LOS MINERALES, SUS PROPIEDADES

DEFINICIÓN: Los minerales son sólidos homogéneos, inorgánicos y de origen natural, con una composición química definida y una disposición atómica ordenada. • Sólidos homogéneos: sustancias sólidas que no pueden ser separadas mediante procedimientos físicos en componentes más simples. La mayoría de las rocas son agregados de minerales que pueden ser separados unos de otros mediante procedimientos físicos. Inorgánicos: las sustancias sólidas de origen orgánico no son consideradas minerales. De origen natural: cristales similares producidos en el laboratorio (sintéticos) no son considerados, en rigor, minerales. Composición química definida: los minerales son elementos químicos o sus compuestos cuya composición puede representarse por una fórmula (aunque en algunas ocasiones esta fórmula no es necesariamente fija y puede variar dentro de unos márgenes definidos). Disposición atómica ordenada: los minerales están constituidos por materia cristalina. Las escasas sustancias sólidas y de origen natural que son amorfas (con una disposición atómica desordenada) como el ópalo o los vidrios volcánicos se llaman mineraloides.

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Los cristales aislados son rarísimos en la naturaleza. Los minerales generalmente se presentan en agregados o asociaciones. Llamamos rocas a las asociaciones más comunes de uno o varios minerales, que se presentan en grandes extensiones en la Tierra o en otros cuerpos planetarios. LAS PROPIEDADES FÍSICAS: Todas las características de los minerales dependen de su composición química y estructura, en la que ejercen una gran influencia las contaminaciones, mezclas y defectos estructurales que posea cada ejemplar en concreto. Las propiedades físicas de los minerales son fundamentales para su identificación. Algunas de las más importantes pueden determinarse mediante simple inspección ocular (visu) o mediante ensayos muy sencillos. GEOMETRÍA DE LOS CRISTALES: Las relaciones geométricas de los cristales son una característica importante para la identificación de los minerales. Podemos caracterizar la morfología de los cristales de dos maneras. En primer lugar tenemos las características formas cristalográficas controladas por la estructura y, por lo tanto, por la simetría del cristal. Existen por otro lado una serie de términos descriptivos que, a pesar de ser algo subjetivos, son más fáciles de entender que los de las formas cristalográficas, que son más complejos aunque más precisos. FORMAS CRISTALOGRÁFICAS: Existen siete tipos de mallas o redes tridimensionales a las que se ajustan todas las posibles estructuras internas de

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ya que hay muchos minerales que pueden presentarse con coloraciones muy variadas y.es/info/diciex/programas/minerales/index. En cada uno de estos sistemas hay muchas formas posibles. lo vemos azul. LOS TÉRMINOS DESCRIPTIVOS: Algunos de estos términos se refieren a cristales simples aunque una gran mayoría describen a los agregados cristalinos (que son agrupaciones de miles de cristales difíciles de apreciar de forma aislada pero que originan una única formación fácil de reconocer). Los metales de transición suelen ser los responsables de la mayoría de las coloraciones. pero algunas impurezas pueden conseguir una gran variabilidad de colores. por lo tanto depende de la intensidad de la reflexión. trigonal. sin aspecto definido. el hierro es responsable de coloraciones rojas y amarillas. Los siete sistemas son: cúbico. triclínico. monoclínico. por otra parte. PROPIEDADES ÓPTICAS: BRILLO. Geoda: cavidad recubierta de cristales. El cobre generalmente produce minerales verdosos o azulados. Este color es más preciso y constante que el color del mineral que puede sufrir cambios debido a alteraciones en su superficie.htm 2 . en realidad. PROPIEDADES ÓPTICAS: COLOR. Masivo: compacto. si las refleja todas será blanco y si. es una de las propiedades menos útiles en su identificación. Estrellado: cristales en formas concéntricas simulando estrellas. tetragonal. pero todas las formas de un mismo sistema cristalino tienen la simetría del mismo. que las refleja. El brillo no tiene relación alguna con el color del mineral. por ejemplo.los minerales. rómbico. Destacamos los siguientes: Hojoso: alargado en dos direcciones y muy estrecho en la tercera Tabular: alargado en dos direcciones Prismático: alargado fundamentalmente en una dirección Fibroso: en forma de pequeñas fibras paralelas fácilmente separables entre sí Acicular: cristales delgados. hexagonal. Granular: agregado de granos cristalinos. irregular. parecidos a agujas Dendrítico: de aspecto similar a las ramas de las plantas Drusa: superficie cubierta por una capa de pequeños cristales Estalactítico: En forma de conos o cilindros colgantes a modo de estalactitas. etc. El color de la raya es el color del polvo fino de un mineral. es porque absorbe todas la longitudes de onda excepto las que corresponden al azul. Se trata de los conocidos sistemas cristalinos.ucm. http://www. El color de los minerales se debe a la absorción selectiva de ciertas longitudes de onda de la luz blanca por algunos de los átomos del mineral. En estado puro una gran mayoría de minerales son blancos o poco coloreados. Cuando un mineral absorbe todas las longitudes de onda lo veremos negro. Es una propiedad compleja que describe el aspecto que presenta la superficie de un mineral cuando se refleja la luz. minerales diferentes pueden presentar colores idénticos. El color es lo primero que nos llama la atención cuando observamos minerales pero.

