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CONFERENCIAS CATEDRA DE HISTORIA DEL CRISTIANISMO I


INTRODUCCIN:
JUSTIFICACIN: Ecl. 1:9-10
La infancia gusta de or la historia, la juventud de hacerla y la vejez de contarla.
Jos de la Luz y Caballero.
Hoy en da no respetamos suficientemente el valor del estudio de la historia. Vivimos bajo el dominio
de la ciencia, y el cientfico no necesita haber estudiado la historia de su ciencia para llegar a ser un
experto en ella, de tal manera que es posible progresar en la ciencia sin haber entendido previamente la
historia. Pero esto no es posible en la filosofa o la teologa.
Hasta hace una o dos generaciones los hombres siempre miraban el pasado como un gran tesoro de
sabidura y conocimiento, pero el xito de la ciencia moderna y los mtodos cientficos han provocado
una nueva actitud hacia el pasado. El pasado es nuestra fuente de informacin vital. Los escritos de los
grandes pensadores del pasado estn repletos de instruccin y advertencias para nosotros; ignorar su
sabidura es abrir la puerta a la supersticin y a la presuncin.
Cinco razones importantes para sopesar lo que ofrece la historia:
1. tenemos races: no partimos de cero. Toda colectividad, y todo individuo, que pierde sus races
est en trance de perder su identidad.
2. la historia nos brinda una leccin de humildad.
3. la historia de la iglesia ayuda a comprender muchos problemas teolgicos.
4. la historia de la iglesia ayuda a entender ciertas realidades sociales y eclesisticas.
5. la historia de la iglesia puede convertirse en una fuente de consolacin.
J. GRAU.
En la iglesia primitiva empezaron a desarrollarse nuevas formas del pensamiento humano acerca de
Jess, que fueron rechazadas por la iglesia como insatisfactorias. En una palabra, eran herticas.
La palabra Hairesis, hereja, se deriva del verbo que en su forma media significa escoger, y de
esta manera viene a ser utilizada para calificar a aquellos que siguen una opinin particular. Como la
utiliza el libro de Hechos 5:17, 15:5, sin tener la connotacin despectiva que tiene hoy da. Pero ms
adelante, la iglesia como tal, sigui el consejo dado por Pablo de evitar los partidos dentro de la
unidad de un slo cuerpo, ya que Cristo no est dividido (1 Co.1:13). La fe de la iglesia era una, y el
espritu sectario no deba ser tolerado. La amenaza de conflicto interno es uno de los obstculos ms
serios para que la predicacin del evangelio en el mundo tenga xito, y la iglesia primitiva pronto
descubri su necesidad de presentar un frente unido en su entorno hostil. No llamemos invenciones a
lo que no son sino imitaciones.
OBJETIVO:
Anlisis crtico de la historia del cristianismo desde el siglo I hasta el siglo V, desde los tiempos de
Jesucristo, pasando por la iglesia primitiva de Jerusaln y el primer concilio realizado entre la iglesia
apostlica, la iglesia perseguida o la poca de los mrtires, la iglesia imperial o el gobierno de
Constantino para terminar conociendo algunos personajes dentro de la historia conocidos como los
gigantes de la fe.
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1. ANTECEDENTES DEL CRISTIANISMO
1.1. EL JUDAISMO EN PALESTINA.
El remanente que en el ao 538 a.C., bajo los auspicios del Imperio Medo-persa, regres de Babilonia a
Palestina, estaba constituido slamente por un pequeo porcentaje de la poblacin del Reino del Sur o Jud
ya que el reino del Norte o Israel no regres de su cautiverio en Asiria debido a que se mezcl y fue
absorbido por los pueblos que lo rodeaban, de modo que lo nico que qued de ellos fue una raza mezclada
que vino a constituir el pueblo samaritano que encontramos en el Nuevo Testamento (Ver. 2 R. 17:24-41;
Esd. 4:9-10) el cual era despreciado por los judos (Jn. 4:9). Es en este momento que surge el pueblo Judo
(de la tribu de Jud) propiamente dicho, pues antes del cautiverio el trmino generalmente utilizado era
"israelita" o "hebreo". Este cambio de nombre va ms all de lo puramente etimolgico e implica un
cambio notable en la conviccin religiosa del pueblo escogido. Los judos finalmente haban entendido que
el cautiverio les haba sobrevenido debido a su idolatra y comprendieron que Yahvh era un Dios celoso que
demandaba un culto exclusivo, de modo que a partir de este momento La Ley, El Templo y El Sacerdocio
Aarnico, toman efectivamente el lugar central que les corresponda en la conviccin religiosa del pueblo y
es debido a esto que en lo sucesivo encontramos una oposicin tenaz a cualquier influencia que pudiera
significar una amenaza contra alguno de estos elementos.
Antes de continuar adelante es necesario considerar los sucesos acaecidos durante los 400 aos transcurridos
entre Malaquas, el ltimo de los profetas del Antiguo Testamento, y el nacimiento de Cristo, pues las
Escrituras dejan un vaco histrico en este lapso de tiempo, debido a que no registran ningn libro inspirado,
por lo cual se conoce este periodo como "los 400 aos de silencio". Esta consideracin es muy importante
para comprender la situacin y los evidentes cambios sociales que se aprecian a primera vista al adentrarnos
en el Nuevo Testamento, con relacin a la poca de Esdras, Nehemas y Ester.
Estos sucesos, en lo que ataen al Judaismo en Palestina, son esencialmente de tipo poltico.
1.1.1. ANTECEDENTES POLITICOS
LAS GUERRAS ENTRE SELEUCIDAS Y PTOLOMEOS
El Imperio llamado a tomar el relevo hegemnico en el Mundo Antiguo fue el Griego en cabeza de
Alejandro el Grande (Ver. Dan. 8:3-8, 20-22). Efectivamente, en el ao 331 a.C., Alejandro derrota
definitivamente al Imperio Medo-persa en la batalla de Arbelas, pasando a ser el dominador del mundo
conocido. Alejandro fue el ms grande conquistador de los tiempos antiguos, llegando a incursionar hasta la
India en un corto lapso de 10 aos; pero no logr vivir mucho para disfrutar su triunfo, pues, estando en la
plenitud de sus capacidades, muri sorpresivamente a la edad de 33 aos y su vasto imperio fue repartido
entre sus 4 generales: Casandro, Lismaco, Seleuco y Ptolomeo.
El dominio lo ejercieron alternativamente (Ver Dan. 11), pero mientras los Ptolomeos eran tolerantes hacia
los judos, permitindoles conservar sus costumbres y prcticas religiosas, los Selecidas procuraron
imponer por la fuerza la cultura griega a los judos en perjuicio de sus prcticas y costumbres. Esta
situacin alcanz su clmax durante el reinado del selecida Antoco IV Epfanes que profan el Templo
dedicndolo al dios griego Zeus y sacrific un cerdo dentro del mismo, acto que constitua una
abominacin e insulto humillante para los judos. Esta fue la gota que rebos la copa y en el ao 167 a.C.
surge la rebelin de los Macabeos.
LOS MACABEOS
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Con este nombre se conoce el movimiento independentista judo encabezado por el sacerdote Matatas y sus
hijos (tambin conocidos como "Dinasta Asmonea"), que se opuso al dominio y la imposicin cultural del
reino Selecida bajo el gobierno de Antoco IV Epfanes.
Este movimiento fue liderado inicialmente por el sacerdote Matatas y continuado por sus hijos Judas,
Jonatn y Simen, en este orden.
Bajo el mando de este ltimo, se logr un corto y relativo periodo de independencia y paz y el pueblo judo
concedi a los Macabeos y a sus descendientes el gobierno hereditario de la regin y posteriormente el Sumo
Sacerdocio que corresponda legtimamente a los descendientes de Aarn. A partir de Simen, sus sucesores
empezaron a desvirtuar la motivacin religiosa inicial del movimiento y se mostraron ms dispuestos a
amoldarse a las tendencias culturales griegas o helnicas que, precisamente, haban suscitado el
levantamiento de este movimiento. De cualquier manera, Los Macabeos dieron un nuevo y renovado
impulso al movimiento mesinico entre los judos alentndolos a afirmar la esperanza de un libertador.
LA CONQUISTA DEL IMPERIO ROMANO
Habiendo obtenido una relativa independencia, los Macabeos se trenzaron en luchas intestinas por el poder
civil y religioso que los debilitaron y no les permitieron percatarse del nuevo peligro que se cerna sobre ellos
representado en el poderoso Imperio Romano, que ya vena sobrepujando, por lo menos en lo poltico y
militar, al Imperio Helnico o Griego. As estaban las cosas cuando fueron sorprendidos en el ao 63
a.C. por el general romano Pompeyo, que conquist el pas sin hallar ninguna resistencia que
probablemente, an en la plenitud de sus fuerzas, hubiera sido intil contra el que se ha llegado a considerar
el ms grande poder militar de la historia antigua.
Este nuevo dominio extranjero contra el cual poco podan hacer, fue el que imprimi el empuje final al
anhelo mesinico al cual se ha hecho referencia anteriormente. A pesar de lo vergonzoso que poda llegar a
ser el dominio romano para los judos, tambin es cierto que provey un ambiente poltico ideal para la
expansin del cristianismo, pues los romanos eran expertos en el arte de gobernar con un apoyo invaluable
en su estructura y capacidad militar de modo que prcticamente no existan fronteras entre los diversos
territorios subyugados. El ser ciudadano romano permita el libre trnsito entre todos los pueblos
mediterrneos garantizando al mismo tiempo la proteccin de la ley en cualquier lugar. Este ambiente
favorable fue el que se denomin "La Pax Romana". Por otra parte, los romanos mostraban cierta
tolerancia religiosa al amparo de la cual los judos pudieron continuar sus prcticas tradicionales sin ser
molestados en gran manera y al surgir el cristianismo, los romanos pensaban en l como otra secta del
judasmo por lo cual le dieron inicialmente el mismo trato que a ste.
LAS SECTAS DEL JUDAISMO
El cambio de las condiciones durante y despus del cautiverio y las luchas internas a las que se hizo
referencia en el punto relativo a los Macabeos, originaron y desarrollaron varias sectas dentro del judasmo
que desempearon un papel generalmente antagnico, pero que no por ello deja de ser importante, durante el
ministerio de Jesucristo y los primeros aos de la Iglesia.
LOS FARISEOS
Su nombre proviene de el vocablo hebreo "perusim" que denotaba separacin debido al separatismo que los
caracterizaba. Su origen probablemente se remonta a los "Jasideos o Hassidim" (devotos), Para ellos lo
importante era asegurarse de cumplir la Ley an en los momentos difciles. Fue la nica secta del
judasmo que sobrevivi a la destruccin del Templo en 70 d.C. y dieron origen al judasmo rabnico
de nuestros das.
LOS SADUCEOS
Era el partido sacerdotal y aristocrtico del judasmo. Sus doctrinas fueron opuestas a las de los fariseos. Se
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cree que su nombre proviene del Sumo Sacerdote Sadoc, Aceptaban slo el Pentateuco como inspirado
por Dios y esto, unido al hecho de ser sacerdotes, fue la causa de que su interpretacin de la Ley girara
alrededor de la ley ritual y del mantenimiento del culto en el Templo.
LOS ZELOTES
Palabra proveniente del griego que significaba "celoso". La voz hebrea "cananita" tena el mismo
significado. Este era un movimiento subversivo de corte poltico-religioso cuyo origen parece ser la
insurreccin de Judas el Galileo contra los romanos en el ao 6 d.C. (Hc. 5:37).
LOS ESENIOS
La Biblia no hace referencia a esta secta, pero fuentes histricas confiables como Josefo, Filn y Plinio el
Mayor nos han dejado evidencias de la existencia de esta comunidad que ha tomado gran importancia en
nuestro siglo debido al descubrimiento de Los Rollos del Mar Muerto en las cuevas de Qumrn, hallazgo
cuya autora se ha atribuido a este grupo.
LOS HERODIANOS
Nombrados en los evangelios (Mt. 22:16; Mr. 3:6; 12:13), no se sabe con certeza acerca de su carcter y
doctrina. Se supone que se trataba de un movimiento poltico judo que simpatizaba especialmente con la
casa de Herodes (Antipas) por encima de los procuradores romanos, quiz con la esperanza del
restablecimiento del reino davdico.
EL SANEDRIN
Del vocablo griego "synedrion" que significaba "un conjunto sentado". Sanedrn fue el nombre dado al
concilio o consejo judo establecido en los ltimos 2 siglos a.C. y activo hasta el 70 d.C. Era un cuerpo de
la aristocracia sacerdotal y de la nobleza, compuesto por 71 miembros, con sede en Jerusaln. Trabajaba
bajo la direccin del Sumo Sacerdote y tena funciones legislativas, ejecutivas y judiciales. Su autoridad
variaba segn el rgimen poltico. Durante la poca romana (63 a.C. - 70 d.C.), especialmente bajo los
procuradores, este cuerpo era prcticamente la ltima autoridad en Judea. Presidido por el Sumo sacerdote,
estaba conformado en su mayora por los saduceos con una menor participacin de escribas eruditos
de entre los fariseos y otro porcentaje menor de miembros laicos nobles. Los rabinos atribuan su origen
a Moiss (Nm. 11:16). Este tribunal fue el que dict la sentencia de muerte de Jesucristo que fue confirmada
despus por el procurador Poncio Pilatos.
LA DINASTIA IDUMEA (HERODES)
Se conoce con este nombre la familia que gobern la regin de Palestina, bajo los auspicios de Roma,
durante la poca de Jesucristo, iniciada por Antipatro y su hijo Herodes El Grande. Su nombre se debe a
su origen idumeo. Los idumeos eran los mismos edomitas o descendientes de Edom o Esa (hermano de
Jacob) que habitaban al sureste de Judea.
La siguiente es la lista de los reyes de esta dinasta nombrados en el Nuevo Testamento:
- Herodes El grande fue el ms destacado de esta familia, tiene mritos como gobernante, edific ciudades
de corte helenistico-romano en honor de sus protectores, los emperadores romanos, y les di el nombre de
ellos como Cesarea y Sebaste adems de otras edificaciones destacadas. En 20 a.C. emprendi la
construccin del tercer Templo que se ha denominado Templo de Herodes pero que en realidad era el
mismo segundo templo llamado "de Zorobabel", reedificado en la poca de Esdras y Nehemas.
llevndole entonces cerca de 82 aos concluir esta labor. Tan slo 8 aos despus de concluido, los
ejrcitos romanos al mando de Tito despojaron y destruyeron este templo. En la actualidad se levanta en
el mismo sitio la Mezquita de Omar.
- Arquelao era hijo del anterior y a la muerte de su padre y consecuente divisin de su territorio entre sus
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hijos, fue confirmado por Roma para gobernar Judea. Fue semejante a su padre en sus actos de crueldad
(Mt. 2:22).
- Herodes Antipas, tambin hijo de Herodes El Grande, le correspondi el gobierno de las provincias de
Galilea y Perea. Su reinado coincidi con el ministerio de Jesucristo en Galilea. Es mencionado
repetidamente en los evangelios. Jesucristo se refiri a l en un tono de desprecio (Lc. 13:32). Fue el
responsable de la encarcelacin y ejecucin de Juan El Bautista (Mr. 6:17-29) y a l fue remitido Jesucristo
por Pilatos para su juicio (Lc. 23:6-7).
- Herodes Agripa I, sobrino del anterior, lleg a gobernar un territorio casi tan extenso como el de su
abuelo Herodes El Grande (Judea, Samaria, Galilea, Perea, Idumea, entre otros). Orden la muerte de
Jacobo el hermano de Juan y posteriormente la encarcelacin de Pedro (Hc. 12:1-5). Su muerte es relatada
por Lucas en Hechos 12:20-23.
- Herodes Agripa II, hijo de Herodes Agripa I. El y su hermana Berenice escucharon la defensa de Pablo
ante Festo en Cesarea y por poco es persuadido a convertirse (Hc. 26).
EL MOVIMIENTO MESIANICO
A pesar de la diversidad de sectas dentro del judasmo, existan dos elementos comunes a todas ellas como
son:
EL MONOTEISMO ETICO
El monotesmo tico sostena que hay un slo Dios y que este Dios requiere, an ms que el culto
apropiado, la justicia entre los seres humanos. Las diversas sectas podan estar en desacuerdo respecto de
lo que esa justicia quera decir en trminos concretos. Pero en cuanto a la necesidad de honrar al Dios nico
con la vida toda, todos concordaban.
LA ESPERANZA ESCATOLOGICA
Todos los partidos del judasmo tambin coincidan en su creencia firme de que llegara el da cuando
Dios intervendra en la historia para restaurar a Israel y cumplir sus promesas de un reino de paz y
justicia. Algunos pensaban que su deber estaba en acelerar la llegada de ese da recurriendo a las armas (los
Zelotes). Las otras facciones crean que la manera de apresurar esta intervencin era practicando la justicia,
segn el concepto que cada una de ellas tena de sta. Y precisamente era este concepto el que condicionaba
la idea que cada una de ellas tena del Mesas. Estas ideas eran esencialmente 4 a saber:
EL PROFETA
Para muchos de los judos el Mesas era un profeta. Los discpulos de Juan El Bautista que llegaron
a creer que l era el Mesas sostenan este punto de vista.
EL SACERDOTE
Esta idea surgi con la figura de Judas Macabeo, de ascendencia aarnica, toda vez que su padre Matatas
era sacerdote. Los saduceos defendan esta concepcin que era por dems favorable a su condicin. Segn
ellos el Mesas deba ser de origen levtico-sacerdotal.
EL ANGEL
Esta es la tendencia de carcter mesinico sobrenatural. Para ellos la intervencin vendra del cielo. El
Mesas era pre-existente y de carcter sobrehumano. Los que se adheran a este concepto evocaban la
imagen del ngel libertador en la noche de la salida o xodo de Egipto.
EL REY
Este era el Mesas ideal de los Zelotes. Un caudillo militar que los libertara del dominio gentil y los pondra
a la cabeza de todos los pueblos de la tierra.
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1.1.2. EL JUDAISMO DE LA DISPERSION
La Sinagoga en reemplazo del Templo y El Escriba o Doctor de la Ley (Esdras 7:12) en lugar del
sacerdote. Tambin las labores usuales de los judos cambian durante este periodo de las labores agrcolas
(pastoreo, ganadera, agricultura) al comercio.
En relacin con el judasmo de la dispersin, existen otros factores de tipo cultural que influyeron
notablemente en l y que estudiaremos ms en detalle a continuacin:
ANTECEDENTES CULTURALES
1.1.3 LA CULTURA HELENICA O HELENISMO
Este es el nombre que se le da a la cultura griega que se impuso en todos los pueblos conquistados por
Alejandro El Grande. Bsicamente consiste en el legado cultural de los griegos con algunos pequeos aportes
de los pueblos sometidos. La cultura griega era muy elevada (eran grandes pensadores, artistas y filsofos) y
ejerca un gran atractivo sobre los habitantes de los territorios que se hallaban bajo el control de Grecia,
incluyendo a los judos.
LA LENGUA FRANCA
A pesar de ser una consecuencia de lo anterior, este punto amerita ser tratado aparte, ya que hasta la fecha no
se ha encontrado un idioma tan rico y con tantos matices como el "griego koin" o griego comn. Esto
represent una ventaja para el cristianismo pues coloc las Sagradas Escrituras al alcance de todos por
medio de La Septuaginta, versin en griego del Antiguo Testamento, traducida del hebreo por los
judos helenistas de Alejandra.
LA FILOSOFIA GRIEGA
Debido a que los judos de la Dispersin se vean obligados a defender su fe a cada paso frente a aquellas
gentes de cultura helenista para quienes la fe de Israel resultaba ridcula, anticuada o ininteligible; stos se
vieron en la necesidad de adoptar la lgica de la filosofa griega para tratar de demostrar la compatibilidad
entre sta y la revelacin bblica. El principal representante de esta tendencia fue el filsofo judo Filn,
en Alejandra.
EL MUNDO GRECOROMANO
Aunque ya ha quedado esbozada una visin panormica del mundo grecoromano en los aspectos poltico y
cultural, existen otros factores de carcter religioso a saber:
ANTECEDENTES RELIGIOSOS
El imperio procuraba fomentar la unidad en sus dominios por medio de la uniformidad religiosa que se
lograba mediante el sincretismo y el culto al emperador.
EL SINCRETISMO
El sincretismo no es otra cosa que la mezcla indiscriminada de religiones; fue impulsado por Roma como
lo evidencia el Panten romano ("templo de todos los dioses") donde hallaban cabida los dioses provenientes
de las ms diversas regiones. El sincretismo era la moda religiosa de la poca y obedeca a motivaciones
polticas ms que religiosas, pues estaba muy lejos de satisfacer las necesidades espirituales de los
corazones nobles y sencillos, de modo que lo nico que logr en el campo religioso, fue hacer patente la
gran deficiencia espiritual tanto de las mitologas griega y romana como de las "religiones de
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misterio".
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EL CULTO AL EMPERADOR
En este culto lo nico que se pretenda era conferir un carcter religioso a la lealtad poltica, de modo que
quien se negaba a rendir este culto era visto como traidor al estado.
En contraste con lo anterior y a pesar de la diversidad de sectas en su seno, el judasmo ofreca una religin
basada en un monotesmo tico y una esperanza escatolgica, que s satisfaca los anhelos espirituales de
un buen nmero de gentiles que anhelaban conocer la verdad con sinceridad de corazn. Esta es la
causa por la cual encontramos que las sinagogas del judasmo de la Dispersin abrian sus puertas a dos
categoras de gentiles conocidos en el Nuevo Testamento como proslitos (Hc. 13:43) y devotos o
temerosos de Dios (Hc. 10:2; 13:16; 18:7).
CUESTIONARIO DE REPASO
1. De donde proviene el nombre "judo" y en que se diferencia el judo del N.T. del hebreo o israelita
del A.T.?
2. Cuales son los tres elementos religiosos principales en la vida del judasmo?
3. Con que nombre se conoce el periodo comprendido entre el final del A.T. y el inicio del N.T. y por
qu?
4. Cales son los antecedentes polticos del Cristianismo?
5. Que imperio sucedi al Medo-persa y bajo la direccin de qu rey?
6. Cual fue la causa de la aparicin de Los Macabeos?
7. Que imperio desplaz a los griegos y que aspectos de ese imperio representaron ventajas para la
expansin del Cristianismo?
8. Cuales eran las principales sectas del judasmo y cual de ellas tena la doctrina correcta?
9. Cual fue la secta que sobrevivi a la destruccin de Jerusaln en el ao 70 d.C.?
10. Cual era la secta que controlaba El Sanedrn?
11. En que puntos se opona la doctrina de los Saduceos a la de los Fariseos?
12. De donde proviene el trmino sicario?
13. Cual era la secta de carcter asctico y a que debe su importancia?
14. Que funciones ejerca El Sanedrn y quin lo presida?
15. Mencione los miembros de la Dinasta Idumea que tienen relevancia en el N.T., para la historia del
Cristianismo.
16. Cuales eran los dos elementos comunes a todas las sectas del judasmo?
17. Cuales eran las 4 formas clsicas en que los judos conceban al Mesas?
18. Cuales fueron las causas de la aparicin de la Sinagoga y el Escriba o doctor de La Ley?
19. Qu es el Helenismo
20. Por que medios el Imperio Romano fomentaba la uniformidad religiosa en su territorio?
21. Que nombre reciban los gentiles que mostraban inters en la religin juda y asistan a la sinagoga?
2 LA IGLESIA APOSTOLICA
IGLESIA Etimologa: Jess se refiri solo en dos ocasiones a la iglesia (Mt 16.18; 18.17). La
palabra iglesia se deriva del sustantivo griego ekklesa (de ek-kaleo que significa llamar fuera), una
asamblea pblica, generalmente de orden poltico (de pols que significa ciudad), convocada por un
heraldo oficial. En el Nuevo Testamento, en singular, iglesia se refiere a alguna congregacin local y

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Religiones antiguas, propias de cada regin, cuyos dioses tenan un carcter ms personal y cuyas doctrinas se basaban
en supuestos mitos o misterios acerca del origen del mundo o de la historia del dios en cuestin.
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especfica (Hch 11.22; 13.1), pero a veces tambin a varias congregaciones (Gl 1.13; Hch 9.31),
aunque hay poca distincin entre el singular y el plural (cf. 1 Co 10.32; 11.16; Gl 1.13, 22).
La Iglesia Apostlica abarca un periodo comprendido aproximadamente entre el ao 30 d.C. y el 100 d.C.
(Ascencin de Cristo y muerte de Juan respectivamente) y comprende todo el periodo durante el cual
ejercieron su ministerio los 12 apstoles. Para un mejor estudio de este periodo lo dividiremos en tres
subperiodos claramente identificados en los Hechos de los Apstoles y el N.T.
2.1 LA IGLESIA DE JERUSALEN
La historia de la Iglesia propiamente dicha, se inicia con el bautismo del Espritu Santo a los 120
discpulos congregados en el aposento alto en el da de Pentecosts (6 de Sivn en el calendario
hebreo que corresponde a mayo-junio de nuestro calendario) del ao 30 d.C. (Ver Hc. 1:13-15; 2:1-47).
Este acontecimiento tuvo un efecto triple en los discpulos:
- Ilumin sus mentes dndoles un nuevo concepto del Reino de Dios, que no era un imperio poltico como
ellos lo crean (ver Hc. 1:6) sino un reino espiritual, donde el Seor ascendido gobernaba activamente a todos
los que le aceptaron por la fe.
- Les vigoriz, impartiendo a cada miembro un fervor de espritu y un poder de expresin que haca el
testimonio de ellos convincente para quienes los escuchaban.
- Marc el inicio de una nueva dispensacin en la cual este Espritu Divino morara en la Iglesia como una
presencia permanente; no en su organizacin o maquinaria, sino como la posesin individual y personal de
cada verdadero creyente.
La sede de la iglesia de Jerusaln probablemente era el aposento alto en el monte de
Sin y el prtico de Salomn en el Templo.
