u n a l Inquisitorial, llamado militar. Los fiscales de ese tribunal, salvo una rara excepcin,.no se han ocupado de investigar delitos sino de inferir vejmenes a los que no hemos tenido otro delito que haber sido leales i honrados defensores del Poder C o n s tituido i del orden pblico, perturbado por los que se alzaron con la escuadra. A l g u n o s hemos sido arrojados a las celdas, sin permitirnos camas durante dias, dndonos por toda comida frjoles sin alio: se nos ha negado el ausilio de mdico i m e d i cinas a los que estaban seriamente enfermos; las incomunicaciones estrictas en nuestras celdas por dos tres meses; los insultos groseros que recibamos continuamente de los valientes constitucionales, que venan espresamente a darse la satisfaccin de injuriarnos, sin respetar nuestra condicin de prisiones: las amenazas de fusilamientos, sentados en el banquillo a los amenazados, con todas las formalidades del caso, no faltando' jams algn S A C E R D O T E , que se prestara a tan digno proceder; el modo indigno i vejatorio como hemos sido conducidos a los establecimientos penales; los grillos i esposas empleados con profusin, i los azotes recibidos por numerosas vctimas, de las cuales se cuenta una entre nosotros que recibi ciento setenta i cinco acotes a bordo del trasporte Bio-Bio, escapando a la muerte por la interposicin de don Osear Muoz, contador de la armada,

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Todos los firmantes de esta solicitud, varonil, respetuosa i digna de los que hasta el ltimo instante defendieron el honor del ejrcito i de la repblica, est firmada por jefes que todos ellos son tenientes coroneles o coroneles. L a Corte encontr que no estaba en trminos convenientes i la mand devolver. Por mas que se lea esa pieza interesante, no se descubre en ella una sola frase, una sola palabra de irreverencia, a no ser que el meticuloso tribunal considere falta de respeto que se le informe de los malos tratamientos que se dan a los detenidos en las prisiones, para que, en cumplimiento de uno de sus mas sagrados deberes, deber de humanidad i de lei posipariente de la victima, que impidi se continuara la flajelacion, no kan logrado aba/ir nuestro espritu. Los sufrimientos han fortificado nuestro nimo i nos han hecho c o m prender mejor, cuan grande i santa es la causa que defendimos. Consideramos un honor haber sido vctimas de esa causa. La brbara i tenaz persecucin de que hemos sido objeto, ha tenido por fin trazar una linea divisoria entre los contendientes de la revolucin del 91. No ha sido suficiente el saqueo de nuestros hogares, la prdida de nuestros empleos i cuatro meses de prisin: es necesario, para satisfacer las pasiones no ahogadas aun f o mentar esas pasiones de odio, inventando contra-revoluciones. La miseria s ha representado ya con negros tintes i caracteres alarmantes en varios de nuestros hogares i no tardar en estenderse a todos los dems. Para nosotros, no rijen las leyes chilenas, puesto que hemos merecido ser juzgados por un tribunal especial creado ilegalmente. Se ha dictado, para mayor sarcasmo, una lei de amnista para la esportacion, cuyos efectos han sido nulos, porque para burlarla se ha calificado de delitos comunes los a c tos ejecutados por los que quiso beneficiar la lei. Si nuestra presencia les incomoda a los vencedores porqu no se decreta nuestro estraamiento? As podramos trabajar y gozar de garantas que aqui se nos niegan. Por ltima vez recurrimos ante U . E. abrigando la esperanza de que en esta ocasin, U . E. tomar nteres en ampararnos en conformidad las leyes. E l dia 26 de Diciembre ltimo, con el restablecimiento de todos los poderes p b l i cos, la Constitucin i las leyes han recobrado todo su imperio; los tribunales militares cesaron en sus funciones conjuntamente con los fiscales qu han hecho renuncia de sus cargos. Si no estamos, ahora, sometidos a la jurisdiccin militar, tendr U . E. i n c o n v e niente en ordenar se nos ponga en libertad, por no haber sido arrestados por orden de autoridad competente? N o estando ya sometidos a ningn tribunal porqu se prolonga nuestra prisin? Todos nosotros hemos sido arrestados arbitrariamente sin orden de autoridad c o m petente i sin las formalidades legales. E n conformidad a la le de Diciembre ltimo, U . E. deber ordenar nuestra libertad. P o r tanto, A U . E. suplicamos se sirva haber por interpuesto el recurso de amparo, en c o n f o r midad al articulo 134 de la Constitucin i en v i r t u d de lo prescrito en la lei de 3 de D i ciembre ya citada i ordenar se nos ponga en libertad. Daniel Morn, F. Pre?, Ramn Carvallo Orrego, M. C. Doren, Jos Antonio Fontecilla, Jos Antonio Err%uri%, Ruperto Fuentealla, Tristan Stephan, Pedro Pablo Toledo, Tristan Pla^a, Luis Leclere, Jos Antonio Cervantes, David Silva Ltnus. (Siguen las firmas).

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tiva, les corrija e impida su repeticin. Admirable criterio el de hombres constituidos en representantes de la justicia que, en presencia de un denuncio autorizado sobre hechos tan graves, solo pudo percibir un desacato contra sus serias personalidades i no vio la deformidad i los vejmenes que se inferan a personas que no eran delincuentes! Qu diferencia con aquellos tiempos que han dado en llamarse de tirana e infausta dictadura, en que un intendente de Valparaiso se presentaba a la polica para ordenar que todos los detenidos polticos fueran tratados con toda consideracin, ya que no eran criminales, sino personas a quienes se privaba de la libertad en proteccin de un inters social comprometido: el orden pblico i que ademas, ponia a muchos en libertad! He ah procedimientos que por s solos bastan para caracterizar la tendencia de la revolucin triunfante, si no hubiera otros tanto o mas tpicos i elocuentes. Se ha acordado por la cmara de diputados la acusacin de veintitantos ministros de las cortes superiores de justicia que pertenecieron a la administracin Balmaceda: porque los ministros acusados no opusieron resistencia a la orden gubernativa que declar la clausura de los Tribunales Superiores de Justicia." I sin embargo, habiendo asistido el dia 2 de marzo casi todos los ministros de esas Cortes a desempear sus funciones judiciales, i retirdose en seguida en obedecimiento a la orden Suprema, solo han sido acusados los veintitantos que eran amigos de Balmaceda i los otros permanecen hoi todava en sus empleos, gozando de los honores de sus sinecuras. Seria lato i fuera del carcter de esta obra analizar los otros captulos de acusacin, que nos conduciran a consideraciones legales que demandan estenso desarrollo.

Bstenos decir que todos los captulos de acusacin son infundados, lo que hace que los presuntos delincuentes, en una publicacin que acaban de hacer en Santiago, se espresen as: El ltimo captulo de acusacin contiene el mas estrao e incalificable cargo que pudiera hacerse a majistrados que han tenido por norma de su conducta el vivir separados de la atmsfera ardiente de la poltica, i muchos de los cuales han residido en rjiones distantes, tanto de Santiago como de las provincias en que se han ajitado con mas ardor las pasiones violentas de los ltimos acontecimientos. Se hace consistir este cargo en que los ministros acusados han cooperado a los actos de una titulada dictadura i en que han aprovechado del crimen cometido por el Presidente de la Repblica, siendo por esto cmplices i encubridores suyos." I este cargo absolutamente vago e infundado, no se basa en hecho alguno concreto, que en realidad no podra encontrarse. Por eso los inculpados se preguntan con tanta razn: Qu actos son esos a los cuales han cooperado los majistrados procesados? En qu ocasin han contribuido a la adopcin de las medidas tomadas por el gobierno cesante para debelar a sus enemigos?" No los hai. L a verdad es que ese es un juicio poltico, impropio para producir la conciliacin en la familia chilena. L a Cmara de Diputados, dicen los inculpados, animada todava con los ruidos de las batallas, se ha precipitado en la brecha desierta de enemigos, i, empuando el pendn de las venganzas, ha llenado el pais con los clamores de sus debates, unnimes para ofender, para zaherir a muertos i a vivos, para acusar a presentes i ausentes. Ha forzado las doctrinas constitucionales, no solo en los puntos en que podia caber una interpretacin jenerosa, sino en aquellos en que la letra de la carta favoreca evidentemente a los per-

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seguidos; i de este modo ha hecho caso omiso de los plazos i de las prescripciones que los amparaban, i ha suprimido, en sus procedimientos de investigacin, trmites que la misma Constitucin seala como indispensables ( i ) . L a acusacin en masa de los ministros de Estado que compartieron con el presidente Balmaceda los azares de la guerra civil durante el trmino de ocho meses i la acusasion a los majistrados superiores de justicia que funcionaron en agosto ltimo, son la prueba manifiesta de la afirmacin que acabamos de estampar. Ella revela a la vez el nuevo plan que el vencedor ha puesto en planta, a fin de hacer efectiva una responsabilidad que se reputa indiscutible contra nombre han alcanzado
( i ) Los acusados son: Jos Fructuoso Cousio, abogado desde 1845, i Ministro Presidente de la Suprema Corte desde 1865.Manuel E. Ballesteros, abogado desde 1871 que tiene una brillante foja de servicios como educacionista, juez, presidente de Corte i autor de varias obras de jurisprudencia premiadas por la Universidad. Epifanio del Canto, abogado desde 1852, intendente de varias provincias, juez y Ministro de Corte desde 1870.Domingo U r r u t i a Flores, abogado desde 1856, intendente, diputado i M i nistro de Corte de 1882.Pedro Jos Gorroo, abogado desde 1864. rector de Liceo i Ministro de Corte desde 1878. Santos Cuvada, abogado desde 1856, juez de letras en 1870 Ministro de Corte desde 1 8 8 0 . D a n i e l Cdiz, abogado desde 1858, juez en 1867, Ministro de Corte desde 1888.Jos Miguel Gonzlez, abogado desde 1859, Ministro de Corte desde 1888.Ramn A n t o n i o Vergara Donoso, abogado desde 1859, diputado, juez desde 1866. Ministro de Corte desde 1877, miembro de la comisin revisadora del proyecto de Cdigo de Enjuiciamiento C i v i l . C a r l o s Boizard, abogado desde 187. secretario de intendencia, Protector de indjenas, Juez de Letras desde 1876, fiscal de la Corte en 1 8 8 3 , Juez de Letras de Santiago en 1880 i Ministro de Corte en 1889. J o s T i b u r c i o Bisquert, abogado desde 1861, profesor, diputado. Juez del Crimen de Santiago desde 1873, Juez de San Fernando i Ministro de Corte en 1889.Demetrio Vergara, abogado desde r876, relator de la Corte, Juez de Letras desde 1884, Ministro de Corte desde 1889.Emilio Crislogo Varas, abogado desde 1864 profesor, Diputado, Ministro de Corte en 1882, Ministro Plenipotenciario de Chile en Estados Unidos en 1887, fiscal de la Corte en 1890.Sotero Guardian, abogado desde 1861, Juez de letras desde 1 8 8 2 , M i nistro de Corte desde 1885 i Presidente de la de Talca en 1889.Horacio Pinto A g e r o , abogado desde 1871, profesor, Jefe de Seccin de un Ministerio, diputado, Juez de Letras desde 1874, Ministro de Corte en 1888 i Presidente de la de Talca en 1S90. Luis del Canto, abogado desde 1864, diputado en el mismo ao, Juez de Letras en 1S71, Ministro de Corte en 1 8 8 8 . F i d e l U r r u t i a , abogado desde 1870, Juez de Letras en 1 8 7 o , Ministro de Corte en 1870.Ramn Escobar, abogado desde 1859, oficial de un Ministerio, secretario de intendencia, diputado en 1870, Protector de indjenas, intendente, Juez de Letras en 1874, Minstro de Corte desde 1884.Federico Navoa, abogado desde 1848, profesor, Juez de Letras desde 1868, Ministro de Corte de 1881. Pedro Roberto V e g a , abogado desde 1872, Juez de Letras desde 1876 hasta 1889 que asciende Ministro de Corte. He ah los grandes criminales i los advenedizos que acompaaban al Presidente Balmaceda, todos envejecidos en el servicio de la Nacin, en puestos pblicos eminentes 1 a quienes se pretende castigar hoi como grandes delincuentes de imajinarios delitos.

