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Sagrada Biblia Eclesiasts

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Annimo 2

Vanidad de vanidades 1,1 1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9 1,10 1,11 Palabras del Eclesiasts, prediocador, hijo de David, rey de Jerusaln. No hay razn, dice el predicador, ho hay razn y todo es absurdo. Qu provecho saca el hombre de todas sus fatigas y de sus trabajos bajo el sol? Se va una generacin y viene otra, pero la tierra permanece siempre. Sale el sol, se pone el sol, y corre sin detenerse para salir de nuevo. Va el viento hacia el sur y luego gira al norte, y girando, girando, vuelve sobre sus giros. Todos los ros van al mar, y el mar no se llena; nuevamente el agua correr por los ros. Se cansarn de hablar y no podrn decir ms, pero no se sacia el ojo de ver ni el odo de or. Lo que fue volver a ser, lo que se hizo se har nuevamente. No hay nada nuevo bajo el sol. Y si te dicen: Mira, esto es nuevo, aun eso ya fue en siglos anteriores. No hay memoria de los ancianos; igual pasar con sus descendientes; nadie los recordar entre los que existan despus.
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La sabidura es vana 1,12 1,13 1,14 1,15 1,16 1,17 1,18 Yo, Eclesiasts, he sido rey de Israel en Jerusaln. Me dediqu a investigar y a someter a un estudio crtico todo lo que se hace bajo el sol. Pues bien, es una ocuapacin bastante ingrata que Dios dio a los hombres. Contempl todo lo que pasa bajo el sol, y hall que todo es vano y un correr tras el aire. Lo torcido no se puede enderezar, ni se puede reemplazar todo lo deficiente. Y pens para m: Hice progresar la sabidura ms que cualquiera de mis antecesores en Jerusaln; prob largamente la sabidura y la ciencia. He reflexionado sobre la sabidura y el saber, la estupidez y la locura, y comprendo que estudiar eso es tambin correr tras el viento. Mucha sabidura acarrea muchos problemas: mientras ms se sabe, ms se sufre.

Los placeres son vanos 2,1 2,2 2,3 Pens para m: Probar la alegra y gozar de la felicidad. Pero advert que esto tambin es vanidad. La risa me pareci locura, y el placer, cosa que no sirve. Decid satisfacer todos mis deseos mientras seguira en mi reflexin crtica; y me dediqu a todas las locuras que hacen los hombres durante los das contados de su vida bajo el sol, para ver si esto es bueno para ellos o no. Emprend grandes obras, me edifiqu palacios, plant vias, huertos y jardines. Me constru estanques de agua para regar mis plantaciones. Adquir siervos y siervas, y tambin ganado: vacas y ovejas en mayor cantidad que cualquiera antes de m en Jerusaln. Acumul oro y plata, tesoros y propiedades; me procur cantantes y coristas, y lo que ms deleita a los hombres: vino y mujeres. Me engrandec ms que cualquiera de mis antepasados en Jerusaln, pero segua reflexionando. Pose todo lo que deseaba y no me falt ningn placer. Gozaba de todo cuanto haba hecho, y sa fue mi recompensa. Entonces saqu la cuenta de todo lo que haba hecho y de todas las fatigas que esto me haba costado, y vi que todo era esfuerzo vano y correr tras el viento; no se saca provecho de nada bajo el sol. Luego quise comparar la sabidura con la locura y la tontera, pensando en el caso de mi sucesor en el trono: Qu har este hombre? (Todos saben lo que ste ha hecho). Advert que la sabidura aventaja a la locura, cmo la luz a las tinieblas, segn el dicho: El sabio tiene los ojos en la frente, mientras que el necio camina en las tinieblas. Pero tambin s que la suerte de ambos es la misma. Entonces pens: Mi suerte ser como la del necio; para qu vale, pues, mi sabidura? Y pens que esto tampoco tiene sentido. Ni el sabio ni el necio dejan recuerdos duraderos: a los pocos das todos son olvidados. Cmo puede ser que el sabio muera igual que el necio? Detest, pues, la vida, porque me pareci malo todo lo que se hace bajo el sol; todo aqu es 2
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esfuerzo vano y correr tras el viento. Y me puse a detestar este trabajo que haba hecho bajo el sol, considerando que lo dejar todo a mi sucesor. Pues, quin sabe si mi sucesor ser inteligente o irresponsable? Y, sin embargo, dispondr, de todo lo que realic al precio de tantos trabajos y de tanta reflexin. Y tampoco esto tiene razn. As que decid no dedicarme ms a todas estas cosas por las cuales me afanaba bajo el sol; porque uno trabaj con sabidura, ciencia y xito, y eso pasa a otro que no ha trabajado en ello. Tambin esto es absurdo y encierra un problema muy grave. Pues, qu le queda al hombre de todo su trabajo y de la bsqueda que lo ocupa continuamente bajo el sol? Sus das dolorosos, sus preocupaciones, las noches sin sueo? Y tampoco esto tiene sentido. No hay mayor felicidad para el hombre que comer, beber y pasarlo bien gracias a su trabajo. Pues me doy cuenta que esto fue ordenado por Dios: comemos y gozamos porque l lo ha dispuesto as. Al que le agrada le da la sabidura, el saber y el placer. En cambio, al pecador le impone la carga de acumular, para drselo posteriormente a quien agrada a Dios. Tambin esto es vanidad y vanos esfuerzos.