2.1.1. COMPOSICION DE LA IGLESIA DE JERUSALEN
Esta iglesia estaba conformada en su totalidad por judos de las 3 clases ya mencionadas en la primera unidad
(judos de Palestina, judos de la Dispersin y judos gentiles o proslitos). Ni siquiera los Apstoles
pudieron entender en un comienzo que el evangelio inclua a los gentiles y la nica forma en que conceban
que uno de ellos llegara a ser cristiano era hacindose primero judo (proslito) y luego aceptando a
Jess como el Mesas. Esto se deba a que los primeros cristianos no crean pertenecer a una nueva religin.
Su fe no consista en una negacin del judasmo, sino ms bien en la conviccin de que la edad mesinica, tan
esperada por el pueblo hebreo, haba llegado. Esto es cierto, no slo de los doce, sino del mismo Pablo segn
lo expresa a los judos en Roma hacia el final de su carrera: "por la esperanza de Israel estoy sujeto con
esta cadena" (Hc. 28:20). La iglesia de Jerusaln tuvo que afrontar dos tipos de persecucin a saber:
PERSECUCION RELIGIOSA
Esta es la persecucin propiciada por el Sanedrn que ya hemos tratado en el punto anterior. Bajo esta
persecucin cae Esteban, el primer mrtir cristiano y es debido a ella que el evangelio empieza a
expandirse ms all de las fronteras de Judea. Los judos de la Dispersin tambin fomentaron este tipo de
persecucin en todos los lugares a donde llegaban los misioneros cristianos, como se puede notar en los viajes
de Pablo, quien tambin fue, en su condicin de fariseo inconverso, instrumento de esta misma persecucin.
Los judos solamente estuvieron en condiciones de perseguir a los cristianos hasta el 70 d.C. A partir de este
momento algunos "cristianos" comienzan equivocadamente a incubar un sentimiento antisemita, que termin
desembocando en el "holocausto" de los nazis en el cual perdieron la vida cerca de seis millones de judos.
PERSECUCION POLITICA
Es la persecucin originada por las autoridades seculares, en este caso romanas. La primera de ellas se dio
bajo el gobierno de Herodes Agripa I, quien probablemente para complacer a la dirigencia juda e inclusive
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por instigacin de ella, procedi a perseguir a los cristianos en Jerusaln dando muerte a Jacobo, hermano
de Juan y encarcelando a Pedro, quien escap milagrosamente (Hc. 12). Posteriormente esta persecucin
tambin trasciende las fronteras de Judea produciendo un gran nmero de mrtires bajo la direccin de los
propios emperadores del imperio.
2.1.2. DOCTRINA
Al principio, la teologa o creencia de la Iglesia era simple. La doctrina sistemtica fue desarrollada ms tarde
por Pablo. De cualquier modo, hay tres puntos que resaltan de manera prominente en la predicacin de los
apstoles y que son considerados esenciales:
- Jess de Nazaret era El Mesas, el Cristo largamente esperado por Israel a quien cada miembro de la
iglesia deba demostrar lealtad personal, reverencia y obediencia.
- El segundo punto era la Resurreccin de Jess, es decir que despus de haber sido crucificado, haba
resucitado de entre los muertos para vivir como la cabeza de su iglesia y no morir jams.
- En tercer lugar encontramos la segunda venida de Cristo, es decir que aquel que haba ascendido a los
cielos, a su tiempo volvera a la tierra y reinara sobre su iglesia.
2.1.3. DIRIGENTES
En una iglesia comparativamente pequea en nmero, todos en una ciudad, todos de una raza, todos
absolutamente obedientes a la voluntad de su Seor ascendido y todos en comunin con el Espritu de Dios,
poco gobierno era necesario. Este gobierno era administrado por los doce apstoles, quienes actuaban como
un cuerpo, siendo Pedro su portavoz. A pesar de lo anterior, sobresale en la narracin de los Hechos los
nombres de Pedro y Juan, pero sto no obedece a que hubieran sido formalmente constituidos como
dirigentes por sobre los dems, sino que Pedro tena un don natural de liderazgo que le hizo destacarse desde
un comienzo por encima de los otros apstoles. Fue esta circunstancia la que lo lleva a asumir la voceria y el
liderazgo de la iglesia de Jerusaln del mismo modo que Juan haba llegado a esta misma condicin debido a
su carcter mstico. Pablo menciona que ellos dos, junto con Jacobo, "eran considerados como columnas"
(Gal. 2:9). Adems de estos; Jacobo, el hermano del Seor (Gal. 1:19) tambin gozaba de gran
autoridad. Aunque Jacobo no era uno de los doce, Jess se le haba manifestado poco despus de la
resurreccin (1 Cor. 15:7) y se haba unido al nmero de los discpulos, donde pronto goz de gran prestigio
y autoridad. Segn Pablo, l era la tercera "columna" de la iglesia de Jerusaln (Gal. 2:9) y hay razones
para suponer que, en cierto sentido, estaba por encima de Pedro y Juan (la decisin final en el concilio
de Jerusaln es tomada por l. Hc. 15:19).
2.1.4. OCASO DE LA IGLESIA DE JERUSALEN
A partir de la conversin de Saulo de Tarso, la iglesia de Jerusaln pierde protagonismo en los Hechos de los
Apstoles, lo cual no significa que deje de ser importante, pero a partir de la persecucin de Herodes Agripa
I, la base de operaciones del cristianismo en general comienza a trasladarse a Antioqua de Siria; una iglesia
de mayora gentil. Adems la persecucin empez a abarcar tambin a sus dirigentes y es as como en el ao
62 d.C., Jacobo, el jefe de la iglesia, es muerto por iniciativa del Sumo Sacerdote y an contra la oposicin de
algunos fariseos. Otro factor que contribuye al ocaso de la iglesia de Jerusaln es la guerra nacionalista
dirigida por los Zelotes contra los romanos en el 66-70 d.C., que concluye con la destruccin de Jerusaln.
Sus dirigentes consideraron la profeca de Lucas 21:20-24 y decidieron que lo mejor era huir de modo que se
trasladaron a Pella, una ciudad en la provincia romana de Decpolis al este del Jordn.
Esta decisin tambin obedeca a un propsito prctico de evitar las sospechas por parte de los romanos ya
que los cristianos se confesaban seguidores de uno que haba muerto crucificado por los romanos y que
perteneca al linaje de David y un movimiento con estas caractersticas, tena que parecer sospechoso ante los
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ojos de los romanos. An ms, tras la muerte de Jacobo el hermano del Seor, aquella antigua iglesia sigui
siendo dirigida por los parientes de Jess y la jefatura pas a Simen que perteneca al mismo linaje. Poco
tiempo despus, alguien acus a Simen como descendiente de David y como cristiano y este nuevo dirigente
de la iglesia juda sufri el martirio. La mayor parte de los judeo-cristianos vivan en la creencia de que era
perpetua obligacin la de observar las prescripciones de la Ley. Despus de terminada la guerra salieron de
Pella y se establecieron entre las ruinas de la ciudad, permaneciendo all hasta el reinado de Adriano (136
d.C.), fecha en la cual el terreno fue vedado para todos los judos como represalia por la rebelin final de
"Barcokebas o Bar Koseb ". Los numerosos judos que permanecieron en Decpolis constituyeron una
iglesia diferente que sobrevivi hasta el siglo V. En aquellos lejanos parajes el cristianismo judo entr en
contacto con varios otros grupos que en fechas anteriores haban abandonado el judasmo ortodoxo y se
haban refugiado ms all del Jordn. Dentro de ellos se destacan los ebionitas y los nazarenos siendo estos
ltimos los que ms se acercaban a la ortodoxia cristiana. Otros optaron por integrarse totalmente a la iglesia
cristiana gentil y los dems siguieron viviendo como "creyentes secretos" entre los judos.
2.2. LA IGLESIA ENTRE LOS GENTILES
2.2.1. PRIMEROS PASOS
Es notorio el hecho de que la Iglesia de Jerusaln era poderosa en la fe y en el testimonio, pura en su carcter
y abundante en el amor. Pero su singular defecto era su falta de celo misionero. Aunque esto es
comprensible si tenemos en cuenta que ellos no conceban que el evangelio incluyera a los gentiles, de
cualquier modo hizo necesario un estmulo adicional que se materializ en la forma de una severa
persecucin. Esta persecucin propiciada por El Sanedrn y encabezada por un joven fariseo, celoso hasta el
fanatismo, llamado Saulo de Tarso; fue la que oblig a los primeros cristianos a rebasar los estrechos lmites
de Judea y Galilea.
Como lo anotabamos anteriormente, en un comienzo la persecucin religiosa se centr de manera especial en
los convertidos del judasmo de la Dispersin . Este hecho tambin fue providencial ya que entre los judos,
este era el grupo que guardaba menos reservas hacia los gentiles (Hc. 11:19-20) y es por eso que Felipe,
judo de la Dispersin nombrado como unos de los siete diconos, obligado a huir a causa de la persecucin
para no tener que sufrir la misma suerte de Esteban; es el encargado de llevar el evangelio ms all de las
fronteras de Judea hasta la regin de Samaria (Hc. 7:5). Este hecho demuestra que Felipe en cierta medida
se haba liberado de los prejuicios de su raza, pues aunque los samaritanos no eran judos, tampoco se les
puede catalogar como gentiles sino mas bien como una raza mixta (medio gentil - medio juda) por
dems despreciada por los judos (Jn. 4:9). En esta primera incursin del evangelio en terrenos del paganismo
y a partir de ella, tambin podemos apreciar cmo se suscita la oposicin frontal de los poderes de
Satans, que vea vulneradas sus fortalezas y contemplaba cmo, efectivamente, "las puertas del Hades no
prevaleceran sobre la Iglesia" (Mt. 16:18). Esta oposicin es triplemente personificada en las figuras de
Simn el mago (Hc. 8:9), Barjess o Elimas (Hc. 13:6-8) y "la muchacha que tena espritu de
adivinacin" (Hc. 16:16-18). Hechos tambin nos relata el episodio del bautismo de un etope, eunuco,
alto funcionario de la reina de Etiopia, tesorero del reino, que haba venido a Jerusaln para adorar (Hc.
8:27). Este bautismo estuvo a cargo del mismo Felipe que llevo el evangelio a Samaria (conocido ms tarde
como "Felipe el evangelista" para hacer honor a su labor permitindonos diferenciarlo del apstol del
mismo nombre) bajo la gua directa del Seor (Hc. 8:26). Si bien es cierto que este etope era de origen
netamente gentil tambin lo es el hecho de que voluntariamente suba a Jerusaln para adorar y lea al
profeta Isaas (Hc. 8:28); lo cual es indicio probable de que ya fuera un proslito, por lo cual este
acontecimiento no se puede tomar como la entrada y aceptacin oficial de los gentiles en la Iglesia.
Debido a la actitud de la Iglesia de Jerusaln hacia los gentiles, se hizo necesario que Dios levantara a un
apstol libre de los prejuicios judos y con una preparacin y capacidad intelectual sobresaliente, para llevar
el evangelio a los gentiles en trminos racionalmente convincentes para ellos. Saulo de Tarso.
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2.2.2. ACEPTACION OFICIAL DE LOS GENTILES EN LA IGLESIA
Contrariamente a lo que podra pensarse y a pesar de haber sido designado por Dios, como el "Apstol de la
incircuncisin" (Gal. 2:7-8); no le correspondi a Pablo el autorizar la entrada oficial de los gentiles dentro de
la Iglesia sino que tuvo que esperar a que otra persona se hiciera cargo de este trascendental asunto para
poder comenzar de lleno su ministerio. Este papel estaba reservado para Pedro, bajo la gua directa del
Seor. La historia posterior nos permite ver la conveniencia de esta decisin divina, pues aunque Pablo
siempre enfrent en mayor o menor grado, oposicin de parte de los cristianos judaizantes, es tambin
evidente que esta oposicin podra haber sido mucho ms marcada y perjudicial de no haber mediado la
aprobacin de los dirigentes de la iglesia de Jerusaln a su ministerio (Gal.2:9), aprobacin que tuvo su
origen precisamente en la experiencia de Pedro con Cornelio (Hc.11:1-18).
2.2.3. METODOLOGIA MISIONERA DE PABLO
Los viajes del Apstol Pablo son de todos conocidos, y en todo caso cualquier persona puede seguirlos
leyendo en el libro de los Hechos. Por tanto no nos detendremos aqu a seguir el itinerario de estos viajes.
Baste sealar que la espera de Pablo para poder iniciar su ministerio se prolong hasta cerca de ocho
aos, al cabo de los cuales Bernab fue a buscarlo a su ciudad natal: Tarso de Cilicia y le llev a
Antioqua de Siria, donde trabajaron juntos por espacio de un ao y donde los cristianos recibieron ese
nombre por primera vez (Hc. 11:19-26). Tambin eran conocidos como "los del Camino" (Hc. 9:2; 19:9,
23; 22:4) o "la secta de los nazarenos" (Hc. 24:5).
Se observa durante los viajes de Pablo una metodologa aplicada rigurosamente en tanto las circunstancias lo
permitieran:
o BUSCAR UNA SINAGOGA EN TODO LUGAR AL QUE ARRIBABA
Esto obedeca a la conviccin de Pablo de que el evangelio era el anuncio del cumplimiento de las profecas
antiguas del pueblo judo, por lo cual l acuda "al judo primeramente" (Rom. 1:16). En esto concordaba con
el Seor que declar que "no era enviado sino a las ovejas perdidas de la casa de Israel" (Mt. 15:24) y orden
lo mismo a sus discpulos "... id antes a las ovejas perdidas de la casa de Israel" (Mt 10:5-6).
Tambin existan razones prcticas para obrar de esta manera, pues su condicin de fariseo lo investa de
autoridad para presidir en la sinagoga, contando de antemano con un auditorio nutrido entre el cual poda
haber algunos proslitos y devotos de entre los gentiles. Usualmente la generalidad de los judos de la
sinagoga era reacia a recibir el mensaje del evangelio, pues a pesar de que algunas veces lo acogan, tan
pronto se daban cuenta que Pablo no haca distincin entre judos y gentiles, los celos los impulsaban a
oponerle resistencia y hostilizarlo verbal y fsicamente, hasta el punto de que en la mayora de
ocasiones tuvo que huir para evitar una muerte prematura. La excepcin a esta tendencia general la
constituy la sinagoga de Berea (Hc. 17:10-12). Tambin hubo ocasiones en las cuales Pablo no tuvo una
sinagoga a su disposicin como en el caso de Listra (Hc. 14:8-23) y Filipos (Hc. 16:11-40).
o CONFIRMAR LAS IGLESIAS ESTABLECIDAS
Esta fue otra caracterstica del ministerio de Pablo. No se limitaba a la mera exposicin del evangelio con sus
consecuentes convertidos, sino que se preocupaba por el establecimiento de iglesias en cada lugar visitado y
su ordenado y sano crecimiento y desarrollo, para lo cual constitua pastores y ancianos en cada una de ellas,
que estuvieran en condiciones de velar satisfactoriamente por el rebao.
Una vez concluido cada viaje, volva sobre sus pasos para supervisar su obra, animando y exhortando
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a sus "hijos espirituales" para que perseveraran en la fe y siempre que poda, cuando el itinerario de
su viaje se lo permita, visitaba de nuevo las iglesias establecidas en anteriores viajes. Esta preocupacin
tambin se refleja en las trece epstolas atribuidas a l, que eran una manera de suplir la incapacidad de
acudir prontamente a las iglesias que tenan algn problema especfico que requiriera soluciones inmediatas.
Adicionalmente a los anteriores, existan otras pautas que se repetan durante el ministerio paulino y aunque
no eran de carcter imperativo, no por ello dejan de ser importantes y merecen considerarse en este estudio:
o VIAJAR EN GRUPO
En este aspecto Pablo sigui la instruccin de marchar de dos en dos, dada por Jesucristo a los doce apstoles
y al grupo de los setenta; aadiendo en lo posible una persona a su comitiva. Es as como en el primer viaje le
acompaan Bernab y Juan Marcos. Para el segundo y debido a las posturas radicales y opuestas de Pablo y
Bernab acerca de las desercin de Juan Marcos en Perge (Hc. 15:36-40), el grupo se divide y Pablo sale
acompaado por Silas (Silvano) recogiendo en el camino a Timoteo en Listra (Hc. 16:1-3) y a Lucas en
Troas. En las pocas ocasiones en que Pablo marcha solo, lo hace obligado por las circunstancias y no por
voluntad propia (por ejemplo en Atenas y Corinto, en donde se le aaden brevemente hasta Efeso la pareja de
Aquila y Priscila). En todo caso, a partir del segundo viaje, Pablo cuenta con la compaa incondicional, fiel
y casi permanente de Timoteo y Lucas.
o MARCHAR CON UN JOVENAPRENDIZ
Esta caracterstica est ntimamente ligada a la anterior. En el primer viaje el llamado a ocupar este lugar era
Juan Marcos, pero a partir del segundo es Timoteo quien lo reemplaza en esta posicin. Tal vez Pablo quera
asegurar la continuidad de su obra y de su ministerio, entrenando a un joven e instruyndolo en su visin
particular del evangelio.
o RENDIR UN INFORME A LA IGLESIA
Usualmente Pablo regresaba ya sea a Antioqua o a Jerusaln y renda un informe de su labor entre los
gentiles.
o NO EDIFICAR SOBRE FUNDAMENTO AJENO (Rom. 15:20-21)
Predicar el evangelio solamente donde Cristo no hubiera sido nombrado, para no entrar en la obra de
otro y evitar "gloriarse desmedidamente en trabajos ajenos" (2 Cor. 10:13-16).
Esta norma tuvo su excepcin en Roma, ciudad en la cual ya exista una pequea iglesia establecida a la
llegada de Pablo. Iglesia cuyo fundador no se conoce. La razn de sto la da el Apstol en Romanos 15:23-
24 y su motivacin para ello est registrada en Romanos 1:11-15. Es normal que Pablo quiera visitar Roma
a pesar de que ya hubiera una iglesia establecida all, pues como "Apstol de los gentiles" es apenas natural
que quisiera pasar por la ciudad gentil por excelencia: la capital del imperio gentil. Adems, esperaba la
ayuda de la iglesia romana para llegar hasta Espaa, el lmite occidental del imperio, pues se consideraba
"deudor" del evangelio a todo el mundo.
o ACOMODAR SU MENSAJE A SUS OYENTES
Significa que l preparaba su mensaje de tal manera, que sus oyentes pudieran entenderlo plenamente
con los recursos y elementos de los que disponan 1 Cor. 9:19-22. En el primer caso presenta a Cristo
relacionndolo con el Dios de Abraham, Isaac y Jacob y aludiendo a las Escrituras judas (Hc. 13:16-41); en
el segundo lo hace con gran elocuencia, refirindose a la cultura y filosofa griegas, citando incluso a sus
poetas y recurriendo a sus dioses (Hc. 17:18-31) y en el ltimo echa mano de los beneficios divinos que todos
los hombres estn en capacidad de percibir y apreciar (Hc. 14:15-17).
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2.2.4. IGLESIAS DESTACADAS EN LOS HECHOS DE LOS APOSTOLES
o IGLESIA DE JERUSALEN
Aunque no es una iglesia gentil, no se puede desconocer la importancia de la Iglesia de Jerusaln en esta lista,
pues entre las iglesias gentiles, la de Jerusaln fue tenida en gran estima y reverencia ya que la consideraban
"la iglesia madre". Pablo mismo seala la obligacin de los gentiles hacia Jerusaln en Hechos 15:26-27.
o IGLESIA DE ANTIOQUIA DE SIRIA
Esta es la iglesia gentil por excelencia. Fue en este lugar donde se origin el nombre de cristianos. Se
constituy en el centro de operaciones de los viajes misioneros de Pablo y rpidamente super en el
nmero de miembros a la iglesia de Jerusaln. Cont entre sus integrantes con muchos ministros destacados
(Hc. 13:1-2). Cuando Jerusaln fue destruida en el 70 d.C., Antioqua de Siria pas a desempear el
papel de liderazgo que hasta entonces le haba correspondido a aquella.
o IGLESIA DE EFESO
Fue la iglesia ms importante de Asia menor. Pablo pas uno de los periodos ms largos de su ministerio
nmada en esta ciudad (dos aos segn Hechos 19:10). Desde aqu se propag el evangelio a las ciudades
ms importantes de Asia Menor, entre ellas las "siete iglesias del Apocalipsis" (Apo. 2-3). La tradicin
seala que el apstol Juan ejerci su ministerio en esta iglesia durante los ltimos aos de su vida hasta su
deportacin a la cercana isla de Patmos.
o IGLESIA DE CORINTO
Su importancia radica en que era la "iglesia cosmopolita" de la poca, en la cual confluan todo tipo de
personas. Ubicada en la provincia de Acaya (antigua Grecia) contaba entre sus miembros con griegos cultos,
instruidos en la filosofa, las letras y la mitologa del helenismo e igualmente con comerciantes adinerados de
todo el mundo conocido, gracias a su condicin de puerto importante en el Mediterrneo.
o IGLESIA DE ROMA
Esta iglesia es notable por su condicin de capital del imperio romano. Era la iglesia imperial. Aunque en
sus comienzos su papel fue secundario y pas desapercibido ante la labor de iglesias como la de Antioqua de
Siria y la de Jerusaln, con el paso del tiempo hizo valer su posicin hasta extremos realmente perjudiciales
para la autonoma de todas las dems iglesias bajo el gobierno del imperio.
2.2.5. LA GRAN CONTROVERSIA
La gran controversia en la iglesia gentil, ntimamente relacionada con la vida de Pablo, segn consta en sus
epstolas y que ocup mucho de su tiempo, molestndole ms que cualquier otro asunto, consisti en si se
requera que los gentiles llegasen a ser judos antes que pudieran ser cristianos; o, en otras palabras, si
deban ser circuncidados para ser salvos. Los judos esperaban que todos los convertidos del Mesas se
sujetaran a la Ley y adoptaran la vida prescrita en ella as como las tradiciones judaicas; en resumen, su
concepcin del reino del Mesas era la de un mundo de judos. El arreglo de esta controversia se dio
gradualmente en los siguientes pasos:
o POR PEDRO
Esta controversia debera haber encontrado solucin definitiva en la experiencia anteriormente relatada de
Pedro y Cornelio, Pero el orgullo de la raza y las prevenciones de una poca no se dominan fcilmente.
Aunque los cristianos de Jerusaln admitieron la conducta de Pedro en este caso especial, dejaron de
extractar de l el principio universal que implicaba y an Pedro mismo, como se ve despus, no
comprendi enteramente lo que envolva en cuanto a su propia conducta.
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o POR PABLO
Sin embargo, la cuestin haba quedado arreglada en una mente mucho ms fuerte y lgica que la de Pedro.
Pablo haba recibido su evangelio directamente del cielo y en las soledades de Arabia, en los aos
inmediatamente siguientes a su conversin, haba reflexionado acerca de este asunto y haba llegado a
conclusiones mucho ms radicales que las que hubieran entrado en las mentes de cualquiera de los otros
apstoles. A l (fariseo, versado en el conocimiento y la prctica de la Ley) mucho ms que a cualquier
otro de ellos, le haba parecido la Ley un yugo de servidumbre; vio que no era ms que una rgida
preparacin para el cristianismo, no una parte de l. Haba en su mente un contraste profundo entre la
miseria y maldicin de un estado y el gozo y libertad del otro. Para l, imponer el yugo de la Ley a los
gentiles habra sido destruir el genio mismo del cristianismo; habra sido la imposicin de condiciones
para la salvacin totalmente diferentes de lo que l saba que era la nica condicin en el evangelio:
arrepentimiento y fe en Jesucristo como el Hijo de Dios. Su epstola a los Glatas es una emotiva
expresin de este pensamiento.
o POR EL CONCILIO DE JERUSALEN
Ante la proliferacin de cristianos de origen judo que, procedentes de Jerusaln, inquietaban a los gentiles
convertidos dicindoles, entre otras cosas, que no podran ser salvos a menos que se circuncidaran; se decidi
apelar a los principales apstoles en Jerusaln y Pablo y Bernab fueron enviados a dicha ciudad para
procurar una decisin. Este fue el origen de lo que se llama el Concilio de Jerusaln, en el cual se resolvi
autoritativamente la cuestin. La decisin de los apstoles y ancianos estuvo en armona con la prctica
de Pablo: no se requerira de los gentiles la circuncisin; "sino que se les escriba que se aparten de
las contaminaciones de los dolos, de fornicacin, de ahogado y de sangre" (Hc. 15:20). Esta
decisin se confirm por escrito y se notific de ella a todas las iglesias gentiles por medio de Pablo y un
delegado de la iglesia de Jerusaln (Silas) para ratificarla sin ningn lugar a dudas.
2.3. LA EDAD SOMBRIA
Este perodo comprende desde la muerte de los apstoles Pedro y Pablo en Roma, cerca del 64 y 68 d.C.
respectivamente, bajo la persecucin de Nern; hasta el ao 100 d.C., fecha en la cual muri el apstol Juan
en la isla de Patmos.
Recibe este nombre porque de todos los perodos de la historia del cristianismo, es del que menos
sabemos. La narracin consignada en Hechos de los Apstoles concluye mucho antes y ningn autor de la
poca ha llenado este vaco en la historia. No conocemos que fue de la vida de Timoteo, Apolos, Tito y
dems colaboradores y amigos de Pablo, a la muerte de ste. Cuando por fin surgen los registros de los
"Padres Apstlicos" cerca del 120 d.C., encontramos una iglesia diferente en muchos aspectos a la de los
das de Pedro y Pablo. Sus dirigentes son del todo desconocidos en el Nuevo Testamento.