en el seno de la honorable Cmara de Diputados. Es digno de recordar aqu, como un signo de los tiempos, que uno de los caudillos de la revolucin i promotor a la vez de todas estas acusaciones, nombrado por tanto para proseguir la dirijida contra los jueces ante el Senado, ha declarado en plena sesin que la justicia de este alto cuerpo debe ser implacable contra los acusados. No debe olvidarse tampoco que, aunque llevados ante el Senado en calidad de reos solo veinte majistrados judiciales, todos ellos encanecidos en la majistratura, debe tenerse presente que en pos de ellos, como lo dicen con justicia en su defensa, acusados por el mismo delito, queda en el mismo ramo una larga fila de servidores pblicos que han sido arrastrados a las crceles i se encuentran actualmente procesados ante tribunales inferiores, destituidos i vejados, en nmero tan considerable que casi no hai departamento en donde exista en el dia una administracin de justicia correcta i regular. L a jeneralidad de la persecucin ha aniquilado, puede decirse, al poder judicial, de suyo independiente, i ha demolido hasta sus bases una institucin que era un deber respetar en obsequio a la Constitucin, i una conveniencia conservar en beneficio mismo de los devastadores. Todo esto se afirma i sostiene ante el tribunsl de la opinin pblica, ante los jueces mismos i en presencia del mundo civilizado, por veinte caballeros de alta posicin social, de reconocida probidad i de elevadas dotes de saber i cultura intelectual. Todo esto se hace por la revolucin triunfante, bajo el imperio de una lei de amnista, que no es un engao para aquellos a quienes se dice va encaminada a protejer, pero s una burla a la opinin del mundo civilizado, para hacerle creer que las persecu-

ciones cesaron, i rije ya en Chile, en su plenitud, el imperio de las leyes i de la Constitucin i que cesarn las persecuciones. No, no se engaaron los amnistiados, porque ademas que la lei no comprendi ni cobij bajo su manto de jenerosa proteccin, a senadores, diputados, ministros i consejeros de estado, ministros de los tribunales superiores de justicia, jenerales, coroneles e intendentes de provincias, se dej abierta amplia brecha para hacer precipitarse por ella la mas odiosa persecucin, so pretesto de castigar delitos comunes, per cuya causa hoy yacen todavia en las crceles muchos inocentes, o muchos a quienes no ha faltado un enemigo que los persiga. La razn que se ha dado en el Congreso de Chile, para esceptuar del perdn o amnista a los jenerales, coroneles, intendentes i otros funcionarios de elevada jerarquia ha sido: que ellos, mejor que nadie, deban conocer la Constitucin i saber que el presidente Balmaceda habia dejado de serlo para pasar a ser Dictador: que deban haberla estudiado i ver que Balmaceda era un usurpador." Fu precisamente lo que hicieron los sostenedores de la administracin Balmaceda, a la cual le entregaron su tranquilidad personal i hasta sus vidas. Estudiaron la lei i la Constitucin i en la rectitud de su juicio, creyeron que la interpretacin que ellos les daban i no la de los revolusionarios, era la que se ajustaba, no solo a su letra i espritu, sino tambin a la conveniencia del pais. Por ventura los revolucionarios eran infalibles i creen que su interpretacin era la nica? Para qu nos ordenaran estudiar las leyes, si al mismo tiempo se nos impona la aceptacin de una interpretacin ideada por ellos, sin que pudiramos desecharla so pena de incurrir en delito i en crimen? Tal imposicin es el reconocimiento de la mas audaz de las tiranas, porque tiende a matar en el hombre, su facultad mas

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preciosa i que constituye la esencia de la personalidad humana: la libertad de pensar i obrar. El mismo derecho tenemos nosotros, i lo tenemos con razones legales i de sentido comn, para decir que eran los revolucionarios quienes estaban fuera de la lei i quienes la interpretaban mal. I tan cierto es esto, que una cuestin de derecho, que deba haberse resuelto en los comicios pblicos, fu sacada por ellos de su quicio i dirimida por la fuerza, que siempre es violencia i capricho, cohecho i traicin, como en el caso actual. Obra cimentada sobre tales bases no se eleva imponente i majestuosa: tiene que vivir por mucho tiempo entre zozobras, persecuciones i muerte de todas las libertades i garantas. Chile nada ha ganado i s ha perdido mucho en esta loca aventura. Inquiranse en buena hora los delitos comunes que hombres criminales pudieron haber cometido; nosotros seriamos los primeros en levantar nuestra voz dbil, pero si enrgicamente justiciera i honrada, para que no queden envueltos en polvo de impunidad, delitos cuyo castigo reclama la vindicta pblica. Hasta pediramos una amplia e inmediata investigacin, a fin de que se supiera con la evidencia de la verdad el grado de responsabilidad que toca a cada culpable. Tendramos tambin entonces derecho para reclamarla igualdad de procedimientos, lema precioso de nuestras leyes fundamentales, i solicitar igualmente la investigacin de un gran nmero de crmenes polticos perpetrados despus que la paz se restableci, sobre los cuales la conciencia pblica ha detenido su atencin, alarmada i sorprendida de que la justicia haya hecho semblante de ignorarlos i que haya enmudecido el poder que debi prevenirlos, o, ya que no lo hizo, que no se haya perseguido o aprehendido a sus perpetradores. No hai ventaja para la

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sociedad, ni para nadie, de que pueda quedar establecido que en pocas de convulsin social producida por las pasiones* polticas, puedan concularse todas las leyes, sin que un correctivo oportuno i eficaz las prestijie i aplique. Justicia e igualdad en el castigo de todos los crmenes; premio para todas las grandes acciones es lo que habramos apetecido. Pero, la revolucin triunfante ha querido obrar de otra manera. Ya se ha visto como. Ser juzgada por sus frutos. Y aun aguarda el fallo de justicia que se hace fuera de la patria, una escena de dolor i de sangre, cuyo esclarecimiento vendr a decirnos si solamente Hctor Vrela pag en tierra estrangera tributo de martirio a su bandera poltica i a sus convicciones, cayendo a impulsos de la saa implacable de Rosas, o si el suelo de Amrica ha visto por segunda vez reproducido en Salvador Sanfuentes el drama sangriento que desde hace medio siglo viene recibiendo la condenacin enrgica de veinte jeneraciones. Aguardemos que la justicia hable i confiemos en que no descender, por el decoro de su patria, del alto solio de integridad i prestijio que con razn se tiene conquistado en esta tierra de libertad i democracia que se llama Repblica Arjentina! Un ltimo signo de los tiempos i de la rectitud de criterio que domina en nuestra patria. L a prensa de la ciudad de Concepcin, tierra que se llama de libres i caballeros, ha esclamado regocijada: que se
felicita de la muerte de Sanfuentes! i que este jamas

creera haber tenido el honor de caer herido de muerte por el brazo de dos caballeros. Bajo el ttulo de un telegrama infamante, un folleto publicado en Mendoza con motivo de la muerte de Sanfuentes dice: El Ferrocarril, decano de la prensa clerical, rejistra en sus columnas i en la seccin

Provincias* los siguientes telegramas: Seor Domingo Toro Z. cnsul de ChileMendozaLos vecinos de Concepcin desean que los seores Castex i Navarro sean defendidos por abogados de reconocida competencia i siendo su honorario de cuenta de este vecindario, dgnese Ud. elejir el abogado que crea rene las cualidades convenientes. Pedro J. Bena-

vente-Rafael Zerrano.Andres Sanhueza Pacheco. Andres A. Lamas. Concepcin, febrero a de 1 8 9 2 . "

Seor Pedro J . Benavente. De Mendoza. Aceptamos agradecidos jeneroso ofrecimiento vecindario de Concepcin. Los distinguidos abogados Bermejo i Rojas harn triunfar la justicia de nuestra causa, confiada a su intelijente direccin. Castex i
Navarro.^

He ah el asesinato aleve deificado i glorificado por todo un pueblo que se dice culto. Chile se rejenera i sur je a la vida de civilizacin! Era de preguntar si la Auracania principia en Concepcin. Honor a los penquistos! En todo Chile se ha espulsado de todos los clubs sociales, de las compaas de bomberos, del seno mismo de la universidad a sus miembros mas antiguos i honorables por el nuevo delito de balmacedismo. Medio Chile honrado i trabajador vive hoi en la condicin de paria, en el triste estado de cosa. L a voz de orden se dio en la capital i las provincias obedecieron. Ah! Estos mismos fueron los que pasearon desnudos por las calles de Valparaiso en un carro de ia basura, los cadveres mutilados de los jenerales Barbosa i Alcrreca, cuyas cabezas mostraba al pueblo un soldado, mediante el estipendio de unas cuantas monedas. Pobre Chile! Cunto te han hecho descender tus malos hijos!

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Entraba en prensa esta parte de nuestro libro cuando nos llega una publicacin hecha en el diario La Repblica de Santiago, en la que se describen los saqueos de la capital. Damos con ella remate a este capitulo, no solo porque agrega nuevos datos a los que nosotros dejamos descritos, sino tambin porque corrobora en todas sus partes nuestro propio relato. Nuestra casa fu una de las que escap a la devastacin mediante la hbil estratajema de una distinguida seorita, a la que rendimos aqui culto de agradecimiento i de admiracin por su enerjia. Acompaaba desde algn tiempo a nuestra familia i cuando las turbas se presentaron a mi casa, despus de haber saqueado la del coronel Roble, que estaba contigua, ella se present impvida a los balcones, se hizo oir con voz enrjica, domin a las turbas i esclam por fin: No es esta la casa de don Joaqun Villarino; estuvo aqui alojado, pero hace das que se mud! Al mismo tiempo mostraba a un amigo nuestro i lo presentaba como el dueo de la casa. Durante el dia fueron repetidas veces las turbas a la casa con el propsito de saquearla, pero ella habia abierto los balcones i cada vez que la canalla se presentaba, ordenaba que la servidumbre gritase: Viva la revolucin! Jamas olvidaremos tan inmenso servicio, que nos ha permitido no ser saqueados; pero, nunca tampoco se borrarn de nuestra alma, ni de nuestra memoria las angustias porque en.ese dia aciago se hizo pasar a nuestra compaera de la vida, njel de nuestro hogar i ventura de nuestra vida.

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L O S SAQUEOS DE SANTIAGO

(QU ES SAQUEO?