Todo a su tiempo 3,1 3,2 3,3 3,4 3,5 3,6 3,7 3,8 3,9 3,10 3,11 3,12 3,13 3,14 3,15 3,16 3,17 3,18 3,19 Hay un tiempo para cada cosa, y un momento para hacerla bajo el cielo: Hay tiempo de nacer y tiempo para morir; tiempo para plantar, y tiempo para arrancar lo plantado. Un tiempo para dar muerte, y un tiempo para sanar; un tiempo para destruir, y un tiempo para construir. Un tiempo para llorar y otro para rer; un tiempo para los lamentos, y otro para las danzas. Un tiempo para lanzar piedras, y otro para recogerlas; un tiempo para abrazar, y otro para abstenerse de hacerlo. Un tiempo para buscar, y otro para perder; un tiempo para guardar, y otro para tirar fuera. Un tiempo para rasgar, y otro para coser; un tiempo para callarse, y otro para hablar. Un tiempo para amar, y otro para odiar; un tiempo para la guerra, y otro para la paz. Finalmente, qu le queda al hombre de todos sus afanes? Me puse a considerar los varios centros de inters que Dios presenta a los hombres, y not lo siguiente. El hace que cada cosa llegue a su tiempo, pero tambin invita a mirar el conjunto. Y nosotros no somos capaces de descubrir el sentido global de la obra de Dios desde el comienzo hasta el fin. Comprendo que para el hombre el nico bien es gozar la vida y tener el bienestar. Que uno coma y beba y goce de felicidad, eso es un don de Dios. Yo s que Dios acta con miras a toda la duracin del tiempo; a esto nada se le puede agregar ni quitar; y Dios hace que los hombres le tengan respeto. Ya fue lo que es, y lo que ser ya fue; y Dios recupera lo que se ha ido. Segu reflexionando sobre lo que sucede bajo el sol: en el lugar del derecho, est el mal; en el lugar de la justicia, est la maldad. Pens: Dios juzgar al justo y al criminal, porque hay un tiempo para cada cosa, y Dios juzgar las obras de cada uno. + Tambin pens lo siguiente acerca del destino del hombre: Dios les hace ver claramente que no son ms que animales. De hecho, el destino del hombre y el del animal es el mismo; muere uno y el otro tambin: los dos tienen la misma alma; la superioridad del hombre sobre el animales nula; pues todos pasan como el viento. Todo va al mismo lugar, todo proviene del polvo y volver al polvo. Quin sabe si el alma del hombre sube arriba y la de las bestias baja hacia la tierra? Comprob que lo mejor para el hombre es gozar de sus obras, porque sa es la condicin humana. Quin le dar a conocer lo que pasar despus? Contempl adems los abusos que se cometen bajo el sol: por, una parte vi las lgrimas de los oprimidos, que no tienen quien los consuele; por otra parte, la brutalidad de los opresores a los que nadie detiene. Por eso felicito a los que han muerto ms que a los que viven todava. Y ms que a ellos, al que no ha nacido y, no ha visto las infamias que se cometen bajo el sol. 3
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Annimo 4