Nuestra informacin de este perodo depende casi exclusivamente de tradiciones ms o menos
confiables. Hay que tener cuidado ante la tendencia de considerar estas tradiciones como histricamente
comprobadas, pues muchas de ellas tuvieron su origen en un fenmeno que comienza a aparecer a fines
del siglo II, consistente en que todas las iglesias trataban de reclamar para s un origen directamente
apostlico. Es as como por ejemplo, puesto que la iglesia de Alejandra rivalizaba con las de Antioqua y
Roma, ella tambin tena que reclamar para s la autoridad y el prestigio de algn apstol y sto a su vez dio
origen a la tradicin segn la cual San Marcos haba fundado la iglesia en esa ciudad. De igual modo,
cuando tiempo despus Constantinopla lleg a ser la capital del imperio, la nueva ciudad no poda tolerar el
hecho de que tantas otras iglesias pudieran reclamar para s un origen apostlico y ella no pudiera hacer lo
mismo. De ah surgi la tradicin que deca que el apstol Felipe haba fundado la iglesia de Bizancio, que
era la ciudad que se encontraba en el lugar donde Constantinopla fue edificada ms tarde. Como vemos, la
generalidad de las tradiciones de este perodo son poco dignas de confianza.
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2.3.1. TRADICIONES DE LOS APOSTOLES
Hechos deja a Pablo preso en Roma, pero las epstolas parecen confirmar la tradicin que dice que fue
puesto en libertad y aprovech esta coyuntura para llevar el evangelio hasta Espaa, como era su propsito,
segn lo declara en Romanos 15:24. Posteriormente fue hecho preso nuevamente en Roma y muri
decapitado bajo la persecucin de Nern en 68 d.C.
De todo el cmulo de tradicin que la Iglesia Catlico Romana defiende acerca del apstol Pedro, lo
nico que parece ser digno de crdito es el hecho de que para el final de sus das lleg a Roma y all
muri crucificado - algunos autores dicen que cabeza abajo -lo cual encuentra eco en Juan 21:18-19.
o PEDRO: Mateo 16:18
No fue nombrado jefe: Mt. 18:1-4.
Se neg a recibir culto: Hch. 10:25-26.
No presidi el primer concilio: (el problema todos los gentiles que se convertan a Jesucristo deban
ser circuncidados y, radicalmente, guardar toda la ley de Moiss). Hch. 15:13-19.
No era el pastor de Roma. Romanos ltimo captulo.
Pastoreaba judos: Gal. 2:7-8. 1P. 1:1.
No era infalible: Gal. 2:11.
No es la roca de la fundacin: 1 Co.3:11, Ef. 2:20.
San Agustn dijo: la iglesia no est edificada SUPER PETRUM, que querra decir sobre la
persona de Pedro, sino SUPER PETRAM, que significa lo que Pedro ha dicho, sobre la confesin de
Pedro. 1 P. 2:4-5.
o ANDRS: Estuvo presente en el aposento alto despus de la ascensin (Hch 1.13) y entonces
desaparece de la historia bblica. Segn una tradicin verosmil, lo crucificaron en Acaya tras
una actividad misionera muy fructfera all.
o JACOBO: El nombre Santiago es una contraccin castellanizada de dos palabras latinas,
sanctus Iacobus, que quiere decir San Jacobo. Hijo de Zebedeo y pescador galileo, a quien
Jess llam (Mt 4.21), junto con su hermano menor Juan para ser uno de los doce apstoles
(Mt 10.2; Mc 3.17; Lc 6.14; Hch 1.13). Los dos pidieron un lugar de preferencia en el Reino y
Jess les profetiz que beberan la copa de l (Mc 10.39), anuncio que se cumpli con la
muerte de Jacobo, degollado por Herodes Agripa I, ca. 44 d.C. (Hch 12.2). La tradicin del
siglo II le llam Jacobo (o Santiago) el Mayor.
o JACOBO Hermano de Jess, mencionado con sus hermanos (menores?) Jos, Simn y
Judas (Mc 6.3//, HERMANOS DE JESS). A juzgar por Mt 12.4650; Mc 3.3135; Lc 8.1921
y Jn 7.5, Jacobo no aceptaba la autoridad de Jess durante el ministerio de este, pero despus
de que se le apareci resucitado (1 Co 15.7), lleg a ser un lder importante de la iglesia
judeocristiana de Jerusaln (Hch 12.17; Gl 1.19; 2.9).
La tradicin posterior (Hegesipo, primitivo historiador cristiano ca. 180 d.C.; y el Evangelio
segn los hebreos, EVANGELIOS APCRIFOS) exalta el papel de Jacobo, llamndolo el justo y
presentndolo como muy reverenciado por su piedad y apego a la Ley. Hegesipo y Josefo
(Guerra XX.ix.1) relatan su martirio (ca. 62), lapidado a instigacin de los saduceos.
La tradicin asigna a Jacobo la paternidad de la carta de SANTIAGO (Stg 1.1; cf. Jud 1).
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o JUAN, EL APSTOL Hijo de ZEBEDEO y hermano de Jacobo.
La tradicin que predominaba en la iglesia afirmaba que Juan, despus de muchos aos de liderazgo en
Jerusaln, se traslad a feso donde permaneci hasta su muerte (por causa natural) a edad
avanzada, en la poca del emperador romano Trajano (98117). Otros hilos de tradicin no
armonizan fcilmente con estos. Por ejemplo, Eusebio afirma que existan dos Juanes: el apstol, y un
anciano de feso que otros haban confundido.
o FELIPE, EL APSTOL Parece que Felipe inspiraba confianza, ya que los GRIEGOS que
haban subido a adorar en la Pascua se dirigieron a l (ntese su nombre griego) cuando
queran ver a Jess. Felipe busc el apoyo de su amigo ANDRS (el nico otro apstol de
nombre griego) y los dos llevaron los griegos al Seor (Jn 12.20ss). Una tradicin dice que
falleci de muerte natural en Hierpolis. Despus de visitar Frigia y Panfilia.
o FELIPE, EL EVANGELISTA: Se menciona por primera vez al nombrarse siete
administradores para la iglesia en Jerusaln (Hch 6.19; DICONO). Los candidatos deban ser
de buen testimonio, sabios y llenos del Espritu Santo para realizar la labor caritativa. Pero
Felipe no se limit a servir las mesas (Hch 6.2). Al ser esparcida la iglesia madre a raz del
martirio de Esteban y la persecucin encabezada por Saulo de Tarso, Felipe fue a SAMARIA.
All predic el evangelio con gran xito y realiz milagros que acreditaron el mensaje, aun
siendo judo en un ambiente hostil (Hch 8.113; SIMN EL MAGO; PEDRO).
Guiado primeramente por un ngel, y luego por la voz del Espritu Santo, Felipe dej la
floreciente obra de Samaria para encontrarse con un tesorero de ETIOPA, quien regresaba a su
tierra despus de visitar a Jerusaln. Felipe le anunci al potentado el evangelio de Jess,
basando su mensaje en el rollo de Isaas que el etope estudiaba. Este se convirti al Seor, y
Felipe lo bautiz en un estanque junto al camino. Despus, el evangelista fue arrebatado por el
Espritu para que continuara su labor en las ciudades del litoral del sudoeste (Hch 8.2640)
hasta establecer una sede en Cesarea donde Lucas lo hall aos despus (Hch 21.8s). Ntese
que Lucas identifica a Felipe como EVANGELISTA y no como dicono. La tradicin posterior
amplifica la mencin de las cuatro hijas de Felipe que profetizaban, y sugiere Hierpolis como
el lugar de la tumba de dos de ellas y de Felipe. Sin embargo, esto no se ha podido comprobar.
o MATEO: En los pasajes paralelos, sin embargo, a este apstol se le llama LEV, y Marcos
aade la frase hijo de Alfeo (Mc 2.14; Lc 5.29). Sin duda se ha de ver en Mateo/Lev un
nombre doble.
Fuera de los textos mencionados no hay otra referencia personal a Mateo en el Nuevo
Testamento. Papas (siglo II d.C.) dice que Mateo compil los orculos [del Seor] en lengua
hebrea [o sea, arameo], y cada uno los traduca [o interpretaba] luego como poda. Por tanto,
la iglesia primitiva crea que Mateo era el autor del Evangelio que lleva su nombre, a pesar de
que este Evangelio se escribi en griego. Una tradicin dice que tras predicar en Judea sali
a la obra misionera. O Persia.
o TOMS Toms es un apodo cuyo equivalente griego, Ddimo, aparece solo en Juan (Jn
11.16; 20.24; 21.2). No se sabe su verdadero nombre (algunas traducciones siracas lo
identifican como Judas Toms), ni quin era su hermano gemelo.
Su nombre se destaca en la literatura apcrifa de carcter GNSTICO del siglo II, donde
figura como gemelo del mismo Seor Jess (!) y como evangelista en la India.
o TADEO (probablemente del arameo tad, que significa pecho femenino; o del hebreo taddai,
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que significa valiente). En Mt 10.3 los manuscritos vacilan entre la leccin T y Lebeo (del
hebreo lev, que significa corazn), que son casi sinnimos. Acerca de la vida posterior de
Tadeo solo tenemos datos poco seguros, provenientes de las leyendas surgidas en pocas
posteriores.
Adems, la tradicin identifica a Tadeo con el Judas al que hace referencia Jn. 14, 22, y se cree
que es uno de los hermanos de Jess mencionados en Mc. 6,3 y en otras partes. Es posible que
debido a un error de transcripcin, Tadeo sea llamado, a veces, Labeo. Adems se le conoce
como san Judas. Una tradicin dice que muri mrtir en Mesopotamia. O Siria.
o SIMN Forma helenizada del nombre hebreo SIMEN (cf. Hch 15.14 VM, donde Santiago
emplea la forma antigua). Es nombre de varios personajes del Nuevo Testamento (y de un
descendiente de Jud en 1 Cr 4.20). Simn el ZELOTE, otro discpulo (Lc 6.15). Marcos (3.18)
y Mateo (10.4) lo llaman el cananista, pero esto no quiere decir que fuera de Can o
Canan, sino que es el trmino arameo que significa celoso o entusiasta. Probablemente
perteneca o simpatizaba con el movimiento judo nacionalista apodado zelotes. No aparece
ms en el Nuevo Testamento, aunque una tradicin posterior lo identifica con Simn, hijo de
Cleofas, a quien menciona Hegesipo. Se dice que evangeliz Mesopotamia e idumea.
O BARTOLOM: ARABIA MERIDIONAL Y NORTE DE AFRICA.
o BERNAB (en arameo, hijo de la exhortacin). Nombre que los apstoles dieron a Jos,
levita de Chipre. Fue Bernab el que convenci a los apstoles de la conversin y sinceridad de
Pablo (Hch 9.27). De nuevo en Antioqua, a Bernab y Pablo, contados entre los profetas y
maestros de la congregacin, los separaron para la misin gentil (Hch 13.1ss; cf. Gl 2.9). Al
regresar del viaje, Bernab tuvo otra misin importante cuando lo nombraron junto con Pablo
para presentar la cuestin de la circuncisin ante el CONCILIO DE JERUSALN (Hch 15). Su
ministerio se reafirm y parece que Bernab se destac ms que su compaero en el concilio
(vv. 12, 25), tal vez por ser el representante original de Antioqua. Sin embargo, para no
oponerse a Pedro, en una ocasin Bernab contemporiz con las convicciones de este sobre la
aceptacin de los gentiles, dejando de comer con ellos en Antioqua (Gl 2.13). Algunos
atribuyen a Bernab la Epstola a los HEBREOS. La llamada Epstola de Bernab, de tinte
alejandrino, es seudnimo y data de ca. 125 d.C. La obra apcrifa de fecha tarda conocida
como Hechos de Bernab relata sus viajes misioneros y su muerte por martirio en Chipre.
o MARCOS Llevaba dos nombres: Juan, nombre hebreo, y Marcos, sobrenombre romano
(Hch 12.12, 25; 13.5, 13; 15.37, 39). Era hijo de una viuda rica llamada Mara, cuya casa era
centro de reunin para los primeros cristianos en Jerusaln (Hch 12.1217), pero no se sabe
cundo Marcos abraz el cristianismo. En 1 P 5.13 leemos: Marcos debe haber trabajado con
este apstol en Roma, adems de colaborar con Pablo. Hechos 12.12 y Papas, quien lo llama
intrprete de Pedro, evidentemente confirman esto. La expresin mi hijo es una muestra
del cario que unan al apstol y su discpulo. Se ha conjeturado que el joven que huy
desnudo (mencionado solo en Mc 14.51s), fue Marcos. Segn la tradicin, Marcos fue el
fundador y el primer obispo de la iglesia de ALEJANDRA y, aos despus, los venecianos se
apoderaron de sus restos y los llevaron a Venecia, ciudad que ahora lo tiene como su santo
patrono.
o LUCAS: Se supone que era gentil, y nico escritor no judo entre los autores del Nuevo
18
Testamento, porque Pablo lo distingue de los de la circuncisin en Col 4.1114. Fue
MDICO y compaero ntimo de Pablo (v. 14).
Adems, de su obra se desprende que Lucas tena un espritu amplio y bondadoso,
caracterizado por gozo y piedad genuinos, humildad y cortesa. Segn la tradicin posterior,
trabaj en Acaya despus de la muerte de Pablo y muri en Bitinia (o Beocia) a los 74 aos
sin haber contrado matrimonio. Una leyenda del siglo VI lo llama pintor.
o MATAS Cristiano elegido como sucesor de Judas Iscariote despus de la ascensin del
Seor (Hch 1.1526). Lo seleccionaron mediante un sorteo (cf. Lv 16.8), mtodo que se ha
criticado como poco espiritual (pero cf. 1 S 14.41). Sin lugar a dudas Matas fue considerado
APSTOL de Jesucristo segn Hch 1.24s; solo l y Jos Barsabs llenaban los requisitos del
oficio, pues haban acompaado al Seor desde su bautismo por Juan Bautista hasta su
ascensin. Hay una tradicin que dice que muri apedreado en Judea y otra que pone su
muerte en Etiopa.
o TIMOTEO (en griego, temeroso de Dios). Hijo espiritual (2 Ti 2.1), compaero y ayudante
(Flp 2.1922) de Pablo. Naci en Listra de madre juda ( EUNICE) y padre griego (Hch 16.1; 2
Ti 1.5). Fue altamente estimado por los hermanos en Listra e Iconio (Hch 16.2). Cuando Pablo
tuvo problemas en Tesalnica y en BEREA, Timoteo se qued all con SILAS mientras Pablo se
trasladaba a Atenas (Hch 17.14). Se reunieron en Corinto (18.5) y siguieron juntos hasta
feso, desde donde lo enviaron con Erasto a Macedonia (Hch 19.22). Fue emisario personal de
Pablo a Corinto con una misin delicada y lo recomienda cariosamente (1 Co 4.17; 16.10).
Pablo exhorta a los corintios a enviarlo de regreso en paz. En 2 Co es Tito el emisario, lo que
insina que Timoteo dej algunos problemas sin resolver en Corinto y que no tuvo xito.
Pablo lo envi a fortalecer las iglesias gentiles (Flp 1; Col 1; Flm 1). En Flp 2.19 aparece
llevando un informe directo del estado de la iglesia filipense. Fue uno de los que ms trabaj
para levantar las iglesias gentiles. Era muy afectivo pero tmido (2 Ti 1.4, 7). Necesitaba las
amonestaciones personales de Pablo. Segn Eusebio, fue el primer obispo de feso y muri
como mrtir all en el ao 97 d,C.
o TITO Hijo espiritual, compaero y colaborador de Pablo (Tit 1.4; 2 Co 8.23). Como era
griego, no lo obligaron a circuncidarse (Gl 2.3). Se ha conjeturado que Tito era hermano de
Lucas y que este sea el hermano mencionado en 2 Co 8.18, 22; as se explicara por qu
Lucas modestamente calla el nombre de Tito en Hechos. Sin embargo, este tipo de explicacin
no deja de ser solo una ligera conjetura. Pablo llev a Tito a la isla de CRETA, donde lo dej
para consolidar la obra y organizar la iglesia (Tit 1.5). Pablo lo llam a reunirse de nuevo con
l en Nicpolis (Tit 3.12). De acuerdo con 2 Ti 4.10 es posible que lo mandara en otra gira de
evangelizacin a Dalmacia.
Segn la tradicin, Tito volvi a Creta y sirvi all muchos aos como obispo, y muri a una
edad avanzada. Primer obispo de la isla.
CUESTIONARIO DE REPASO
1. Cul es el acontecimiento que marca el inicio de la historia de la iglesia y cul fue el efecto que tuvo
en los discpulos?
2. Por qu se considera que la prctica de la iglesia de Jerusaln de "tener todas las cosas en
comn", a pesar de contar con una motivacin correcta, no fue un plan muy acertado?
3. Por medio de qu acontecimientos registrados en Hechos de los Apstoles se puede contrastar el
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trato diferente dado a los judos de Palestina respecto de los judos de la Dispersin?
4. Cuales son los dos tipos de persecucin que padeci la iglesia de Jerusaln y en que consisti cada
una de ellas?
5. Cuales son los tres puntos doctrinales que se destacan en la predicacin de los apstoles?
6. Cuales son los dirigentes de la iglesia de Jerusaln?
7. Que sucedi con la iglesia de Jerusaln despus de la destruccin de la ciudad en 70 d.C.?
8. Qu circunstancia fortuita estimul la predicacin del evangelio ms all de las fronteras de
Judea, qu grupo judo asumi esta labor por estar mejor preparado y quin se distingue dentro
de este grupo por su celo misionero?
9. Que apstol tuvo a su cargo la aceptacin oficial del primer gentil dentro de la iglesia y como se
llamaba este gentil?
10. Enuncie cinco (5) de los 7 puntos o parmetros en la metodologa misionera de Pablo y explique
uno de ellos?
11. Cuales son las cinco iglesias destacadas en Hechos de los Apstoles y por qu?
12. Cual fue la principal controversia en la iglesia gentil, cmo se solucion de manera oficial y en que
consisti esta solucin?
13. De todas las tradiciones acerca de los ltimos das de los Apstoles, cuales son las que tienen mayor
fundamento histrico y qu dicen de los apstoles a los que hacen referencia?
14. Qu dice la tradicin acerca de la muerte y los ltimos das del Apstol Juan?
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3. LA IGLESIA PERSEGUIDA
A estas alturas ya debemos conocer las persecuciones de carcter religioso de que fue objeto la iglesia por
parte de los judos, en los tiempos en que la fe cristiana comenzaba a extenderse por el imperio romano.
Paradjicamente, el estado romano protegi en varias ocasiones a los misioneros cristianos de esos ataques
orquestados por los judos (comp. Hc. 18:12-17; 21:30-34). Debido a que inicialmente el imperio
consideraba a los cristianos como una secta ms entre los judos, daba a aquellos el mismo tratamiento
tolerante que a stos y cualquier conflicto entre estos dos grupos era tratado simplemente como un conflicto
entre judos. A no ser que el alboroto fuera excesivo, los romanos preferan que los propios judos resolvieran
esa clase de problemas. Solamente cuando el tumulto era demasiado, los romanos intervenan para restaurar
el orden y a veces para castigar a los culpables.
Un caso ilustrativo lo constituye la expulsin de los judos de Roma por el emperador Claudio alrededor
del ao 51 d.C., acontecimiento que se menciona brevemente en Hc. 18:2 sin explicar sus razones. Suetonio,
uno de los primeros historiadores seculares en hacer referencia a Cristo, nos ofrece un dato intrigante al
decirnos que los judos fueron expulsados de Roma porque estaban causando disturbios constantes "a causa
de Cresto". La mayora de los historiadores concuerda en que "Cresto" no es otro que Cristo, cuyo
nombre ha sido mal escrito. Por lo tanto, lo que sucedi en Roma parece haber sido que la predicacin
cristiana, como en tantos otros lugares (Hc. 17:6), caus tantos desordenes entre los judos, que el emperador
decidi expulsarles a todos.
A medida que el cristianismo se extenda y la proporcin de gentiles en la iglesia empez a superar a la
de judos; se comenzaron a establecer distinciones cada vez ms claras entre estos dos grupos. A sto
tambin contribuy de manera decisiva la rebelin juda del 66-70 d.C. que concluy con la destruccin de
Jerusaln, como lo pudimos apreciar en la anterior unidad. El resultado de todo esto fue que las
autoridades romanas se enfrentaron por primera vez al cristianismo como una religin aparte del
judasmo y es entonces que comienza la historia de dos y medio siglos de persecuciones por parte del
imperio romano.
3.1. CAUSAS DE LA PERSECUCION
Ya hemos tratado 2 de las causas por las cuales Roma comenz a perseguir a los cristianos y que constituan
un factor de unidad poltica en el imperio: El sincretismo y el culto al emperador. Los cristianos y los
judos se resistan tanto al uno como al otro, pero el imperio toler esta actitud en los judos porque de esta
manera se evitaba conflictos innecesarios, habida cuenta del exacerbado nacionalismo de este pueblo que,
ante la posibilidad de ver vulnerada su herencia nacional y religiosa tan arraigada en ellos, se rebelaba
abiertamente sin medir las consecuencias de esta actitud. En contraste con ellos, los cristianos eran de
naturaleza pacifista y preferan morir por sus ideales que matar por ellos, a semejanza de su maestro.
Adems de esto, en el caso de los judos, los romanos podan ejercer cierto control sobre su resistencia al
sincretismo y el culto al emperador, pues era un problema que podan circunscribir a los estrechos lmites de
Palestina y a las pequeas colonias judas en cada ciudad del imperio, ya que los judos de la Dispersin
tenan un relativamente limitado celo misionero (comparado con los cristianos que se vean obligados por "La
Gran Comisin") que, unido a los insalvables obstculos inherentes al judasmo como son su intrincado
sistema legal construido a partir de la Ley mosaica y la condicin del Templo de Jerusaln como lugar central
de su adoracin; haca poco probable el establecimiento del judasmo como religin del imperio, situacin
que generalizara la resistencia al sincretismo y al culto al emperador entre todos los sbditos de Roma. A
diferencia de ellos, los cristianos no tenan una identidad nacional definida y su excesivo celo misionero,
aunado al carcter universalista del cristianismo, que se hallaba libre los elementos del judasmo
anteriormente mencionados (La Ley y el Templo) haca que sus ideas se propagaran de una manera
21
alarmante para Roma, hasta el punto de que en muy corto tiempo se convirtieron en el grupo mayoritario del
imperio en oposicin a los paganos y an a los mismos judos y esto fue visto por el estado romano como una
amenaza a su estabilidad poltica.
Aparte de estas consideraciones existan ciertos agravantes en la conducta de los cristianos que trataremos a
continuacin:
3.1.1. LA ALABANZA Y ADORACION A OTRO REY
Los cristianos aadan a su natural resistencia a rendirle culto al emperador (compartida con los judos) la
particularidad de alabar y adorar a otro hombre, "otro Rey, un tal Jess" y por ello eran
considerados por la multitud como desleales y conspiradores de una revolucin.
3.1.2. LA POCA PARTICIPACION EN LA VIDA SOCIAL DEL IMPERIO
La adoracin a los dolos estaba entrelazada con la vida cotidiana en todos sus aspectos. Los cristianos no
participaban en estas formas de adoracin y por ello eran considerados por la gente irreflexiva como seres
insociables, sombros, ateos que no tenan dioses y que aborrecan a sus compaeros.
3.1.3. EL CARACTER SECRETO DE SUS REUNIONES
El hecho de reunirse antes de la salida del sol o en la noche, a menudo en cuevas o catacumbas subterrneas,
y de manera particular la celebracin de la cena del Seor, de la cual eran excluidos los extraos; haca
circular rumores de ritos lascivos o criminales que se llevaban a cabo entre ellos (estos rumores dieron
origen a los apologistas y por eso sern tratados en detalle en el captulo correspondiente a stos).
Adems el gobierno sospechaba de todo culto o sociedad secreta, temiendo propsitos desleales.
3.1.4. LOS INTERESES ECONOMICOS
La expansin del cristianismo iba en detrimento de los intereses econmicos de muchos sbditos del
imperio que se ganaban la vida por medio de la adoracin pagana, como los sacerdotes y sirvientes laicos
de los templos de los dolos, los que hacan imgenes (ver. Hc. 19:23-41), los escultores, los arquitectos de
templos, etc.
3.2. LA PERSECUCION EN EL SIGLO PRIMERO
Aunque este flagelo amenaz continuamente a los cristianos hasta comienzos del siglo IV como una "espada
de Damocles", hubo periodos de relativa calma en contraste con otros de activa persecucin, de los cuales los
ms representativos en el siglo I son los que se dieron bajo los gobiernos de los emperadores Nern y
Domiciano respectivamente. Estas persecuciones fueron ms bien de carcter aislado, restringidas en
cuanto a su alcance, pero que no por ello dejaron de ser crueles y despiadadas. Adems, es necesario anotar
que no obedecan a una poltica de estado, sino a la crueldad y el capricho de un tirano.
3.2.1. LA PERSECUCION BAJO NERON
A pesar de que en sus comienzos el gobierno de Nern fue relativamente benigno y hasta benfico para los
pobres y desposedos, a los diez aos de haber llegado al trono ya era despreciado por una buena parte
del pueblo, incluyendo a la gente culta y circulaban rumores sobre sus actuaciones subterrneas que hacan
que el pueblo siempre esperara lo peor de su soberano.
Estando as las cosas, en el ao 64 d.C. estall el famoso incendio de Roma y a pesar de que el emperador
tuvo gestos generosos para los que haban quedado sin refugio; esto no bast para apartar las sospechas que,
de manera creciente, recaan sobre l como autor intelectual del siniestro. Las llamas devoraron diez de los
catorce barrios de la ciudad y ante la exigencia del pueblo romano de que se hallara al culpable, el
emperador opt por desviar las sospechas de s mismo hacia los cristianos; argumentando para sto la
circunstancia de que dos de los barrios que no haban ardido, eran las zonas de la ciudad en que haba
ms cristianos y judos.
22
El historiador romano Tcito nos cuenta lo sucedido en sus "Anales" y aunque en ellos desaprueba y
censura la crueldad del emperador, no slo por su saa, sino porque no pareca creer que los cristianos
hubieran originado el fuego; tambin deja ver el escaso y equivocado conocimiento que tena el imperio
acerca del cristianismo y su naturaleza, as como la actitud despectiva y desobligante con la que eran
tratados. A pesar de esto, los documentos dejados por Tcito son de gran valor para el cristianismo
porque son una prueba a favor de la historicidad de Cristo, escritos por una persona hostil al
movimiento cristiano y casi contemporneo con su fundador, lo cual hace que los datos por l
consignados sean de mayor valor.