No vamos a hacer una crnica detallada de los sucesos vergonzosos de que fu teatro la capital de la Repblica el 29 de agosto de 1 8 9 1 . Semejante tarea seria superior a nuestras fuerzas e imposible de encerrar dentro de los lmites estrechos de un articulo de diario. Por hoi solo nos proponemos apuntar unos cuantos datos sobre aquellos hechos por primera vez vistos en nuestro pas, a fin de que ellos sirvan de base a estudios serios que mas tarde habrn de llevarse seguramente a cabo cuando se trate de escribir la historia severa e imparcial de los acontecimientos que durante el ltimo ao en Chile se han desarrollado. Qu se entiende por saqueo? Nuestro Cdigo Penal no ha definido esta palabra, pero s otra que significa lo mismo o, mas bien, en a cual se halla comprendida. Dice el artculo 4 3 2 : E l que sin la voluntad de su dueo i con nimo de lucrarse se apropia cosa mueble ajena, usando de violencias o intimidacin en las personas o de fuerza en las cosas, comete ROBO. Los elementos constitutivos de este delito son los mismos que concurren a formar lo que se denomina SAQUEO, pues hai en este ltimo apropiacin de cosa mueble ajena, contra la voluntad de su dueo i mediante el incentivo del lucro personal de los que lo llevan a cabo. El segundo no es mas que una variante del primero, mas grave sin duda alguna porque

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se ejecuta en mayores proporciones, con mas descaro, i va rodeado de circunstancias que concurren a agravar considerablemente la responsabilidad de sus autores. Los mviles que presiden la ejecucin de cualquiera de estos hechos no pueden ser tomados en cuenta para atenuar la responsabilidad de aquellos que los ejecutan. Toda distincin entre las causas que mueven al delincuente carece de fundamento, porque su criminalidad es la misma cualquiera que sean esas causas; i las vctimas requieren en todo caso i tienen derecho a exijir igual proteccin, as de parte de la sociedad como de parte de las autoridades. El saqueo no es, pues, mas que una de las especies del jnero que se conoce en derecho con la denominacin comn de robo, tiene caracteres de mayor gravedad que las otras especies, puesto que a lo menos es mas cobarde, i a l son aplicables las prescripciones de la lei penal que tratan de los robos que se ejecutan en cuadrilla, a los cuales asigna penas mas altas que a los dems. Formacin de las lisias.En vano se ha querido presentar los saqueos como una manifestacin espontnea del sentimiento popular herido: ellos son la obra criminal de unos cuantos revolucionarios que no habiendo tenido oportunidad o el valor necesario para hacer algo en beneficio de la causa porque combatan, despus del triunfo quisieron saciar miserables venganzas, no ya en las personas sino en los bienes de sus adversarios jenerosos de la vspera. Calumnian vilmente a nuestro pueblo los que le quieren atribuir la iniciativa i organizacin de los asaltos mas escandalosos que jamas se han presenciado en este pas, donde nadie siquiera podia imajinar que hubiese quienes fueran capaces de come-

terlos, mucho menos que alguna vez hubiramos de presenciarlos con motivo de disensiones polticas. El saqueo de Santiago fu resuelto i preparado en secretos concilibulos, a la sombra de las garantas de que todos los habitantes de la Repblica disfrutaban aun en medio de la tormenta borrascosa i apasionada que sacudia nuestro organismo, i de las cuales carecemos desde el dia en que triunfara el bando revolucionario, no obstante las protestas que a todos los vientos de la esportacion formula para hacer creer que vivimos en el mas tranquilo i apacible de los periodos porque puede atravesar la existencia de un pueblo. Dos o tres dias despus del combate de Concn se reunan en fastuosa casa seorial de la calle de Hurfanos cinco personajes mas o menos encumbrados del grupo constitucional, convocados all para tratar asuntos de grande importancia. Eran ellos dos clrigos i tres seglares que, a juzgar por la catadura de sus acompaantes, era fcil presumir que militaban tambin en las filas ultra-montanas. El primero de esos msticos conspiradores habia sido hasta hacia pocos meses capelln de S . E. el Presidente de la Repblica, de quien hiciera brillante elojio en la inauguracin de una obra monumental, apenas unos cuantos dias antes de la sublevacin de la Escuadra: era el segundo un misionero famoso que, apesar de su condicin de estranjero, tiene ganadas las espuelas del mejor preparador de cofradas i hermandades para enviarlas a las mesas electorales. En cuanto a los tres profanos que con estos santos pastores habia, a quienes el pueblo ha designado con el apodo de carlistas, bstenos decir que sus nombres, que son mui parecidos, andan en boca de todo el mundo a causa de la popularidad que los hechos de que nos venimos ocupando i los elevados puestos

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que desempean actualmente en la administracin pblica, les ha conquistado. Despus de breve discusin se acord entre los personajes de nuestra referencia, que dado caso que la causa revolucionaria triunfase en el prximo combate que su ejrcito habra de empear con el del gobierno constituido, se entregaran a saco todas las propiedades de los partidarios de este ltimo, por lo menos de aquellos que desempeaban cargos pblicos de mayor importancia, ya que saquearlos a todos seria empresa de larga duracin. Se procedi en seguida a formar las listas por barrios, anotando cada casa con el nombre de su dueo, la calle i el nmero en que se hallaban situadas ( i ) . Cada uno de los asistentes tom cierto nmero de estas listas a fin de entregarlas a los diferentes jefes de cuadrillas, que cuidadosamente se procedera a organizar para que estuvieran listas en el momento dado. Las instrucciones que se acord impartir a estos jefes, quienes a su vez en ocasin oportuna las trasmitiran a sus cofrades, fueron edificantes i sencillas: llevar todo lo que se pudiera, destruir i arrasar lo dems. tre nosotros lo ignora. A las ocho de la maana del 29 de agosto, es decir, a las pocas horas de saberse en Santiago el resultado definitivo de la contienda i la abdicacin voluntaria del Excmo. Sr. Balmaceda, los diversos jefes de cuadrillas reunan a sus cofrades en la parte central de la ciudad, llevando consigo las listas
Como se cumplieron las instrucciones.Nadie en-

(i) E n esos mismos instantes o con poca antelacin, el Ministerio se reuna i acordaba conceder ampla amnista a los revolucionarios, en caso que la suerte de las armas fuese favorable a la causa del orden, hecho que nos consta de verdad. Qu diferencia i qu contraste!

que en la casa de la calle Hurfanos se les repartiera. A la cabeza de cada una marchaba, por lo jeneral, un individuo a caballo con una bandera en una mano i una campanilla, atavo relijioso, en la otra ( i ) . Se despacharon tres o cuatro para los diferentes barrios de la ciudad, no siendo raro ver en ellas algunos individuos con arreos de militares constitucionales, que entonces solo se distinguan de los verdaderos por el famoso parche rojo del brazo derecho, i aun varios miembros del cuerpo de bomberos que para oprobio de la corporacin a que pertenecen tuvieron la poca cordura de vestir de uniforme, como si marcharan a un incendio o a una revista. I si alguien cree que es inexacta esta afirmacin, estamos dispuestos a sostenerla, publicando el nombre de los individuos a que nos referimos; aunque quien tal negativa formule no ser seguramente Carlos Oliva, bombero de la 2 . compaa, acerca de cuyas proezas en el barrio de Ultra-Mapocho, tenemos sobre nuestra mesa datos mui completos. En su trayecto las partidas saqueadoras se veian considerablemente aumentadas con jente de todas edades i condiciones que acudia al llamado de las campanas que en todas las iglesias de la ciudad los sacristanes con todo entusiasmo taan. En cantidad de doscientos a trescientos, por trmino medio, llegaban a la puerta de cada casa, donde el jefe, despus de confrontar el nmero con el que la lista indicaba, daba la voz de alto! ajitando fuertemente la campanilla, para decir enseguida: Casa del dictatorial Fulano de Tal. A la carga, nios! Sacar cuanto haya i apurarse, porque tenemos mucho que andar." Esto era solo una trascripcin de la orden del dia
A

(i) Nota del autor. Nosotros los vimos al ir de incgnito en busca de un asilo para nuestra persona.

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que poco antes, estos caudillos menudos de otros mas altos, recibieran. L a s turbas se lanzaban como lobos hambrientos sobre indefensa presa. Ricos mobiliarios, obras de arte de considerable valor, bibliotecas completas i escojidas, el trabajo de muchos aos, todo fu arrasado, destruido i robado ignominiosamente. Asi, en los grandes palacios como en las casas de segundo orden, bastaron unas cuantas horas para dejar en ellos un montn de ruinas. Casi todos semejaban edificios en construccin, con techos i murallas nicamente, estando sealados los claros que habran de ocupar las puertas i ventanas, cuyos maderos i barrotes habian desaparecido por completo. Los muebles se trasportaban en carretones i carruajes de mudanzas, con la misma tranquilidad de quien se cambia de una casa a otra despus de haber pagado el alquiler correspondiente. Lo que no se podia o no convenia llevar, se quemaba, i esto ocurri con centenares de carruajes i otros objetos poco fciles de trasportar. Concluida la operacin de desocupar una propiedad, el jefe de la mudanza gritaba: A la calle tal, nmero tantos"; donde, con pequeas variantes se repeta la cosa; i en esto se pas todo el dia, hasta que all en la tarde la polica diera a entender con su presencia en las calles de la ciudad, que habia espirado ya el plazo que al pueblo se concediera para dar desahogo a sus lejtimos enconos, designacin con que algunos escritores constitucionales han tratado de justificar los atentados salvajes de que nos ocupamos. Actitud de las autoridades.El jeneral Baquedano, en nota pasada a la Junta revolucionaria de Gobierno el dia 2 de setiembre para dar cuenta de su administracin como Presidente provisorio de la Repblica,

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ha querido escusar la tremenda responsabilidad que sobre l pesa por haber tolerado impasible los saqueos de Santiago, diciendo que no pudo contenerlos por falta de tropas, pues las que quedaron de la administracin anterior estaban completamente desorganizadas i sin moralidad alguna. Gratuita inmerecida ofensa que el jeneral-presidente hizo al ejrcito de Chile, a ese ejrcito leal i abnegado de cuyas victorias de otro tiempo fu el primer usufructuario. No habremos menester muchos esfuerzos para demostrar la falsedad de tal imputacin. Es un hecho reconocido por todos, que el excelentsimo Sr. Balmaceda puso a las rdenes del jeneral Baquedano seis mil doscientos cuarenta i seis hombres, que el 28 de agosto formaban la guarnicin de Santiago, i el nico encargo que el ilustre mandatario hizo a su sucesor, fu pedirle que hiciera guardar el orden i tranquilidad del vecindario, a lo cual el jeneral solemnemente i ante caballeros mui honorables se comprometi. En las primeras horas de la maana del 29 de agosto se presentaron en la Moneda a recibir rdenes del nuevo Presidente los siguientes jefes de cuerpo: Coronel Mateo O. Doren, del rejimiento Hsares de Colchagua. Id. Salvador Urrutia, del Rejimiento Imperial. Id. Leandro Navarro, del Rejimiento de Zapadores. Id. Pablo Marchant, del 4 . de lnea. Id. Manuel Jess Jarpa, comandante accidental de armas. Comandantes Bisivinger, Gmez i Ortiz Olavarrieta de la Polica de Seguridad. Coroneles Belisario Campos i Gregorio Silva, jefes respectivamente, del Rejimiento Concepcin i Batalln Nueva Imperial.
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Todos hablaron personalmente con el jeneral i a cada uno les contest estas testuales palabras.

Las tropas permanecieron acuarteladas i en todo el dia del saqueo no lleg orden alguna. El jeneral Baquedano con una escolta de caballera se fu a la crcel, donde puso en libertad a los pocos reos polticos que en ella habia i a trescientos sesenta reos comunes procesados por los juzgados del crimen i todos los cuales fueron a engrosar las partidas saqueadoras. Pas en seguida al cuartel de Zapadores, dio a reconocer al nuevo jefe, comandante Alamos, que acababa de sacar de la crcel, i dispuso que el cuerpo fuera a formarse en lnea de batalla frente al Palacio de Gobierno, en el cual pas encerrado la mayor parte del dia, recibiendo las visitas que iban a felicitarle o haciendo telegramas de nombramientos i destituciones de funcionarios as del interior de la Repblica como del esterior. Cuntase que cuando el Presidente provisorio regresaba de la crcel a la Moneda, acompaado del Intendente que para Santiago acabara de designar, pas por la rjia casa del seor don Claudio Vicua que en ese instante turba numerosa i fantica arrasaba; al ver lo cual el valiente guerrero de otra poca solo se limit a recomendar al pueblo orden i compostura... Las tropas que habia en Santiago no estaban, pues, completamente desmoralizadas, como en documento oficial el jeneral Baquedano lo asever. Mui al contrario, su disciplina i moralidad no dejaron nada que desear. Prubalo suficientemente el hecho de que el Rejimiento Zapadores, uno de los mas brillantes del ejrcito, contina hasta hoi como es-

(.(.Vaya Ud. ah a su cuartel; tenga su tropa lista i espere rdenes ah. Todo como antes.**