Veo que todo esfuerzo y todo xito no es ms que rivalidad de unos con otros. Esto tambin es vanidad y perseguir el air. El tonto se cruza de brazos y se devora a s mismo. Sin embargo, ms vale tener un poco de reposo antes que llenarse de preocupaciones por pescar el viento. Veo otra cosa absurda bajo el sol: un hombre solo, sin hijos ni hermanos, que no deja de trabajar ni se siente satisfecho contemplando su riqueza. Para qu trabaja y se priva de pasarlo bien? Esto tambin es cosa absurda y mal negocio. Ms vale vivir dos juntos que uno solo, porque as les aprovecha ms el trabajo. Porque si uno se cae, el otro inmediatamente lo levanta; pero pobre del que anda solo y se cae, pues no hay quien lo levante! Si, dos se acuestan juntos, se calientan; pero si uno est solo cmo se va a calentar? A un solitario se le puede vencer, pero dos resisten, y la cuerda triple no se rompe fcilmente. Ms vale un chiquillo pobre pero inteligente que un rey viejo y tonto, que ya no sabe ni pedir consejo. Pues aqul hasta puede salir de la crcel para reinar, aunque haya nacido mendigo en su reino. Vi que todos sus contemporneos estaban del lado del muchacho, del prncipe que habra de ocupar el lugar del rey. No se poda contar la muchedumbre que l mandaba; sin embargo, en el futuro, no estarn contentos con l. S, esto tambin es vanidad y perseguir el viento.

Consejos de piedad 4,17 Camina con cuidado cuando entres en la Casa de Dios. Acrcate para escuchar; esto vale ms que el sacrificio ofrecido por los tontos, pues no, se dan cuenta que hacen el mal. No seas precipitado en el hablar, ni te comprometas con Dios a la ligera, porque Dios est en el cielo y t en la tierra. Por eso, s hombre de pocas palabras. Porque de las muchas preocupaciones nacen los sueos, y, del hablar sin parar, las palabras alocadas. Si haces una promesa a Dios, no te demores en cumplirla, porque a Dios no le gustan los alocados; cumple la promesa que hiciste. Ms vale no hacer votos que hacerlos y no cumplirlos. No dejes que tu boca te haga pecar ni vayas a decir despus al representante de Dios que no lo hiciste adrede. Para qu haras enojarse a Dios con una palabra tuya, para que l, despus, haga fracasar tus empresas? Pues en los largos sueos hay muchas ilusiones, y lo mismo en las muchas palabras. Por eso, teme a Dios. Si en una regin ves al pobre oprimido y el derecho y la justicia pisoteados, no te sorprendas, ya que sobre una autoridad hay otra y as sucesivamente. Ves cmo la tierra produce para todos y, al final, el rey depende de ella. El que ama el dinero nunca tiene bastante; al que ama el lujo, siempre se le harn pocas sus entradas. Esto tambin es absurdo. Donde hay muchas riquezas abundan los aprovechadores. Y qu saca su dueo con tenerlas? Slo el gusto de verlas. El sueo del obrero es tranquilo, haya comido poco o mucho; pero la saciedad del rico no le permite dormir. Hay un mal doloroso que veo bajo el sol: El rico que guarda sus riquezas para su desgracia. En un mal negocio, pierde sus riquezas, y si tena un hijo, a ste no le queda nada. As como sali desnudo del seno de su madre, as se volver, tal como vino; y nada podr llevarse de cuanto consigui. Esto tambin es una enorme desgracia, que tenga que irse tal como lleg. De qu sirve entonces trabajar para el viento? Y adems se pasa la vida en la oscuridad, las penas, los sufrimientos y las amarguras. He comprobado esto: la felicidad que le con-. viene al hombre es comer, beber y gozar de bienestar en el trabaj que se da bajo el sol, durante los aos que Dios le concede; porque esa es su parte. Y si Dios le da riquezas y bienes, que goce y aproveche de ellas ydel fruto de su trabajo, porque es un don de Dios. A lo menos, no piensa en lo que durar su vida, mientras Dios le llena de alegra el corazn. 4