Como lo veamos en la anterior unidad, en esta poca fue cuando Pedro y Pablo fueron sorprendidos en
Roma y martirizados hasta la muerte.
Esta persecucin es de gran trascendencia para la historia subsecuente, porque brind un pretexto a los
romanos paganos para comenzar a perseguir a los cristianos, pues; aunque inicialmente se les persegua
por incendiarios, pronto se comenz a hacer por el solo hecho de serlo. Lo anterior es confirmado por la
decisin de Nern de promulgar un edicto contra los cristianos con el fin de justificar su conducta.
Probablemente los planes de Nern incluan extender la persecucin a las provincias, pero en el ao 68 d.C.
buena parte del imperio se rebel contra el tirano y el Senado romano lo depuso. A su muerte muchas de sus
leyes fueron abolidas pero su edicto contra los cristianos sigui en pie y se convirti en "la espada de
Damocles" a la que poda apelar posteriormente algn funcionario del gobierno para desatar la persecucin.
3.2.2. LA PERSECUCION BAJO DOMICIANO
Este emperador que lleg al poder en 81 d.C., comenz su persecucin a los cristianos cerca del ao 90 d.C.
Siendo una persona que amaba y respetaba las viejas tradiciones romanas y teniendo en cuenta que
buena parte de su poltica imperial consisti en restaurar estas tradiciones; era de esperarse que se
opusiera al cristianismo, que continuaba su empuje creciente, ya que ste se opona tenazmente a la
religin romana.
Adems de esta obvia predisposicin, existieron otros motivos ms especficos que consistan en que, debido
a que ya no exista el Templo de Jerusaln; Domiciano decidi que todos los judos deban enviar a las arcas
imperiales la ofrenda anual que antes mandaban a Jerusaln. Cuando algunos judos se negaron a hacerlo o
mandaban el dinero al mismo tiempo que dejaban ver bien claro que Roma no haba ocupado el lugar de
Jerusaln, Domiciano empez a perseguirles y a exigir el pago de la ofrenda. Puesto que todava no estaba
del todo claro en que consista la relacin del judasmo con el cristianismo, los funcionarios imperiales
comenzaron a presionar a todos los que practicaban "costumbres judas". As se desat una nueva
persecucin que parece haber ido dirigida, no slo contra los cristianos, sino tambin contra los judos.
Al igual que con Nern, parece que esta persecucin se dio solamente (por lo menos con mayor severidad) en
Roma y Asia Menor. En cuanto a los nombres de los mrtires conocidos en Roma, slo podemos
mencionar a un primo del emperador llamado Flavio Clemente y a su esposa Flavia Domitila a los
cuales se acus de "atesmo" y de "costumbres judas", lo cual es un indicio muy probable de que fueran
cristianos, habida cuenta de la idea que del cristianismo tenan en ese entonces la generalidad de los paganos
del imperio.
En Asia Menor encontramos al apstol Juan, deportado a la isla de Patmos, de lo cual podemos deducir
que no todos los cristianos eran condenados a muerte.
Afortunadamente cuando se desat la persecucin el reino de Domiciano se acercaba a su fin. Al igual que
Nern, Domiciano haba cobrado fama de tirano y por fin fue asesinado en su propio palacio.
3.3. LA PERSECUCION EN EL SIGLO SEGUNDO
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Para el siglo segundo hacen su aparicin los primeros documentos cristianos posteriores a los libros del N.T.,
brindndonos un recurso histrico muy valioso que nos permite apreciar ms claramente los sucesos
relacionados con el cristianismo y hacia el interior del mismo. Hasta este momento las nicas referencias
histricas confiables alusivas al cristianismo del siglo I, haban sido suministradas por historiadores seculares
prejuiciados, sin mucho rigor y an hostiles a la nueva religin. Pero a partir del siglo segundo contamos con
las llamadas "actas de los mrtires" que consisten en descripciones mas o menos detalladas de las
condiciones bajo las cuales se produjeron los martirios. Es as como podemos enterarnos de detalles
relativos al arresto, encarcelamiento, juicio y muerte del mrtir en cuestin. Adems de las actas, las cartas
de Ignacio de Antioqua y la correspondencia entre el emperador Trajano y el gobernador de Bitinia,
Plinio El Joven arrojan, de manera particular, una gran luz sobre las motivaciones que justifican los mtodos
del gobierno y la actitud de los cristianos ante el martirio.
3.3.1. LA PERSECUCION BAJO TRAJANO
Bajo el reinado de Trajano, que comenz en 98 d.C., el gobierno como tal comienza a fijar su atencin en
los cristianos. La correspondencia entre Trajano y Plinio el Joven, gobernador de la provincia romana
de Bitinia, nos muestra en que consisti esta nueva situacin. A este ltimo se le present un problema
que no saba como tratar y que consista en que alguien le hizo llegar una acusacin annima en la que se
inclua una larga lista de cristianos.
Sin tener la experiencia necesaria para juzgar sobre este asunto y sabiendo que existan leyes imperiales
contra los cristianos; Plinio, ms justo que su amigo Tcito, no quizo formarse un juicio por indicaciones
vagas y por opiniones preconcebidas. Fue as como se tom la molestia de informarse con exactitud de
lo que eran los cristianos. Los resultados de sus pesquisas quedaron registrados en la correspondencia
aludida, en la cual informa al emperador, entre otras cosas, que "multitud de gentes de todas las edades,
ordenes y sexos, son y sern cada da acusados. Este mal contagioso ha inficionado las ciudades y
se propaga por las aldeas y los campos". Como consecuencia de lo anterior, los templos paganos
estaban prcticamente abandonados y no se encontraban compradores para la carne sacrificada a los
idolos, informa tambin Plinio.
Inicialmente, el gobernador requiri de los cristianos acusados que invocaran a los dioses y que
adoraran al emperador ofreciendo vino e incienso ante su estatua y que maldijeran a Cristo. Los que
siguieron sus instrucciones en ese sentido (hubo un buen nmero de ellos) fueron puestos en libertad, pues
segn Plinio le dice a Trajano "es imposible obligar a los verdaderos cristianos a hacer estas cosas".
Fueron precisamente los cristianos que persistan en su fe los que planteaban al gobierno el problema ms
difcil, pues a pesar de haber condenado anteriormente a muerte a algunos de estos ltimos, no tanto por ser
cristianos como por su obstinacin y desobediencia ante el representante imperial; ante la larga lista de
personas acusadas de ser cristianas, Plinio se sinti obligado a investigar el asunto con mayor detenimiento.
Despus de escuchar el testimonio de muchos de los acusados, result que el "crimen" de los cristianos
"consista en reunirse para cantar antifonalmente himnos a Cristo como a un dios, para hacer votos
de no cometer robos, adulterios u otros pecados, y para una comida en la que no se haca cosa
alguna contraria a la ley y las buenas costumbres". Esto coloc al gobernador ante la disyuntiva de si
deba castigar a los cristianos slo por llevar ese nombre, o era necesario probarles algn crimen.
La respuesta del emperador fue breve. Segn l, no hay una regla general que pueda aplicarse en todos
los casos. Por una parte, el crimen de los cristianos no es tal que deban emplearse los recursos del
estado en buscarles. Por otra parte, sin embargo, si alguien les acusa y ellos se niegan a adorar a los
dioses, han de ser castigados. La anterior vino a constituirse en la primera poltica de estado efectiva
contra los cristianos que tuvo vigencia, no slo durante el reinado de Trajano, sino a travs de todo el siglo
segundo y buena parte del tercero. Ahora bien, aunque la decisin de Trajano no tena sentido lgico, si tena
sentido poltico. A los cristianos se les castigaba no por algn crimen que supuestamente haban
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cometido antes de ser delatados, sino por su crimen ante los tribunales ya que, en efecto, el culto al
emperador era uno de los vnculos que unan al Imperio, y negarse en pblico a rendir ese culto equivala a
romper ese vnculo.
o IGNACIO DE ANTIOQUIA
Uno de los mrtires ms conspicuos durante la vigencia de la poltica de Trajano fue Ignacio, obispo de
Antioqua. Gran parte de esta relevancia se debe a las cartas escritas por l a las iglesias de las ciudades de
Magnesia, Trales, Efeso, Esmirna, Filadelfia y Roma, a su paso por Asia Menor, durante el transcurso de su
traslado desde Antioqua a Roma para ser ejecutado en el anfiteatro de Flavio. Todas estas iglesias haban
enviado delegaciones a verle cuando iba camino del martirio a la capital, custodiado por diez soldados
imperiales. Dentro de la delegacin de Esmirna se hallaba su amigo Policarpo, obispo de la iglesia de
esta ciudad, que morira como mrtir algn tiempo despus. Precisamente estas visitas son las que
confirman la contradiccin lgica que encerraba la poltica de Trajano, pues por el hecho de no haber sido
denunciados o acusados, podan visitar impunemente a quien haba sido condenado a morir por el
mismo "delito" que ellos practicaban. Aunque las cartas no nos dicen nada sobre los detalles de su muerte,
si nos dejan apreciar el deseo ardiente que tiene por el martirio y el gozo que experimenta ante la sla
perspectiva de poder padecerlo (en especial la carta a los romanos). Esta actitud ante el martirio fue
discutida y rechazada por otros dirigentes de la iglesia primitiva. De cualquier modo, parece ser que Ignacio
termin sus das en Roma viendo cumplido su deseo, arrojado para ser devorado por las fieras.
o POLICARPO DE ESMIRNA
Aunque Policarpo fue martirizado casi medio siglo despus de Ignacio, bajo el reinado del emperador
Antonino Pio en el 155 d.C.; lo relacionamos bajo la persecucin de Trajano debido a que fue vctima de la
poltica establecida por ste, as no haya cado bajo su gobierno. Adems, en relacin con su martirio, si
disponemos de detalles gracias a las actas que sobre el mismo se escribieron. Como se puede leer en
estos documentos, Policarpo no se entreg solcito a las autoridades sino que cuando intentaron capturarlo
por primera vez y ante la insistencia de los miembros de su iglesia, huy de la ciudad a una finca cercana y
ante la proximidad de sus perseguidores, huy nuevamente a otra finca. Solamente cuando supo que uno de
los que haban quedado atrs, al ser torturado, haba dicho donde se haba escondido Policarpo, el anciano
obispo decidi dejar de huir y aguardar a los que le perseguan, enfrentando su martirio con gran entereza y
dignidad. Es clebre su respuesta al juez ante la insistencia de ste pidindole maldecir a Cristo: "Llevo
ochenta y seis aos sirvindole, y ningn mal me ha hecho. Cmo he de maldecir a mi rey que me
salvo?".
La actitud inicial de Policarpo ante sus perseguidores puso de nuevo sobre el tapete la discusin acerca de si
era lcito o no entregarse espontneamente para sufrir el martirio. El autor de las actas deja sentada su
posicin al decirnos que slo son vlidos los martirios que han tenido lugar por voluntad de Dios y no de los
mrtires mismos. La razn de la insistencia de este documento en que sea Dios quien escoja los mrtires, era
que haba quienes se acusaban a s mismos a fin de sufrir el martirio. Tales personas eran denominadas
"espontneos" y por lo general acababan por acobardarse y renunciar a su fe en el momento su-premo.
Clemente de Alejandra era de la misma posicin que el autor de las actas, pero otros padres de la iglesia
como Justino Mrtir, aprobaron tcitamente en sus escritos el martirio de los "espontneos".
3.3.2. LA PERSECUCION BAJO MARCO AURELIO
El nombre de Marco Aurelio est unido a todo lo piadoso y noble en el paganismo clsico. Asumi el
gobierno en el ao 161 d.C. y fue a todas luces una de las mentes ms preclaras del ocaso romano. Su
espritu culto y refinado nos leg sus "Meditaciones", una de las joyas literarias de la poca. Es por eso
que no se comprende del todo por qu desat una fuerte persecucin contra los cristianos. Parece que
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no comprendi, o no quizo comprender el Evangelio. En sus "Meditaciones", en su nica referencia al
cristianismo, revela cual era su opinin respecto de los cristianos diciendo que aunque alababa aquellas
almas que estn dispuestas a abandonar el cuerpo cuando sea necesario, hace la aclaracin de que tal
disposicin ha de ser producto de la razn "y no de terquedad como en el caso de los cristianos".
Esta actitud probablemente fue acentuada por el hecho de que, como buen hijo de la poca; Marco Aurelio
era supersticioso y sto, aunado a la circunstancia de que durante los primeros aos de su reinado las
calamidades se sucedieron una tras otra (hasta el punto de que el ao 166 d.C. fue llamado "annus
calamitosus"), hizo que el emperador prestara oido a los rumores del pueblo que atribua a los cristianos la
causa de todos los desastres debido a que "haban atrado sobre el imperio la ira de los dioses".
Aunque no existen indicios de que Marco Aurelio haya credo estos rumores sobre los cristianos, todo parece
indicar que prest su apoyo a la nueva ola de persecucin y que vea con buenos ojos el intento de regresar al
culto de los antiguos dioses. Quiz, al igual que Plinio aos antes, Marco Aurelio pensaba que era necesario
castigar a los cristianos, si no por sus crimenes, al menos por su obstinacin.
Bajo esta persecucin cayeron mrtires que las actas de la poca nos permiten identificar claramente, as
como algunos de los detalles de su muerte. Entre estos se encuentran la viuda Felicidad y sus siete hijos y
uno de los ms destacados maestros de la poca: Justino Mrtir, que por haber desempeado un gran
papel como apologista, ser tratado ms extensamente en el siguiente captulo correspondiente a este
tema.
No podemos dejar de mencionar las cartas que los mrtires de Lyon y Viena, en la Galia, les enviaron en el
ao 177 a sus hermanos de Frigia y Asia Menor, en las cuales nos refieren los padecimientos a los que fueron
sometidos los cristianos de estas ciudades. Se destaca de manera especial en estas narraciones a Blandina,
una debil esclava que demostr una entereza sin par ante sus verdugos.
Despus de la muerte de Marco Aurelio en 180 d.C. la persecucin amain durante un tiempo, aunque nunca
dejaron de presentarse martirios espordicos. Slo hasta el siglo tercero vuelve a desatarse bajo el reinado de
Septimio Severo, pero esto ser materia de otro captulo.
3.4. LOS APOLOGISTAS
Debido a la naturaleza de la poltica de Trajano hacia el cristianismo, los martirios estaban determinados por
las denuncias que hacan los paganos ante los tribunales en un momento dado. En otras palabras, el hecho de
que la "espada de Damocles" de la persecucin cayera sobre las cabezas de los cristianos, dependa de la
buena o mala voluntad de los paganos del imperio hacia aquellos. Es por esto que los cristianos se vieron
en la necesidad de hacer cuanto estuviera a su alcance para desmentir los rumores y las falsas
acusaciones que circulaban acerca de sus creencias y de sus prcticas. A esta tarea se dedicaron
algunos de los ms hbiles pensadores y escritores entre los cristianos, a quienes se les da el nombre de
"apologistas", es decir, defensores. Algunos de los argumentos empleados por ellos han seguido
utilizndose en defensa de la fe a travs de los siglos. El periodo de gobierno de Marco Aurelio fue
especialmente fecundo en apologas, debido tal vez a que los cristianos, conociendo el carcter ecunime,
lgico y racional del emperador, quisieron apelar a l en defensa de su fe.
3.4.1. LAS ACUSACIONES CONTRA LOS CRISTIANOS
Adicionales a las acusaciones por parte del estado romano de "Atesmo" y "subversin", derivadas
respectivamente de la oposicin al sincretismo y al culto al emperador ya tratados ampliamente; las
acusaciones contra los cristianos tenan dos orgenes diferentes:
- Los rumores populares
- Las crticas por parte de la gente culta
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LOS RUMORES POPULARES
Estos se basaban generalmente en algo que los paganos oan decir o vean hacer a los cristianos y entonces lo
interpretaban erroneamente:
- El "gape" o "fiesta de amor", comida celebrada por los cristianos todas las semanas, unido al hecho
de que se celebraba en privado (estrctamente entre bautizados) adems de que los cristianos se llamaban
"hermanos" entre s; dio origen a rumores que desembocaron en la creencia segn la cual los cristianos se
reunan para celebrar una orga en la que se daban uniones incestuosas.
- Sobre la base de la cena del Seor surgi la creencia de que los cristianos escondan a un nio recin
nacido dentro de un pan, para despus sacrificarlo y devorar su cuerpo todava palpitante.
- Por ltimo, circulaba un extrao rumor sostenido por algunos, cuyo origen no se ha podido establecer,
que deca que los cristianos adoraban a un asno crucificado.
LAS CRITICAS DE LA GENTE CULTA
Manifestndose de diversas maneras, estas acusaciones podran resumirse en una: Los cristianos eran
gentes ignorantes cuyas doctrinas, predicadas bajo un barniz de sabidura, eran en realidad necias y
contradictorias. Por lo general esta era la actitud que adoptaban los paganos cultos y de buena posicin
social, para quienes los cristianos eran una gentuza despreciable.
Se destacan como exponentes de esta actitud los paganos Celso, que compuso contra los cristianos un tratado
que llam "La palabra verdadera", y Cornelio Frontn, maestro de Marco Aurelio.
La enemistad contra los cristianos tambin tena mucho que ver con prejuicios de clase. Las personas
supuestamente refinadas no podan ver con buenos ojos que esa gentezuela, pobre e inculta,
pretendiera conocer una verdad que ellos no conocan.
* Celso llega a decir que Jess fue un malhechor condenado por las autoridades romanas, hijo
ilegtimo de Mara con un soldado romano.
A tales burlas y ataques no se poda responder con una mera negacin (como en el caso de los rumores
populares). Era necesario ms bien ofrecer argumentos slidos que respondiesen a las objeciones que
se planteaban. Tal fue la obra de los apologistas. La tarea de defender la fe ante esta clase de ataques
produjo algunas de las ms notables obras teolgicas de la iglesia primitiva.
3.4.2. LOS PRINCIPALES APOLOGISTAS
Durante el siglo segundo se destacan los siguientes autores y sus apologas:
- "El discurso a Diogneto" atribuido a Cuadrato (con algunas reservas), es una de las ms antiguas
apologas que han llegado a nuestros das.
- Arstides compuso otra apologa que tambin ha llegado hasta nuestros das.
- Justino Mrtir, el ms famoso de los apologistas del siglo II nos ha legado:
- Una apologa dirigida al emperador Antonino Pio
- Otra apologa dirigida al senado de la poca de Marco Aurelio
- El "Dialogo con Trifn" que consiste en una discusin con un rabino judo.
- Taciano, discpulo de Justino, escribi un "Discurso a los griegos".
- Atengoras, apologista ateniense cuenta con una "Defensa de los cristianos" y un tratado "Sobre la
resurreccin de los muertos" entre sus apologas.
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- Tefilo, obispo de Antioqua, compuso sus "Tres libros a Autlico" que tratan sobre la doctrina
cristiana de Dios, la interpretacin de las escrituras y la vida cristiana.
Todas las anteriores apologas fueron escritas en griego, en lengua latina encontramos a finales del siglo
segundo y comienzos del tercero las siguientes:
- "La Apologa" de Tertuliano
- "El Octavio" de Minucio Flix
Durante el siglo tercero se destaca el maestro alejandrino Orgenes y su refutacin "Contra Celso" escrita
en griego.
* En las apologas vemos reflejado un conflicto al interior de la iglesia que an persiste,
consistente en LA RELACION ENTRE LA FE CRISTIANA Y LA CULTURA CLASICA PAGANA. No
ha podido llegarse a un acuerdo general acerca de cual debe ser la actitud de la iglesia hacia la
cultura pagana, aunque hoy, al igual que en la poca de los apologistas que hemos relacionado, hay
mayor tendencia a la aceptacin de la posicin que dice que la cultura pagana no es de desechar,
sino que debe utilizarse para la defensa de la fe, conforme a la exhortacin de Pablo a "escudriarlo
todo y retener lo bueno". En el siglo segundo y tercero encontramos representantes de ambas
corrientes.
Entre los que no vean sino una oposicin radical entre la fe cristiana y la cultura pagana se
encuentran TACIANO y TERTULIANO y entre los que sostenan la tesis opuesta se encuentra
principalmente JUSTINO MARTIR, quien abri el camino para que el cristianismo pueda reclamar
todo lo bueno que se pueda encontrar en la cultura clsica, an a pesar de ser una cultura pagana.
CLEMENTE y ORIGENES de Alejandra, son continuadores destacados de esta corriente. Esta
tendencia, a pesar de las ventajas que signific para el cristianismo, tambin acarreo peligros
debido a su excesivo carcter especulativo que tenda a interpretar las Escrituras de manera
alegrica y simblica, desechando en muchos casos la interpretacin literal; con el fin de adaptar
mejor la doctrina cristiana a la cultura clsica.
3.4.3. LOS ARGUMENTOS DE LOS APOLOGISTAS
Los argumentos ms destacados en los escritos apologticos son:
- Con referencia a las acusaciones de "atesmo" los apologistas respondan remitindose a los mismos
autores clsicos del paganismo tan admirados y reverenciados por sus opositores, que en sus escritos
condenan la idolatra en multitud de ocasiones.
- A la acusacin de ser gente subversiva responden diciendo que aun cuando se niegan a adorarle, los
cristianos son los mejores sbditos con que cuenta el emperador, pues constantemente presentan las
necesidades del imperio ante el trono celestial.
- En cuanto a los rumores populares y teniendo en cuenta que todas las ideas que circulaban eran a todas
luces falsas, los cristianos no tenan ms que sealar hacia su propia vida y conducta, cuyos principios
eran mucho ms estrictos que los de los paganos
- Por ltimo, ante las crticas de parte de la gente culta, los apologistas recurrieron a la misma forma
de argumentacin de la filosofa y la lgica griegas para demostrar la coherencia de la doctrina cristiana.
3.5. LAS HEREJIAS
El concepto de "hereja" es un legado del judasmo y desde los mismos comienzos del cristianismo comenz
a aplicarse a todos aquellos grupos de cristianos que en sus enseanzas desvirtuaban algn punto de lo
que Pablo llam la "sana doctrina". Los nuevos convertidos, especialmente de entre los gentiles, venan al
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cristianismo trayendo un bagaje de experiencias y conocimientos religiosos y culturales muy variados que,
aunque en un momento dado poda representar una ventaja para el cristianismo, tambin se prestaba para
que algunos, con buenas o malas intenciones, comenzaran a ofrecer sus propias interpretaciones de la
fe cristiana y para que algunas de esas interpretaciones fueran tales que amenazaran con tergiversar
radicalmente esa fe. Las herejas ms difundidas en los primeros 3 siglos fueron el gnosticismo y el
marcionismo.
Hacia la dcada de 390 d.C. Filasterio, el anciano obispo de Brescia que haba consagrado la vida entera a
recopilar informacin acerca de la hereja, tena una lista de 156 bien delimitadas y, al parecer, todas an
florecientes.
3.5.1. EL GNOSTICISMO
Esta fue una hereja que represent un gran peligro para el cristianismo hasta el punto de que lleg a estar
cerca de imponerse en muchas iglesias como la "doctrina oficial". No ha podido definirse claramente
debido a que era un movimiento sin una forma especfica que albergaba una gran variedad de
"escuelas" dentro de s mismo que no reconocan ningn vnculo formal entre ellas. Adems exista
tanto dentro del cristianismo como fuera de l. El que represent el mayor reto para la iglesia era el que
exista dentro del cristianismo ya que trataba de reinterpretar la fe en trminos que resultaban inaceptables
para los dems cristianos.
Era marcadamente sincretista y aunque es imposible sealar hacia un jefe, se destacaron como maestros
gnsticos Baslides y Valentn.
El trmino proviene de la palabra griega "gnosis" que quiere decir "conocimiento". Segn los gnsticos,
su doctrina era un conocimiento especial, reservado para quienes posean verdadero entendimiento. Su
preocupacin fundamental era la salvacin. Crean que todo lo que fuese materia era necesariamente
malo, por lo cual el propsito ltimo del gnstico era liberar el espritu escapando de este cuerpo y de
este mundo material. Por lo tanto, explicaban el origen del mundo diciendo que en un comienzo toda la
realidad era espiritual, compuesta por un ser supremo y una serie de emanaciones espirituales de este
ser. Fue uno de estos seres espirituales distante del ser supremo quien, por error, origin el mundo
material. As, nuestro mundo es un "aborto" del espritu y no una creacin de Dios. Argumentaban que,
debido a que algunas "chispas" o "porciones" de espritu haban quedado aprisionadas en estos cuerpos
materiales, era necesario el advenimiento de un "mensajero del reino espiritual para darnos la
informacin o "gnosis" necesaria para nuestra liberacin. En el gnosticismo cristiano, ese mensajero
era Cristo.
Debido a su posicin respecto de la materia, los gnsticos sostenan que Cristo no poda haber tenido un
cuerpo material como el nuestro y negaban su nacimiento, pues esta eventualidad le habra colocado
bajo el poder de este mundo material. Las diversas explicaciones que daban para justificar la
encarnacin de Cristo reciben el nombre de "DOCETISMO" (de una palabra griega que significa
"parecer", pues lo que estas doctrinas implicaban era que el cuerpo de Jess era una apariencia).
Como consecuencia de su doctrina, algunos gnsticos abogaban por un ascetismo extremo mientras otros
practicaban el libertinaje.
Los principales dirigentes de la iglesia se opusieron tenazmente al gnosticismo porque vean en l una
negacin de varias de las principales doctrinas cristianas como son: La Creacin, la Encarnacin y la
Resurreccin.
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3.5.2. MARCION Y EL MARCIONISMO
Marcin, hijo del obispo de Snope; hacia el ao 144 d.C. se traslad a Roma donde logr varios seguidores
de su doctrina, llamada "Marcionismo". La iglesia hertica por l creada perdur por espacio de varios
siglos.
