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Etnografa y Observacin Participante


Paul Atkinson & Martn Hammerseley
- Paul Atkinson & Marta Hammersley, "Ethonography and participant observation" (110-136). In N. . !en"in & # . $in%lon (1&&') - Strategie of Qualitative Inquiry. ()ousan* +aks, $on*on, N. !el)i, -a.e Pu/li%ations.

Los mtodos etnogrficos, confiando substancialmente o en parte en la "observacin de participante, "tienen un largo carrera si algo sondado(chekered) en las ciencias sociales. Han sido empleados, en varios guises, por los eruditos identificados con una variedad de disciplinas. n este cap!tulo no procuraremos una revisin comprensiva de la literatura metodolgica histrica " contempornea. #lgo($s bien), nos centraremos en varios temas complementarios %ue se relacionen con algunas de las fuentes " de las dimensiones de la diversidad " de la diferencia en la investigacin etnogrfica, las tensiones recurrentes dentro de la amplia tradicin etnogrfica, " las respuestas contemporneas a stas. La definicin del trmino etnografa ha estado su&eto a controversia. 'ara algunos se refiere a un paradigma filosfico al cual se... fa( una consolidacin(compromisso) total) para otros designa un mtodo %ue uno utilice a medida %ue es apropiado. *, claro, ha" posiciones entre estos e+tremos. n trminos prcticos, la etnograf!a se refiere generalmente a formas de investigacin social %ue tiene un n,mero substancial de las caracter!sticas siguientes-

un nfasis fuerte en e+plorar la naturale(a de fenmenos sociales determinados, ms bien %ue precisar a las hiptesis de la prueba sobre ellas) una tendencia a traba&ar sobre todo con datos no .estructurados ., es decir, datos %ue no se han sido codificados actualmente la coleccin de datos, en trminos de un con&unto cerrado de categor!as anal!ticas) investigacin de un n,mero pe%ue/o de casos, de %ui(s apenas un caso, detalladamente) anlisis de los datos %ue implican la interpretacin e+pl!cita de los significados " de las funciones de las acciones humanas, el producto de las cuales toma principalmente la forma de descripciones " de e+plicaciones verbales, con la cuantificacin " el anlisis estad!stico desempe/ando un papel subordinado en la ma"or!a.

La definicin de observacin participante ha sido menos polmica, pero su significado no es ms fcil de fi&ar aba&o. 0na distincin se tra(a a veces entre observacin participante " observacin no participante, (esta) 1 el anterior, referido a la observacin reali(ada cuando el investigador est desempe/ando un papel establecido en la escena estudiada. 2in embargo, aun%ue es importante reconocer la variacin %ue se encontrar en los papeles adoptados por los observadores, esta dicotom!a simple no es mu" ,til, no lo menos por%ue parece implicar %ue el observador no participante no desempe/a ning,n papel reconocido en todos. 3ste puede ser el caso, pero no necesita ser. $s sutil es la tipolog!a cudruple e+tensamente usadaobservador completo(total), observador (como) participante, participante como observador, " participante completo(total) (4old, 5678) 9unker, 56:;). <ncluso esto tiende para e&ecutar &untas varias dimensiones de la variacin, tales como el siguiente-