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taba hasta el 29 de agosto, salvo el cambio de Jefes i algunos oficiales: el Imperial qued por varios dias al mando de su antiguo i prestijioso jefe, que fu despus relevado por el comandante Cruz Daniel Ramrez: el Rejimiento Hsares de Colchagua prest servicios hasta el 1 0 de setiembre, en que se le mand disolver; el 4 . continu aun muchos dias con sus oficiales antiguos, todos los cuales fueron cambiados cuando se dio el mando del cuerpo al comandante Miguel Urrutia a fines de setiembre; la Polica de Seguridad contina hoi como entonces estaba, salvo el relevo de algunos oficiales i tropa llevado a cabo en setiembre i octubre, i a los cuales aun no se ha ajustado sus haberes. De los cuerpos Concepcin i Nueva Imperial parece escusado decir nada, puesto que estaban comandados por dos de esos que se llaman militares de honor, Campos i Silva, jefes cuyo prestijio deja comprender el estado de brillante moralidad de las tropas que bajo sus rdenes se colocaran. Por otra parte, conviene no olvidar que esas tropas que se consideraban incapaces de contener los desrdenes fueron las mismas que desde el primer momento se emplearon en todos los servicios, que plugo atender a los que tenian en sus manos las riendas del Gobierno. Fueron esas mismas tropas las que con la compostura i moralidad propias de su organizacin, sirvieron para publicar el bando que daba a reconocer al Presidente provisorio de la nacin, despus de lo cual se retiraron tranquilamente a sus cuarteles, cosa que no habrian hecho soldados licenciosos i faltos de disciplina. El jeneral Baquedano reconoce, pues, en su ya recordada nota de 2 de Setiembre, que nada hizo para evitar i contener los saqueos, i como creemos haber manifestado que las razones alegadas para es0

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cusar su conducta son de todo punto inexactas, queda entonces establecido que a su cuenta i a la de las autoridades que de l dependan, es menester cargar la gloria de aquella jornada. Triste gloria para el vencedor de Chorrillos, que supo evitar los saqueos en ciudades estranjeras i no pudo contenerlos en su propia patria! Por su parte, el comandante de armas jeneral Arteaga, nada hizo tampoco en bien de la ciudad. Dispuso si, el envi de tropas a los lugares que estaba interesado en resguardar, mas no a aquellos por que debi haber empezado. I a este propsito, se nos cuenta, que un amigo del jeneral a quien se le avis que acababa de ser saqueada su casa, sin que hubiera sido posible salvar siquiera las camas i el abrigo necesario para sus pequeos hijos, escribi a aquel una carta rogndole se sirviera mandar cuanto mas no fuera un soldado, a fin de evitar que siguieran robndose las plantas del jardn, lo nico que quedaba, i que prendieran fuego a la casa, como ya se le habia anunciado. Pero tal carta que lleg por conducto seguro a su destino, no ha merecido hasta hoi los honores de la respuesta; mucho menos se vio jamas el auxilio solicitado, hecho que dio por resultado que el saqueo de la propiedad en referencia continuara por tres dias, en menor escala s, pero al fin de los cuales no quedaron ni el piso i entablados de las piezas, ni los rboles del huerto. Digna conducta del hroe de Tarapac! L a accin de las autoridades militares i administrativas ha sido eficaz i esplndidamente secundada por los representantes de la autoridad judicial. No obstante que nadie en Chile ha puesto en duda que los acontecimientos del 29 de Agosto revisten los caracteres de crmenes cuyo castigo corresponde a la justicia encargada de salvaguardiar los intereses de

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la sociedad a que sirve i sobre la cual pesa la obligacin de perseguirlos de oficio, hasta hoi no se ha iniciado proceso alguno por aquellos jueces que un decreto de la junta revolucionaria de gobierno repusiera en sus funciones con fecha 4 de setiembre. No es ello estrao, con todo, en esos jueces que despus de haber sido separados de sus puestos por el verdadero gobierno de Chile a causa de su mal comportamiento, la revolucin triunfante los llam de nuevo a servir cargos, de que ante la lei i la conciencia honrada del pais se haban hecho indignos. Esos majistrados no han tenido tiempo aun de abrir un sumario para esclarecer tamaos delitos, porque todas sus facultades se hallan al servicio de las pasiones polticas, a fin de perseguir a todos los servidores leales de la pasada administracin, para lo cual la mas vulgar prudencia les aconsejaba declararse implicados, como ante las leyes naturales i positivas evidentemente lo estn. Consecuencias de los saqueos.La primera de todas es la ruina de quinientas familias, que cuando acaso menos lo imajinaban se han visto privadas de lo que para ellas constitua el fruto de muchos aos de trabajo, economas i privaciones de una larga vida, el pan que al dia siguiente habian de dar a sus hijos. Todo en nombre de la lei, en nombre de la Constitucin porque dice haber luchado el partido que hoi impera en nuestro pais. Quinientas casas saqueadas representaban para sus dueos la cifra enorme de ocho a diez millones de pesos, sin contar todava las reclamaciones por perjuicios ocasionados a estranjeros que se hacen subir a otros tantos millones. Contribuirn a indemnizar estas sumas los causantes de la catstrofe? Es fuerza reconocer, sin embargo, que las resultas materiales de los saqueos de Santiago han sido m-

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nos cuantiosas que sus mismos preparadores se imajinaron, pues hubo muchas casas que figuraban en las listas fatales i no fueron saqueadas, merced a precauciones hbilmente tomadas en el momento mismo del peligro. En unas se desocuparon los departamentos de la calle i se puso a la puerta cartel de arriendo; otras se hicieron aparecer como de subditos extranjeros a quienes la bandera enarbolada de la respectiva nacionalidad les ponia a cubierto de estas venganzas de partidos. Por estos o parecidos medios se escaparon no menos de cien propiedades. L a segunda, i sin duda alguna la mas grave de las consecuencias que acarrear la introduccin del saqueo como arma de partido en nuestras luchas polticas, es la corrupcin del pueblo que quedar acostumbrado a esta clase de desahogos, que en lo sucesivo prodigar a su arbitrio cada vez que lo estime oportuno o conveniente. Esta arma peligrosa de dos filos, que los revolucionarios han puesto en sus manos puede tomarse contra ellos en poca no mui lejana, puesto que le han dicho que debe esgrimirse contra los opresores de los pueblos... El recuerdo de tanta casa saqueada, de tantas familias honorabilsimas arruinadas, quedar imperecedero en la memoria de los que hemos sido vctimas o testigos de estas hazaas constitucionales, que por nosotros conocern nuestros hijos, a fin de que siempre pueda saberse en Chile quienes fueron los autores o cmplices de los hechos mas vergonzosos que se han verificado en su suelo. I en cuanto a los criminales que los prepararon o permitieron, la reprobacin de todo hombre honrado ir siempre con ellos como inseparable compaero; a donde quiera que vayan llevarn tras s, ademas del remordimiento de la propia conciencia, que algn dia habr de rebelarse para

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decirles canallas! el peso de la mas merecida, de la mas justa de las maldiciones. Lista de los saqueados.Imposible ha sido poder formar aun una lista completa de las casas i almacenes saqueados.Trabajo es este de considerable importancia que oportunamente habr de llevarse a cabo, a fin de que andando el tiempo se sepa quienes fueron despojados en nombre de la Constitucin, as como los que tales despojos llevaron a cabo. Sabemos que hasta la fecha se trabaja en la formacin de una estadstica completa de los saqueos en la cual figuran las propiedades saqueadas, el nombre de sus dueos, el monto de las prdidas i tambin el nombre de los que encabezaron i dirijieron las turbas en cada una de ellas. Entre tanto, i sin tomar en cuenta por ahora noventa i tantas casas de prstamos, publicamos en seguida una nmina de las saqueadas de las que hasta hoi tenemos noticias i la cual completaremos enbreve: D. Jos Manuel Balmaceda. D. Claudio Vicua, Compaia. D. Nemesio Vicua, Montijas, 4 1 . D. Adolfo Ibaez, Agustinas, 1 9 . D. Adolfo Eastman, Delicias, 1 0 0 . D. Jos Tiburcio Bisquertt, Cerro, 1 2 . D. Alfredo Prieto Zenteno, San Antonio, 115. D. Marco A. Ramrez, Delicias. D. Agustin Correa Bravo, Recoleta, 1 6 5 . Jeneral Jos Francisco Gana, Montijas, 3 4 . D. Jos Antonio Silva O., Merced. D. Victor Echaurren Valero, Delicias. D. Adolfo Balderrama, Santo Domingo, 6 6 . D. Julio Baados E., Santo Domingo, 6 6 . Seora Encarnacin Fernandez d Balmaceda, Catedral, 98.

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D. Daniel Balmaceda, Catedral. D. Rafael Balmaceda, Agustinas, 1 3 4 . D. Jos Maria Benitez, Catedral. D. Alfredo Ovalle Vicua, Agustinas, 2 9 . D. Pedro Pablo Figueroa, Eyzaguirre, 1 0 . D. Juan E. Mackenna, Dieciocho, 1 0 4 . Jeneral Jos Miguel Alcrrec, Echeverra. D. Jos Luis Alcrrec, Echeverra. D. Agustn Alcrrec, Echeverra. D. Jos Luis Navas, Martnez de Rosas, 8 4 . D. Ruperto Murillo, Rosas, 7 9 . D. Guillermo Mackenna, Catedral, 1 1 6 . D. Joaquin Oyarzun, Moneda, 1 6 . D. Gregorio Cerda i Ossa, Moneda, 2 2 6 . D. Eloi Cortinez, San Francisco, 6. D. Manuel Aristides Zaartu, Moneda, 6 7 . D. Jos Gonzlez, San Pablo. D. Hermjenes Puelma, Andrs Bello. D. Jos Tomas Avila, Recoleta, 1 6 $ . D. David Silva Lemus, Caadilla. D. Acario Catapos, Alameda. D. Ismael Prez Montt, Morand, 3 8 . Imprenta de Los Debates, Moneda, 1 6 . Librera Latrop, Estado. Panadera de la seora Oyarzun, Esmeralda, 2 3 . D. Domingo Godoi, Rosas, 4 9 . D. Jos Miguel Valdes Carrera, Agustinas, 1 5 $ . D. Jos Manuel Encina, Santo Domingo, 5 5 . D. Matas Lpez, Hotel Central. D. Jos Arce, San Francisco, 3 5 . D. Carlos Sazie, Moneda. D. Manuel Joaquin Daz, Agustinas, 3 9 . D. Juan S . Risso, Parque Cousio. Jeneral Orozimbo Barboza, Delicias, 1 8 3 . D. Rafael Casanova, Delicias, 2 1 2 . D. Desiderio Bravo, San Pablo.

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D. Juan Muoz Dlano, San Pablo. Coronel Jos Antonio Nolasco. D. Julio Seplveda. D. Juan de Dios Seplveda, Matadero. D. Pedro Nolasco Gandarillas, Agustinas. D. Diego A. Bahamondes. D. Ismael Prez Tapia, San Francisco. Coronel Hermjenes Cmus. Coronel Ricardo Castro, Catedral. D. Juan Salinas, San Pablo, 1 7 5 . D. Ricardo Fernandez Fras, Matucama. Comandante Carlos Lalanne, Matucama. D. Juan A. Santamara, Lira, 7 4 . D. Isaas Cerda, Carrascal. Jeneral Santiago Amengual, Manuel Rodrguez. D. Federico Castro S . D. Juan brego C , Avenida Portales. Coronel Manuel R. Baraona, Olivares, 1 5 . D. Antonio Bles Infante, San Pablo. D. Jacinto Chacn, Catedral, 2 0 2 . D. Luis Alcalde I., Catedral. D. Jorje Rojas, Catedral, 1 1 5 . Jeneral Jos Velazquez, Delicias, 1 7 3 . D. Ricardo Vicua, San Diego, 1 1 . D. Eulojio Allendes, Delicias, 1 9 0 . D. Manuel Jos Benitez, Delicias, 2 3 9 . D. Fernando Cabrera Cazita. D. Lucio Concha, A. Prat, 4 8 . D. Baldomero Fras Collao, Hurfanos, D. Diego Guzman Z., Santo Domingo, 5 5 . D. Manuel Garcia Collao, Echurren, 8 0 . D. Eduardo Mardones, Agustinas, 6 7 . D. Calisto Ovalle V., Compaa, 8 9 . D. Agustn del Rio, Serrano, 4. D. Manuel Salas Lavaqui, Delicias, 2 8 3 . D. Anbal Sanfuentes, Hurfanos, 1 .

