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J. R. Snchez Montahud Resea de "Ecologa: conceptos y aplicaciones" de C. Molles Ecosistemas, vol. XVI, nm. 1, 2007, p. 0, Asociacin Espaola de Ecologa Terrestre Espaa
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=54016118

Ecosistemas, ISSN (Versin impresa): 1132-6344 revistaecosistemas@ua.es Asociacin Espaola de Ecologa Terrestre Espaa

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Snchez Montahud J.R. 2007. Mc. C. Molles. Ecologa: conceptos y aplicaciones . Ecosistemas. 2007/1 (URL: http://www.revistaecosistemas.net/articulo.asp?Id=470&Id_Categoria=21&tipo=portada)

Mc. C. Molles. Ecologa: conceptos y aplicaciones


J.R. Snchez Montahud Departamento de Ecologa, Universidad de Alicante, Instituto Multidisciplinar para el Estudio del Medio "Ramn Margalef" (IMEM)Apdo. de correos 99, 03080 Alicante, Espaa (JR.Sanchez@ua.es)

Siempre es bueno aumentar la diversidad de enfoques al ensear ecologa. Por ello, hay que saludar la traduccin al castellano de un nuevo texto de Ecologa (conceptos y aplicaciones). El libro del Catedrtico de La Universidad de Nuevo Mxico Manuel C. Molles es una aportacin interesante al conjunto de manuales de ecologa general disponible en la actualidad en esta lengua. La traduccin de la tercera edicin publicada en EE.UU. en 2005 por la doctora Esther Yaez es excelente, lo que hace ms agradable su lectura. La extensin del libro es de 671 pginas, un tamao que est en el promedio de los principales manuales recomendados en las facultades de biologa de Espaa. Consta de un captulo introductorio, qu es la ecologa?, y de 22 captulos reunidos en 6 secciones, ms un prefacio de propaganda y explicacin de la estructura del libro, dos apndices de Abreviaturas y Conceptos, un glosario y un listado de bibliografa final, donde se recogen todas las referencias de los artculos mencionados a lo largo del libro.

La estructura de los captulos busca, como ya han intentado otros manuales disponibles, remarcar la importancia de algunos conceptos, mediante el uso de recuadros separados del resto del texto. Estos cuadros sirven en unos casos de resumen de conceptos bsicos y, en otros, de breve y clara explicacin de tcnicas (experimentos, estadstica) empleadas en ecologa. As mismo, cada captulo acaba con un resumen, un conjunto de preguntas de repaso, y recomienda lecturas relacionadas con el tema tratado (eso s, en ingls) y la visita a la pgina electrnica del libro. Todas estas facilidades buscan ayudar a los estudiantes de los cursos bsicos a familiarizarse con el complejo y, a veces, desconcertante cmulo de informacin atribuida a la ecologa. La introduccin del captulo, en forma de relato ms o menos periodstico, sirve tambin para atraer la atencin de los estudiantes antes de entrar a la discusin de los conceptos mediante textos y figuras. Los contenidos del libro responden al amplio espectro en que se mueve la ecologa actual, desde la autoecologa hasta la ecologa global. Tras un captulo introductorio, sobre la difcil tarea de definir qu es la ecologa, el libro est estructurado en seis secciones. La primera aborda una breve Historia Natural sobre los grandes biomas terrestres y acuticos, que sita a los organismos en un medio fsico determinado, pero tambin en relacin a otros organismos y a los avatares de la historia