la emisión permanece durante bastante tiempo se habla de fosforescencia.htm 3 . una vez cesado el estímulo. Algunos minerales cuando son sometidos a estímulos mecánicos. Opacos: los cristales impiden totalmente el paso de la luz. Si la emisión cesa con el estímulo se denomina fluorescencia. y se intenta determinar si es: Vítreo: si brilla como el vidrio. algunos de ellos translúcidos o transparentes se convierten en opacos mediante inclusiones o alteraciones. Submetálico: entre metálico y mate. pero se requiere un poco de entrenamiento para su correcta utilización.es/info/diciex/programas/minerales/index. se dice que el brillo es no metálico. Existen estas posibilidades: Transparentes: si puede apreciarse con nitidez el contorno de un objeto situado detrás. No es una propiedad importante en el reconocimiento de minerales. reflejando totalmente la luz. Translúcidos: si deja pasar luz pero no es posible la observación de los objetos situados al otro lado. Frente a la tenacidad.Los términos que se utilizan para referirse al brillo tratan de ser descriptivos. químicos o a variaciones térmicas. En principio podemos dividir el brillo en dos tipos: metálico. http://www. Semitransparente: cuando no se puede precisar el contorno de un objeto situado detrás. un mineral puede comportarse como tenaz o resistente o bien como frágil si se rompe con facilidad Por otra parte existen una serie de términos referidos a la facilidad con la que un sólido puede ser deformado.ucm. Sedoso: sí brilla como la seda. PROPIEDADES MECÁNICAS. se refiere a la interacción de la luz con el cristal. Nacarado: si se parece al brillo de las perlas. ligeramente irisado. cuando su superficie brilla como los metales. Esta propiedad no tiene ninguna relación con la dureza (por ejemplo el diamante es el mineral más duro que se conoce pero debe tratarse con cuidado para evitar que se fragmente por un golpe). Si no es así. típico de los materiales fibrosos. PROPIEDADES ÓPTICAS: LUMINISCENCIA. Semitranslúcidos: el mineral es atravesado por la luz en sus bordes más delgados. Llamada en algunas ocasiones transparencia. emiten luz de coloraciones diversas. típico de las sustancias terrosas. Destacamos los siguientes: Dúctil. si se pueden hacer hilos delgados. Graso: si parece como cubierto por una película de grasa. La Tenacidad: es la resistencia que opone un sólido a ser roto. Si. PROPIEDADES ÓPTICAS: DIAFANIDAD. Adamantino: si posee un brillo muy intenso como el diamante. Mate: sí carece de brillo. es el fenómeno de la luminiscencia.