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D. Ignacio Silva Ureta, Compaia, 1 5 1 . D. Miguel Silva Ureta, Catedral, 3 0 1 . Coronel Luis Solo Zaldivar, Nogal, 5 7 . D. Alberto Valdivieso Araos, Compaia, 1 7 9 . D. Ruperto Ovalle Vicua, Compaia, 89. Seora Carmen Ovalle V. de Porto-Seguro, Compaia. Coronel Eulojio Robles. D. Christian Larzon. D. Carlos Boizard, Delicias. D. Jos Flix Passi, Dardignac, 9 0 . D. Rolan Zilleruelo, Loreto. Coronel Mateo C. Doren, Libertad. D. Francisco Javier Godoi, Tres Montes. D. Ramn Espech, Alameda, 2 5 9 . Coronel Ricardo Gormaz, San Diego. D. Francisco Arrate, Matucana. D. Arturo de Ballesteros, Instituto. D. Jorje Figueroa, Nataniel. D. Moss Rojas, Marcoleta, 4 4 . D. Samuel Besoain, San Pablo. D. Lorenzo Prez, Nataniel. D. Manuel Ejidio Ballesteros, Santo Domingo. D. Agustn A. Acevedo, Rosas. D. A. Prez Barahona, San Pablo. D. Rosauro Rivera G., Caadilla, 3 6 5 . Coronel Manuel Villarroel, Serrano, $ 5 . Coronel Guillermo Zilleruelo, Serrano, 1 0 . Coronel Demetrio Carvallo C , Caadilla. D. Romualdo Lillo, Lira. D. Eujenio Poisson, Chilo. D. Jos Damin Navarro. Coronel Javier Zelaya. Coronel Exequiel Fuentes, Diez de Julio. D. Ambrosio Valds Carrera. D. Jos Ramn Ballesteros.
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D- Enrique Soto Moraga, Ejrcito, 7 5 . D . Ricardo Blest, Caadilla. D . Felipe Santiago Gandarillas. Coronel Manuel J . Jarpa, Catedral. Coronel Ramon Jarpa, Moneda, 1 9 1 . Coronel Adolfo Silva Vergara, Castro. D . Belisario Vial, Compaa. D . Manuel A. Cruz Leiton. D . Antonio Brieba, Avenidera Latorre. D . Washington Allendes, Copiap, 1 3 7 . D . Nicanor de la Sota, Cintura. D. P. Candia, Chuchunco. D . Autonio Schianetti, Chuchunco. Santiago, 24 de Febrero de 1 8 9 2 .
F. DELORD.

Hoi, despus de ocho meses que son el ltimo caonazo en los campos de la Placilla, empapados en sangre jenerosa de hermanos, cubierta su atmsfera con el hlito emponzoado de la traicin; i despus aun del sometimiento voluntario de los vencidos, sin que haya resistencia, sino los anhelos de un cansancio profundo i de un ardiente deseo de tregua i de paz; hoi, en estas favorables condiciones, destase todava en la querida patria nueva i pertinaz persecucin en contra de diputados, senadores i dems personas notables que acompaaron al Excmo. seor Balmaceda en su noble tarea de gobernante. Principian a llegar a Mendoza distinguidos emigrados a quienes lanza afuera la persecucin mas injustificable i criminal, pero al mismo tiempo, comienzan tambin a aparecer en la prensa i en el seno mismo del Gobierno los sntomas de discordia i desarmonia de los que realizaron una confabulacin inmoral, estrechada

por el odio, para unir aspiraciones e ideas antagnicas, intereses opuestos que sino hoi, maana traern la desorganizacin i la anarqua en el poder, puesto que en l se encuentran i dominan hoi los mismos que ayer la crearon en la oposicin. Dios salve a Chile!

VI

L O S DOS GOBIERNOS EN PRESENCIA DE L A LEY Y E L DERECHO No era un gobierno de hecho i usurpador el del presidente Balmaceda. Lo hemos probado en otra parte de esta obra. Tenia mndate popular i soberana delegada hasta el 1 8 de setiembre de 1 8 9 1 , segn la Constitucin. No hai en Chile poder superior a esta, ni autoridad que haya recibido facultad de deponer al jefe del Estado, quien recibe su investidura del pueblo que en l la delega. El Presidente era Jeneralsimo del Ejrcito, Almirante de la Escuadra, que se alz en contra de l. Era su deber tratar de reducirla a la obediencia; era su deber salvar el principio de autoridad, salvar a Chile. Dentro de la misma Constitucin tenia medios abundantes para hacerse respetar; mas, para salvar todo escrpulo, un congreso elejido por el pueblo aprob su conducta. Gobernaba i era obedecido sin contradiccin el presidente Balmaceda por dos millones i medio de habitantes i su autoridad se estendia a las nueve dcimas partes del territorio, las mas pobladas i ricas. Todas las naciones estranjeras lo reconocan, tenian sus representantes ante l. Representaba la tradicin constitucional de sesenta aos i habia hecho un gobierno de progreso i de libertad, dando ensanche a todas las manifestaciones lejtimas de la vida pblica: la prensa, el derecho de asociacin, la libertad de la palabra. Tenia derecho para levantar ejrcitos, remover empleados i separarlos de sus puestos, quedando le-

galmente nombrados o destituidos. De aqu se deduce que ninguno de sus colaboradores, ni en el ejrcito, ni en la marina, ni en la administracin pblica eran criminales por el hecho solo de cooperar a la accin patritica i salvadora del Presidente, a no ser que cometieran delito penado espresamente por las leyes preexistentes, segn lo establece la Constitucin. No habia hecho el presidente Balmaceda la revolucin, como lo pretenden los revolucionarios: la combata i procuraba matarla en Chile para siempre i era el suyo un poder regular e independente. No se pretenda, no, atribuir a la administracin Balmaceda la responsabilidad esclusiva i nica de la revolucin, procurando despus de la victoria, enturbiar el recuerdo de los hechos, a fin de lograr ese intento. Basta traer a la memoria cuatro fechas que son otros tantos hechos culminantes e imborrables, que ningn chileno podr haber olvidado, ni olvidar jams. Esas cuatro fechas i hechos se sucedieron unos en pos de otros i sealan quines fueron, quines prepararon e hicieron la revolucin i quin procur debelarla. Primer hecho.El da i . de enero de 1 8 0 1 , el Congreso Nacional se encontraba clausurado por el ministerio de la Constitucin. En forma irregular e inusitada i fuera de sesin, redact i ha dicho que firm una acta de deposicin del presidente Balmaceda, que hai constancia de que no existia, en mayo de 1 8 9 1 , en el libro de actas de las sesiones del Congreso. Declar inhbiles a los ministros i consejeros de Estado para que no pudieran sucederle, en conformidad de la Constitucin, en el desempeo de sus funciones augustas presidenciales. Dispuso la creacin i organizacin de una divisin naval, que puso a las rdenes de don Jorje Montt, entonces capitn de navio, para que l, el subalterno del Presidente de la

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Repblica, le hiciera comprender que la armada obedeca a la Constitucin i que, por tanto, era preciso que se dictara sin demora la le anual que autoriza su existencia, le que el Congreso se haba negado a dictar por medio de un acuerdo espreso anticonstitucional i que en hora intempestiva venia a pedirla a S . E. el Presidente de la Repblica. . Segundo hecho.El dia 5 de enero de 1 8 9 1 , el Excmo. Sr. Balmaceda, con el voto unnime de todo el ministerio, espidi un decreto declarando: que a consecuencia de no haber despachado el Congreso la lei de presupuestos para el ejercicio de 1 8 9 1 i la le que fija la fuerza del Ejrcito i Armada, estaba dispuesto i era su deber continuar en el mando de la Repblica sin la existencia de esas leyes i orden que rijiera la del ao anterior. L a Nacin no podia desaparecer ni morir. Tercer hecho.Al amanecer del dia 7 de enero de 1 8 9 1 la escuadra, que estaba al ancla en la bahia de Valparaso, se sublev. Cuarto hecho.En la tarde del mismo dia 7 de enero, el Presidente de la Repblica, siempre con acuerdo de su Ministerio, en vista de la sublevacin de la escuadra, declar que asuma el poder pblico en toda su latitud, en cuanto fuera necesario para el restablecimiento del orden pblico i para someter a la obediencia de la autoridad a las fuerzas de mar que se haban alzado en su contra. En vista de esto, no es posible decir que fuera .el presidente Balmaceda quien proclam la revolucin, ni que fuera l quien infrinji la Constitucin i las leyes. Tenemos, pues, el punto inicial de la revuelta, que dio vida a la Junta de Gobierno de Iquique, al ministerio que ella organiz i a todos los actos que mas tarde se sucedieron. Fu desde el principio un go-

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bierno de fuerza i de hecho, que procur lejitimarse, tratando por todos los medios posibles de alcanzar el reconocimiento de beligerancia de todas las naciones que tenan vnculos de amistad con Chile, logrndolo solamente de una de ltimo orden. Se reconoca que no era gobierno constitucional i para alcanzar siquiera las prerrogativas de gobierno de hecho, ejecut todos los actos que stos pueden ejercitar. Nombr empleados pblicos, organiz oficinas, destituy empleados, organiz un ejrcito i estendia su autoridad sobre unos cien mil habitantes que se dilataban en la rejion mas despoblada i rida de la Repblica. I aqui viene ljicamente la pregunta por qu serian criminales, vandlicos i arbitrarios los actos ejecutados por el gobierno constitucional del presidente Balmaceda i no lo serian los de anloga naturaleza del gobierno de hecho revolucionario, como hoi se pretende por la triunfante revolucin? Porqu serian criminales los individuos que aceptaron puestos pblicos dentro de una administracin correcta, como la de Balmaceda; i no cometieron crimen, ni simple delito, los que recibieron anlogos nombramientos del gobierno de hecho de Iquique? No lo sabemos, pero si conocemos las leyes que no autorizan para establecer diferencias tan chocantes i tan evidentemente absurdas e inconsistentes. Para tratar estas cuestiones queremos hacer gracia a los revolucionarios, alzndolos i ponindolos al nivel del gobierno Balmaceda, considerando a ste como un mero gobierno de hecho igual en todo al de Iquique, a fin de que las comparaciones resulten mas claras, i mas evidente la sin razn e injusticia con que se procede, ensandose contra los que sirvieron hasta el fin a la administracin Balmaceda. Era un hecho que el pacto constitucional haba sido roto por el Congreso i que las cosas haban lie-

gado a un estado en que los bandos contendientes podan ser considerados como dos belijerantes, que ambos tenan anlogos derechos en el territorio sometido a la jurisdiccin de sus armas. Habian apelado a ellas para la decisin de la contienda i era por tanto ljico que las leyes de la guerra fueran las que debian aplicarse en el modus-operandi en que se haban colocado los belijerantes. Cuando los enemigos estranjeros, lo mismo que los partidos en lucha, llegan a posesionarse de una estension de territorio, se producen entre ellos i los pobladores derechos i obligaciones, reglados por la civilizacin, i es entonces la le internacional la que impera, hacindola valer con equidad i justicia. Todo procedimiento que de aqui se aparte, para hacer gravoso con sacrificios intiles el fin primordial de la guerra, que es su trmino, es tirnico, desptico i debe recibir la condenacin del mundo civilizado. El derecho internacional elemental reconoce como principio: que el ocupante blico de un territorio no puede, por ningn motivo, suspender ningn servicio pblico necesario para la conservacin de la existencia i seguridad personal de los ciudadanos i de la familia. Pueden as mismo los ocupantes ejercer con toda amplitud las atribuciones de gobierno regular, i si esto se concede hasta a los que violentamente se apartan de la obediencia i se levantan contra el Gobierno con las armas en la mano porqu, en igualdad de circunstancias se niega ese mismo derecho al presidente Balmaceda? Para eso se tiene que establecer la ficcin de que era criminal, de que habia hecho la revolucin, que no habia ejrcito, marina, tribunales de justicia, administracin i mil otras aberraciones inconcebibles, que colocaran al estado que los aceptase en la triste condicin de horda, privada de todos los beneficios de la civilizacin i del estado social.