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Hay otro mal que he observado bajo el sol y que pesa sobre los hombres. Se da el caso de un hombre al que Dios ha dado tantas riquezas, bienes y honores, que ya no tiene nada que desear. Sin embargo, Dios no le permite gozar de ellos, sino que los aprovecha un extrao. Supongamos un hombre que ha tenido un cen1 tenar de hijos y que ha vivido muchos aos, y que con tener larga vida no encuentra la felicidad ni tiene despus una sepultura. En este caso digo que ms feliz que l fue el que naci antes de tiempo. Porque ste nace en vano, se va a las tinieblas y su nombre quedar oculto en las tinieblas. No vio el sol, ni siquiera lo conoci, pero ha tenido ms descanso que el otro. Pues ste no habra gozado la felicidad, aunque hubiera vivido dos mil aos. No para todo en el mismo lugar? Todo esfuerzo del hombre es para llenar su boca, y l queda insatisfecho. En qu aventaja el sabio al tonto? Qu tiene de ms el pobre que sabe comportarse bien ante los dems? Uno quiere ver con sus ojos antes que quedar con sus deseos. Pero tambin esto es absurdo y correr tras el viento. Todo lo que sucede estaba previsto; se sabe lo que es el hombre y que no puede pedir cuentas a Aquel que es ms poderoso que l. Muchas palabras, mucho viento; pues, de qu provecho te fueron? Quin sabe cmo debera vivir el hombre durante los contados dilas de su vida bajo el sol, que no tienen sentido y que pasan como sombra? Ms vale la buena fama que el aceite perfumado; y el da de la muerte ms que el del nacimiento. Es mejor ira un velorio que asistir a un banquete; porque ste es el' fin de todo hombre y al que vive le sirve para reflexionar. Ms vale la pena que la risa, porque la pena del rostro es remedio del alma. El corazn del sabio est en la casa del duelo, y el de los torpes en la casa alegre. Ms vale escuchar la reprensin del sabio que la alabanza de un tonto. Porque la risa del tonto es como el chisporroteo de las espinas en un fogn. La violencia hace del sabio un loco; los regalos corrompen la conciencia. Ms vale finalizar una cosa que precipitarla, ms vale ser paciente que pretencioso. No te enojes fcilmente, el enojo habita en el corazn del insensato. No digas: Por qu el pasado fue mejor que el presente? Porque no es pregunta inspirada por la sabidura. La sabidura es tan buena como una herencia y sirve a los que viven bajo el sol. La sombra de la sabidura es tan benfica como la proteccin del dinero; pero la ventaja de la sabidura es que da la vida al que la posee. Contempla la obra de Dios. Quin podr enderezar lo que l hizo chueco? Cuando te vaya bien, aprovecha, y cuando te vaya mal, reflexiona: Dios manda lo uno como lo otro y nadie puede saber lo que suceder despus de l. En mi vida, tan decepcionante, he visto todo: hay justos que perecen a pesar de su justicia, e impos que prolongan sus das y su maldad. No seas excesivamente justo ni te hagas demasiado el sabio, no sea que te. pierdas. No te hagas el malo en extremo y no seas tonto, no sea que mueras antes de tiempo. Es bueno procurar esto sin olvidar aquello; el que teme a Dios sabe juntar los dos. Su sabidura hace al sabio ms seguro que los diez jefes de las ciudades, pues nadie es tan santo en la tierra que haga el puro bien y no peque nunca. No hagas caso de todo lo que se dice, para que as no escuches a tu esclavo hablar mal de ti, Pues t mismo sabes muy bien cuntas veces has hablado mal de los dems. Todo esto lo examin con espritu crtico; y me deca: Alcanzar la sabidura. Pero est muy lejos, ms inaccesible que todo lo que existe, y profunda, muy profunda, quin la encontrar? Me dediqu con toda mi alma a conocer, a investigar y a profundizar la sabidura y la razn de ser de todas las cosas; comprob que la maldad es tontera, y la tontera, locura. Y encuentro que la mujer es ms amarga que la muerte, porque ella es como un lazo, su corazn una trampa y sus brazos, cadenas. El que es bueno ante Dios se librar de ella, pero el pecador quedar atrapado. A esta conclusin he llegado, dice el Eclesiasts, considerando a las mujeres una por una: Hasta el da de hoy he tratado de saber el porqu, pero ha sido en vano, a saber, que se puede hallar un hombre entre mil, pero dar con una mujer entre todas es imposible. 5

7,1 7,2 7,3 7,4 7,5 7,6 7,7 7,8 7,9 7,10 7,11 7,12 7,13 7,14 7,15 7,16 7,17 7,18 7,19 7,20 7,21 7,22 7,23 7,24 7,25 7,26