5. Su determinación exacta es difícil. Se define como la resistencia que ofrece la superficie lisa de un mineral a ser rayada. Existen unas cuantas reglas acerca de la exfoliación. pues superficies alteradas provocan una disminución de la dureza. cuando recobra su forma primitiva al cesar la fuerza que lo deforma y plástico si no recobra su forma original. Otra es que todo plano de exfoliación http://www.ucm.. La rotura de un mineral a lo largo de una superficie irregular se denomina fractura.TALCO. mayor será la dureza) y también de la composición química..DIAMANTE En los laboratorios escolares es frecuente establecer tres o cuatro grupos: Dureza baja: si se raya con la uña. una es que es reproducible.-CALCITA.. 8.5 y 5.CUARZO.es/info/diciex/programas/minerales/index. esto es que un cristal se podrá romper una y otra vez a lo largo de planos paralelos a los de exfoliación.Maleable.YESO. 4.CORINDÓN..FELDESPATO.. si puede moldearse en láminas delgadas. Comparando sus durezas se puede determinar la de cualquier mineral.APATITO.htm 4 . Depende de la cohesión y. Esta propiedad está íntimamente ligada a la estructura cristalina. Esta escala toma como referencia 10 minerales a los cuales se les asigna un número entero. Dureza muy alta: si no se puede rayar con un trozo de cuarzo (la dureza será entonces mayor que 7). La Dureza: es una propiedad bastante característica por lo que la tratamos con mayor extensión. por lo tanto..5). 2. 3. La escala de Mohs es la siguiente: 1. la raya es irreversible. Para identificar la dureza sigue siendo válida la escala de Mohs.. Flexible. 7.FLUORITA. Elástico. Los planos de exfoliación representan las direcciones en las que los enlaces que unen a los átomos son relativamente débiles. granulares o astillosos pueden romperse y quedar aparentemente rayados por minerales realmente más blandos. Mientras la huella puede ser limpiada. Dureza media: si se puede rayar con el vidrio pero no se raya con la uña (en este caso la dureza estará comprendida entre 2. — No confundir la raya con la huella que dejan los minerales más blandos.5). si se curva fácilmente sin romperse. 10. — Tener en cuenta la naturaleza de un mineral pues los minerales pulverulentos. 9. Para determinar la dureza hay que tomar una serie de precauciones: — Realizar las pruebas en superficies frescas. El mineral con número superior siempre raya a los inferiores (pero las variaciones de dureza entre cada uno de los minerales de la escala no son valores constantes).TOPACIO. de la estructura (cuanto mayores sean las fuerzas de enlace. La dureza varía con la dirección. 6. Se llama exfoliación cuando un mineral se rompe a favor de alguna de sus caras planas... Dureza alta: si no se puede rayar con un trozo de vidrio (la dureza del mineral será en este caso mayor que la del vidrio que es de 5. FRACTURA Y EXFOLIACIÓN.