Marcin fue el "cristiano" que ms efectivamente ados las doctrinas gnsticas a la fe cristiana. Su estructura
doctrinal fue marcadamente antisemtica y comparta con los gnsticos su condenacin del mundo
material. Para l, el A.T. era la revelacin de un dios diferente e inferior al Dios del N.T. que Cristo nos
haba dado a conocer. El dios del A.T. era un dios de justicia implacable y evidentes favoritismos, "Jehov",
o como se design en escritos de corte filosfico "El Demiurgo"; mientras que el Dios de los cristianos era
un Dios de amor, por encima del Jehov del A.T. En consecuencia de lo anterior, el mundo material fue
creado por el dios inferior Jehov y por lo tanto, al igual que en el gnosticismo, Jess no poda haber nacido
de Mara, puesto que tal cosa le habra hecho sbdito de Jehov, sino que apareci repentinamente,
como un hombre maduro, en la poca del emperador Tiberio.
Para sustentar sus doctrinas, Marcin fue el primer "cristiano" que estableci formalmente un canon
para el N.T., formado por las epstolas paulinas y el evangelio de Lucas debidamente editadas por l
mismo, con el fin de excluir cualquier cita que hiciera alusin favorable al A.T. o a los judos, pues
segn l, estas citas no podan ser genuinas sino que deban haber sido incluidas en el texto sagrado por
judaizantes que trataban de adulterar el mensaje de Pablo y de Lucas.
Marcin, al igual que los gnsticos, fue sealado y condenado por hereje por la iglesia en general; pero
represent una amenaza ms seria que aquellos para el cristianismo, debido a que lleg a organizar su propia
iglesia con obispos rivales de los de la iglesia oficial y por tanto sus enseanzas tendan a perpetuarse.
Adems la propaganda marcionita dentro del resto de la iglesia era impresionante, sobre todo porque sus
doctrinas parecan tan sencillas y lgicas.
3.5.3. OTRAS HEREJIAS MENORES
Existen otras herejas menores, surgidas durante los tres primeros siglos del cristianismo, que no
representaron una amenaza tan grande para la iglesia como las anteriores debido a que no arrastraron tantos
seguidores tras de s (en cierto modo fueron de carcter local), a que no tenan un cuerpo de doctrina propio
sino que se limitaban a tratar de dar una interpretacin diferente a algn punto de la doctrina cristiana o,
como en el caso del montanismo, a que no involucraba un punto esencial de la sana doctrina (adems de que
ste ltimo recibi una sancin tcita al contar dentro de sus filas con Tertuliano, uno de los ms grandes
telogos de la antiguedad). Estas herejas son:
- El Monarquianismo modalista llamado sarcsticamente "Patripasionismo" debido a que su
defensor, Prxeas, sostena que El Padre, El Hijo y El Espritu Santo eran tres modos en los que Dios
se manifestaba, de manera que Dios unas veces era Padre, otras Hijo y otras Espritu. Entonces, segn
Prxeas, el Padre sufri la pasin, pues el Hijo es el Padre (patripasionismo). Tambin se llam
Sabelianismo a causa de otro de sus defensores: Sabelio.
- El Montanismo recibe ese nombre de su fundador Montano, quien haba sido sacerdote pagano antes
de su conversin. Montano dio un renovado nfasis a los dones del Espritu Santo, especialmente la
profeca, adems de dar una participacin y autonoma inusual a las mujeres en el culto formal. Esto no
involucraba un problema en s mismo. El problema se present cuando, en ejercicio del don de la
profeca, los montanistas comenzaron a decir que "con ellos haba comenzado una nueva edad". Esa
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nueva edad se caracterizaba, entre otras cosas, por una vida moral ms rigurosa. La razn por la cual la
iglesia se opuso a la predicacin de los montanistas no fue su nfasis en las profecas, sino lo que
pretendan en el sentido de que ahora comenzaba una nueva era, el fin de la historia. Afirmar, como lo
hacan los montanistas, que el fin haba comenzado ahora, con la ddiva del Espritu a Montano y los
suyos, era disminuir la importancia de los acontecimientos del Nuevo Testamento y pretender que el
Evangelio no era sino una etapa ms en la historia de la salvacin. La iglesia no poda aceptar tales
doctrinas.
3.5.4. LA RESPUESTA DE LA IGLESIA
Ante el reto de las herejas, la iglesia respondi en tres frentes diferentes a saber:
1. EL CANON
Antes de Marcin no exista una lista oficial de libros del Nuevo Testamento, pero en vista del peligro que
planteaba el marcionismo; la iglesia se vio obligada a compilar una lista o grupo de libros sagrados. Tal
lista no se hizo de modo formal (es decir que no hubo una reunin o concilio para determinarla) sino
que poco a poco se fue formando un consenso dentro de la iglesia. Algunos libros que haban sido usados
por iglesias locales cayeron en desuso y no se incluyeron en el N.T. Otros lograron acogida general y otros
fueron discutidos por algn tiempo antes de ser generalmente aceptados.
* Dentro de los libros que se usaban en un considerable nmero de iglesias locales, adems de
una buena cantidad de apcrifos decididamente espreos y evidentemente inferiores desde todo
punto de vista a los libros inspirados y que no es del caso mencionar; circulaban los que se han
dado en llamar "ESCRITOS DE LOS PADRES APOSTOLICOS" que, aunque no se incluyeron
dentro del canon, si gozaban de cierto aprecio general dentro de la iglesia primitiva debido tal vez
al prestigio de sus autores o por su contenido de carcter evanglico que no pona en entredicho
ningn punto esencial de la sana doctrina. Estos libros son:
- Las epstolas de Clemente de Roma (especialmente la primera dirigida a la iglesia de Corinto)
- La "Didaj" o "Enseanza de los doce apstoles"
- Las epstolas de Ignacio de Antioqua
- Los escritos de Policarpo de Esmirna y los alusivos a su martirio
- Las "explicaciones de las sentencias del Seor" de Papas, obispo de Hierpolis
- La "epstola de Bernab" (probablemente de carcter seudo-epigrfico)
- "El pastor" de Hermas
2. EL CREDO
Otra de las maneras de responder al reto de los gnsticos y marcionitas fue la formulacin de lo que hoy
llamamos el "Credo de Los Apstoles" cuyos orgenes se remontan a mediados del siglo II en Roma. En
esa poca se le llamaba "smbolo de la fe", entendindose por smbolo la credencial que acreditaba a
una persona como cristiano autntico. El ncleo del credo tiene su origen en las tres preguntas que se le
hacan al candidato al bautismo antes de su inmersin en el agua bautismal.
3. LA SUCESION APOSTOLICA
Esta respuesta pretenda subrayar la autoridad de la iglesia como legtima depositaria de la fe. Los
herejes decan que las verdaderas enseanzas de Jess haban sido pasadas a travs de un apstol y que ellos
eran los verdaderos depositarios de esas enseanzas. En el caso de los gnsticos, se trataba de una supuesta
tradicin secreta. En el caso de Marcin se trataba de los escritos de Pablo mutilados. Frente a ellos la
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iglesia deca que si Jess tena alguna enseanza secreta que comunicarles a sus discpulos, lo ms
lgico sera suponer que les confiara tal enseanza a los mismos apstoles a quienes les confi la
direccin de la iglesia. Y si tales apstoles a su vez haban recibido algn secreto, sera de esperarse que
se lo transmitiran, no a algn extrao, sino a las mismas personas a quienes confiaron la direccin de
las iglesias que iban fundando. Por tanto, si hubiera tal enseanza secreta, esa enseanza no se
encontrara sino entre los discpulos directos de los apstoles, y sus sucesores. Pero el hecho es que los
jefes de las iglesias que podan reclamar esa sucesin apostlica niegan unnimemente que haya habido tales
enseanzas.
En desarrollo de esta idea y con el fin de darle fuerza a este argumento, las principales iglesias del imperio
procuraron mostrar por medio de variadas listas de obispos, que los dirigentes actuales de la iglesia (en el
siglo segundo) eran sucesores de los apstoles. Pero en realidad, no se trataba aqu de que todas las
iglesias pudieran mostrar su conexin directa con los apstoles, sino que se trataba ms bien de que
todas concordaban en la fe, y que pudieran juntamente mostrar que esa fe les haba sido enseada por
los apstoles. En este sentido la iglesia s era "CATLICA", es decir "universal y segn el todo".
3.5.5. LAS ESCUELAS TEOLOGICAS
Las herejas impulsaron el desarrollo de escuelas de carcter teolgico.. Estas escuelas formaron algunos de
los ms grandes maestros de la iglesia primitiva, gracias a los cuales tenemos los primeros y ms
antiguos tratados teolgicos completos de la doctrina cristiana. Las tres escuelas ms destacadas son
- La Escuela de Asia Menor que tiene como su ms grande representante a Ireneo, obispo de Lyon.
Ireneo era ante todo un pastor, cuyo inters no estaba en la especulacin filosfica sino en dirigir a su grey en
la sana doctrina y la vida correcta. Son dos las obras suyas que se conservan: "La demostracin de la fe
apostlica" y "la refutacin de la falsa gnosis" tambin conocida como "Contra las herejas". Ireneo nos
muestra lo que era la doctrina comn de la iglesia hacia fines del siglo II. La teologa de Ireneo consiste en
una grandiosa y amplsima visin de la historia, de tal modo que los propsitos de Dios van
cumplindose a travs de ella.
- La Escuela de Alejandra (Egipto), fundada por Panteno, que haba sido filsofo estoico antes de su
conversin; cuenta entre sus ms grandes exponentes a Clemente de Alejandra y a Orgenes.
Clemente no fue pastor como Ireneo sino maestro, y maestro de intelectuales. Su propsito era ayudar a
quienes buscaban las verdades ms profundas y convencer a los intelectuales paganos de que el cristianismo
no es despus de todo la religin absurda que sus enemigos pretenden. Para ello recurre a la alegora o la
parbola para interpretar las escrituras. Sostiene que el texto sagrado tiene ms de un sentido, y que
aunque el sentido literal no ha de despreciarse, el que se queda en l es como un nio que se contenta
con beber leche y nunca llega a ser adulto. Por medio de este particular mtodo de interpretacin, logra
construir puentes y conciliar muchos aspectos, aparentemente irreconciliables, de la filosofa pagana
con la doctrina cristiana. Se le critica que su enfoque tiende a producir una teologa de tipo elitista, ya que
est dirigida ms para las mentes cultas que para las masas. En realidad, Clemente sigue la lnea de
pensamiento iniciada por Justino Mrtir, pero adentrndose mucho ms en ella. Establece puentes entre la
filosofa pagana y la doctrina cristiana, no solo por la conveniencia del argumento, sino principalmente
porque est convencido de que la verdad es una sola y cualquier atisbo de ella que Platn u otros
filsofos hayan podido conocer, no puede ser distinta de la verdad que se ha revelado en Jesucristo y
en las Escrituras. Muchas de sus obras han llegado hasta nuestros das, entre las cuales se cuentan
"Protrpticos" (o Exhortacin a los paganos), "Paidagogos" (o El Tutor) y "Stromateis" (o
Miscelneas).
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Orgenes es discpulo de Clemente y es el encargado de llevar a su mximo desarrollo la corriente de
interpretacin teolgica escritural iniciada por Justino y continuada por Clemente; aunque, por lo
menos en teora, est ms consciente que Clemente de la necesidad de asegurarse de que ese inters filosfico
no le lleve a negar algunas de las doctrinas fundamentales del cristianismo y a sacrificar el carcter nico de
la revelacin bblica. Segn l "nada que difiera de la tradicin de los apstoles y la iglesia ha de
aceptarse como verdadero". Sus obras ms conocidas son "La Hexapla" o coleccin en seis columnas del
A.T., su apologa "Contra Celso" y "De principiis" o "de los principios".
- La Escuela de Cartago (norte de Africa) hizo ms que cualquiera de las otras para darle forma al
pensamiento teolgico de Occidente, los dos nombres ms grandes de esta escuela durante los 3 primeros
siglos del cristianismo fueron Tertuliano y Cipriano (este ltimo ser tratado ms adelante). Ya en la
poca de la iglesia imperial surgir aqu uno de los telogos ms grandes de todos los tiempos (para muchos
el segundo despus de San Pablo) llamado Agustn de Hipona, ms conocido como San Agustn (que ser
tratado posteriormente de manera ms amplia).
Tertuliano era al parecer abogado, o por lo menos haba sido adiestrado en la ciencia retrica y en los
procedimientos que usaban los abogados, ya que toda su obra lleva el sello de una mente legal. Fue, a
semejanza de Orgenes, uno de los escritores cristianos ms prolficos de la antiguedad; pero a diferencia de
aquel, gran parte de su obra ha llegado hasta nuestros das.
Como lo veamos en el captulo anterior, sigui la corriente iniciada por Taciano de oponerse radicalmente a
la cultura clsica pagana. Abog por un rigorismo extremo, una disciplina moral de carcter
extremadamente riguroso, lo cual tal vez explique su adhesin tarda a la secta de los montanistas,
considerada hertica por el resto de la iglesia; y el hecho de fundar hacia el final de sus das la secta de
los "Tertulianistas" an ms rigurosa que la de los montanistas. La lgica de Tertuliano es a menudo
aplastante, pero el vigor de sus argumentos se encuentra, ms que en su lgica, en su habilidad retrica que
llega hasta el sarcasmo. De este modo, mediante una inigualable combinacin de irona mordaz con una
lgica inflexible, Tertuliano se convirti en el azote de los herejes y campen de la ortodoxia. Entre sus
obras encontramos su "Apologa", "El Testimonio del alma", la "Prescripcin contra los herejes",
"Contra Marcin" y "Contra Prxeas" entre otras muchas. Fue el primer telogo en escribir en latn, la
lengua de la parte occidental del imperio y ayud a definir con mucha claridad doctrinas como La Trinidad
(fue el primero en utilizar este trmino) y las dos naturalezas de Cristo: la divina y la humana,
incorporando los trminos que fueron posteriormente aceptados de manera general en la formulacin de estas
doctrinas. Esto no quiere decir que Tertuliano "inventara" la doctrina de la Trinidad, pero s fue l quien cre
el vocabulario que a la larga se hizo comn para expresarlas.
3.6. LA PERSECUCION EN EL SIGLO TERCERO
Despus del reinado de Marco Aurelio, durante los ltimos aos del siglo II; la persecucin amain de tal
modo que la iglesia pudo disfrutar de un periodo de relativa paz. A pesar de ello, todava segua en vigor
la poltica de Trajano y debido a esto no dej de haber, de vez en cuando, martirios ms o menos aislados en
diferentes partes del imperio. Sin embargo, en el siglo III la situacin cambi ya que hubo dos polticas
nuevas, una promulgada por Septimio Severo y otra por Decio, que afectaron profundamente la vida de la
iglesia.
3.6.1. LA PERSECUCION BAJO SEPTIMIO SEVERO
Las circunstancias polticas bajo las cuales rein Septimio Severo, hacan que la condicin del imperio
comenzara a ser inestable debido a la amenaza de los "barbaros" ms all del Rin y el Danubio y a la
existencia de grupos disidentes dentro del ejrcito imperial. Ante esto, el emperador decidi seguir una
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poltica religiosa de carcter sincretista con el propsito de unir a todos sus sbditos bajo el culto al
Sol invicto, en el cual se fundiran todas las religiones de la poca, as como las enseanzas de
diversos filsofos. Obviamente, los cristianos y los judos constituyeron un obstculo ineludible para
este propsito, y es por eso que Septimio Severo adopt una poltica bajo la cual se prohiba toda
conversin al cristianismo o al judaismo, bajo pena de muerte. Adicionalmente, como lo mencionabamos
ms arriba, continuaba vigente la poltica de Trajano. Lo anterior marc el recrudecimiento de la
persecucin, al estilo del siglo II, con el agravante de que fue ms intensamente dirigida contra los
nuevos convertidos y sus maestros.
Bajo esta nueva persecucin cayeron cristianos de la talla de Ireneo de Lyon y Leonidas - el padre de
Orgenes - a la vez que otros como Clemente de Alejandra tuvieron que huir para salvar su vida.
El "Martirio de las santas Perpetua y Felicidad" da cuenta detallada de las circunstancias bajo las cuales
murieron cinco de los mrtires ms conocidos de este periodo: Perpetua, Felicidad, Revocato, Saturnino y
Secndulo, destacndose en la narracin la entereza y el valor de Perpetua y Felicidad para enfrentar a
sus verdugos. El hecho de que los mrtires son "catecmenos", es decir que se preparaban para recibir el
bautismo; confirma lo que hemos dicho previamente sobre las caractersticas de la nueva poltica
implementada por Septimio Severo. Es probable que Perpetua y sus compaeros hayan sido montanistas y
que el autor que nos ha dejado el testimonio de su martirio haya sido Tertuliano.
Poco despus, por razones que no son del todo claras, la persecucin disminuy. Siguieron presentndose
martirios espordicos y aislados pero de ninguna manera en la medida en que se presentaron en el 202-203
d.C. bajo Septimio Severo. El emperador Mximo desat una breve persecucin restringida a Roma en
la cual fueron exiliados y enviados a trabajar a las minas el obispo Ponciano e Hiplito, destacados
miembros de la iglesia de la capital del imperio, pero descontando estos leves brotes, la persecucin ces
casi por completo durante casi medio siglo al tiempo que se aadan nuevos convertidos a la iglesia. La
persecucin lleg a ser una memoria amarga y dolorosa del pasado. Entonces se desat la tormenta...
3.6.2. LA PERSECUCION BAJO DECIO
Decio era un romano de corte antiguo, dispuesto a restaurar la vieja gloria de Roma que, evidentemente,
estaba perdiendo su lustre. Desde su punto de vista (el de un romano tradicional) resultaba claro que la
razn por la que esto suceda, era que el pueblo haba abandonado el culto de sus dioses y stos a su vez
le haban retirado su favor al viejo Imperio, pues, cuando todos adoraban a los dioses las cosas parecan ir
mucho mejor. Por lo tanto, si todos sus sbditos volvan a adorar a los dioses, posiblemente los dioses
volveran a favorecer el Imperio. Esta fue la principal razn de su poltica religiosa, que, a diferencia de
sus predecesores, se trataba de una campaa religiosa que buscaba la restauracin de los viejos cultos.
El propsito del emperador no era crear mrtires sino apstatas. Tal vez Decio, al igual que Tertuliano
50 aos antes, crea que "la sangre de los mrtires era la semilla del cristianismo, pues mientras ms se le
derramaba, ms cristianos haba". El propsito de esta nueva persecucin no era destruir a los cristianos,
sino lograr que renunciaran a su fe, anotndose de esta manera una victoria en la poltica imperial de
restaurar el paganismo.
Inicialmente, Decio orden por mandato imperial, que todos tenan que sacrificar ante los dioses y quemar
incienso ante la estatua del emperador. Quienes as lo hicieran, obtendran un certificado o "libelli" como
prueba de ello y los que carecieran de tal certificado seran tratados como criminales que haban
desobedecido el mandato imperial.
El mandato imperial tom por sorpresa a los cristianos de las nuevas generaciones, que no se haban formado
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bajo el peligro constante de la persecucin y por ello no estaban listas a enfrentarse al martirio. Algunos
corrieron a obedecer el edicto imperial tan pronto como supieron de l; otros permanecieron firmes
por un tiempo pero finalmente tambin ofrecieron sacrificio ante los dioses; otros ms astutos, se
valieron de artimaas y del poder del oro para obtener certificados falsos sin haber sacrificado nada, y
otros, en fin, permanecieron firmes y se dispusieron a afrontar las torturas ms crueles que sus
verdugos quisieran imponerles.
Debido a que el propsito de Decio era obligar a las gentes a sacrificar, fueron relativamente pocos los que
murieron durante esta persecucin. Pero las torturas a las que se someta a los cristianos con este
propsito, eran tan crueles y de tal magnitud que, una vez liberados, algunos moran debido a la
gravedad de las heridas recibidas. Tal fue el caso de Orgenes, mencionado en el captulo anterior.
Esta nueva persecucin fue sistemtica y universal, como los demuestra el hecho de que se han encontrado
certificados comprobando sacrificios en los lugares ms recnditos del imperio.
3.6.3. LA CUESTION DE LOS CAIDOS ("LAPSI")
La persecucin de Decio fue muy breve (tres aos aprox.), pero a pesar de ello, su intensidad hizo que fuera
una dura prueba para la iglesia, no slo por la persecucin en s misma, sino por el hecho de que, una vez
sta ces, debi decidir sobre nuevas cuestiones prcticamente desconocidas hasta el momento.
La naturaleza de la persecucin de Decio origin una nueva dignidad en la iglesia: Los Confesores, que eran
aquellos cristianos que, durante la persecucin, haban permanecido firmes soportando las torturas
impuestas y finalmente haban logrado sobrevivir sin haber negado su fe.
A su vez, la iglesia deba decidir sobre que hacer con "los cados" ("lapsi"), es decir, aquellos que de un
modo u otro haban sucumbido ante los embates de la persecucin, con el agravante de que no todos
haban cado de igual modo o en igual grado.
- El primer aspecto del problema surgi cuando, debido al prestigio de los confesores, algunos
pensaban que eran ellos quienes tenan la autoridad necesaria para restaurar a los cados a la
comunin de la iglesia, dejando a un lado la autoridad de los obispos.
- El segundo aspecto de problema fue el referente al grado de rigor que se deba aplicar a los cados
para poder ser restaurados a la comunin, asunto en el cual no se ponan de acuerdo los diferentes
dirigentes eclesisticos.
La anterior situacin dio origen a dos de los "cismas" o divisiones ms conocidos de la iglesia antigua, en la
parte occidental del imperio (Cartago y Roma).
EL CISMA DE CARTAGO
El cisma de Cartago tiene como protagonista al obispo Cipriano, mencionado en el captulo anterior como
uno de los principales exponentes de la Escuela Teolgica de Cartago.
Cipriano se convirti al cristianismo aproximadamente a los 40 aos de edad y poco tiempo despus fue
electo obispo de Cartago. Admiraba a Tertuliano, a quien llamaba "el maestro" y al igual que l, era ducho
en retrica y saba exponer sus argumentos en forma aplastante. Muchos de sus escritos se conservan
hasta hoy, constituyndose en joyas de la literatura cristiana del tercer siglo.
Cuando estall la persecucin Cipriano pens que su deber era huir a un lugar seguro con algunos otros
dirigentes de la Iglesia, y desde all seguir pastoreando a su grey con una correspondencia nutrida.
Erroneamente, muchos vieron esta decisin como un acto de cobarda, pues de hecho, el valor y
conviccin de Cipriano quedaron probados cuando, pocos aos ms tarde durante la breve persecucin
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propiciada por el emperador Valeriano, Cipriano ofreci su vida como mrtir. Pero por lo pronto su
autoridad quedaba puesta en duda, pues los confesores que haban sufrido por su fe, parecan tener ms
autoridad que l. Fueron precisamente algunos de estos confesores de su jurisdiccin, quienes reclamaron la
autoridad para restaurar a los cados y comenzaron a ejercerla, admitindolos de inmediato en la comunin
sobre la base del arrepentimiento. Algunos presbteros de Cartago que tenan viejas disputas con Cipriano, se
unieron a estos confesores y se produjo un cisma que dividi a la iglesia de la ciudad y la regin
circundante. Cipriano, entonces, convoc a un snodo (asamblea de los obispos de la regin) donde se
estableci oficialmente el procedimiento para restaurar a los cados de acuerdo a la gravedad de su cada. (La
preocupacin por la restauracin de los cados fue la que dio origen ms adelante, en la iglesia
occidental, a todo el sistema penitencial de hoy).
Este cisma no dur tanto como el que trataremos a continuacin.
EL CISMA DE NOVACIANO EN ROMA
Este cisma tuvo como escenario Roma (donde ya haba un antecedente reciente, con el cisma que tuvo lugar
cuando Hiplito se opuso al obispo Calixto porque ste estaba dispuesto a perdonar a los que haban
fornicado y regresaban arrepentidos, llegando a existir dos obispos rivales en Roma), y fue protagonizado
por el obispo Cornelio y el presbtero Novaciano, quien se opona a la facilidad con que el primero admita
de nuevo a la comunin a los que haban cado. Esta situacin tambin condujo a otro cisma que
perdurara por varias generaciones.
* Es importante anotar que, a pesar de que a primera vista la actitud de Novaciano y la de
Cipriano en relacin con los cados es la misma; las motivaciones de ambos eran diferentes, pues
para Novaciano lo que estaba en juego era la pureza de la iglesia, mientras que para Cipriano era
la autoridad de la misma. Aunque Cipriano, influido por el espritu rigorista de Tertuliano, abogaba
por una mayor severidad en la admisin de los cados que la aplicada por los confesores; el punto
principal que el defenda era que, INDEPENDIENTEMENTE DEL MAYOR O MENOR RIGOR
APLICADO PARA SU RESTAURACION, ESTA DEBIA HACERSE DE MANERA ORDENADA A
TRAVES DEL CONDUCTO REGULAR DE LA IGLESIA; EN ESTE CASO LOS OBISPOS Y LOS
DIRIGENTES LEGITIMAMENTE CONSTITUIDOS POR DIOS. Esto explica por qu, a pesar de
que Cipriano pareca compartir en mayor o menor grado el rigor de Novaciano en Roma; se opuso
tenazmente a ste, porque consideraba que era Cornelio (el obispo legtimamente constituido en la
capital) quien deba decidir sobre este asunto.
Es necesario destacar que la iglesia de la parte occidental del imperio (Roma y Cartago), hizo ms nfasis
en la organizacin, la autoridad y la unidad dentro de la iglesia que en la doctrina (aunque no por ello
debemos pensar que descuid esta ltima) y es debido a ello que el principal problema que debi enfrentar
son los CISMAS; mientras que la iglesia de la parte oriental (Alejandra y Asia Menor), debido a su
mayor tendencia filosfica y especulativa, debi luchar constantemente contra las HEREJAS.
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3.7. LA GRAN PERSECUCION Y EL TRIUNFO FINAL
3.7.1. LA PERSECUCION BAJO DIOCLECIANO Y GALERIO
Despus de las persecuciones de Decio y Valeriano, la iglesia goz de un periodo de relativa tranquilidad.
