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Entrevista el

22/12/2005,

RITA LEVI-MONTALCINI
NEURLOGA ITALIANA

Premio Novel de Medicina en 1986


- Cmo celebrar sus 100 aos? - Ah, no s si vivir, y adems no me placen las celebraciones. Lo que me interesa y me da placer es lo que hago cada da! -Y qu hace? - Trabajo para becar a nias africanas para que estudien y prosperen ellas y sus pases. Y sigo investigando, sigo pensando...

- No se jubila. - Jams! La jubilacin est destruyendo cerebros! Mucha gente se jubila, y se abandona... Y eso mata su cerebro. Y enferma. - Y cmo anda su cerebro? - Igual que a mis 20 aos! No noto diferencia en ilusiones ni en capacidad. Maana vuelo a un congreso mdico...

- Pero algn lmite gentico habr... - No. Mi cerebro pronto tendr un siglo..., pero no conoce la senilidad. El cuerpo se me arruga, es inevitable, pero no el cerebro!

- Cmo lo hace? - Gozamos de gran plasticidad neuronal: aunque mueran neuronas, las restantes se reorganizan para mantener las mismas funciones, pero para ello conviene estimularlas!
- Aydeme a hacerlo. - Mantn tu cerebro ilusionado, activo, hazlo funcionar y nunca se degenerar.

- Y vivir ms aos? - Vivir mejor los aos que viva, que eso es lo interesante. La clave es mantener curiosidades, empeos, tener pasiones...
- La suya fue la investigacin cientfica... - S, y sigue sindolo.

- Descubri cmo crecen y se renuevan las clulas del sistema nervioso... - S, en 1942: lo llam nerve growth factor (NGF, Factor de Crecimiento Nervioso), y durante casi medio siglo estuvo en entredicho, hasta que se reconoci su validez y en 1986 me dieron por ello el premio Nobel!

- Cmo fue que una chica italiana de los aos veinte se convirti en neurocientfica? - Desde nia tuve el empeo de estudiar. Mi padre quera casarme bien, que fuese buena esposa, buena madre... Y yo me negu. Me plant y le confes que quera estudiar... Despus tambin fui esposa y madre, dedicandome tambin a ello por entero.

- Qu disgusto para pap, no? - S. Pero es que yo no tena una infancia feliz: me senta patito feo, tonta y poca cosa... Mis hermanos mayores eran muy brillantes, y yo me senta tan inferior

- Veo que convirti eso en un estmulo... - Me estimul tambin el ejemplo del mdico Albert Schweitzer, que estaba en frica para paliar la lepra. Dese ayudar a los que sufren, se era mi gran sueo...!

- Y lo ha hecho... con su ciencia. - Y, hoy, ayudando a nias de frica para que estudien. Luchemos contra la enfermedad, s, pero todo mejorar si acaba la opresin de la mujer en esos pases islamistas...!

- La religin frena el desarrollo cognitivo? (del conocimiento) - No la religin bien entendida no margina a la mujer frente al hombre. La mujer ha de saber valorarse por encima de las normas que le dicta el hombre y una sociedad mercantilista. No la aparta del desarrollo cognitivo.

- Existen diferencias entre el cerebro del hombre y el de la mujer? - Slo en las funciones cerebrales relacionadas con las emociones, vinculadas al sistema endocrino. Pero en cuanto a las funciones cognitivas, no hay diferencia alguna.

- Por qu todava hay pocas cientficas? - No es as! Muchos hallazgos cientficos atribuidos a hombres los hicieron en verdad sus hermanas, esposas e hijas!

- De veras? - No se admita la inteligencia femenina, y la dejaban en la sombra. Hoy, felizmente, hay ms mujeres que hombres en la investigacin cientfica: las herederas de Hipatia! - La sabia alejandrina del siglo IV... - Pero hoy, desgraciadamente, existen otro grupo de mujeres totalmente mediatizadas por la sociedad y el mercantilismo actual, estereotipadas y sin personalidad .