No importa saber al derecho internacional cul de los beligerantes u ocupantes de una estension de territorio es el que representa la legalidad. No, porque sta, cual la justicia, se cierne sobre todos i confia a su lealtad i a su honradez la aplicacin correcta i equitativa de sus preceptos. El xito de la contienda decide por desgracia! de la cuestin que los divida i si en la prctica de las naciones civilizadas, que han hecho la lei internacional, no se castiga a los ciudadanos del pais vencido ni se les inflije daos personales, no puede tampoco el partido poltico triunfante, convertirse de belijerante en juez i establecer un sistema de represin i de tirana que pugna con los principios del derecho, con la equidad i con la justicia. No comprendemos porqu habran de considerarse actos de cumplimiento de sus deberes, sublimes i heroicos, los de los revolucionarios que se pusieron en armas contra el Presidente de la Repblica i de la Constitucin, i no lo serian los de aquellos que, ponindose del lado de este, en cumplimiento d l o que ellos en conciencia, crean su deber, ejecutaron actos de desprendimiento i abnegacin, esponiendo sus vidas i pasando por todo jnero de sacrificios, que obtienen siempre consideracin i aplausos de la conciencia universal. Si criminales i dignos de castigo eran los defensores de Balmaceda, no menos deban serlo sus adversarios; i si hroes fueron estos, no menos grandes i heroicos fueron los amigos de aquel. Tal es la lei de las naciones, que no puede borrarse de la conciencia humana, ni darle soplo de vida o de olvido, segn el capricho de momentneas pasiones. Toda la teora que hemos desarrollado en este captulo est conforme con los principios de derecho internacional i las bases aceptadas por los estados cultos para arreglar las relaciones de los belijerantes,

los que faltasen a la obediencia debida. , Ni es menos cierto que.la guerra debe hacerse con .toda enerjia i actividad (2) para cortar la prolongacin de .sus horrores i amenguar sus funestas consecuencias sobre el comercio, las industrias i la vitalidad .del pais. Por consiguiente, fueron mui justas i mu lejtimas las medidas tomadas para impedir el abastecimiento de la plaza de Iquique, a fin de hacer mas cara la vida i obligar al enemigo a rendirse por hambre, si fuera posible.
(1) N m . 531. Los estados belijerantes son enemigos en el sentido propio de la palabra. Los ciudadanos de estos Estados, por el contrario, no son enemigos ni entre si ni con el Estado enemigo. E l Estado solo es el que emprende la lucha con las armas en la mano contra los estados enemigos, para obligarlos a reconocer ciertos derechos o a renunciar a ciertas pretensiones. Los particulares que no estn como hombres, directamente interesados en la lucha no son partes belijerantes, i, por consiguiente, no son enemigos en el sentido verdadero i completo de la palabra. N m i 539. Cuando una parte del territorio, una plaza fuerte, una ciudad, u n distrito, est ocupado militarmente por el adversario,- esta plaza del territorio queda inmediatamente sometida a las leyes marciales'del ejrcito que ha tomado su posesin. La presencia de las tropas belijerantes sobre el territorio enemigo, arrastra esta consecuencia de pleno derecho i sin declaracin previa. N m . 54:4. Durante el tiempo que el enemigo ha estado en posesin efectiva de uria parte del territorio el gobierno del otro Estado cesa d ejercer all su poder. L o s habitantes del territorio ocupado dejan de estar obligados a la obediencia, quedan exentos de todo deber hacia el gobierno desposedo, i obligado a obedecer a los jefes del ejrcito que, de hecho, ejercen el poder militar. (Bliuitschli, Droit Internatio nal Codifi.) N m . 26. Los jefes del ejrcito de ocupacin pneden requerir a los majistrados i empleados civiles del pais invadido a prestar u n juramento de obediencia temporal, o aun de fidelidad, al gobisrno del ejrcito -invasor, i pueden espulsar del pais a todos aquellos que lo rehusen. Mas, sea o no requerido el juramento, los habitantes i los e m pleados civiles deben una estricta obediencia al vencedor durante todo el ti.mpo qu quede dueo del territorio del pais, i esto con peligro de la v i d a . (Instrucciones Americanas.) (2) N m . 17. La guerra rio se hace solamente con las armas. Es conforme a nuestras leyes de reducir por hambre al enemigo armado o desarmado, con el fin de someterlp mas prontamente. N m . 29. . C o n cuanto mas vigor.se hacen las guerras, mas gana la humanidad porque son mas cortas. (Instrucciones-Americanas.)

I s ve ademas que hasta corran peligro

aplicables a la guerra" estranjera i a los partidos (i) polticos en armas, en orden a la obediencia de las pers.onas que. habitan el territorio i por consiguiente no pueden, ser tratados como criminales los que sirvieron al gobierno Balmaceda, ya voluntariamente, ya cmpelidos' por la violencia, lo que jams se hizo.

de la .vida

El belijerante puede utilizar todos los recursos pblicos con el propsito lejtimo de doblegar al enemigo (i); por consiguiente las rentas nacionales i cuanto est a su alcance puede usarlo prudentemente, sin faltar a las leyes de la moral i de la justicia. La lei internacional permite i da derecho para castigar (2) hasta con el ltimo suplicio a todos los que

(1) N m . 3. Es permitido al comandante de las tropas, aun en.su propio pais, de recurrir a medidas de rigor cuando las tropas estn en presencia del enemigo, a causa de las necesidades imperiosas de esta situacin i del deber supremo de defender al pas contra la invasin. L a salvacin de la patria est antes que toda otra consideracin. N m . 10. La lei marcial da en particular al ocupante el derecho de ejercer la polica i de percibir las rentas pblicas i los impuestos, ya hayan sido decretados por el g o bierno espulsado o por el invasor. T i e n e principalmente por objeto asegurar el sostenimiento del ejrcito, su seguridad i el xito de las operaciones militares. N m . 14. Las necesidades militares, tales como las entienden las naciones ciyili-^zadas del mundo moderno, son.el conjunto de las medidas indispensables para alcanzar seguramente el fin de la guerra i legalmente conformes a las leyes i usos modernos de Ja guerra. fInstrucciones Americanas.) . N m . 545. Las autoridades militares pueden promulgar ordenanzas jenerales, formar medidas administrativas, ejercer la polica, levantar impuestos i hacer todos los actos anlogos pedidos por la guerra o tiles al territorio ocupado i a sus habitantes. Ellas deben, hasta el arreglo definitivo de las cuestiones polticas pendientes abstenerse en lo posible de los actos lejislativos que modificaran la constitucin del pais i de no abrogar el derecho existente sino cuando motivos premiosos les obligan a ello. (Blantschli Droit International Codift.Ji (2) L o s hombres o las pandillas de hombres que cometen hostilidades, sea c o m batiendo, sea haciendo escursiones para destruir o saquear, sea hacindose culpables de cualesquiera clase de ultrajes, sin orden, sin pertenecer al ejrcito organizado, sin tomar una parte permanente en la guerra, abandonando las armas cuando les conviene para volver a sus hogares ocupaciones pacficas o tomando ocasionalmente las apariencias pacficas i despojndose dt, todo carcter o apariencia de soldado,estos individuos o pandillas no son enemigos pblicos. Si son capturados no tienen ningn derecho a los privilegios de los prisioneros de guerra i deben ser juzgados sumariamente como los l a drones de los caminos pblicos o piratas. N m . 85. Son considerados como rebeldes los individuos que, en un territorio ocupado o conquistado por un ejrcito se sublevan contra 1 o contra las autoridades que l tiene all establecidas. S son tomados son acreedores a la pena de muerte, ya se hayan insurreccionado aisladamente o en pandillas mas o menos considerables, hayan o no sido empujados a esta sublevacin por su propio gobierno. No son prisioneros, ni debern ser tratados como tales aun cuando hayan sido descubiertos i apresados antes de llegar su conspiracin a la sublevacin abiertas o a violencias armadas. N m . 101. Bien que la astucia sea admitida en la guerra como un medio lejtimo i necesario, i aun cuando nada tenga de contrario al honor militar, el derecho comn de la guerra permite aplicar aun la pena de muerte a los autores de atentados de un carcter clandestino i desleal contra el enemigo, porque son tanto mas peligrosos cuanto mas d i fcil es guardarse de ellos. El caso clandestino de Ricardo Cumming. N m . 98. Toda correspondencia no autorizada o secreta con el enemigo es considerada como una traicin L a espulsion inmediata del territorio ocupado ser el menor castigo en que i n c u r r i ra por haber infrinjido'esta lei. (Instrucciones Americanas.) N m . 571. Las personas que emprenden por su cuenta, expediciones militares sin autorizacin del Estado i ocultan en seguida su calidad de combatientes declarando ser
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perturben la marcha interior del pais o pongan bice a las medidas i planes escojitados para dominar al enemigo. Caen bajo esta accin los espas, los traidores descubiertos, los que revelen planes, destruyan puentes, telgrafos, caminos en el carcter de montoneros, etc. El caso Lo Caas i el de Cuming. Ni aun las mujeres que toman parte en la ejecucin de actos (1) como los que dejamos enumerados estn libres de ser tratadas con la misma severidad. I cuidado que ellas fueron uno de los ajentes mas activos de espionaje i de cohecho de que la exaltacin clerical i frailesca supo aprovecharse i esplotar para el xito de su causa, sin que una sola recibiese castigo ni dao por la falta que cometa. Harto bien establecida queda en todos los captulos anteriores la manera como el Gobierno i la revolucin hicieron la guerra antes i despus de su solucin en los campos de Concn i la Placilla para que no podamos decir que no se ajust la ltima i s el primero a las prescripciones del derecho (2) constitucional. L a historia fallar maana respecto de un punto que aun conserva oculto entre los pliegues de manto de inmoralidad dorada, muchas ruindades,
ciudadanos pacficos, no tienen derecho a ser tratados como enemigos regulares i pueden, segn las circunstancias, ser considerados como bandidos. N m . 640. Toda tentativa criminal de daar al enemigo por medios que no a u t o rizan las leyes i usos de los ejrcitos regulares, puede ser reprimida militarmente, i, si el caso es particularmente grave, arrastrarla condenacin a muerte de los culpables. V u e l ve el caso de Cumming. Ejemplos: propagacin de falsas noticias, llamada de centinelas o avanzadas m i l i t a res por personas que no estn autorizadas. Se debe en campaa tomar toda clase de p r e cauciones para evitar malaventuras de este jnero i se tendr el derecho de ser severo para espantar a aquellos que se sintiesen tentados a recurrir a semejantes medios. (Punischli, Droit International codifi.) (1) N m . 602. Lo mismo que la lei penal, las leyes de la guerra no establecen d i ferencia de sexo en lo que concierne al espionaje, la traicin i la rebelin en tiempo de guerra. (2) N m . 52S. Cuando una sola de las partes ha principiado la guerra de hecho o por declaracin espresa, su adversario tiene, a partir de este instante, el derecho de aplicar i de invocar ella misma las leyes de la guerra. Esta regla es la consecuencia de la naturaleza recproca de la guerra. Pero si no se ha opuesto resistencia al enemigo, i si nos sometemos a sus condiciones, no hai guerra porque no hai belijerantes. (Bluntschli, Droit International Codifie.)