Pero a finales del siglo III se desat la ltima y ms terrible de las persecuciones. Diocleciano, hbil
poltico y administrador, organiz el imperio en una tetrarqua debido a que su extensin era tan grande, que
ya era difcil de gobernar por un slo emperador. De este modo, dos emperadores compartan el ttulo de
"augusto": Diocleciano en el oriente y Maximiano en el occidente. Bajo cada uno de ellos haba otro
emperador con el ttulo de "cesar": Galerio bajo Diocleciano y Constancio Cloro bajo Maximiano. De
todos ellos slo Galerio parece haber sentido una enemistad profunda contra el cristianismo, ya que, en
lo que hace referencia a Diocleciano, tanto Prisca como Valeria, su esposa e hija respectivamente, eran
cristianas. Galerio fue el orquestador de esta nueva persecucin, hallando un pretexto para ello en la
oposicin de algunos cristianos al servicio militar. Esta oposicin no se deba al pacifismo implcito en el
cristianismo, sino al hecho de que algunas de las ceremonias militares eran de carcter religioso, y por tanto
se le haca muy difcil al soldado cristiano abstenerse de participar en la idolatra. Esta actitud era muy
grave a los ojos de Galerio, pues debido a que haba un buen nmero de cristianos en el ejrcito, exista la
posibilidad de que en algn momento crtico, stos se negaran a obedecer ordenes. En consecuencia Galerio
convenci a Diocleciano de la necesidad de expulsar a los cristianos de las legiones, dando comienzo as
a una serie de edictos (4 en total) de creciente severidad contra los cristianos:
- El primero ordenaba su expulsin del ejrcito.
- En el segundo se orden la destruccin de templos y el decomiso y destruccin de las escrituras
sagradas, junto con la privacin de todas las dignidades y derechos civiles de los cristianos.
- En el tercero se decret que todos los lderes de la iglesia fueran encarcelados.
- El ltimo decret que todos los cristianos deban sacrificar ante los dolos.
En el lapso transcurrido entre la promulgacin del primer y el ltimo edicto, Galerio se encarg de
indisponer cada vez ms la voluntad de Diocleciano haca los cristianos, achacndoles dos incendios
misteriosos en el palacio y algunos disturbios en diversas regiones, al punto de que Diocleciano orden
que todos los cristianos de la corte tenan que ofrecer sacrificios ante los dioses, de tal modo que Prisca y
Valeria cedieron al requerimiento y sacrificaron, mientras que Doroteo, el gran chambeln de la corte, y
varios otros, sufrieron el martirio. A pesar de que la letra de los edictos no parece, en principio, tan hostil
hacia los cristianos; el hecho es que la resistencia propia de stos a entregar las sagradas escrituras, llev a
que se les torturara y condenara a muerte. As se desat la ms cruenta de cuantas persecuciones sufri la
iglesia antigua. El nico territorio donde la persecucin no fue tan severa fue el que estaba bajo el
dominio de Constancio Cloro, el padre del famoso Constantino.
Estando as las cosas, Galerio maquinaba el modo de hacerse dueo nico del imperio, y aprovechando una
enfermedad que dej muy dbil a Diocleciano, le oblig a abdicar tanto a l como a Maximiano, el "augusto"
de occidente.
La tetrarqua funcion mientras tuvo al frente a un gobernante especialmente dotado como
Diocleciano, pero bajo la direccin de Galerio fue un fracaso que desemboc en rencillas y pugnas
irreconciliables entre los sucesores oficiales nombrados por Galerio (Severo y Maximino Daza) y los
que tenan el derecho legtimo al gobierno (Majencio y Constantino). Poco despus Licinio entra
tambin a disputar una tajada de poder a los ya consolidados Galerio, Maximino Daza, Constantino y
Majencio (Severo ya se haba suicidado ante su derrota frente a Majencio en Roma).
En medio de todo este caos, la persecucin continu de manera intensa en la parte oriental del imperio
bajo Galerio y Maximino Daza, pues ni Constantino ni Majencio, dueos efectivos de la mayor parte
occidental, se ocuparon en promoverla pues la consideraban una poltica de Galerio.
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A pesar de ello, en oriente la persecucin fue excesivamente cruel y sistemtica a tal grado que las listas
de los mrtires son demasiado extensas para ser consignadas aqu.
3.7.2. EL TRIUNFO FINAL
Por fin, cuando los cristianos comenzaban a desesperar, la tormenta amain. Galerio estaba enfermo
de muerte y el 30 de abril del 311 promulg su famoso "Edicto de tolerancia" como una postrera pero
dudosa actitud de arrepentimiento y reivindicacin hacia los cristianos.
Tal fue el edicto que puso fin a la ms cruenta, y prcticamente la ltima, de las persecuciones que la
iglesia tuvo que sufrir a manos del imperio romano.
El imperio qued entonces en manos de Constantino y Majencio en occidente y Licinio y Maximino Daza
en oriente. Ms adelante, despus de que Constantino ya se haba lanzado a la campaa que a la postre le
hara dueo absoluto del imperio, se ratifica y amplia la decisin del "Edicto de tolerancia" en la ciudad
de Miln, entre Licinio y Constantino, en el famoso "Edicto de Miln" en el 313 d.C. Este es el que, en
ltimas, se seala frecuentemente como el fin de las persecuciones, aunque lo cierto es que el "Edicto de
tolerancia" es el que, con mayor justicia, puede pretender ser el que acab con la persecucin de una
vez por todas. A pesar de lo anterior, en los territorios de Maximino Daza se reanud la persecucin, an
despus de la promulgacin de los dos edictos mencionados; hasta que, tras una serie de pasos y
circunstancias que corresponden a la siguiente unidad (la Iglesia imperial), Constantino qued como el
nico emperador y la iglesia goz de paz en todo el imperio.
CUESTIONARIO DE REPASO
1. Cul es el primer historiador romano (secular) en hacer referencia a Cristo y cul es el suceso
histrico en el que se hace esta mencin? Explquelo
2. Por qu la resistencia al sincretismo y al culto al emperador por parte de judos y cristianos, fue
castigada severamente en los cristianos al mismo tiempo que se toleraba entre los judos?
3. Mencione cuales fueron los agravantes en la conducta de los cristianos que los hicieron
merecedores de la persecucin por parte del estado romano.
4. Bajo que emperadores se persigui de manera especial a los cristianos durante el siglo primero,
a qu obedecieron estas persecuciones (qu las motiv) y cul fue su carcter (sistemtico y
universal o aislado y local)?
5. Cuales fueron las circunstancias bajo las cuales se dio la persecucin de Nern, cul es el
historiador secular que la registra, cuales los dos mrtires ms conocidos de ella y por qu esta
persecucin fue de gran trascendencia para la historia subsecuente?
6. Cuales son los documentos que nos permiten apreciar y conocer ms claramente y de una manera
ms detallada y confiable los aspectos de la persecucin en el siglo II?
7. En qu se diferencia Plinio de Tcito, en sus apreciaciones acerca de los cristianos?
8. Cul fue el sentido de la primera poltica de estado contra el cristianismo, en qu consisti y bajo
que emperador se dio?
9. Cuales son los dos mrtires ms destacados durante la persecucin que se inici bajo la poltica de
Trajano, cul era la posicin de cada uno de ellos ante el martirio y por qu era importante definir
la actitud correcta hacia el martirio?
10. Por qu es inconsecuente y contradictoria con su personalidad, la persecucin que Marco Aurelio
aprob y foment contra los cristianos y cuales parecen haber sido sus motivaciones? Mencione un
mrtir de este periodo.
11. Por qu fue necesaria la aparicin de los apologistas? Mencione cuatro de los ms destacados.
12. Cul fue el origen de las acusaciones contra los cristianos? Explquelas brevemente.
13. Cul fue la circunstancia que propici y facilit la aparicin de las herejas en la iglesia, relacione
las 4 ms conocidas (incluyendo las llamadas "herejas menores") y explique una de ellas.
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14. Qu es "Docetismo" y cuales de las principales doctrinas cristianas eran atacadas y negadas por
las 2 principales herejas del siglo II?
15. Cuales fueron las respuestas de la iglesia contra las herejas? Explique una de ellas.
16. Relacione las principales escuelas teolgicas y sus ms destacados exponentes.
17. En que consisten las dos polticas nuevas incorporadas a la de Trajano en el siglo III, en relacin
con la persecucin de los cristianos, bajo que emperadores se dieron respectivamente y mencione
un mrtir de cada una de ellas.
18. Cul fue la nueva dignidad surgida en la iglesia bajo la persecucin de Decio, cuales son los dos
aspectos principales del problema surgido con la restauracin de los cados, en que desembocaron
en su momento y a que dieron origen en nuestros das?
19. Cuales eran las motivaciones (qu defendan) de Cipriano y Novaciano, durante las llamados
"cismas de Cartago y de Novaciano" respectivamente?
20. Debido al nfasis que hacan, cuales fueron los problemas contra los que tuvieron que enfrentarse
ms frecuentemente las iglesias de oriente y de occidente respectivamente?
21. Bajo que emperador(es) se dio la ltima y ms cruenta de las persecuciones por parte del imperio
romano a los cristianos y cual(es) fueron los sucesos que marcaron el fin de la persecucin?
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4. LA IGLESIA IMPERIAL
Alrededor de la conversin de Constantino hay tres tesis que debaten sobre las motivaciones y la naturaleza
de la misma:
1- la tesis hipercatlica-tradicional: fue esbozada y sostenida por Eusebio de Cesarea, Lactancio,
Agustn de Hipona, el papado romano y toda la tradicin catlica medieval. Sostiene que la
conversin de Constantino fue un acto milagroso del mismo Cristo, que por medio de un sueo y
una visin le concedi el secreto de la victoria sobre Majencio, para poner el imperio al servicio de la
causa de Dios nico y verdadero: el reino de Dios.
2- La tesis evangelica-radical: fue exhortada por Pedro Chelzicky, disidente husita checo del siglo
XV, y ha sido defendida por el protestantismo radical y otros gruesos segmentos del protestantismo
conservador en general, sostiene que no hay evidencia ninguna de una conversin genuina en
Constantino, que su conversin fue simplemente una engaosa manipulacin poltica para obtener el
respaldo de los cristianos y de esa manera llegar al poder, se dira que tcnicamente no era cristiano
pues su bautismo fue realizado solo hasta su lecho de muerte. Es la tesis de los opositores de la
Teologa del reino.
3- La tesis moderna-moderada: Es la planteada por los discpulos del telogo liberal Alberto Riltsch,
sostiene que en Constantino hubo una conviccin profunda ms no una conversin.
4.1. DE ROMA A CONSTANTINOPLA
Es necesario resear, de manera muy breve, la trayectoria poltica de Constantino que le llev a convertirse,
en un lapso de 18 aos, en el dueo absoluto e indiscutido del imperio.
En el momento en que se suscitaron las disputas por el poder entre los aspirantes a los ttulos de "Augusto" y
"Cesar", una vez haban abdicado Diocleciano y Maximiano; Constantino se estaba preparando para asumir
el poder sobre un territorio cada vez ms vasto que el que dominaba hasta ese momento (La Galia y Gran
Bretaa). A pesar de no ser precisamente el gobernante ideal, Constantino parece haber posedo el raro
don de los gobernantes que saben hasta que punto pueden aumentar los impuestos sin perder la lealtad
de sus sbditos, y que saben tambin como ganarse esa lealtad. Adems de esto, siempre supo
enfrentarse a sus rivales separadamente, asegurndose de que sus flancos estaban protegidos.
Es as como Constantino, una vez muerto Galerio, logra enfrentarse primero a Majencio, vencindolo en la
clebre "Batalla del Puente Milvio" (312 d.C.), sin descuidar la proteccin de sus territorios ya
consolidados de los ataques de los brbaros y al mismo tiempo asegurndose de que los dems en discordia
(Licinio y Maximino Daza) no intervinieran o aprovecharan la coyuntura en su propio beneficio. Una vez
vencido Majen-cio, Constantino hizo un pacto con Licinio que le permiti un respiro durante el cual se dedic
a incorporar y consolidar los nuevos territorios adquiridos (Italia y el norte de Africa en la regin de Cartago)
esperando el momento propicio para marchar de manera segura sobre Licinio. En este pacto parece haber
habido un acuerdo tcito en el sentido de que le corresponda a Licinio el enfrentar a su enemigo comn:
Maximino Daza, de modo que mientras Constantino fortaleca sus posiciones y recursos, Licinio se
desgastaba en una guerra con Maximino Daza , al que finalmente derrot. Esto dej a Constantino como
dueo de Occidente y a Licinio como dueo de Oriente. A pesar del pacto y la alianza hecha entre ellos, poco
tiempo despus la hostilidad entre ambos emperadores surgi a la luz del da y en una seria de batallas
sucesivas, Constantino logr reducir a Licinio hasta que ste no estuvo en condiciones de oponerle resistencia
y tuvo que cederle sus territorios a cambio de su vida. Poco despus Licinio fue asesinado en circunstancias
que no es posible determinar.
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Una vez establecido como emperador nico del imperio y habindose percatado de la importancia estratgica
de la ciudad de Bizancio durante su campaa contra Licinio; Constantino concibi la idea de construir en
esta ciudad una "nueva Roma" inexpugnable y fastuosa que llevara el nombre de "Constantinopla" y que
vendra a reemplazar a Roma como capital del imperio. Su decisin result en extremo acertada, pues
poco despus la porcin occidental del imperio (inclusive la vieja Roma) cay en poder de los brbaros
y Constantinopla vino a ser el centro donde por mil aos se conserv la herencia cultural y poltica del
viejo imperio.
4.2. DEL SOL INVICTO A JESUCRISTO
Acerca de la conversin de Constantino se ha escrito y discutido muchsimo. Unos dicen que fue el punto
culminante de la historia de la iglesia mientras que otros afirman que fue una maniobra puramente poltica,
motivada por las ventajas que esa "conversin" podra acarrearle.
Ambas interpretaciones son exageradas. Lo nico cierto es que la conversin de Constantino fue muy distinta
de la conversin del comn de los cristianos. Segn la versin del historiador eclesistico Eusebio de
Cesarea, en vsperas de su enfrentamiento definitivo con Majencio en la "Batalla del Puente Milvio",
Constantino tuvo una experiencia mstica consistente en la visin de una cruz aparecida en las nubes
con las palabras latinas "In hoc signo vinces" ("en este signo vencers") escritas en el cielo. Al da
siguiente Constantino orden a sus soldados marchar al frente de batalla enarbolando un estandarte
con la cruz y el monograma conocido como "El Labarum" que consista en la superposicin de las letras
griegas X y P (x,P), que no eran otras que las iniciales del nombre de Cristo en griego. Debido al hecho
de que Constantino triunf en esta batalla se concluye que entonces se "convirti" al cristianismo, a pesar de
que es evidente que esta experiencia es muy diferente a cualquier otra de las conversiones reales de la
antiguedad y an de hoy.
Tambin, a diferencia de los nuevos convertidos, Constantino nunca se someti en materia alguna a la
autoridad pastoral de la iglesia. Aunque cont con el consejo de cristianos tales como Lactancio y el
obispo Osio de Cordoba, siempre se reserv el derecho de determinar sus propias prcticas religiosas,
pues se consideraba a s mismo "Obispo de obispos". Repetidamente, an despus de su propia
"conversin", Constantino particip en ritos paganos que le estaban vedados al comn de los cristianos
y los obispos no alzaron la voz de protesta y de condenacin que habran alzado en cualquier otro caso. Esto
no se deba simplemente a temor o cobarda ante el poder y la irascibilidad del emperador; sino a que
tcnicamente, al menos, el emperador no era cristiano, pues no se haba sometido al bautismo (de
hecho no fue bautizado sino en su lecho de muerte). Por tanto, cualquier poltica o edicto en favor de
los cristianos por parte del emperador, era recibido por la iglesia como un favor hecho por un amigo o
simpatizante. Y cualquier desliz religioso de Constantino era visto desde la misma perspectiva, como la
accin de quien, aunque simpatizaba con el cristianismo, no se contaba entre los fieles. Tal persona
poda recibir el consejo de la iglesia, pero no su direccin ni condenacin.
Por otra parte, quienes pretenden que Constantino se "convirti" por oportunismo poltico, se equivocan por
varias razones:
- La primera de ellas es que tal interpretacin es en extremo anacrnica. Los dioses eran realidades muy
concretas para los antiguos, y an los ms escpticos teman y respetaban los poderes sobrenaturales.
- La segunda razn es que desde el punto de vista poltico, la conversin de Constantino tuvo lugar
en el peor momento, cuando se aprestaba a luchar por la ciudad de Roma, centro de las tradiciones
paganas. Adems, la mayor fuerza numrica del cristianismo no estaba en Occidente sino en Oriente.
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- Por ltimo, se equivoca porque el apoyo que los cristianos pudieran prestar a Constantino era
harto dudoso debido al pequeo nmero de cristianos en el ejrcito y a que la mayor parte de la poblacin
civil cristiana perteneca a la clase baja, que no poda prestar gran apoyo econmico a los designios de
Constantino.
Lo cierto parece ser que Constantino crea verdaderamente en el poder de Jesucristo, aunque esta
aseveracin no indica que el emperador hubiese entendido la nueva fe como la haban entendido los
muchos cristianos que haban ofrendado su vida por ella. Para Constantino el Dios de los cristianos era
un ser extremadamente poderoso, que estaba dispuesto a prestarle su apoyo siempre y cuando l
favoreciera a sus fieles. Esta interpretacin encuentra apoyo en las declaraciones del propio Constantino que
la historia ha conservado, y que nos muestran a un hombre sincero cuya comprensin del evangelio era
escasa y no le impeda servir a otros dioses.
El impacto de Constantino tambin se verific en otros aspectos como la prctica del culto formal cristiano
y la arquitectura, entre otros muchos.
Hasta la poca de Constantino el culto cristiano haba sido relativamente sencillo, pero a partir la conversin
del emperador, el culto comenz a sentir el influjo del protocolo imperial. Los ministros que oficiaban en el
culto comenzaron a llevar vestimentas ricas durante el servicio, adems de que varios gestos de respeto
que normalmente se hacan ante el emperador, comenzaron a hacerse tambin en el culto. Por otro
lado, se inici la costumbre de iniciar el servicio con una procesin que a su vez impuls el desarrollo
de los coros, con el resultado de que a la larga la congregacin tuvo menos parte activa en el culto.
Por el lado de la arquitectura, el emperador propici la construccin de iglesias suntuosas (en el estilo de
"baslicas") construidas generalmente en el lugar en que reposaban los restos mortales de algn mrtir,
circunstancia que se prest para que, posteriormente, se comenzara a pensar que un culto llevado a
cabo en una de estas iglesias tena especial eficacia en virtud de la presencia de las reliquias del mrtir y
que se comenzara a atribuir a tales reliquias un poder milagroso, pasando despus a venerarlas y por
ltimo a adorarlas.
Las reacciones de la iglesia ante la conversin de Constantino pueden catalogarse as:
- La "teologa oficial" cuyo principal representante fue el obispo e historiador eclesistico
"Eusebio de Cesarea". Fue motivada por la aceptacin total al nuevo orden establecido.
- La "reaccin monstica" y
- La "reaccin cismtica", con "el cisma de los donatistas" como movimiento ms representativo de
esta tendencia, fueron reacciones de rechazo ante el nuevo orden establecido.
Por otro lado, durante el periodo de la iglesia imperial aparece una de las herejas que ms aceptacin
tuvo dentro de la iglesia cristiana, y que en su momento estuvo a punto de triunfar sobre la ortodoxia: "El
Arrianismo".
Si bien, todas las reacciones que hemos relacionado arriba tuvieron su origen en la conversin de
Constantino, no dejan de ser reacciones extremas ya que la mayor parte de los cristianos no reaccion
ante la nueva situacin con una aceptacin total ni con un rechazo absoluto. Para la mayora de los
dirigentes de la iglesia, las nuevas circunstancias presentaban oportunidades inesperadas, pero tambin
peligros enormes. Por tanto, al mismo tiempo que afirmaban su lealtad al emperador, como siempre lo
haban hecho la mayora de los cristianos, insistan en que su lealtad ltima le corresponda slo a Dios.
Tal fue la actitud de los "gigantes" de la iglesia como Atanasio, Los Capadocios, Ambrosio, Jernimo,
Agustn y otros. A pesar de que sus actitudes y soluciones no fueron siempre las ms acertadas, no debemos
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dejar de apreciar el mrito de su labor en unas circunstancias difciles y ante una tarea de tan gran
magnitud como la que se presentaba ante sus ojos. El impacto que su obra ha tenido en la vida de la
iglesia, para bien y para mal, justifican sobradamente el apelativo de "gigantes" que se ha adosado a sus
nombres.
4.3. LA TEOLOGIA OFICIAL
Se da el nombre de "teologa oficial" a aquella reaccin dentro de la iglesia, que vea la conversin de
Constantino como la "consumacin del la historia humana" y una prueba de la verdad de la fe
cristiana.
El portavoz de esta tendencia fue "Eusebio de Cesarea" (llamado as por el hecho de haber sido obispo de
esta ciudad), tal vez el cristiano ms erudito que exista en la primera dcada del siglo cuarto.
Eusebio se form bajo la direccin del obispo Pnfilo en Cesarea. Este ltimo tena un gusto inusual por los
libros, gusto que, a la postre, fue superado por el de su discpulo Eusebio.
Eusebio padeci la persecucin propiciada por Diocleciano y se vi obligado a huir luego de ver caer
bajo ella a su maestro Pnfilo. De esta poca se conservan obras como la "Crnica de Eusebio" y una
"Apologa de Origenes" compuesta por Pnfilo y Eusebio conjuntamente.
Independientemente de lo anterior, la obra por la cual Eusebio lleg a ser ampliamente conocido por la
posteridad fue su "Historia Eclesistica" Sin l, nuestros conocimientos de los primeros siglos de la iglesia
quedaran reducidos a la mitad.
Cuando la persecucin comenz a amainar en virtud de los edictos de Tolerancia y de Miln respectivamente
(a la par de las campaas militares de Constantino por las que lleg a ser dueo absoluto del imperio),
Eusebio y sus compaeros vieron lo que estaba sucediendo como una obra de Dios y comenzaron a ver
en Constantino principalmente (y tambin en Licinio) los instrumentos escogidos por Dios para llevar a
cabo sus designios. Esta posicin dej su huella en su obra cumbre: la "Historia Eclesistica"; cuya
intencin no era simplemente narrar los acontecimientos de la vida de la iglesia sino que tena un propsito
apologtico. Lo que Eusebio pretenda era demostrar que la fe cristiana era la consumacin de toda la
historia humana, intencin que ya se percibe entre algunos apologistas del siglo segundo. Esta perspectiva
teolgica le prohibe toda actitud crtica hacia lo que estaba aconteciendo que es el principal defecto
atribuible a su obra.
Algunos historiadores tienden equivocadamente a catalogar a Eusebio como un simple adulador que se pleg
servilmente a la nueva situacin, hallando apoyo para esta interpretacin en el hecho de que la actuacin de
Eusebio en favor de la ortodoxia durante el conflicto teolgico originado por el Arrianismo, dej mucho que
desear. Nada hay ms alejado de la verdad. Primero que todo, Eusebio no fue un adulador, por el hecho de
que en realidad nunca fue amigo ntimo ni cortesano de Constantino, adems de que sus ms
halagadoras lneas acerca del emperador se compusieron despus de la muerte de ste (cuando ya no
poda retribuirle sus elogios). Por lo tanto, Eusebio no fue tanto un adulador, sino un hombre agradecido.
En relacin con su posicin ante el Arrianismo, si bien es cierto que en el concilio de Nicea (convocado para
hallar solucin a la hereja Arriana y que trataremos ms adelante) su actuacin dej mucho que desear, no se
debi a que Eusebio fuese hipcrita u oportunista como pretenden algunos historiadores, sino a que sus
intereses en ese momento eran otros. Eusebio no parece haber comprendido a cabalidad todo el alcance de la
controversia y su preocupacin fundamental era la paz de la iglesia, ms bien que la exactitud teolgica.
Por ello, aunque al principio mostr simpatas hacia la causa arriana, cuando se percat de los peligros
doctrinales que entraaba esa causa, estuvo dispuesto a condenarla.
El aspecto ms grave de la posicin de Eusebio es que, a travs de su obra, buena parte de la teologa
cristiana abandon o transform algunos de sus temas tradicionales. Es as como, por ejemplo, vemos
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que la cuestin de cmo poda ser salva una persona rica, que haba preocupado a los cristianos de los
primeros siglos; se transform hasta el punto de que, a partir de Constantino, la riqueza y el boato
comienzan a ser tomados como una seal del favor divino. Igualmente, Eusebio describe con gran gozo y
orgullo los lujosos templos que se estaban construyendo. Pero el resultado neto de estas construcciones y de
la liturgia que se estaba desarrollando en ellas, fue la creacin de una aristocracia clerical, semejante y
paralela a la aristocracia imperial, y frecuentemente tan apartada del comn de los creyentes como lo
estaban los magnates del imperio del comn de las gentes.
Por ltimo, el esquema de la historia que Eusebio desarroll le oblig a abandonar un tema
fundamental de la predicacin cristiana primitiva: El advenimiento del Reino.
Finalmente, el hecho de que Eusebio nos haya prestado ocasin para exponer estos cambios en la vida y la
doctrina cristiana no ha de entenderse en el sentido de que l fuera el nico responsable de tales cambios.
Eusebio no es el creador de lo que aqu hemos llamado la "teologa oficial", sino slo el portavoz de los
muchos cristianos que, como l, se sentan sobrecogidos y agradecidos por el hecho de haber salido de
las estrecheces de la persecucin.
4.4. LA REACCION MONASTICA
La reaccin monstica fue el camino escogido por aquellos que se dolan del triste estado a que pareca
haber descendido la vida cristiana. La "puerta estrecha" de que Jess haba hablado se haba vuelto tan
ancha que las multitudes se apresuraban a pasar por ella (muchos en busca de posiciones y privilegios, sin
tener una idea del significado del bautismo o de la fe cristiana).
El hecho de que, durante los relativamente largos periodos de paz que existieron a veces durante los
siglos segundo y tercero, hubo quienes olvidaron el peligro inminente que representaba la persecucin por
parte del estado y cuando sta se reanud no pudieron resistirla; llev a algunos cristianos a pensar que la
seguridad y la vida muelle era el principal peligro que amenazaba a la iglesia y que ste se haca mucho
ms real durante los periodos de relativa calma.