- Nadie ha intentado asesinarla a usted... - Durante el fascismo, Mussolini quiso imitar a Hitler en la persecucin de judos... y tuve que ocultarme por un tiempo. Pero no dej de investigar : mont mi laboratorio en mi dormitorio... y descubr la apoptosis, que es la muerte programada de las clulas!

- Por qu hay tan alto porcentaje de judos entre cientficos e intelectuales? - La exclusin foment entre los judos los trabajos intelectivos: pueden prohibrtelo todo, pero no que pienses! Y es cierto que hay muchos judos entre los premios Nobel...

- Cmo se explica usted la locura nazi? - Hitler y Mussolini supieron hablar a las masas, en las que siempre predomina el cerebro emocional sobre el neocortical, el intelectual. Manejaron emociones, no razones! - Sucede eso ahora? - Por qu cree que en muchas escuelas de Estados Unidos se ensea el creacionismo en vez del evolucionismo?

- La ideologa es emocin, es sinrazn? - La razn es hija de la imperfeccin. En los invertebrados todo est programado: son perfectos. Nosotros, no! Y, al ser imperfectos, hemos recurrido a la razn, a los valores ticos: discernir entre el bien y el mal es el ms alto grado de la evolucin darwiniana!

- Lograremos un da curar el alzheimer, el parkinson, la demencia senil...? - Curar... Lo que lograremos ser frenar, retrasar, minimizar todas esas enfermedades.
- Cul es hoy su gran sueo? - Que un da logremos utilizar al mximo la capacidad cognitiva de nuestros cerebros. - Cundo dej de sentirse patito feo? - An sigo consciente de mis limitaciones!

- Qu ha sido lo mejor de su vida? - Ayudar a los dems. - Qu hara hoy si tuviese 20 aos? - Pero si estoy hacindolo!

Rita Levi Montalcini cumpli 100 aos el 22 de abril.

FELICIDADES!
C.O.

Recopilacin de pinturas, en las que no solamente una mujer es la creadora, sino tambin protagonista de su contenido, como en muchos casos la Virgen Mara o Mara Magdalena son representadas. Acompaa cada obra un comentario del artista, que con gran sensibilidad retratan pasajes histricos de la Iglesia catlica. Publicado en America Magazine

La hermana de San Jos, Mara Southard explica que el arte es su "lengua materna": "Con amor, con gracia, la pasin,y la visin surgen en m, fluyen a travs de m y lo entrego como un regalo para el mundo". La pintura "Mujer con gran espritu" capta lo que la hermana Mara ve como un momento de promesa en el mundo, mientras el espritu humano se mueve de "dominacin patriarcal, separacin, competencia y miedo" hacia una "mayor plenitud como nuestra sabidura femenina, con capacidad para la inclusin, el amor, la compasin, la colaboracin y la comunin "

"Sbado de Gloria", de Roxolana Luczakowsky Armstrong, catlica bizantina, que basa su obra en gran medida en la iconografa oriental. Ella coment que la pintura fue una "experiencia mstica personal. Implica el privilegio especial de la confianza que se le dio a la Madre de Jess en ese momento oscuro, mientras que su hijo estaba en la tumba. Su objetivo es invitar al espectador a la contemplacin de la Pasin y la confianza personal"

Para Roxolana Luczakowsky Armstrong, pintar con inspiracin religiosa es una forma de oracin: "Yo trato de ponerme en el lugar de los hechos histricos para comprender su significado. Es lo que San Ignacio de Loyola, llam Compositio loci. En esta pintura "Descendimiento de la Cruz", hay ecos de las "Pietas" de artistas del pasado, pero no copiados conscientemente"

En el transcurso de un ao, Janet McKenzie pint las 15 estaciones del Va Crucis, pero comenz con la estacin # 4, "Jess encuentra a su Madre". Janet explica que pintar esta estacin fue "el mayor reto personal. La presencia de Mara es el contrapeso a los sufrimientos de Cristo, y es ella, su Madre Santsima, quien llega a l, acariciando su rostro en el dolor de la despedida final. En ese momento es como si estn solos, su amor por l es tan exquisito que bloquea todo lo dems"