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Annimo 6

Por otra parte, he comprobado que Dios hizo al hombre sencillo y l es el que se busca tantos problemas. Quin es como el sabio, y quin como l aclara las cosas? La sabidura de un hombre hace resplandecer su rostro y suaviza la seriedad de su cara. Obedece la orden del rey, ya que juraste fidelidad ante Dios. No te apresures en apartarte de l, no te metas en asuntos incorrectos, porque l har todo lo que quiere. La palabra del rey es soberana, y quin le preguntar: Qu haces? El que cumple el mandato no se meter en situaciones difciles; el sabio reconoce los tiempos y los criterios. Es verdad que hay para cada cosa un tiempo y un criterio. Pero el hombre tiene una falla muy grande: Nadie sabe lo que sobrevendr. Quin le dir lo que suceder? El hombre no tiene poder sobre su espritu para retenerlo, ni puede disponer del da de su muerte. No hay tregua posible en esta guerra ni la maldad puede salvar al malo. Todo esto lo comprob al observar todo lo que se hace bajo el sol, mientras el hombre tiene tiempo para dominar a otro hombre para hacerle mal. Tambin he visto cmo acompaan a los impos a su entierro, lejos del lugar santo, y se olvidan en la ciudad de sus fechoras. Esto tambin es vanidad. Como la sentencia en contra de las obras malas demora en ejecutarse, los hombres siguen con deseos de hacer el mal. El pecador comete cien veces el mal y sigue viviendo tal cual. Pero, no dicen que los que temen a Dios sern felices porque le guardan el respeto debido y el impo, en cambio, no ser feliz y su vida, pasar como una sombra porque no supo respetar a Dios? Hay otra cosaa muy mala sobre la tierra: hay buenos que son tratados como si se portaran mal, y hay malos que son tratados como si fueran unos santos. Digo que esto tambin es vanidad. Y viva la alegra, porque la nica dicha del hombre sobre la tierra consiste en comer, beber y pasarlo bien. Esto le acompaa en su trabajo durante toda esta vida que Dios le concede bajo el sol. Cuando me dediqu a la sabidura y me apliqu a investigar la condicin del hombre en esta tierra, vi que el hombre no conocer el descanso ni de noche ni de da. Al considerar la obra de Dios en su conjunto, comprob que no se puede descubrir el sentido de lo que se hace bajo el sol, y aunque el hombre se afane mucho en buscarlo, nunca lo encontrar. Y aunque el sabio piense que lo sabe, no puede descubrirlo. Me puse a reflexionar sobre todo esto y comprend que los buenos y los sabios con sus acciones estn en manos de Dios. Pondrn amor u odio? Ningn hombre lo sabe de antemano: todo est ms adelante. Y al final ser una la suerte de todos, hayan sidos buenos o malos, puros o impuros, hayan ofrecido sacrificios o no, hayan invocado a Dios o no, cuando tenan que jurar. Una es la suerte de todos y esta injusticia afecta a todo lo que se hace bajo el sol. Por eso los hombres tienen la mente llena de maldad; mientras viven, no piensan sino en locuras, y, luego van a parar entre los muertos. Sin embargo, hasta que uno goza la compaa de los vivos, tiene esperanza, porque ms vale perro vivo que len muerto. Los vivos saben que morirn, pero los muertos ya no saben; para ellos ya no hay retribucin: hasta su recuerdo se pierde. Sus amores, sus odios y celos perecieron y nunca jams tendrn parte de todo lo que se hace bajo el sol. Ve, pues, come tu pan alegremente y bebe gustoso tu vino, porque Dios ha bendecido tus trabajos. Lleva siempre ropas blancas y que nunca falte a el leo en tu cabeza. Goza de la vida con la mujer que amas, todos los das de tu vida fugaz que Dios te da bajo el sol, porque sa es tu parte en la vida y en el trabajo que t, realizas aqu abajo. Si ves algo que se debe hacer, hazlo si puedes, porque entre los muertos, adonde vas, no hay obras, ni cuentas, ni conocimiento, ni sabidura. He visto, adems, bajo el sol, que la carrera no la ganan los ms rpidos, ni la lucha los que tienen ms fuerza. No hay ms pan para los sabios, ni ms riqueza para los inteligentes, ni ms favores para los entendidos; pues el tiempo y el contratiempo les llega a todos. El hombre no conoce su hora; como los peces pillados en la red fatal o los pjaros en la trampa, as el hombre es sorprendido por el infortunio, cuando de improviso cae sobre l. 6