La segunda seccin, corresponde al bloque autoecolgico, es decir, a las relaciones de los organismos con la temperatura, el agua, la energa, los nutrientes. Pero tambin incluye un captulo dedicado a las relaciones sociales un aspecto novedoso respecto a otros manuales. La tercera seccin corresponde a la ecologa de poblaciones, y comienza situndolas en un marco evolutivo. En esta seccin, como ocurre en otros captulos a lo largo del libro, el autor nos atrae con la descripcin de unos problemas de gestin concretos, y nos lleva a aprender la utilidad de mtodos como las tablas de supervivencia y las tablas de vida. La explicacin de las tablas y grficas es clara, aunque a veces sorprende que no se especifiquen trminos como que una escala ampliada corresponde a una representacin logartmica. Se abordan con claridad los clsicos modelos del crecimiento de poblaciones, y se lleva desde las clasificaciones tericas de las historias vitales, a su utilidad en la restauracin de ecosistemas, con un ejemplo proveniente de los bosques de ribera del oeste de Norteamrica. En la cuarta seccin se separan tres captulos, para organizar la multitud de las posibles (y a veces desconcertantes, como apunta el autor) interacciones entre especies: Competencia intra e nter especfica, la competencia y el nicho ecolgico, y su relacin con el desplazamiento de caracteres, en primer lugar. La explotacin, que comprende depredacin, parasitismo y enfermedad. Y, por ltimo, las interacciones positivas, en un captulo dedicado a Mutualismo con una referencia final a las relaciones mutualistas de la especie humana con otras a lo largo de la historia. La seccin quinta se refiere a Comunidades y Ecosistemas. Aborda, en primer lugar, el origen de la diversidad de las especies en las comunidades, y la discusin sobre qu es una perturbacin y cmo afecta a la diversidad, para seguir discutiendo las redes trficas y la estructura de las comunidades, y el papel de las especies clave. En el subcaptulo dedicado a aplicaciones y herramientas con el que finalizan los temas, aporta una reflexin sobre aspectos menos conocidos de la alteracin provocada por la especie humana sobre los bosques tropicales, como es el gran impacto que la caza tiene sobre la fauna, evidente pese a la persistencia de la vegetacin. En un captulo posterior, el autor explica el enfoque de estudio de los niveles trficos, y su relacin con la produccin primaria y con el flujo de energa en los ecosistemas. Aparece detallado el conocido ejemplo del bosque de Hubbard Brook, que tambin se sigue en el posterior captulo sobre Circulacin y retencin de nutrientes, junto a ejemplos procedentes de Doana o los Pirineos. La seccin acaba con un clsico captulo sobre Sucesin y estabilidad donde se explican los mecanismos, modelos y tcnicas, como la repeticin de fotografas a lo largo del tiempo, para el estudio de la dinmica temporal de los ecosistemas. La ltima seccin aborda la temtica de la Ecologa a gran escala. El primer captulo explica describe los conceptos asociados a la Ecologa del paisaje, a su estructura cambios debidos a los organismos modificadores, humanos o no. Presenta un bonito ejemplo de restauracin de la llanura de inundacin del ro Kissimmee, particularmente valioso en un tiempo en que parece que todos los ros deban convertirse en una sucesin de canales y represas. El segundo captulo trata sobre Ecologa geogrfica, un trmino que ha tenido menos xito que el de biogeografa, mediante modelos clsicos y explicaciones relativas a la aplicacin de tcnicas como la teledeteccin y el posicionamiento global. El ltimo captulo se refiere a los fenmenos globales como el Nio, la deforestacin a gran escala, y los cambios atmosfricos de origen antrpico. Qu aporta este libro de nuevo respecto a los manuales ya existentes y que aparecen recomendados en la mayora de los temarios de Ecologa? Por una parte presenta temas no tratados (o tratados ms de pasada) en otros manuales como los dedicados a las relaciones sociales, y a la gentica de poblaciones y la seleccin natural, dando importancia a la evolucin de las especies o a la ecologa del paisaje. Tambin aporta mayor profundidad, y una presentacin ms amena y atractiva que otros textos introductorios. El lenguaje del libro es claro, prximo y didctico, lo que facilita la compresin de temas que, por experiencia, sabemos que resultan difciles para muchos estudiantes. Un inconveniente: el precio del libro es de 83 euros, de los ms caros entre los manuales habitualmente citados, slo superado por el libro de Begon et al. (1999; 112 euros y 1.148 pginas), y el texto de Margalef (1999; 93 euros y 968 pginas), ambos ms extensos. El precio por pgina es de 12 cntimos frente a los 8 del manual de Dajoz (2002), o los 10 de los libros de Ricklefs (1998), y Smith y Smith (2001).

Referencias
Mc. C. Molles. 2006. Ecologa: Conceptos y aplicaciones. 3 edicin. Ed. Mac Graw-Hill. Barcelona. 704 pp. ISBN: 844814595X. P.V.P. 83,2 Euros. Begon, M., Harper, J.R. y Townsend, C.R. 1999. Ecologa. Individuos, poblaciones y comunidades. Ed. Omega. Barcelona. 1172 pp. Margalef, R. 1999. Ecologa. Ed. Omega. Barcelona. 968 pp.

Ricklefs, R.E. 1998. Invitacin a la ecologa. La economa de la naturaleza. 4 edicion.Ed. Panamericana. Madrid. 692 pp. Smith, R.L. y Smith, T.M. 2001. Ecologa. Ed. Addison-Wesley. Madrid. 629 pp.