si el investigador es conocido para ser investigador por todos los %ue son estudiados, o solamente por alguno, o por ningunos) cuanto, " lo %u, es sabido sobre la investigacin=investigador por %uien) %u clases de actividades estn " cuales no son enganchadas por el investigador en el campo, " cmo sta (la o lo) locali(a (a l o a ella) 1 en lo referente a los varios conceptos de categor!a " de grupo usada por los participantes) cul es la orientacin del investigador ) como totalmente (com %ue parcela) l o ella adopta consciente la orientacin del iniciado(insider) o del forastero(outsider). 'or otra parte, se ha discutido %ue, en un sentido, toda la investigacin social es una forma de observacin participante, por%ue no podemos estudiar el mundo social sin ser parte de l (Hammersle" " #tkinson, 568>). ?esde este punto de vista la observacin participante no es una determinada de la tcnica de la investigacin mas un modo de estar@en@el@mundo caracter!stico de investigadores. La etnograf!a " la observacin participante se han demandado para representar un acercamiento interpretativo ,nicamente human!stico, en oposicin a supuestas(mente) posiciones cient!ficas " " "positivistas". n el mismo tiempo, dentro de la tradicin etnogrfica ha" autores abra(ando una postura "cient!fica", en oposiABo a los %ue recha(an e+pl!citamente esto en favor de una advogac!a(defensa) enganchada=contrat. " de una postura cr!tica. l (intertCine)DDDDDDD filosfico, tico, " metodolgico de los hilos. 2atisfacen " se unen para formar "escuelas determinadas" o subtipos de etnograf!a) se enganchan con los diversos movimientos tericos " .maneras.1 (funcionalismo estructural, interacionismo simblico, antropolog!a cultural " cognoscitiva, feminismo, mar+ismo, etnometodologia, teor!a cr!tica, estudios culturales, pos@modernismo, etc...). Eunca ha" una ortodo+ia. $s bien, ha" un proceso constante de oposiciones, de heterodo+ias " de here&!as sucesivas. Fal como el etngrafo en el campo oferece=cultiva a menudo la posicin del "nativo=natural marginal" (Greilich, 56H;), as! los etngrafos intentan colectivamente distanciarse, en varias ocasiones, de versiones de la ortodo+ia "de corriente=maestria". 3stos estn engar(ados1 en los mitos de la creacin de la pp etnograf!a. 2e llevan en direccin a discusiones contemporneas " diferencias por cima=all de la metodolog!a. l foco determinado para la controversia metodolgica o epistemolgico cambia, por supuesto. ?iscusiones anteriores se refirieron a los problemas de la coleccin de datos, de la inferencia, " del asunto. n las secciones ms ,ltimas de este cap!tulo e+aminamos controversias ms recientes, inclu"endo sas referentes al carcter te+tual de la etnograf!a " de los problemas de la representacin " de la autoridad asociadas a sa. Las preocupaciones de moda del pos@estructuralismo " del pos@ modernismo estimularan interese en estas nuevas ediciones " fornecern nueva inclinacin en temas ms vie&os. Han dado un nuevo borde cr!tico a las ediciones metodolgicas recurrenteslas tensiones entre observacin desinteresada " la defensa=advocac!a pol!tica, entre el "cient!fico" " el " humano", entre el "ob&etivo" " el "esttico." La Etnografa, quizs, nunca ha sido tan popular dentro de las ciencias sociales. En el mismo tiempo, sus racionales nunca han sido ms conformes a escrutinio y a la revisin crticas.

Un osque!o"s#etch$ histrico.

Los principios de las modernas formas de traba&o en el terreno etnogrfico sBo identificadas generalmente con la rotacin por los antroplogos sociales " culturales en el fin del siglo diecinueve " inicio siglo veinte hacia recoger datos de primera mano. 2e mira a menudo como ms significativo a%u! a $alinoCski (56II) traba&ador de terreno en las islas de Frobriand, la distincin de cual laico pone en su preocupacin para documentar la vida social diaria de los isle/os (Jurgess,568I, pp. I@K) Laberr", l67H) Michards, 56>6) *oung, 56H6). 2in embargo, no ha" principios simples " uncontroversos en la historia, " algunos comentaristas han tomado una visin ms larga, tra(ando elementos de la orientacin etnogrfica hasta (regressar) al siglo 58 " 56 la filosof!a alemana de (Hammersle", 5686), al renacimiento (MoCe, 56:7), " mismo a los escritos de los antigos, por e&emplo, Herodotus (Na+, 56H5). #un%ue en su estilo " sustancia determinados la etnograf!a es un fenmeno del siglo OO, su historia temprana puede ser iluminante. Ha sido formada ciertamente por su asociacin con inters occidental en el carcter de las sociedades non@Pcidentales " de los varios motivos sub"acentes %ue interesan (#sad, 56H>) Qlifford, 5688) $arcus * Gischer, 568:). <gualmente, sin embargo, refle&a la influencia del historicismo, una orientacin %ue proviene en grande parte del renacimiento, pero desarrollado tericamente en el diecinueveavo siglo como hermeneutica, el estudio de los principios de entender los te+tos histricos. n el cora(n de esto estaba un reconocimiento %ue la gente del pasado era diferente en cultura de la de ho" @de hecho, ese los %ue vivieron en diversos per!odos de la historia occidental inabitados1 diversos mundos culturales. sto no es slo una cuestin de reconocimiento de diferencias, sino tambin del &uicio %ue estas diferencias no pueden ser entendidas correctamente considerndolos en trminos de la desviacin deplorable de las normas del observador a%u! " ahora o como muestras del atraso cultural. * no era largo, antes de %ue este reconocimiento de diferencias culturales tambin fuera aplicado por Pcidentais a las sociedades contemporneas con sus las propias, especialmente a las culturas nuevamente descubiertas de #mrica del sur " del este. %s importante de todos, el historicismo plante el pro lema metodolgico de si y cmo otras culturas podran ser entendidas, un pro lema que todava"a&n$ ocupa el corazn de la etnografa moderna. Rui(s la caracter!stica ms distintiva del vigsimo siglo a este respecto es el cresciente reconocimiento de %ue el problema de la comprensin no est restringido al estudio de ,ltimas pocas " de otras sociedades @se aplica tambin al estudio de sus propios alrededores sociales. La aplicacin del mtodo etnogrfico de los antroplogos " de los socilogos Pcidentais a la investigacin de sus sociedades ha sido una caracter!stica central de la ciencia social del vigsimo siglo (Qole, 56HH). #dems, esto no es slo una cuestin del descubrimiento de bolsillos de cultura "tradicional" en las periferias de estas sociedades (por e&emplo, vea a #rensberg " Limball, 56K;), tambin implica el reconocimiento de %ue las culturas diversas deben ser encontradas en centros metropolitanos (e.g., Hanner(, 56:6) 2uttles, 56:8) Nh"te, l677, 5685). l e&ecutarse al lado " influenciando estes progresos foi la institutionali(acin de las ciencias sociales en universidades occidentales, un proceso %ue visuali(aba las crisis recurrentes, la ma"or!a de las cuales se centraron en la posibilidad, el carcter, " la deseabilidad de una ciencia de la vida social. n el diecinueveavo siglo el conflicto fue trazado entre los que procura an aplicar un concepcin empiricista del m'todo natural de la ciencia al estudio del comportamiento humano y los que vieron un modelo diferente