8,1 8,2 8,3 8,4 8,5 8,6 8,7 8,8 8,9 8,10 8,11 8,12 8,13 8,14 8,15 8,16 8,17

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Ms proverbios 9,13 9,14 9,15 9,16 9,17 Respecto de la sabidura en la presente vida, he notado el hecho siguiente que me parece grave. Haba una pequea ciudad de pocos habitantes. Un rey poderoso le declar la guerra, la siti y levant grandes terraplenes. para tomrsela. Pero se present un hombre pobre y sabio, que, con su sabidura, salv la ciudad. Nadie, sin embargo, se acord despus de este pobre. Por eso digo: La sabidura vale ms que la fuerza, pero la sabidura del pobre es desconocida y no se escuchan sus palabras. Las palabras del sabio pronunciadas con calma se escuchan mejor que los gritos del que manda a los locos. Unas moscas muertas echan a perder un vaso de blsamo oloroso; un poco de locura puede pesar ms que la sabidura y el honor. El corazn del sabio va por el buen lado y el del alocado se inclina por el otro. Al tonto le falta tino hasta en su modo de caminar, y todos se dan cuenta de que se es un tonto. Si el jefe se enoja contigo, no abandones tu lugar, porque la calma evita desastres. Hay otro mal que he visto sobre la tierra, como si fuera efecto de un error del Soberano: los incapaces ocupan los ms altos cargos y los que valen se quedan en lugares inferiores. Vi esclavos a caballo y prncipes que iban a pie como esclavos. El que cava un pozo se cae en l; al que demuele un muro lo muerde una serpiente. El que saca piedras se lastima con ellas; el que parte lea puede herirse. Si se oxida un hacha se pone roma y hay que golpear fuerte, pero la ventaja que se obtiene afilndola, eso es sabidura. Si la serpiente no se deja encantar y muerde, de nada le sirve al encantador. Las palabras del sabio despiertan la simpata; en cambio, las del tonto slo lo perjudican. Desde la primera hasta la ltima palabra slo dice tonteras y estupideces. El tonto multiplica sus palabras, el hombre ignora el porvenir, quin le dir lo que le suceder despus? El trabajo cansa al insensato, no sabe ni siquiera ir a la ciudad. Pobre de ti, nacin, que tienes a un muchacho por rey y cuyos prncipes se levantan comiendo. Feliz el pas cuyo rey naci noble y cuyos jefes comen a sus horas, como hombres y no para embriagarse. Por falta de cuidado se cae la techumbre, y cuando la gente es floja se gotea la casa. Preparan banquetess para divertirse; el vino alegra la vida, y todo se puede con el dinero. No maldigas al rey ni siquiera de pensamiento, ni hables mal del rico aun dentro de tu dormitorio, porque habr pajaritos que le lleven el cuento y la indiscrecin tomar alas. Echa tu pan al agua, a la larga lo volvers a hallar. Reprtelo entre siete u ocho, porque no sabes las desgracias que pueden sobrevenir. Si las nubes estn llenas de agua, la derraman sobre la tierra. Si un rbol cae, sea hacia el norte o hacia el sur, en el lugar donde cae quedar. Quien observa el viento no siembra, y el que mira las nubes no cosecha. As como no sabes por dnde entr el alma en el nio que tiene la mujer en su seno, as tampoco puedes conocer la obra de Dios que todo lo dirige. Siembra de maana tu semilla y no des descanso a tus manos hasta la tarde; pues t no sabes qu es lo que tendr resultado, si una u otra cosa, o si ambas saldrn igualmente buenas.

10,1 10,2 10,3 10,4 10,5 10,6 10,7 10,8 10,9 10,10 10,11 10,12 10,13 10,14 10,15 10,16 10,17 10,18 10,19 10,20

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As va el hombre a su morada eterna 11,7 11,8 La luz es dulce y agrada ver el sol. Si uno vive muchos aos, que goce de todos ellos y considere que sern muchos los das sombros y que todo el porvenir no valdr nada. 11,9 Joven, algrate durante tu juventud y encuentra la felicidad; sigue tus deseos y realiza tus ambiciones, pero no olvides que por todo esto Dios te juzgar. 11,10 Aparta de ti la tristeza y aleja el sufrimiento de tu cuerpo, porque juventud y cabellos negros no durarn. 12,1 Acurdate de tu Creador en el tiempo de tu juventud, antes de que lleguen los das amargos y los 7
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aos en que debas decir: No encuentro placer en ellos. Antes de que se oscurezca el sol, la luz, la luna y las estrellas, y de que las nubes vuelvan despus de llover. Cuando tiemblen los guardias de la casa, cuando, se encorven los hombres fuertes, y cesen las que muelen, por ser muy pocas, y se queden ciegos los que miran por las ventanas, y se cierren las puertas de la calle, y se debilite el ruido del molino, y el ave deje de cantar, y cesen los cnticos. Cuando se teman las subidas y se tenga temor de caminar. Cuando el almendro est florido, se ponga pesada la langosta y se caiga la alcaparra. Porque el hombre se va a su morada de eternidad, y las lloronas circulan ya por las calles. Se suelta el hilo de plata y se quiebra la lmpara de oro, y se estrella el cntaro en la fuente y se rompe la polea del pozo. Y vuelve el polvo a la tierra adonde antes estaba, y el espritu retorna a Dios, porque l es quien lo dio. No hay razn, dice el Predicador, el Eclesiasts. Todo es absurdo! El Eclesiasts, adems de que fue un sabio, tambin ense la sabidura al pueblo; medit, examin y orden muchos proverbios. El Eclesiasts procur encontrar palabras agradables y expresar correctamente pensamientos llenos de verdad. Los dichos de los sabios son como aguijones, y cuando reunidos se parecen a estacas plantadas, que son puestas por el nico pastor. Gurdate, hijo mo, de buscar ms all de esto. Debes saber que multiplicar los libros es una cosa interminable y que mucho estudio fatiga el cuerpo. Conclusin del discurso: Despus de todo lo dicho, teme a Dios y observa sus mandamientos, pues sta es la tarea de todo hombre. Porque Dios va a tomar cuenta de todas nuestras acciones y conocer todo lo que est oculto, sea bueno o malo.