muchas traiciones, muchas maldades, que solo puede iluminar el tiempo con luz siniestra de condenacin i de castigo. Muchos ejemplos se citan de las mutilaciones i ultrajes que durante las batallas i despus de ellas se hicieron a los cadveres de los soldados i de jenerales ilustres como Barbosa, Alcrreca i otros, infrinjiendo la lei internacional (i) i la lei de humanidad. Hemos relatado muchos de los sufrimientos i vejmenes inflijidos a guerreros que conquistaron sus grados en noble i heroica lucha estranjera. Todo eso pec por exceso de crueldad i sali abiertamente fuera de las leyes de la guerra que la civilizacin ha establecido para atenuar sus fatales consecuencias. C a g a l a responsabilidad de sus actos sobre los hombres i el partido que las orden i ejecut! Las propiedades de las personas particulares, de los que no fueron combatientes, estn asimismo bajo la proteccin i amparo de la lei internacional (2), que
fi) N m . 5 ). U n prisionero de guerra no es acreedor a ninguna pena en su carcter de enemigo pblico; ningn sufrimiento, ninguna deshonra podrn serle voluntariamente inflijidos por represalia, ni apresamiento, ni privacin de alimento, ni mutilacin, ni muerte, ni ningn otro tratamiento brbaro. N m . 71. Cualquiera que hiera intencionalmente al enemigo ya reducido completamente a la impotencia, le mate, ordene matarle, o anime a sus soldados para que lo h a gan, ser ejecutado si su culpabilidad queda demostrada. Y a pertenezca al ejrcito de los Estados Unidos o que sea enemigo capturado despus de haber cometido su crimen. (Instrucciones Americanas.) N m . 542. Los representantes de la autoridad militar tienen el deber de respetar las leyes de la humanidad, de la justicia i del honor, as como los usos admitidos en la g u e rra por las naciones civilizadas. L a tirana i el despotismo militar consisten en el abuso de la guerra i en la violacin de sus leyes. Cuanto mas superior es el poder militar sobre los ciudadanos armados, tanto mas debe, tambin, distinguirse por su humanidad i sus virtudes cvicas, N m . 538. Las naciones civilizadas no reconocen hoi a las autoridades militares el derecho de disponer arbitrariamente de la suerte de los habitantes pacficos del territorio enemigo o de los ciudadanos que hacen parte del ejrcito enemigo. (Bhintschli, Droit International Codifi.) (2) N m . 44. Toda violencia cometida sin necesidad contra los habitantes del pas invadido, toda destruccin de propiedad que no es ordenada por un oficial que tenga categora para este efecto; todo hurto, todo robo o saqueo, aun despus de la toma por asalto de una plaza; todo rapto, toda mutilacin, todo asesinato de un habitante son prohibidos bajo pena de muerte o bajo otro castigo proporcionado a la gravedad de la i n f r a c c i n . (Instrucciones Americanas.) N m . 550. Las leyes de la guerra reprueban la violacin de la palabra dada al enemigo, las crueldades intiles, las devastaciones brbaras, los goces inmorales i los actos
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no ha sido respetada sino abiertamente violada por los revolucionarios triunfantes. En vista de las reglas que la civilizacin ha establecido "para la guerra i que dejamos trascritas, puede asegurarse: que ninguno de los actos de la administracin Balmaceda sali de la mas estricta observancia de esas prescripciones i que, ni el fusilamiento de Cumming, que no era combatiente, ni perteneca al ejrcito, ni a fuerza regular armada; ni el fusilamiento de los tripulantes de una torpedera que la haban robado para entregarla al enemigo; ni el fusilamiento de los sarjentos Mesa i Pea, que procuraban sublevar un Tejimiento; ni el ruidoso acontecimiento de Lo Caas, que son todos los actos de tirania, que condens el ministro Errzuriz en hbil i estudiada nota, han salido fuera de la aplicacin de las leyes de la guerra, que lo autorizaban para aplicarlas, desde que a ellas haban apelado los enemigos de la paz pblica, quienes deban conocerlas. En cambio cuntas infracciones de esas mismas leyes i de las de humanidad i del decoro mismo no aparecen comprobadas como imputables a los revolucionarios, antes de las batallas i particularmente despus de ellas, cuando nadie resista a su autoridad i en plena paz! Lase cuanto dejamos dicho i comprese con los preceptos enumerados i se ver cuan amplia justificacin abona la conducta del presidente

de codicia prohibidos i castigados como crmenes comunes; en una palabra, todo lo que es contrario a las leyes del honor militar. N u m . 655. Cuando las entregas regulares de vveres, uniformes, armas i m u n i c i o nes necesarias a un ejrcito, llegan a faltar i que uno debe recurrir a contribuciones f o r zadas, el estado que ha ordenado la requisicin est obligado a indemnizar a los p a r t i c u lares i debe entregar a los propietarios respectivos un recibo de los objetos tomados o recibidos. . N m . 661. N o es buena guerra entre naciones civilizadas prometer a los soldados el saqueo libre de una plaza o de un campo para animarlos a dar el asalto. Todo saqueo constituye una violacin del Derecho de lentes,(Bluntschli, Droil International Codifi.J

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Balmaceda i cuan negras i densas nubes cubren l victoria alcanzada sobre sus huestes. 1 tdavia nc se olvide que quienes vinieron a constituirse en jueces para perseguir i castigar enemigos personales so capa de hacer justicia, eran ellos mismos culpables i justiciables ante nuestra propia lei penal. Los que alzaren, dice, a mano armada contra el gobierno legalmente constituido, con el objeto de promover la guerra civil, de cambiar la Constitucin del estado o su forma de gobierno; de privar de sus funciones o impedir que entren en el ejercicio de ellas el Presidente de la Repblica o al que haga sus veces; a los miembros del Congreso Nacional o de los tribunales superiores de justicia, sufrirn la pena etc. .Alas, para aplicar i castigar en virtud de esta disposicin a los partidarios vencidos de Balmaceda han tenido que pedir amparo a una ficcin imposible de sostener en el terreno de la lei i del sentido comn. Se han declarado ellos, los que se alzaron contra el Presidente de la Repblica, gobierno legalmente constituido i llaman revolucionario al de aquel en quien residia segn el artculo 50 (r) de nuestra Constitucin la facultad de administrar el Estado i todas las dems atribuciones que hemos consignado en otra parte para probar cmo, en obedecimiento a la Constitucin misma, nadie sino l podia invocar el titulo lejtimo de gobierno constituido. Nadie podia tampoco arrebatarle legalmente ese titulo desde que' no habia espirado el periodo constitucional de cinco aos por el cual lo eliji el pueblo, que era el nico que le podria retirar, i no lo hizo, la delegacin de su poder. El Congreso tenia una parte solamente de la soberana delegada del pueblo i asi, la Constitucin no le
(1) U n ciudadano con el ttulo de Presidente de la Repblica de Chile administra el Estado, i es el Jefe Supremo de la N a c i n . ( A r t c u l o 50 de la Constitucin.)

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daba atribucin para usar de l fuera de la facultad meramente legislativa. Parece que no se hubiera obrado en presencia del pais i que se olvidara que el mundo nos contemplaba i seguia i estudiaba con inters las peripecias de la revolucin i sus fundamentos i orjenes. Los hechos estn ya consumados, espuestos con claridad i la historia imparcial vendr juzgarlos. Dentro del cuadro que hemos trazado, amplificado por mayor acopio de datos e ilustraciones, creemos que se encontrar el plan, aunque incompleto, de una historia concienzuda. Notamos que hace falta a estos breves apuntes la esposicion de los grandes negocios financieros i especulaciones frustradas de Tarapac i otros lugares, a que se atribuye capital importancia en el or/en i desarrollo de la revolucin, i que se dicen ademas detenidos por el brazo honrado del presidente Balmaceda. Tan ardua empresa demanda estudios e investigaciones que no es posible hacer lejos de la patria i si la acometiramos al travs de los Andes, nos espondramos a incurrir en errores de hecho i de apreciacin que daaran el prestijio a que aspira este trabajo. En ninguna materia puede usarse mas circunspeccin i rectitud de criterio, ni debe escribirse con mas acopio de datos, que la que dejamos en suspenso para que la traten los que directamente intervinieron, fomentaron o impidieron las especulaciones sospechosas. Llega en hora oportuna para insertar aqui, el siguiente artculo ilustrativo de esta materia, que tomamos de La Reforma, peridico que ve la luz pblica en la ciudad de la Serena. Dice as:

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San Juan, Febrero 4 de / 8 9 2 .

Seor editor de La

Reforma:
SERENA.

Antes de todo permtame felicitar a Ud. por la actitud noble i levantada de La Reforma, nico diario liberal que permaneci en pi, en el naufrajio que acarre el triunfo de la revolucin. Los directorios de Mendoza i San Juan no pueden menos de admirar la valenta de su publicacin, que pudo imponerse a las hordas del norte. I desde luego, i una vez que los compaeros han podido siquiera en parte considerarse a salvo de la implacable persecucin de sus furiosos enemigos, podremos dar a Ud. algunas noticias, muchas de ellas importantes, i que antes habamos silenciado por no agravar mas la situacin de los correlijionarios, que estaban amontonados en las crceles.
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Tenemos, en primer lugar, la noticia segura de que el testamento poltico de S . E. el ex-presidente de la Repblica, don Jos Manuel Balmaceda, est a salvo, junto con un grueso legajo de cartas i contratos, en los cuales aparecen como actores principales los prohombres de la revolucin. En dichos documentos se prueba de una manera irrefragable i con la firma personal, autntica, que los jefes de la revolucin apelaron a ella, porque el ex-presidente seor Balmaceda no acept, bajo ningn concepto, que los dineros del Estado fueran a parar a manos de ciertos privilejiados de Santiago i Valparaiso, los que al verse burlados en sus planes de lucro, apelaron a la revolucin. Tres son los puntos culminantes que abrazan los
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grandes negociados que fracasaron mediante la enrjica actitud del Sr. Balmaceda: i. La negociacin North. Este seor, por medio de algunos diputados de la cmara chilena, habia formado un sindicato para proveer de vveres, agua i combustible a la provincia de Tarapac; es decir, quedbase todo una provincia a merced de una compaa especuladora. Desde luego, i a primera vista, puede tomarse el peso a esta monstruosa empresa, que no obstante recibi el patrocinio de los seores Zeg'ers, Altamirano, Mac-Iver i Guerrero, i otros caballeros que han sido i son consultores a sueldo de las grandes empresas salitreras. 2. L a negociacin Harmand. Este es uno de los mas grandes, por no decir colosal negociado. La casa Dreyffus consignataria del guano del Per en Europa, deba a esta nacin una fuerte cantidad. No pudiendo solucionar sus cuentas, ni arreglar sus crditos con el Ministro peruano en Pars, hizo la revolucin del ao 80 en el Per, que dio por resultado la exaltacin de don Nicols de Pirola, como jefe supremo de la Repblica. Pues bien, entonces, tuvo lugar un arreglo o transaccin, por el cual el Per, acreedor de algunos cientos de miles de soles plata, se declar deudora a Dreyffus, por 2 2 . 0 0 0 , 0 0 0 de soles plata, mas o menos reconocidos bajo la hipoteca del guano i salitre. Terminada la guerra del Pacfico, i llamados los acreedores a los tribunales arbitrales, los Dreyffus se quedaron callados i no comparecieron, ni dieron seales de vida. Mucho mas tarde, i cuando un conocido senador chileno fu a Francia en representacin de la Compaa minera de Huanchaca, se removi nuevamente la cuestin.Mr. Grvi, ex-presidente dla Repblica
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francesa i abogado durante muchos aos de la casa Dreyffus, empez a ajitar el negocio, i de acuerdo con el senador chileno i varios otros capitalistas chilenos residentes en Pars, se dio forma al reclamo, no ya contra el deudor Per, sino contra Chile, tenedor de los yacimientos salitreros.El senador chileno, que habia comprado el palacio del actual presidente de Bolivia Sr. Arce, hizo sus maletas i se venia a Chile. {A qu? A ocupar su asiento en el senado, junto con varios otros congresales que estaban en el negociado. Merced a la combinacin, fu nombrado ministro de Francia en Chile, en misin especial Mr. Harmand, no obstante haber acreditado cerca de la Moneda un ministro francs, el que resentido del desaire, renunci i se volvi a su pais. Fresco est el recuerdo del clebre discurso de Mr. Harmand, el que se present diciendo: yo no vengo a discutir, sino a que se me pague; se paga o n . El Excmo. seor Balmaceda que tenia todos los hilos de la madeja tejida por el Sr. Melchor Concha i Toro en Pars, impuso silencio a las pretensiones del sindicato por medio de Harmand, i le dio a ste un trmino perentorio para salir del pais. El asunto caus ruido en el gabinete de Versalles, pues se trataba nada menos que de haber arrojado ignominiosamente a un representante francs.Pero el gobierno del Sr. Balmaceda envi un emisario especial a Francia, llevando todos los documentos del caso, lo que provoc una reaccin favorable en favor de Chile, dando por resultado la destitucin de Mr. Harmand, con el caluroso apoyo de la prensa francesa que pedia fuera llevado a los tribunales el jente de negocios, nombre que dio a su ex-diplomtico.
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3. Los contratos relativos al negociado de los ocho millones, que algunos diputados de oposicin iban a llevar al bolsillo particular. Todos recordarn que cuando se neg S . E. el Presidente de la Repblica el cobro de las contribuciones, se inici despus un acuerdo por intermedio del seor Alvaro Cobarrubias. Terminadas las negociaciones y arregladas las diferencias, el seor Balmaceda present al seor Cobarrubias un contrato entre un jente y comisionista de Valparaso seor Montt, i una casa alemana (V. B.), por el que se estatua que las contribuciones vencidas no serian pagadas, y la lei no tendra efecto retroactivo, merced a un estipendio de un 50 / del valor de los derechos: el seor Cobarrubias declar a S . E. no estar facultado para tratar este asunto sino el de la composicin del nuevo gabinete, lo que produjo la ruptura y dio lugar a la publicacin en el Diario Oficial de un editorial, en que el jefe de la nacin chilena declaraba que no podia permitir que ocho millones, que pertenecian a la nacin, pasaran al bolsillo de unos pocos. Esta declaracin cay como una bomba en la cmara de Diputados, pues muchos de ellos, que no estaban en el secreto, se sintieron profundamente heridos en su dignidad. El seor Demetrio Lastarria, que acababa de ser ministro y figuraba en la oposicin, hizo presente en la secretaria de la Cmara de Diputados que tomaria la palabra para dar su adhesin sin lmites en este asunto al Presidente de la Repblica, pues no quera ser cmplice de un robo tan escandaloso. L a actitud del Sr. Lastarria y de otros caballeros que pensaban como l, hizo fracasar la pilatuna, i los impuestos se votaron desde el 1 . de Enero. Habiendo fracasado estos tres grandes negociados,
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no quedaba sino el cambio de gobierno i a ello fu la revolucin: como corolario, tenemos ya en Chile al hermano de Mr. North, que viene a reanudar las negociaciones de entonces; i que, desde el principio de la revolucin tuvo acreditado ante la Junta de Gobierno, a Mr. Trumbull como secretario privado
del King of Nifrate.