"Mara Magdalena", a menudo mal representada en el arte y pensamiento catlico, "nos recuerda que debemos vivir con fe y dignidad, independientemente de nuestras circunstancias y a pesar de la desigualdad, la represin y la minimizacin de la persona de sexo y espritu femenino", dice Janet McKenzie. En esta pintura McKenzie busca develar la fuerza de Mara, "el cabello y el cuello libre sin cubrir, de pie, ni en confrontacin ni en sumisin", y, como la primera discpula en ver a Cristo resucitado, "ofrece el huevo rojo, smbolo de la Resurreccin"

"Amado": Jan Peters dice que su trabajo est "profundamente enraizado en la conviccin de que nuestro Dios es bueno y amoroso", y la pintura es "una expresin de su fe"

"Madonna Riendo": Jan Peters comparte que, como mujer "siente una ntima conexin con el tema de la madre y el nio y lo ve como un reflejo del amor incondicional que Dios tiene para cada uno de nosotros"

"Mara de la Zarza Ardiente": Cuando Mary Jane Miller pinta conos de la mujer, ella imagina que "las mujeres que haban tenido contacto con Cristo fueron impactadas profundamente". Con frecuencia, observa Miller, sus mltiples voces "como madre, mstica, maestra, discpula, amante, testigo, apstol y amiga no se han escuchado"

"Las madres/diosas de las culturas antiguas fueron alguna vez poderosas", comenta Mary Jane Miller. "La autoridad de la Iglesia tom el aspecto femenino en su plenitud y releg a la Virgen Mara de eso a un pasivo "otredad", excluda de la trada divina". En "Tres Manos" la Madre de Dios se presenta bajo una nueva luz sorprendente

Jen Norton explica que a travs del arte es capaz de comprometerse ms profundamente con la "compasin y misericordia en las cualidades 'femeninas' de Dios", que haban estado ausentes por la obsesin de "seguir las reglas" en la religiosidad de su infancia. En el "Ave Mara" busca "apartarse de lo perfecto, la Mara de ojos azules encontrada tpicamente en imgenes occidentales, y retratada con los pies en la tierra, joven hebrea que valientemente nos lleva a Jess"

"Madre de Dios y el Dulce Beso", pintado en una iconografa tradicional, "refleja la cercana ntima del nio Jess y su Madre", dice Susan Ogilvie. Como mujer, catlica y artista, Ogilvie considera que "pintar imgenes de la Virgen y el Nio acercan una lengua sagrada y una expresin que llenan lugares muy profundos de mi alma"

"Mara y Jess": Susan Ogilvie ve el hoy como "un tiempo maravilloso para ser catlico y un artista de la mujer, creando arte sagrado". Ogilvie dice que la pintura refleja su "tierna crianza, y una sensibilidad femenina a los colores, inspirada en el llamado del Beato Juan Pablo II a los artistas en el nuevo milenio para evangelizar a travs del nuevo arte sagrado"

En este grabado, "Cancin de la Creacin," Julie Lonneman representa a San Francisco cantando en xtasis el Cntico del Sol: "Aunque dbil y casi ciego, compuso esta cancin de alabanza cuando senta que se acercaba el final de su vida terrenal". Lonneman agradece la "labor sacerdotal que se le ha dado como mujer y como artista."

Sheila Diemert utiliza color y texturas audaces para pintar "San Gabriel" a fin de "traer a la mente el poder de Dios". Al explicar lo que significa ser un artista en la Iglesia, Sheila ofreci palabras de la gran Flannery O'Connor que le han ayudado a travs de las dificultades de su carrera: "Cuando las personas me dicen que porque soy catlica no puedo ser una artista, yo les digo que porque soy catlica no puedo darme el lujo de ser nada menos que una artista"