cuarzo). pobre o imperfecta… Existen también diversos nombres para designar las diferentes clases de fractura: concoidea (con superficies curvas en forma de concha). Cuando no son atraídos diamagnéticos (azufre. PESO ESPECÍFICO Y DENSIDAD El peso específico es la relación entre el peso de un mineral con el peso del mismo volumen de agua pura a 4º C (que es la temperatura en la que el agua alcanza su densidad exacta de 1 g/cm3). También podemos establecer que los mismos minerales presentarán siempre la misma exfoliación. El PE está determinado por la estructura cristalina y por la composición química. Un PE de 3. el fenómeno se conoce como piroelectricidad (la turmalina). Cuanto mayor es número atómico de los elementos que forman el mineral y más compacto es su ordenamiento interno mayor es el peso específico. El fenómeno se conoce como piezoelectricidad (por ej. pero es bastante fácil determinarlo con exactitud utilizando una balanza. entre 2 y 4 se consideran normales y pesados los superiores a 4. http://www.7. La mayoría de los minerales que forman las rocas tienen un peso específico de alrededor de 2. la mayoría de los minerales son malos conductores o dieléctricos. Para describir los grados de exfoliación se emplean términos como: perfecta. el cuarzo).5 indica que el mineral pesa tres veces y media el peso del agua.debe de ser paralelo a caras reales o posibles del cristal. fibrosa o astillosa (con entrantes y salientes puntiagudos) granular. desigual o imperfecta. esto es sin centro de simetría) al estar sometidos a presión adquieren cargas eléctricas de signo contrario en sus extremos. regular (apreciable). PROPIEDADES ELÉCTRICAS Los metales nativos.es/info/diciex/programas/minerales/index. PROPIEDADES MAGNÉTICAS. los sulfuros y los óxidos transmiten la corriente eléctrica. Cuando son atraídos débilmente paramagnéticos (hematites. Suele expresarse en gramos por centímetro cúbico). Cuando los minerales son fuertemente atraídos por un imán se denominan ferromagnéticos (magnetita). siderita). Aunque físicamente el concepto de peso específico es diferente al de densidad. Se muestra numéricamente sin unidades.htm 5 . buena. Se consideran ligeros los minerales con pesos específicos inferiores a 2. El PE es un dato de gran fiabilidad para la determinación de los minerales. etc. sin embargo. Algunos minerales (con ejes polares. Con un poco de práctica se pueden realizar buenas aproximaciones sopesando los minerales en nuestras manos.ucm. Algunos cristales cuando se someten a variaciones térmicas se cargan de electricidad en algunas caras. es común utilizar estos términos como sinónimos (la densidad es la masa por unidad de volumen de un material.

son estos: oxígeno. Por último determinar la diafanidad. sodio. flexible. 3. halita. Recordar que la mayoría de los términos descriptivos se refieren a los agregados cristalinos. Hay que seguir paso a paso las indicaciones que se describen a continuación para averiguar las propiedades más importantes de cada uno de ellos. aluminio.ucm. Observar con detenimiento y describir el tipo de brillo que presenta la muestra. calcio. frágil. Finalmente intentaremos determinar OTRAS PROPIEDADES: • Sopesando el mineral en la mano y teniendo en cuenta su volumen. es decir podemos acostumbrarnos a determinar su peso específico. 1. potasio y magnesio. • Siempre es importante conocer los elementos químicos que componen los minerales que estamos estudiando. elástico o plástico. Destacamos que son ocho los principales elementos que forman la mayoría de los minerales y rocas de la superficie de nuestro planeta.htm 6 . aunque no siempre es posible en los laboratorios escolares pues en muchos casos se requiere destrozar la muestra: 1. Pasamos ahora a Intentar describir las CARACTERÍSTICAS MECÁNICAS. Los datos recogidos de cada mineral se deben anotar en una tabla ordenada. Si no presenta exfoliación intentar describir el tipo de fractura que presenta. Es fundamental ser rigurosos en la observación y el análisis de cada ejemplar. feldespatos (ortosa). Anotar el color que se aprecia sobre la superficie del mineral considerando principalmente los colores del Arco iris. Analizar detenidamente la muestra e intentar determinar si presenta exfoliación. Ahora con un trozo de vidrio y nuestras uñas podemos determinar la dureza de la muestra. hierro. A continuación observaremos las CARACTERÍSTICAS ÓPTICAS: 1. galena. • También es importante buscar información para conocer los usos más frecuentes de cada mineral.es/info/diciex/programas/minerales/index. maleable. 2. Para averiguar el color de la raya se debe frotar el mineral sobre una placa de porcelana sin pulir. cuarzo. dúctil. 3. micas (moscovita y biotita). grafito. Describir si el mineral presenta alguna de las siguientes características: tenaz. silicio.DETERMINACIÓN DE LAS PRINCIPALES PROPIEDADES FÍSICAS DE LOS MINERALES Los minerales que vamos a estudiar son: Aragonito. • Con ayuda de imanes podemos determinar sus propiedades magnéticas. 4. pirita y yeso. Podemos conocer la fórmula de cada mineral consultando en libros o en Internet. 2. 3. se puede indicar si el mineral es denso o ligero. http://www. calcita. En primer lugar describiremos las CARACTERÍSTICAS GEOMÉTRICAS del mineral. 2.

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