Notas: INTRODUCCION Tal vez el Eclesiasts resumi lo esencial de su pensamiento en este versculo del captulo 3: Dios hace que cada cosa llegue a su tiempo, pero tambin nos invita a mirar el conjunto; y nosotros no somos capaces de descubrir el sentido global de la obra de Dios. (3,11-14; 8,16-17). Es decir, que la grandeza del hombre y su superioridad sobre el animal est en que busca el porqu de las cosas y quiere saber lo que es y lo que hace en el mundo. Dueo del universo, el hombre, creado a la imagen de Dios, lo es de alguna manera. Sin embargo, no es ms que el servidor hecho de barro a quien Dios impuso la tarea penosa de buscar siempre. Es pretensin irrealista pensar que el hombre pueda algn da aclarar satisfactoriamente el sentido de su propia vida o solucionar definitivamente las tensiones y conflictos que desgarran la humanidad. El Eclesiasts resalta numerosas deficiencias de la condicin humana. No lo hace como para decir: Miren que la vida es engaosa; piensen, pues, en las cosas de Dios. Ms bien nos ensea que todas estas deficiencias son la consecuencia de otra ms fundamental: el hombre es un ser mortal y limitado. No nos lleva a la pasividad; ms bien nos invita a no perder tiempo ni gastar nuestras energas en ilusiones, sino a vivir plenamente el momento presente, solucionando da tras da los problemas que estn a nuestro alcance y gozando hoy mismo la felicidad que Dios reserv para este da. Y lo dems se deja a Dios. Y la religin, no nos da una explicacin de todas las cosas? El Eclesiasts no lo piensa as. Pues si bien los mandamientos de Dios nos ensean un camino seguro, no solucionan muchos problemas ni contestan muchas incgnitas. En aquel tiempo la gente piadosa afirmaba que Dios recompensa al bueno y castiga al malo en la vida presente. Esto lo niega el Eclesiasts, apoyndose en los hechos. Lo mismo ahora, pensemos en algunas afirmaciones satisfactorias y tranquilizadoras para el creyente, pero que no son evidentes para quien examina con honradez la realidad: por ejemplo, se dice que los que creen y que reciben los sacramentos son mejores que los dems, o que la Iglesia tiene la solucin de los problemas sociales, o que todos los hombres sinceros deben reconocer la verdad del cristianismo... El que escribi este libro, en el siglo IV o III antes de Cristo, hizo lo que ahora hacen muchos escritores y poetas, que firman sus obras con un seudnimo, o sea un nombre inventado. Presenta su enseanza como si fuera la del rey Salomn, hijo de David. Se sabe que Salomn tena reputacin de hombre muy entendido en la sabidura humana. Aqu Salomn es llamado el Eclesiasts, o sea, el que convoca la asamblea para ensear a sus hermanos. 8