Ahora, cuando la paz de la iglesia pareca asegurada, muchas de estas personas vean en esa paz una
nueva artimaa del Maligno.
Cmo, entonces, se puede ser cristiano en medio de tales circunstancias, cuando el testimonio
sangriento del martirio no es ya posible?..., cmo resistir a las enormes tentaciones del momento?...
La respuesta de muchos no se hizo esperar: huir de la sociedad humana, abandonarlo todo, subyugar
el cuerpo y las pasiones que dan ocasin a la tentacin. Esta fue la causa por la cual, al mismo tiempo que
la iglesia se llenaba de millares de gentes que pedan el bautismo, hubo un verdadero xodo de otros
millares que buscaban en la soledad la santidad.
4.4.1. LOS ORIGENES DEL MONAQUISMO
Aunque la generalizacin y completo desarrollo del monaquismo no se di antes de Constantino, lo cierto es
que sus orgenes se remontan a los primeros siglos del cristianismo, donde ya encontramos algunos
movimientos precursores como las "viudas y virgenes" que existan en la iglesia, constituidas por aquellas
mujeres que decidan no casarse y dedicar todo su tiempo y sus energas a la obra de la iglesia.
Tambin Orgenes, llevado por el ideal platnico del hombre sabio, organiz su vida en forma muy
semejante a la de los monjes posteriores, ejemplo que fue seguido por otros muchos entre quienes
podemos contar al mismo Pnfilo y Eusebio de Cesarea. Por otra parte, aunque el gnosticismo fue
condenado y combatido por la iglesia, su impacto continu hacindose sentir en la opinin de muchos,
que pensaban que de un modo u otro, el cuerpo se opona a la vida plena del espritu, y que por tanto
era necesario sujetarlo y hasta castigarlo.
Adicionalmente, por parte de la iglesia, el monaquismo se nutra de las palabras del apstol Pablo y la
experiencia de la iglesia misma, en el sentido de que quienes no se casaban, podan servir ms libremente al
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Seor (idea fortalecida, adems, por la creencia en el pronto retorno de Jess); mientras que, fuera de la
iglesia, buena parte de la filosofa clsica sostena que el cuerpo era la prisin o el sepulcro del alma, y
que sta no poda ser verdaderamente libre sino en cuanto se sobrepusiera a las limitaciones de aqul.
4.4.2. LOS MONJES DEL DESIERTO
Aunque los orgenes del monaquismo cristiano se encuentran en diversas partes del imperio romano, no cabe
duda que el desierto - particularmente el desierto de Egipto - fue tierra frtil para este movimiento,
hasta el punto que durante todo el siglo cuarto, el desierto parece ser el lugar monstico por excelencia.
La palabra "monje" viene del trmino griego "monachs", que quiere decir solitario. El trmino
"anacoreta" por el que tambin se les conoci, quiere decir "retirado" o "fugitivo" y el trmino
"ermitao" proviene de la palabra "ermita" que es una habitacin solitaria en el campo.
Los ms conocidos monjes del desierto son San Antonio y San Pablo que deben su fama al hecho de que dos
grandes autores cristianos, Atanasio y Jernimo respectivamente, escribieron sus vidas dando a entender
cada uno que el protagonista de su obra era el fundador del monaquismo egipcio. Esto ltimo es dudoso
puesto que el monaquismo no fue invencin de algn individuo, sino que fue ms bien un xodo en
masa. En todo caso, al considerar las vidas de Pablo y de Antonio, podemos apreciarlos como los
exponentes ms tpicos del movimiento en sus inicios. Aunque el relato de Jernimo sobre la vida de
"Pablo el ermitao" es muy breve y casi totalmente legendario, el ncleo de la historia probablemente es
cierto. La vida de "Antonio el ermitao" escrita por Atanasio, parece tener mas visos de realidad que la de
Jernimo, pero no por ello deja de incurrir en exageraciones evidentes.
La vida de estas personas era en extremo sencilla. Aunque algunos cultivaban pequeos huertos, la mayora
de ellos se sustentaba tejiendo cestas y esteras que luego vendan a cambio de un poco de pan y aceite. Esta
ocupacin tena la ventaja de que, mientras se teja un cesto, era posible recitar un salmo, elevar una plegaria
o memorizar una porcin de las Escrituras. La dieta de la mayora de los monjes consista en pan y a veces
frutas, legumbres y aceite. Sus posesiones no eran ms que los vestidos mas necesarios y una estera para
dormir. La mayora de ellos vea mal la posesin de libros, pues ello podra alimentar el orgullo. Unos a otros
se enseaban de memoria libros enteros de las Escrituras - particularmente los Salmos y el Nuevo
Testamento -. Y adems compartan entre s las historias edificantes, o las joyas de sabidura de los
anacoretas ms venerados.
Muchos pensaban que lo peor que poda sucederle a un monje era ser ordenado sacerdote u obispo (fue
precisamente en esta poca que los ministros cristianos comenzaron a llamarse "sacerdotes"). Aunque
algunos de ellos fueron ordenados, esto sucedi casi siempre contra su voluntad, o tras repetidos ruegos por
un obispo de reconocida santidad, como el gran Atanasio.
Este gnero de vida pronto dio lugar a una nueva forma de orgullo. Con el correr de los aos muchos
monjes llegaron a pensar que, puesto que su vida mostraba un nivel de santidad ms elevado que el de
los obispos y dems dirigentes de la iglesia, eran ellos, y no esos dirigentes, quienes deban decidir en
que consista la verdadera doctrina cristiana.
4.4.3. EL MONAQUISMO COMUNAL
Esta modalidad de monaquismo tuvo su origen en el nmero creciente de personas que se retiraban al desierto
y el deseo de casi todas ellas de allegarse a un maestro experimentado. Como consecuencia de lo anterior,
cada vez ms, los monjes solitarios cedieron el lugar a los que, de un modo u otro, vivan en
comunidad.
Estos monjes consideraban que su soledad haca referencia a su retiro del resto del mundo y no
necesariamente a vivir apartados de otros monjes. Este monaquismo recibe el nombre de "cenobita",
palabra derivada de dos trminos griegos que significan "vida comn".
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A pesar de que probablemente no haya sido su fundador (al igual que Pablo y Antonio), no cabe duda de
que Pacomio fue quien le di forma al monaquismo cenobtico egipcio. Pacomio pas sus primeros aos
de monje aprendiendo de un viejo maestro anacoreta llamado Palemn. Despus de aprender la vida
monstica, se retir a vivir slo en el desierto donde poco despus se le uni Juan, su hermano mayor con
quien se dedic a la vida contemplativa.
Pero Pacomio no estaba del todo satisfecho con esta forma de vida y peda en oracin a Dios que le indicara
un camino para servirle mejor. Por fin tuvo una visin en la que un ngel le dijo que Dios quera que
sirviera a la humanidad. Inicialmente esto le pareci contradictorio a Pacomio, pues el quera servir a
Dios y no a la humanidad, hasta que comprendi que al servir a la humanidad, estaba sirviendo a Dios.
Siguiendo este llamado y despus de algunas vicisitudes que no es preciso relatar, Pacomio logr fundar y
consolidar los primeros monasterios cuya norma fundamental era el servicio mutuo. Su hermana
Maria sigui su ejemplo y fund varias comunidades de monjas. En vida de Pacomio lleg a haber nueve
monasterios, cada uno con centenares de monjes. Fue Pacomio quien estableci la jerarqua en la cual "el
Abad" era el superior del monasterio principal, llamado por ello "Abadia". Pacomio y sus compaeros
nunca aceptaron cargos eclesisticos y por tanto no haba entre ellos sacerdotes ordenados.
4.4.4. LA DISEMINACION DEL IDEAL MONASTICO
Egipto fue la regin que mayor impulso dio al monaquismo en el siglo IV. Algunos exageraron lo que
haban aprendido de los monjes egipcios realizando proezas portentosas (y absurdas), tales como pasar toda
la vida subidos en una columna. Pero, a pesar de sus evidentes inconvenientes, muchos otros le
inyectaron al resto de la iglesia un sentido de disciplina y de dedicacin absoluta que resultaba harto
necesario en los das al parecer fciles por los que pasaba el cristianismo. Sin embargo y de manera
paradjica, quienes ms contribuyeron a difundir el ideal monstico fueron toda una serie de obispos y
eruditos que vieron el valor (desde su punto de vista) del testimonio monstico para la vida diaria de la
iglesia.
El caso ms claro del ideal monstico, lo tenemos en Martn, obispo de Tours, cuya biografa: La Vida
de San Martn, escrita por Sulpicio Severo, fue uno de los libros ms populares en toda Europa
durante varios siglos y contribuy a formar el monaquismo occidental que ha sido tan importante para
la historia de la iglesia. De San Martn solo comentaremos brevemente el episodio ms conocido de su vida:
Durante su servicio como soldado, instancia a la que haba sido enviado por su padre pagano para separarlo
de sus contactos cristianos, Martn y sus compaeros iban entrando a la ciudad de Amiens cuando les pidi
limosna un mendigo casi desnudo que tiritaba de frio en medio de la nieve. Martn no tena dinero que darle,
pero tom su capa, la rasg en dos y le dio la mitad. Esa noche Martn vi en sueos a Jesucristo envuelto en
su media capa y dicindole "Por cuanto lo hicisteis a uno de estos mis hermanos ms pequeitos, a m lo
hicisteis".
Adems, de este episodio se deriva nuestro trmino "capilla", pues algn tiempo despus se conservaba en
un pequeo templo lo que se deca era la media capa - la "capilla" de Martn - y de aquel templecillo
derivan su nombre nuestras "capillas" y "capellanes" de hoy.
Para concluir este punto es necesario sealar que, independientemente del hecho incontrovertible de que el
monaquismo y el ascetismo no son de la ndole cristiana bblica, hay un desarrollo de alguna manera
beneficioso en esta corriente, ya que, si los primeros exponentes de la reaccin monstica huyeron al desierto
en pos de su propia salvacin, con el correr de los aos (especialmente en Occidente) el monaquismo sera,
ms que un medio por el que se buscaba la propia salvacin, un instrumento para la obra caritativa y
misionera de la iglesia.
4.5. LA REACCION CISMATICA: EL DONATISMO
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Esta reaccin tuvo su origen en el rechazo que manifestaron algunos cristianos ante el nuevo estado de cosas
que resultaba de la poltica religiosa de Constantino. Pero, mientras los monjes sencillamente se retiraron al
desierto sin romper sus lazos con la iglesia, hubo muchos otros que sencillamente declararon que el resto
de la iglesia se haba corrompido, y que ellos eran la verdadera iglesia. De los muchos grupos que
adoptaron esta actitud, el ms numeroso y duradero fue el donatismo.
El Donatismo surgi, al igual que los otros cismas tratados anteriormente (el de Novaciano y el de Cartago),
de la cuestin de los cados y se escenific en la misma regin que haba sido testigo del cisma de Cartago,
esto es, Africa occidental.
Debido a que la persecucin en esta regin haba sido especialmente violenta, haba producido ms
apstatas que en cualquier otra parte del imperio. Dentro de estos apstatas existan obispos que haban
entregado a las autoridades sus copias de las Escrituras, para evitar mayores calamidades sobre sus
congregaciones. Y al igual que en la poca de Cipriano, existan confesores a los cuales se veneraba por la
firmeza de su fe. Pero algunos de ellos, a diferencia de los confesores del tiempo de Cipriano, se mostraron
bastante rigurosos con los que haban seguido otro camino. Entre las personas a quienes los confesores
rigoristas condenaban, estaban los obispos que haban entregado las Escrituras. As se empez a dar a
algunos obispos y otros dirigentes el ttulo ofensivo de "traditores" (o "entregadores").
En este estado de cosas y poco despus de la persecucin, se present la coyuntura que desemboc en el
cisma tratado, en la forma de una disputa entre dos "partidos" al interior de la iglesia de Cartago, por
la sucesin en el episcopado (obispado) de la misma, que haba quedado vacante. Uno de los partidos (el
"oficial" o de gobierno) eligi a Ceciliano, mientras que el partido popular eligi a Mayorino. En el
entretanto, ambos partidos se hacan acusaciones, no del todo infundadas, sobre el proceder de sus contrarios
en la eleccin del correspondiente obispo que, en el mejor de los casos, haba sido irregular. Al morir
Mayorino, sus sucesores eligieron a Donato de Casa Negra como su sucesor y fue l quien dirigi la
poltica de sus seguidores durante ms de 40 aos, razn por la cual el movimiento recibe su nombre.
El resto de la iglesia no estuvo dispuesto a tolerar este estado de cosas, pues slo se poda reconocer a un
obispo en Cartago y no a dos disputndose el cargo. Por lo tanto Constantino, respaldando la posicin de los
obispos de Roma y de otras ciudades importantes, declar que slo deba reconocerse a Ceciliano y los
que estaban en comunin con l y que los dems eran usurpadores (esto tena importantes consecuencias
prcticas, pues slo Ceciliano y sus seguidores podan gozar de la legislacin y los beneficios que
Constantino estaba implementando a favor de la iglesia).
La justificacin teolgica se apoyaba en la acusacin de los donatistas de que uno de los tres obispos que
haban consagrado a Ceciliano era "traditor" y por lo tanto su ordenacin no era vlida. Frente a ellos,
Ceciliano y los suyos respondan diciendo, primero, que el obispo en cuestin no era de hecho "traditor" y,
segundo, que aunque lo fuese, su accin de consagrar a Ceciliano era todava vlida.
Luego, lo que en ltimas estaba en juego, no era solamente la cuestin circunstancial de si ese obispo y
otros haban flaqueado, sino la cuestin doctrinal de si una ordenacin o consagracin hecha por un
obispo indigno era vlida o no. Los donatistas decan que la validez de tal ordenacin dependa de la
dignidad del obispo. Ceciliano y los suyos respondan que la validez de los sacramentos no depende de
la dignidad de quien los administra, ya que nos es imposible saber a ciencia cierta el estado interior del
alma del ministro que nos ofrece tales sacramentos. Como consecuencia de lo anterior, si algn miembro del
partido de Ceciliano decida unirse a los donatistas, estos le hacan rebautizar. Pero si un donatista decida
unirse al otro bando, ste aceptaba su bautismo, sobre la base de que el sacramento es vlido por muy
indigno que sea quien los administre.
Como lo deciamos anteriormente, las razones del cisma no fueron meramente teolgicas, sino tambin
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polticas y econmicas, y aunque no nos adentraremos en ellas, basta decir que estas causas explican las
inconsistencias que encontramos dentro de los donatistas, como el hecho de que entre ellos tambin
haba sacerdotes "traditores" y el hecho de que uno de los primeros instigadores del donatismo,
llamado Purpurio de Limata, haba asesinado a dos sobrinos, hechos que ponen en duda la creencia de
que la necesidad de mantener la iglesia pura de toda mancha fuera la verdadera, o por lo menos nica
causa, de la enemistad de los donatistas hacia Ceciliano y los suyos.
La importancia de los donatistas se debe a la gran duracin del movimiento, que sobrevivi a la muerte de su
fundador y que, posteriormente, con el surgimiento de un brazo fantico extremista entre ellos, llamados
"Los circunceliones", que seguan prcticas terroristas; se constituy en un verdadero problema para el
estado, que a pesar de utilizar la fuerza contra ellos, no pudo extirparlo sino que sobrevivi hasta la
conquista de la regin por parte de los musulmanes en el siglo sptimo.
4.6. EL ARRIANISMO
* El arrianismo fue la "hereja por excelencia" del siglo IV. A pesar de que ya hemos tratado
otras herejas muy difundidas y peligrosas para el cristianismo como el gnosticismo y el
marcionismo, la aparicin del arrianismo se vio favorecida por el hecho de que, una vez ces la
persecucin y el cristianismo pas a ser una religin lcita bajo la proteccin del estado, los
dirigentes eclesisticos involucrados en cualquier controversia teolgica se sentan con ms
libertad para adentrarse y proseguir en el debate, pues ya no tenan que enfrentar la preocupacin
de la persecucin y podan concentrar sus esfuerzos en justificar su posicin teolgica, en lo
posible, por la fuerza de sus argumentos.
Otro factor que contribuy al fortalecimiento del arrianismo fue el hecho de que ahora el estado
estaba interesado en que se resolvieran todos los conflictos que pudieran aparecer entre los fieles
cristianos, promoviendo la unidad en la iglesia bajo la idea de que sta deba ser "el cemento del
imperio" y por tanto cualquier divisin en ella amenazaba la unidad del imperio. Con este propsito
el estado comenz a utilizar su poder para aplastar las diferencias de opinin que surgan dentro
de la iglesia con el peligro inherente de que, en lugar de permitir que se descubriera la verdad
mediante el debate teolgico sustentado en las Escrituras, muchos gobernantes trataron de
simplificar este proceso sencillamente decidiendo que tal o cual partido estaba errado y ordenndole
callar. De este modo, la fuerza del argumento perdi terreno, pues era ms prctico tratar de
convencer al emperador y no a los opositores, reduciendo el debate teolgico a intriga poltica,
aspecto en el cual los arrianos eran especialmente efectivos.
Por todo lo anterior, la labor de los defensores de la ortodoxia o "fe nicena" (llamada as debido a
que el asunto se debati y decidi oficialmente en el concilio de Nicea) es digna de admiracin,
pues, de no ser por su decidido empeo, es probable que el arrianismo fuera actualmente la doctrina
oficial del cristianismo, en virtud del mayor apoyo que recibi por parte del imperio.
El arrianismo surgi en la parte oriental del imperio, especficamente en la ciudad de Alejandra.
Arrio, prestigioso presbtero de la ciudad, difera de Alejandro, obispo de la misma, en sus interpretaciones
teolgicas acerca de Cristo.
La controversia podra sintetizarse en la cuestin de "si el Verbo (Cristo) era coeterno con el Padre o no",
o dicho de otra manera, si "hubo cuando el Verbo no exista". Alejandro sostena que el Verbo haba
existido siempre junto al Padre, mientras que Arrio arga lo contrario.
A primera vista el asunto parece pueril pero, en realidad, lo que estaba en juego era la divinidad de Jess,
pues Arrio lo colocaba dentro de la esfera del universo creado (as fuera la primera y ms grande criatura, no
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por ello dejaba de serlo).
Los dos bandos esgriman razones, hbilmente sustentadas por versculos bblicos, para "probar" que la
posicin contraria era insostenible. Finalmente Alejandro conden las doctrinas de Arrio y lo depuso de
sus cargos en la iglesia de Alejandra, pero ste no acept el veredicto y apel a las masas y a varios
obispos prominentes que haban sido sus condiscpulos en Antioqua, quienes respondieron dando la
razn a Arrio.
En este punto, Constantino decidi intervenir, enviando primero a su consejero en materias eclesisticas, el
obispo Osio de Cordoba, para que mediara en la controversia, pero ante lo infructuoso de su gestin, opt
por convocar a una gran asamblea o concilio de todos los obispos cristianos, para poner orden en la vida
de la iglesia y decidir acerca de la controversia arriana.
4.6.1. EL CONCILIO DE NICEA
Este concilio (considerado como el primer concilio ecumnico o "universal") se llev a cabo cerca de
Constantinopla, en la ciudad de Nicea (Asia Menor) en el ao 325 d.C. Acudieron cerca de trescientos
obispos, cuyas posiciones en referencia con el principal asunto a discutir abarcaban a los arrianos,
comandados por un condiscpulo de Arrio, el obispo Eusebio de Nicomedia (no confundir con Eusebio de
Cesarea), debido a que Arrio no pudo acudir por no ser obispo; el grupo "ortodoxo", diametralmente
opuesto a los anteriores, liderado por el obispo Alejandro de Alejandra, acompaado por un joven dicono
llamado Atanasio, que llegara a convertirse posteriormente en uno de los "gigantes" del siglo IV como
defensor acrrimo y temido de la "fe nicena". Estaban tambin los obispos de Occidente (la parte latina
del imperio) que no se interesaban en la especulacin teolgica, pues para ellos la doctrina de la Trinidad se
resuma en la vieja frmula enunciada por Tertuliano ms de un siglo antes: "una substancia y tres personas".
Estos ltimos, tal vez, compartan la posicin del grupo mayoritario en la asamblea, que era aquel que vea
como una verdadera lstima el hecho de que, ahora que la iglesia gozaba por fin de paz frente al imperio,
Arrio y Alejandro se hubieran envuelto en una controversia que amenazaba con dividir la iglesia. La
posicin de stos era claramente conciliatoria y uno de sus exponentes ms destacados es Eusebio de
Cesarea, ya tratado con anterioridad. Por ltimo estaba un pequeo grupo con una posicin cercana al
patripasionismo, que a pesar de prestar su apoyo a la causa de Alejandro, fueron condenados despus como
herejes.
El concilio finalmente apoy la posicin de Alejandro y su grupo, y formul un credo conocido como
"Credo de Nicea" que, con algunas leves variaciones, es el credo cristiano ms universalmente aceptado.
Los obispos se consideraron satisfechos con este credo y procedieron a firmarlo, dando as a entender que era
una expresin genuina de su fe. Slo unos pocos - entre ellos Eusebio de Nicomedia - se negaron a firmarlo.
Estos fueron condenados por la asamblea y depuestos. Pero a esta sentencia Constantino aadi la suya,
ordenando que los obispos depuestos abandonaran sus sedes. Esta sentencia de exilio aadida a la de
hereja tuvo funestas consecuencias, pues estableci el precedente segn el cual el estado intervendra
para asegurar la ortodoxia de la iglesia o de sus miembros.
4.6.2. LA CONTROVERSIA DESPUES DEL CONCILIO
A pesar de lo anterior, el concilio de Nicea no puso fin a la discusin. Slo cerr la va del argumento
para abrir el camino a la intriga poltica, en la cual Eusebio de Nicomedia demostr grandes capacidades,
pues poco tiempo despus, Constantino le permiti regresar a su sede como obispo y desde esa posicin,
aprovech para acercarse cada vez ms al emperador al punto de lograr que Arrio fuera trado del destierro y
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que el obispo Alejandro se viera ante la disyuntiva de restaurarlo a la comunin o desobedecer al emperador.
A la muerte del obispo Alejandro, Atanasio fue el llamado a sucederlo, constituyndose a partir de ese
momento en el "gran campen" de la fe nicena, como lo veremos en la seccin de "los gigantes". Baste
decir, para concluir este punto, que el arrianismo estuvo muy cerca de triunfar, al punto de que durante el
gobierno de Constancio en el Oriente (el hijo menor de Constantino que era decididamente arriano),
Jernimo, autor de la Vulgata, lleg a decir "el mundo despert como de un profundo sueo y se
encontr con que se haba vuelto arriano". La tarea de impedir que esto efectivamente sucediera, recay
en "gigantes" de la fe, de la talla de "Atanasio de Alejandra" y "los grandes Capadocios" entre otros,
cuya obra estaremos reseando en una prxima unidad.
LAS HEREJAS VERSUS LA ORTODOXIA SOBRE LA ENCARNACIN DE CRISTO
HEREJA TIEMPO NATURA. HUMANA NATURA. DIVINA CONCILIO
Docetistas I siglo Negacin, solo apariencia
de la humanidad
Afirmacin rotunda
Ebionistas II siglo Afirmacin rotunda. Negacin, Jess era hijo
natural de Jos y Mara
Arrianismo
(Antioqua)
IV siglo Afirmacin rotunda. Negacin, Jess no era
eterno; similar pero no
igual a Dios.
Condenados por el
de Nicea, 325 d.C.
Apolinarismo
(Alejandra)
IV siglo El Logos divino
reemplaz al espritu
humano.
Afirmacin Absoluta. Condenados por el
de Constantinopla,
381 d.C.
Nestorianismo
(Antioqua)
V siglo Cristo era dos personas Cristo era dos personas Condenados por el
de Efeso, 431 d.C.
Eutiquianismo
Monofisismo
(Alejandra)
V siglo No totalmente Humano,
Cristo era una sola
naturaleza mezclada.
No totalmente Divino,
Cristo era una sola
naturaleza mezclada.
Condenados por el
de Calcedonia,
451 d.C.
Monotelismo
(Antioqua)
V siglo Afirmacin, pero slo una
voluntad divina.
Afirmacin, pero slo una
voluntad divina.
Condenados por
Constantinopla III,
681 d.C.
Ortodoxia Perfecta humanidad,
Cristo es una persona.
Perfecta Deidad,
Cristo es una persona.
Definidas por tesis
de Calcedonia,
451 d.C
4.7. LA REACCION PAGANA: JULIANO "EL APOSTATA"
Como su nombre lo indica, este fue un periodo en el cual el paganismo hizo sus ltimos intentos por
imponerse de nuevo en el imperio. Este esfuerzo estuvo liderado por el ltimo de los emperadores de la
familia de Constantino, llamado Juliano, conocido posteriormente con el epteto de "El Apstata".
Juliano sucedi a su primo hermano Constancio en el gobierno del imperio, en el ao 361 d.C. en la que fue,
precisamente, la poca de mayor auge del arrianismo. Aunque tanto l como su hermano Galo haban sido
bautizados e instruidos en la fe cristiana; lo cierto es que, ya en su juventud, Juliano haba terminado
interesndose ms en los estudios filosficos hasta el punto de que, en Atenas, se inici en las antiguas
religiones de misterio y abandon definitivamente el cristianismo. Debido a esto y a la poltica religiosa
que impuls durante su gobierno, se le termin dando el sobrenombre de "El Apstata".
Por otra parte, Juliano tambin poda tener otras razones para haber apostatado de la fe cristiana, pues, a sus
ojos (y no sin razn), su primo hermano Constancio, que profesaba el cristianismo (Arriano), era el autor
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intelectual del asesinato de toda su familia, con la excepcin de su hermano Galo y l mismo, con el pretexto
de evitar una sucesin disputada y sangrienta en el trono imperial, a la muerte del emperador Constantino.
4.7.1. POLITICA RELIGIOSA DE JULIANO
Desde del punto de vista administrativo, Juliano fue un gobernante hbil, pero no es por ello por lo que ms
se le recuerda, sino por la poltica religiosa que caracteriz su gobierno.