Otros asuntos que habian permanecido en semioscuridad desde el 7 de Enero, han empezado a tratarse ya en la prensa de Buenos Aires, Nueva York i Londres, para dar a conocer los verdaderos mviles de la revolucin chilena, i pronto, cuando el jeneral Mitre d a la luz pblica los precisos documentos que han sido confiados a su honor i a su custodia, se tendr la clave de los mviles de que la oligarqua santiaguina tuvo en vista para hacer el cambio de gobierno que se ha realizado.I los tontos i los imbciles que han ido tras la Constitucin i han derramado su sangre de buena f, vern que solo se han batido porque los Edwards, los Matta, los Zegers i dems que dirijian los hilos de los inconscientes fantoches hagan un pinge negocio, quedando el pobre pueblo al yugo i gozando los gritones de las vacantes que quedaron de los exonerados en masa. * ** Mui comentada ha sido por la prensa del Atlntico una indiscrecin del patriarca Matta, acerca del emprstito interno de los 1 5 millones de pesos.El seor Vidas Vergara propuso un proyecto para un emprstito de 1 5 millones de pesos, para pagar ocho millones que se deban por la Junta de Gobierno a algunos bancos, despus del i. de Setiembre i el resto para el dficit de 1 8 9 2 . E l asunto estaba arreglado con la casa de Edwards i con D. Jos Besa; i

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Como habia sido llevado en secreto, el senado tragaba el anzuelo.Pero el patriarca Matta, que nunca yerra, hizo la talquina i qued en descubierto el negocio. . Lo que ha dado asunto a los diarios del Atlntico para comentar este nuevo desfalco de las rentas de Chile, es el siguiente trozo de la sesin de la cmara de senadores de Chile, que segn O Jornal do Commercio, es as:

Sesin ?. ordinaria en 2 5 de Enero de i8g2. Presidencia del seor W a l d o Silva. . El Sj. Silva (Presidente).En votacin el art. i . -Fu aprobado por unanimidad, abstenindose de votar el Sr. Edwards. "Al recojer la votacin: El Sr. Edwards (Ministro de Industria i Obras pblicas).Me abstengo de votar, seor. El Sr. Silva (Presidente).Es que S . S . debe votar, porque no habra nmero. . El Sr. Edwards (Ministro de Industria i Obras Pblicas).Votar en blanco. El Sr. Matta.EL SEOR EDWARDS HA AUTORIZADO P O R SU P A R T E E S O S CONTRAT O S . (Tableau). El Sr. Edwards (Ministro de Industria i Obras Pblicas).Permtame su seora, yo no he autorizado ningn contrato de esos:'solo he dicho que los fondos estaban listos para el emprstito. El Sr. Besa.Entiendo que la autorizacin es para contratar el emprstito no solo con los Bancos. , El Sr. Silva (Presidente).Si, seor. El Sr. Besa.Entonces voto, seor. El Sr. Besa.Es jerente del Banco Nacional i, contra la palabra del honorable S r . Presidente del senado S r . Silva, que asegura que se puede contra-

Francisco

tar con otras personas que los Bancos, tenemos el Mensaje de S . E. el Presidente de Chile, que se acababa de leer en el Senado i que dice: Artculo nico. Se autoriza al Presidente de la Repblica, por el trmino de un ao, para celebrar contratos de crdito CON L O S BANCOS hasta por la suma de quince millones de pesos. Santiago, 7 de Enero de 1 8 9 2 . J O R J E MONTT. {Qu dirn a todo esto los seores constitucionales?
El Corresponsal. Valds Ver gara.**

VII

CONSECUENCIAS El capitn Montt es ya Presidente de Chile! Estudiemos el significado de esta presidencia, no bajo un punto de vista estrecho i personal, sino en el elevado i noble de los principios, a la luz de la historia patria i en presencia de la historia americana de la raza de orjen espaol. Eso es el nico modo de que la catstrofe sufrida nos deje caudal de enseanzas i de verdades sobre que meditar. Desde luego, la presidencia del capitn Montt llega al mundo poltico para nosotros i para todo hombre de ideas, con un peca'do insubsanable de orjen, pues viene a confirmar en Chile una prctica a que hasta hoi habia escapado i que fu la eterna causa de revueltas i pronunciamientos en todas las repblicas de la Amrica latina i el orjen del caudillaje que las ha empobrecido, produciendo su atraso, su miseria i su debilidad. Variados fueron los procedimientos de que los revoltosos se valieron para el logro de sus propsitos; ora los pronunciamientos, ora los motines de cuartel, ya las insurrecciones de la fuerza pblica. Pero siempre i sin exepcion alguna, si habia un jeneral victorioso, un cornelo un capitanejo, estos se entronizaron como dictadores. Mas, como esta forma de gobierno adquirida por asalto, careca de lejitimidad, todos los caudillos grandes o pequeos, valironse de la omnipotencia que les aseguraba el mando absoluto que habia cado en sus manos para llamar al

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pueblo a elecciones, i siempre sali triunfante de las urnas el caudillo victorioso en los campos de batalla. Todo esto se hacia cuando el bando triunfante gozaba de todas las irradiaciones i ventajas que procura una situacin poltica absolutamente dominada por l: los adversarios se hallaban en el destierro, en las crceles, o haban perecido en los campos de batalla, en el patbulo o en oscura i traidora celada. He ah la historia sud-americana del ltimo medio siglo; historia palpitante, de actualidad puede decirse, que no necesita ser comprobada con recuerdos i citas de nombres i de hechos que deben estar en la memoria de todo el que tenga somero conocimiento de lo que estas repblicas han sido en su vida poltica de naciones gobernadas por si mismas. (Vulgo independientes). El pueblo ha servido para justificar todos los motines, todas las sublevaciones. Se iniciaban estos en los cuarteles, en los concilibulos secretos de conspiradores vulgares i lo que habia sido obra de mezquinos intereses i conveniencias de caudillos i de aspirantes, no falt nunca argucia de esa plaga de leguleyos que tanto dao ha causado a estos paises, para convertirlo en causa grande, noble, sagrada i de principios, cuya decisin se encomendaba al pueblo soberano. Y este, las mas veces, ni sabia de que se trataba, ni comparecia tampoco a los comicios, que se aseguraba haban reunido a la inmensa mayora del pas elector i por consiguiente, el caudillo hecho rei, se crea a cubierto de todo cargo de ilegalidad i de usurpacin del poder. Pero las mas veces no pensaron asi sus adversarios, ellos, los persegudos, los encarcelados, los saqueados i los burlados en la mofa que se hacia de la nacin entera con una eleccin de frmula, que no cumpla con ninguno de los requisitos que pudieran hacer perdonar su orjen

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al caudillo afortunado. Y tras de un pronunciamiento triunfante vino la protesta armada de los hombres cados i otro nuevo triunfo i nuevo dictador i eleccin popular hecha en su favor. Y la guerra civil i la inseguridad personal mataron al comercio, esterilizaron las fuerzas viva^ de estos paises, llevando a todo el mundo Ja nocin de un desprecio profundo i de un descrdito permanente para ellos. Solamente Chile habia escapado a estas situaciones i a semejante estado de inseguridad poltica i social. Pero, ya un congreso hizo su pronunciamiento, un caudillo amotin la escuadra i ese caudillo se hizo dictador dentro de la revuelta misma, porque se impuso a la Junta de gobierno que la fomentaba , i dirijia, i lleg hasta hacerse dueo de los cuantiosos caudales pblicos de la porcin mas rica del territorio chileno i depositlos en los bancos a su orden. Y haciendo esto se acus de robo i despilfarro al presidente Balmaceda, que los administr en conformidad a las leyes i por medio de los funcionarios pblicos que ellas establecen! No desoy el caudillo los consejos i las lecciones de la historia americana i se impuso tambin a los caudillos i partidos de la capital; llam al pueblo a elecciones i hechas en las mismas condiciones de libertad i respeto al derecho que todas las que en tales casos se haban practicado en la Amrica, por todos los revolucionarios triunfantes, result electo Presidente de la Repblica de Chile. No obstante, el capitn Montt pidi todavia veinticuatro horas de plazo para contestar si aceptaba 0 n el alto honor de ocupar el silln presidencial i cubrir su pecho con la insignia tricolor, que con tanta honra para Chile supieron llevar don Manuel Montt 1 los no menos ilustres i espertos polticos de preclaros i no ignorados antecedentes seores Prez, Errzriz, Pinto, Santa Maria i Balmaceda, todos ellos

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de talla jigantesca por su saber, su patriotismo-, por sus relaciones sociales i de familia i porque siempre hicieron profesin del servicio de su pais. El capitn Montt contest precisamente a las veinticuatro horas, de lo que le hizo gran mrito un hombre poltico que desde veinte aos atrs viene siendo el vocero de todas las causas, de todas las ideas, d todas las aberraciones e inconsecuencias i que sirve i ha servido para todo. Dijo el capitn Montt, q