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Annimo 9

1,1 No hay razn. Estamos acostumbrados a la antigua traduccin de este versculo: Vanidad de vanidades, y todo es vanidad. En realidad, la primera palabra del libro, y la que volver a repetirse muchas veces, como un refrn, significa tanto lo que no tiene peso, como lo que no es serio, lo que es vano, lo que no sirve, lo que no tiene explicacin. No hay nada nuevo bajo el sol. Los profetas vean el mundo dirigido por Yav hacia un porvenir feliz y una reconciliacin de la humanidad. Al contrario, en los otros pueblos se tena la idea de que el mundo no hace ms que repetir sin cesar los mismos acontecimientos, sucedindose reinos, guerras, xitos y fracasos. Para ellos, nada ocurra que fuera realmente nuevo y que pudiera dar a la humanidad el cumplimiento de sus deseos. Al que tiene semejante conviccin, solamente le queda olvidar e ignorar los sucesos de ese mundo en que todo es ilusin, como hacen los budistas, o bien gozar la vida sin preocuparse mayormente. El Eclesiasts mira el mundo, no como lo miraban los profetas, sino como los filsofos; su mensaje contiene algo positivo: No creas que perteneces a la generacin que lo ha descubierto todo y que har que el hombre deje de sufrir. Deja las ilusiones para actuar de acuerdo a la realidad. Bajo el sol. Estas palabras volvern en el libro como un refrn: el hombre se afana y pasa como sombras, mientras que el sol permanece. El sol es como la figura de Dios que permanece y que slo acta con miras a la eternidad (3,14). Mientras ms se sabe, ms se sufre. La misma inquietud est presente en el mundo de hoy. Los promotores de la ciencia afirmaron que el progreso iba a liberar al hombre de todo mal. Despus de la bomba atmica y de las ltimas guerras, muchos han perdido esta fe. Lo mismo, los promotores del marxismo pensaban que la revolucin iba a hacer un mundo nuevo. Ahora, en los pases donde la revolucin se realiz hace algunas decenas de aos, se comprueba que los cambios sociales no bastaron para hacer al hombre ni feliz ni bueno. Donde ha habido mayores progresos materiales, los jvenes se rebelan contra una existencia sin problemas, en que queda frustrado el anhelo profundo del hombre hacia el amor autntico. 2,1 Y me puse a detestar este trabajo que haba hecho. Al Eclesiasts le cuesta pensar que otros echarn a perder esto mismo por lo cual nos hemos sacrificado. Pero tambin comprende que no ha sacado provecho de lo que haba hecho, a pesar de que lo goz en paz. El hombre se inquieta por el futuro. Con su trabajo y sus hijos piensa preparar el descanso que recompensar sus esfuerzos. Pero, llegado al colmo de sus deseos, se siente, muchas veces, aislado, vaco de felicidad real, y cuando ya no lo arrastra el deseo de conquistar, se aburre como si le faltara lo que realmente necesita el corazn humano. Cuntos mueren luego despus de obtener su jubilacin porque ya no tienen una razn de luchar y de vivir! Mi suerte ser como la del necio. Entonces, de qu sirve la vida? Qu es la felicidad? Ciencia, belleza, riqueza, poder, juventud, amistad, no son ms que ilusin y viento, si con la muerte termina todo. 3,1 Se notarn los versculos 11-14, que ya comentamos en la Introduccin. En los captulos que vienen a continuacin, el Eclesiasts contempla, uno despus de otro, todos los aspectos de la condicin humana, empezando por lo ms seguro, que es la muerte. Destruye todas las ilusiones del hombre, que trata de olvidar la falta de sentido de su vida. Ya fue lo que es. Ver lo dicho respecto a 1,10. As que, si todo lo que se construye ha de ser destruido, qu le queda al hombre? Esta reflexin vale tambin para nosotros, que creemos que el mundo va cambiando y que la historia tiene una direccin. Pues cada generacin trabaja para las siguientes, sin aprovechar los frutos de su trabajo y de sus luchas. Y, adems, debemos estar seguros que se presentarn, despus de nosotros, nuevos problemas con los cuales los adelantos que nos parecen ms valiosos debern ser considerados como dainos. 3,18 Quin sabe si el alma del hombre... (v.21). Para los judos, hasta pocos aos antes de Cristo, la palabra alma significa el aliento del hombre y el calor que est en su sangre. Ah estaba, segn ellos, toda la vida (Lev 17,11). Entendamos que Dios no hara revelado todava la suerte del hombre despus de la muerte, y no digamos, como algunos, que el alma, o espritu del hombre, muere con el cuerpo. Con el Nuevo Testamento el alma pasar a designar la persona misma que no muere (Mt 10,28). Quin sabe? Incluso para los creyentes de hoy, que sabemos de la otra vida, nuestra fe no tiene poder, habitualmente, para destruir el miedo natural a la muerte. En la prctica nos deja desconcertados, tanto la desaparicin de los seres queridos como la certeza de nuestra propia muerte 11,7 Si uno vive muchos aos, que goce de todos ellos. El Eclesiasts haba amado la vida y el mundo. La perspectiva de la muerte no debe entristecer nuestros das. Los que viven recordando siempre a 9

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sus difuntos o pensando en la muerte no estn en buenas condiciones para descubrir la Presencia de Dios en el momento actual. Es mejor dar gracias a Dios por el pan y la felicidad de cada da (ver 9,7). Acurdate de tu Creador en los das de tu juventud. As te conviene hacer, y no que recurras a l cuando ya se te fueron las fuerzas y los placeres; no seas como la chica liviana que se vuelve beata cuando se le fueron los amantes. En realidad, la vejez no es principalmente la del cuerpo, sino a del espritu que no sabe desear, amar, entusiasmarse, sacrificarse. No llega la amargura de la vejez al que escogi a Dios en los das de su juventud. Podr repetir hasta el fin la palabra del salmo 42: Subir hacia Dios, que alegra mi juventud.

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