Esta poltica consisti, por una parte, en restaurar la perdida gloria del paganismo y por otra, en
impedir el progreso del cristianismo.
En cuanto al primero de estos propsitos, slo diremos que buena parte de la reforma pagana de Juliano se
inspiraba en el ejemplo de la iglesia, y a pesar de todo su empeo, su reforma no era tan popular como l
hubiera deseado. Haba personas que a la vez que participaban en los sacrificios paganos se burlaban de
ellos.
En relacin con el segundo de los objetivos de su poltica religiosa - impedir el progreso del
cristianismo - Juliano sigui una estrategia doble de dificultar su propaganda y ridiculizarlos al mismo
tiempo. En el primer sentido, prohibi que los cristianos ensearan las letras clsicas asegurndose de este
modo de que no pudieran utilizar las grandes obras de la antigedad pagana para difundir su propia doctrina,
como haban venido hacindolo desde la poca de Justino. Con el fin de ridiculizarlos comenz a llamarlos
con el nombre despectivo de "galileos" y compuso una obra "Contra los galileos" en la que mostraba su
conocimiento de las Escrituras cristianas y ridiculizaba su contenido as como las enseanzas de Jess. Por
ltimo y con el fin de contradecir a los cristianos que sostenan que la destruccin del Templo de Jerusaln
haba sido el cumplimiento de las profecas del A.T., Juliano se dispuso a reconstruir el Templo de Jerusaln.
En todos estos proyectos se ocupaba Juliano cuando le sorprendi la muerte, alcanzado por una lanza
enemiga, cuando diriga sus tropas en una campaa contra los persas. Se dice que sus ltimas palabras
fueron "!Venciste galileo!" al tiempo que tomaba un puado de tierra mezclada con su propia sangre y la
arrojaba haca el cielo. Este suceso es ms bien de carcter legendario, pero a propsito de l, es necesario
decir que "el Galileo" (Jesucristo) haba vencido a Juliano an en vida de ste, pues sus reformas nunca
lograron arraigo popular.
4.8. LOS "GIGANTES" DE LA FE
Dentro de la lista de los gigantes de la fe tenemos los siguientes protagonistas, de los cuales procuraremos
mencionar slamente sus aportes, buenos o malos, a la iglesia, en su momento:
4.8.1. ATANASIO DE ALEJANDRIA
Atanasio sucedi a Alejandro en el episcopado de Alejandra. Anteriormente haba sido secretario de
aquel en el concilio de Nicea, en su calidad de dicono. Desde su nueva posicin, Atanasio fue quien ms
decisivamente contribuy (a travs de muchas vicisitudes y destierros sucesivos) al triunfo de la causa
Nicena sobre al arrianismo. Casi podra decirse que la historia de la controversia arriana, posterior al
concilio de Nicea, es la biografa de Atanasio. Gozaba de mucho prestigio y apoyo popular, no slo en su
sede, sino en todo el imperio, debido a su integridad e inflexibilidad ante los herejes arrianos, apoyados por el
estado. Escribi la "Vida de San Antonio el ermitao" y el mismo organiz su vida al estilo de los monjes
del desierto. Atanasio fue un monje de ciudad y en sus frecuentes destierros a Occidente, incorpor,
foment y promovi el monaquismo oriental en Roma, Cartago y sus alrededores.
Muri sin ver el triunfo final de la causa a la que dedic su vida (que se di en el segundo concilio ecumnico
de Constantinopla en el ao 381 d.C.), pero con la conviccin de que al final sta se impondra.
4.8.2. LOS GRANDES CAPADOCIOS
Los grandes capadocios son tres:
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Basilio de Cesarea, su hermano Gregorio de Nisa y el amigo de stos, Gregorio de Nacianzo.
Los dos primeros llegaron a ser obispos (a regaadientes) de las ciudades que acompaan sus nombres
(Cesarea y Nisa) y el ltimo fue presbtero de Nacianzo y posteriormente obispo de Sasima y de
Constantinopla. Para hacer honor a la verdad, deberamos incluir en esta lista a Macrina, hermana
mayor de los dos primeros, que influy notablemente en la vida y preparacin de sus hermanos para la
labor que les esperaba.
Reciben su nombre de la regin que los vio florecer, llamada Capadocia, ubicada al sur de Asia Menor
en territorio de lo que hoy es Turqua. Aunque los intereses de los tres fueron diversos y no dedicaron
su vida de lleno a la defensa de la fe nicena, cuando se requirieron sus servicios para esta causa,
supieron responder con altura y efectividad a este desafo, cerrando con broche de oro, en el
segundo concilio ecumnico de Constantinopla, la obra inconclusa iniciada por Atanasio.
Por otro lado, a Basilio se le ha dado el ttulo de "padre del monaquismo oriental" por la forma en que
impuls (con su ejemplo) y reglament este movimiento en el oriente.
Gregorio de Nisa, el hermano menor del anterior, fue entre los grandes capadocios, el que ms se
distingui por su vida mstica. Hasta el da de hoy, sus obras msticas se encuentran entre las obras
clsicas de la literatura contemplativa.
Gregorio de Nacianzo, compuso himnos clsicos para la iglesia oriental. En medio de las luchas
suscitadas por la controversia arriana pronunci sus "Cinco discursos teolgicos acerca de la
Trinidad", que an el da de hoy son tenidos por una de las mejores exposiciones de la doctrina
trinitaria. Como obispo de Constantinopla tuvo que presidir el 2do. concilio ecumnico de
Constantinopla que confirm, finalmente, las decisiones del concilio de Nicea.
4.8.3. AMBROSIO DE MILAN
La vida de Ambrosio, obispo de Miln, es una de las ms interesantes de todas las que consideraremos en
este captulo. Fue elegido obispo contra su voluntad y sin haber ostentado ningn cargo previo dentro
de la jerarqua eclesistica de su tiempo. Por el contrario, se desempeaba como gobernador de la ciudad,
con un justo desempeo que le auguraba una promisoria carrera poltica por delante, que se vi truncada
cuando fue requerido insistentemente por el pueblo para desempear el cargo de obispo de la ciudad en
mencin. Esto evit una sucesin disputada y posiblemente sangrienta, pues tanto los arrianos como los
nicenos estaban decididos a colocar a uno de los suyos en esta importante sede. A pesar de haber sido
instruido en los ru-dimentos de la fe cristiana, todava no haba sido bautizado (conforme a la usanza
de la poca, especialmente para los que desempeaban cargos pblicos, que solan hacerse bautizar
hacia el fin de sus das); por lo cual en el curso de una semana fue bautizado, nombrado lector,
exorcista, aclito, subdicono, dicono, presbtero y finalmente obispo.
Pasando por alto lo irregular de su ordenacin, hay que decir que una vez acept el cargo de obispo, se
dedic a cumplir sus funciones a cabalidad al punto de que pronto lleg a ser uno de los mejores telogos
de toda la iglesia occidental. Su posicin ortodoxa, sus principios firmes y su profunda conviccin hizo
que, a la larga, chocara con las autoridades civiles. Sus dos confrontaciones ms famosas son las que lo
pusieron frente al emperador Teodosio y en las cuales fue vencedor, aunque con toda justicia debemos
decir que en uno de los casos era Teodosio quien tena razn y la victoria de Ambrosio trajo graves
consecuencias. De cualquier manera, despus de estos impases, Teodosio y Ambrosio fueron buenos amigos.
Por otro lado, aunque nunca fue del todo consiente de ello, uno de sus triunfos ms importantes fue la
conversin de un joven intelectual que haba seguido una larga peregrinacin espiritual. Aquel joven se
llamaba Agustn y lleg a ser el ms grande gigante de su poca.
La vida de Ambrosio ilustra el rumbo que a la larga tomara la iglesia de Occidente en contraste con la de
Oriente: Ambrosio se enfrent al ms poderoso emperador de su poca y result vencedor. A partir del
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siglo prximo, la iglesia latina se hara cada vez ms poderosa en medio de los desastres que
destruyeron el poder del imperio.
4.8.4. JUAN CRISSTOMO: EL DEL HABLA DORADA
Juan, obispo de Constantinopla (sucedi en este cargo a Nectario que a su vez haba sucedido a Gregorio de
Nacianzo), merecidamente lleg a ser conocido ms adelante con el ttulo de "Crisstomo" que significa "el
del habla dorada", descollando por su elocuencia, denuedo y vehemencia en sus sermones, en una poca
que haba producido oradores de la talla de Ambrosio de Miln y Gregorio de Nacianzo entre otros. Por
encima de todo Juan era monje. Antes de ser monje haba sido abogado. A pesar de su condicin de monje,
cuando regres de su retiro en Siria a su natal Antioqua y fue ordenado dicono y presbtero sucesivamente,
l mismo admiti que la vida monstica no provea la mejor preparacin para el trabajo pastoral:
"Muchos de los que han pasado del retiro monstico a la vida activa del sacerdote o del obispo,
resultan completamente incapaces de enfrentarse a las dificultades de la nueva situacin".
Al quedar vacante el episcopado de Constantinopla en el ao 397, Juan fue obligado por mandato imperial a
ocupar ese cargo y al igual que Ambrosio en Miln, en diversas oportunidades choc con las
autoridades civiles debido a sus denuncias y a la forma en que fustigaba desde el plpito el boato y la
ostentacin de que hacan alarde las clases poderosas en contraste con la pobreza de los menos
favorecidos. Como consecuencia de estas denuncias y despus de muchas luchas, Juan Crisstomo fue
desterrado y muri en el exilio.
En cierta forma, Juan Crisstomo tambin nos ilustra sobre el rumbo que tom la iglesia de Oriente en
contraste con la de Occidente. En Oriente, un obispo de la talla y firmeza de Juan fue finalmente destituido
y enviado al exilio por el dbil emperador Arcadio, lo cual parece presagiar, como efectivamente sucedi, que
en esta parte del imperio el gobierno secular guardara celosamente sus prerrogativas sobre la iglesia,
amparado en el hecho de que estaba en condiciones de salvaguardar sus fronteras mil aos ms que el
imperio romano de Occidente. Este "hijo" oriental del imperio romano es el que la historia ha llamado con
el nombre de Imperio Bizantino.
4.8.5. JERNIMO DE BELEN
Jernimo fue un personaje singular dentro de los gigantes del siglo cuarto. Aunque se le conoce como "San
Jernimo", su santidad no fue humilde, apacible y dulce, sino orgullosa, borrascosa y amarga. Tena una
gran inclinacin a la controversia cruel y parece que ms tarde o ms temprano disput con la mayora de sus
amigos y conocidos. Entre las muchas personas que fueron objeto de sus ataques hirientes se contaban, no
slo los herejes, los ignorantes y los hipcritas, sino tambin Juan Crisstomo, Ambrosio de Miln, Basilio
de Cesarea y Agustn de Hipona. Parece que no lleg a ocupar ningn episcopado (aunque fue ordenado
presbtero en Antioqua) debido a que, antes que administrador, tena el temperamento del erudito. Era un
spero hombre de Dios, no un culto prelado. El sexo se convirti en una gran dificultad en su vida.
Debido a sus propias luchas en este aspecto, estaba absolutamente convencido de la perversidad del
mismo. Estas luchas tambin fueron la causa para que abandonara Roma y fundara un monasterio en
Jerusaln donde se hizo monje y se dedic al estudio del hebreo. Su aporte ms conocido a la iglesia,
sugerido por el obispo Damaso de Roma cuando Jernimo se desempe como su secretario, es la
traduccin de las Escrituras, de los originales griego y hebreo, al latn vulgar, denominada por ello
"Vulgata", que a pesar de la renuencia inicial, pronto fue adoptada como la versin oficial de la iglesia
catlica romana. Su concepcin del sexo influy negativamente en el cristianismo, inculcando la idea de
la corrupcin y la perversidad del deseo sexual e idealizando por lo tanto el celibato.
4.8.6. AGUSTIN DE HIPONA
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Agustn, obispo de Hipona, es considerado como el telogo de ms importancia en la iglesia occidental
desde los tiempos del apstol Pablo. Antes de su conversin se desempeaba como maestro de retrica, la
ciencia que pretenda ensear a hablar y escribir de modo elegante y convincente sin importar que lo que se
deca fuera cierto o no. Al leer las obras del filsofo latino Cicern, recomendadas por sus maestros de
retrica, Agustn se persuadi de que no bastaba con el buen decir sino que era necesario buscar la verdad. A
partir de este momento comienza su peregrinar espiritual en bsqueda de la verdad, que lo llev desde la
secta de los maniqueos, de origen persa, carcter dualista y trasfondo gnstico; hasta el cristianismo,
pasando por la filosofa de los neoplatnicos. Su madre Mnica, cristiana ferviente, desempe un papel
trascendental en la vida de Agustn hasta el punto de que buena parte de su vida tuvo lugar a la sombra de
aquella. Agustn se sinti atrado inicialmente por el maniquesmo y despus por el neoplatonicismo debido a
su aureola de ser doctrinas eminentemente racionales. En este sentido y tambin desde el punto de vista de la
retrica, las Escrituras cristianas le parecan poco elegantes, burdas y hasta brbaras. En todo caso ninguna
de las dos corrientes antes mencionadas poda explicarle a satisfaccin el origen del mal.
En el ejercicio de su profesin, Agustn pas de Cartago a Roma y de sta a Miln donde, por puro inters
profesional y debido a la fama de Ambrosio como un gran orador; decidi ir repetidamente a escuchar
sus predicaciones con el fin de evaluar la forma y no el contenido de ellas. Sin embargo, el contenido de
las predicaciones de Ambrosio fue captando su inters debido a la forma alegrica en que ste expona
las Escrituras, satisfaciendo de este modo los requerimientos intelectuales de Agustn. Una vez vencidos
los obstculos intelectuales a la fe cristiana, Agustn tuvo que empezar a luchar con el "querer" y el
"no querer" hasta que finalmente triunf el "querer" y se convirti al cristianismo, recibiendo el
bautismo por medio del viejo obispo Ambrosio de Miln. Su concepcin del cristianismo estaba
influida por el ejemplo monstico y su formacin neo-platnica, por lo que estaba convencido de que al
hacerse cristiano deba renunciar a su carrera como maestro de retrica, a todas sus ambiciones y a todo goce
de los placeres sensuales. Por ello, poco despus de su conversin Agustn vendi todas sus propiedades y,
con un pequeo grupo, se dedic a la vida retirada en la localidad de Casicaco donde se entreg al estudio, la
devocin y la meditacin. Pero la iglesia requera de los servicios de una mente privilegiada como la de
Agustn, y por ello, llegado el momento, tuvo que salir de su retiro y aceptar su ordenacin como obispo
de la ciudad de Hipona.
A esta etapa de su vida corresponden los escritos que hicieron de l el telogo ms destacado de la
iglesia latina, entre los que se cuentan varias obras contra los maniqueos, los pelagianos y los
donatistas. Pero hay dos obras de Agustn que merecen atencin especial: sus "Confesiones" y "La
Ciudad de Dios". La primera por ser una biografa espiritual, nica en la antigedad, que no haba
conocido escritos de este tipo y que tiene adems un gran valor sicolgico, an en el siglo XX. La segunda,
una verdadera enciclopedia histrica en la cual se hace una apologa de Roma como la ciudad escogida
por Dios para establecer su reino en la tierra, utilizada posteriormente por el catolicismo romano para
afianzar sus doctrinas y pretensiones universalistas. Algunas personas pretenden presentar a Agustn,
antes de su conversin, como un libertino obsesionado por su sexualidad, tal vez basados en las declaraciones
consignadas en sus "confesiones" sobre los esfuerzos del autor por dominar sus deseos sexuales; pero lo
cierto es que no hay pruebas de que fuese jams un libertino. El hecho de que a los diecisiete aos tomara
una concubina permanente no indica que fuera promiscuo, ya que ste era un arreglo normal en aquella
poca. Por lo tanto el concepto de que pas de los placeres de la cultura clsica a las austeridades del
cristianismo es falso. Sin embargo, su concepcin del sexo dej huella en la ya deformada doctrina
eclesial "ortodoxa" acerca del tema en cuestin, pues contribuy a fortalecer la posicin clibe, con el
agravante de que lleg a formular que el pecado original era el sexo.
Finalmente, el ocaso de la vida de Agustn coincidi con el ocaso de toda una edad que mora. En
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vsperas de su fallecimiento, los vndalos estaban a las puertas de la ciudad de Hipona anunciando el
advenimiento de una nueva edad. Poco tiempo antes, en el 410, Roma haba cado bajo el dominio de
los godos en el suceso que marc "la cada del imperio romano de occidente". Por lo tanto, la obra de
Agustn fue como el canto de cisne de una edad que terminaba. A pesar de ello, su obra no qued olvidada
entre los escombros de la civilizacin que se derrumbaba, ya que durante toda la Edad Media ningn telogo
fue ms citado que l y por tanto, a la postre, se convirti en uno de los grandes doctores de la Iglesia
Catlica Romana. Y sin embargo, Agustn fue tambin el autor favorito de los grandes reformadores
protestantes del siglo XVI. Luego podemos decir que, entre todos aquellos gigantes del siglo cuarto,
ninguno fue tan notable como ste ltimo. Para mal y para bien.
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Cronologa de los principales acontecimientos en la historia del cristianismo
SIGLOS I Y V
-63 Pompeyo conquista Jerusaln. Nace Augusto
-37 Herodes captura Jerusaln
-20 Herodes comienza la construccin del Segundo Templo
-6 o -5 Nace Jess el Cristo
-4 Muerte de Herodes
-4 a 39 Herodes Antipas Tetrarca de Galilea
6 Judea se convierte en una provincia romana
19 Los judos son expulsados de Roma
26 Ministerio de Juan Bautista
27-30 Ministerio de Jess
30 Crucifixin y Resurreccin de Jess. Pentecosts
35 Martirio de Esteban. Conversin de Pablo
38 Revueltas contra los judos en Alejandra
40-45 Simn el Mago en Samaria
42 Martirio de Santiago
46-48 Pablo y Bernab misioneros entre los gentiles
48 o 50 Concilio de Jerusaln
49-58 Actividad misionera de Pablo
49 Los judos son expulsados de Roma
50-62 Epstolas de Pablo a las iglesias
53-56 Pablo en feso
60-62 Pablo en Roma
63 Pedro en Roma
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64 Persecucin de Nern
65-70 Epstolas pastorales
70 Cada de Jerusaln
75 "Guerras de los Judos" de Josefo
75-80 Forma final de los evangelios sinpticos
80-90 Epstola a los Hebreos
81-96 Culto al emperador bajo Domiciano
85-95 Epstolas Catlicas
90 Evangelio de Juan. Epstolas de Juan
93 "Antigedades de los Judos" de Josefo
95 Persecucin de Domiciano. Apocalipsis de Juan
100 Carta I de Clemente. Didach. Evangelio de Toms
107 Cartas de Ignacio
108 Epstola de Policarpo a los Filipenses
112-113 Correspondencia de Plinio con Trajano
115 Anales de Tcito
120 El Pastor de Hermas
125 Quadrato, primer apologista cristiano
130 Conversin de Justino mrtir
130-180 Escuela gnstica Alejandrina
140-160 Marcin
143 "Contradicciones..." de Marcin
144 Marcin es expulsado de la comunidad romana
154-155 Fecha de la Natividad (coincidente con el natalicio de Mitra)
171-180 "Meditaciones" de Marco Aurelio
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177-180 "Suplicaciones por los Cristianos" de Atengoras
178 "La verdadera razn" de Celso. Ireneo obispo de Lyon
180 Escuela catequstica de Alejandra
180-200 Florece Clemente de Alejandra
185 "Contra las Herejas" de Ireneo
190 "Stromata" de Clemente de Alejandra
190-220 Florece Tertuliano
195 Tertuliano se convierte al Cristianismo
197 "Apologa" de Tertuliano. Persecuciones espordicas en Cartago
200-220 Tertuliano escribe contra paganos, gnsticos y marcionitas
202 Persecuciones en Africa del Norte. Clemente abandona Alejandra
203 Orgenes al frente de la Escuela Catequtica de Alejandra
207-220 Escritos montanistas de Tertuliano
207 Tertuliano se declara montanista, escribe "Contra Marcin"
215-219 Orgenes abandona Alejandra
216 Nace Mani (Maniqueismo) en los alrededores de Basra
220 Concilio de Cartago (la cuestin de los cados, rebaptismo)
225-230 Escritos de Orgenes, deja Alejandra por Cesarea
233-244 Plotino se establece en Alejandra
235 Persecucin contra los jefes cristianos
236 Persecucin en Capadocia

247 Milenio de la fundacin de Roma
248 Matanza anticristiana en Alejandra
250-251 Cipriano huye de Cartago
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250 Persecucin de Decio: obligacin de sacrificar a los dioses (libelli)
251 El concilio reinstala a Cipriano: el problema de los lapsos
251 "Sobre la Unidad de la Iglesia Catlica" de Cipriano. Cisma de Novaciano
254 Muerte de Orgenes
255-257 Controversia sobre el rebautismo
257-260 Persecucin de Valeriano
260 Tolerancia religiosa (edicto de Galenio)
270 Muerte de Plotino
270 Plaga. Antonio el ermitao se establece en el desierto
275 "Contra los Cristianos" de Porfirio. Amenazas de persecucin
298-302 Los cristianos son proscritos del ejrcito romano
303 La Gran Persecucin (Galerio y Maximino)
305 Se suspende la persecucin. Muerte de Porfirio
306-312 Tolerancia en Roma y Africa
306-310 Maximino reinicia la persecucin en Oriente
306 Persecucin en Oriente
311 "Historia Eclesistica", primera edicin, de Eusebio de Cesrea. Maximino contina la
persecucin, especialmente en Egipto. Edicto de Tolerancia a favor de los cristianos, Galerio.
312 Constantino vence a Majencio
313 Edicto de Miln de tolerancia universal, por Constantino
318 Comienza la controversia arriana
321 Persecucin de Licinio. Tolerancia a los donatistas
324 "Historia Eclesistica", segunda edicin, de Eusebio de Cesrea
325 Concilio de Nicea I, contra el arrianismo.
328-373 Atanasio, Obispo de Alejandra
330 Florecimiento del monasticismo en Egipto
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333 Se prohiben las obras de Porfirio
337-340 Persecucin en Persia
337 Muere Constantino, es bautizado en el lecho de muerte
342 Prohibicin de sacrificios paganos
346 Muerte de Pacomio
355 Agustn obispo de Hipona
356 A los 105 aos muere Antonio el ermitao.
362 Juliano restaura el paganismo
366-384 Dmaso Papa
371 Dmaso Papa acusado de homicidio, es exonerado por el Emperador
373 Ambrosio Obispo de Miln. Muerte de Atanasio
374-377 Jernimo anacoreta en Calcis
378 El emperador Graciano rehsa el ttulo de "Pontifex Maximus"
381 Concilio de Constantinopla I, contra el Apolinarismo.
383 Jernimo inicia la traduccin de la Biblia al latn
384 Jernimo parte a Palestina. Agustn llega a Miln
385-420 Jernimo monje en Beln
385-407 Juan Crisstomo florece
386 Agustn vuelve a la fe catlica
386-387 "Confesiones" de Agustn de Hipona
390 Masacre de Tesalnica, Ambrosio obliga al Emperador Teodosio a hacer penitencia pblica
391 Se prohiben los sacrificios paganos
392 Leyes contra paganos y herejes
397 Muerte de Ambrosio de Miln
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406 Los vndalos invaden Galia
409-410 Los romanos abandonan Britania
410 Alarico se apodera de Roma
411-426 "La Ciudad de Dios de Agustn de Hipona
412 Condenatoria y proscripcin de los donatistas
415 Se proscribe a los paganos de la milicia y los puestos pblicos
418 Los visigodos se establecen en Galia
418 El Emperador proscribe el pelagianismo
429 Los vndalos invaden Africa del Norte
430 Muerte de Agustn de Hipona
431 Concilio I de feso: condenacin de Nestorio
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CUESTIONARIO DE REPASO
1. Desde el punto de vista administrativo y poltico, cul fue la "virtud" o el don ms destacado en el
emperador Constantino?
2. Por qu razn los dirigentes eclesisticos de la poca no trataron a Constantino con el rigor que
hubieran tratado a cualquier otro cristiano?
3. Cuales son las razones que nos llevan a considerar que la versin segn la cual Constantino se
"convirti" por puro oportunismo poltico, es equivocada o por lo menos exagerada?
4. Cul es la explicacin ms probable acerca de la "conversin" del emperador Constantino?
5. Mencione cuales fueron las tres reacciones extremas al "impacto" de Constantino.
6. Explique en que consisti la reaccin llamada "teologa oficial" y cual fue su exponente ms
representativo.
7. Cul es la obra ms importante que Eusebio de Cesarea leg a la posteridad y cul es el
principal defecto que se le puede atribuir a esta obra?
8. Cul fue la motivacin de los iniciadores de la reaccin monstica y cuales son los orgenes del
monaquismo desde el punto de vista cristiano y desde el punto de vista pagano?
9. Con qu otros nombres se denomina a los monjes del desierto, cuales son los dos ms conocidos y
por qu?
10. Quin le dio forma definitiva al monaquismo cenobita o comunal y cul fue su motivacin para
fomentar este tipo de monaquismo?
11. Mencione dos obispos que hayan contribuido a difundir el ideal monstico.
12. Qu nombre recibe el cisma ms representativo y duradero de la llamada "reaccin cismtica", a
quin debe su nombre y cul fue su justificacin teolgica?
13. En qu consisti el arrianismo, que inters poltico del estado lo favoreci (perjudicando
eventualmente la va del argumento), dnde se resolvi oficialmente la controversia y cul fue el
resultado concreto de ste esfuerzo?
14. Cuales fueron los dos objetivos de la poltica religiosa de Juliano, qu estrategia sigui en
relacin con el segundo objetivo y a qu debe el sobrenombre de "el Apstata"?
15. Relacione los nombres de los "gigantes" de la fe en el siglo cuarto y explique cuales fueron los
aportes positivos y negativos al cristianismo de dos de ellos.