de erudicin "scholarship$ como apropiado a la humanidades y a las ciencias sociales. 'ara sos=a%uellos influenciados por las hermeneuticas, la investigacin social era distinta de ciencia f!sica por%ue al intentar entender acciones " instituciones humanas podr!amos tra(ar nuestra propia e+periencia " conocimiento cultural, " con esa comprensin del alcance baseado en lo %ue compartimos con otros seres humanos, a pesar de diferencias culturales. Ptros han puesto el nfasis en la diferencia entre la preocupacin de las ciencias naturales con el descubrimiento de las le"es universales (es decir una orientacin nomottica) " de la tarea de las ciencias humanas como entender fenmenos determinados en sus conte+tos socio@ histricos (una orientacin idiogrfica) (para la discusin de estas posiciones, ver, e.g., Grisb", 56H:) Hammersle", 5686) von Nright, 56H5). Ha habido una tendencia para los etngrafos " otros para mirar atrs en esta historia para verla como la historia de un conflicto entre dos lados- el paradigma del positivismo en la una mano contra el paradigma interpretativo o hermen(utico en la otra, con la etnografa asumido para pertenecer al &ltimo (Gilstead, 56H;) 9. L. 2mith, 5686) 2mith * Heshusius, 568:). sto es un cuadro enga/oso, sin embargo. Ru encontramos cuando miramos ms de cerca, es una diversidad de ideas sobre el carcter de la vida social humana " cmo debe ser entendido, as! como sobre la naturale(a del mtodo en ciencia natural " su importancia al estudio del comportamiento humano. 'ara ilustrar esta punta %ue miraremos abreviadamente a las dos de las fases dominantes en el desarrollo de la etnograf!a en el vigsimo siglo- el traba&o de los fundadores de la antropolog!a moderna " de la de la escuela de Qhicago de la sociolog!a. ?iferencia poco para nuestros propsitos a%u! %uin uno toma como la figura dominante en la fundacin de la antropolog!a moderna. Los tres de los candidatos principales @Joas, $alinoCski, " Madcliffe@JroCn @fueron confiados a la antropolog!a como ciencia, no obstante %ui(s como clase especial de ciencia. * la etnograf!a era central a su idea de %ue era cient!fico sobre el traba&o antropolgico- <mplic la coleccin de informacin de primera mano por el antroplogo " la descripcin de las caracter!sticas sociales " culturales de sociedades "primitivas" e+istentes @@ en contraste con tentativas de deducir su historia o de &u(garlas en trminos del nivel evolutivo. n otras palabras, la motivacin primera de parte de los tres fundadores era el rechazamiento de la especulacin en favor de la investigacin emprica, un tema %ue ha sido siempre una caracter!stica central del empirismo, aun%ue no e+clusivo a ella. #dems, todos tomaron las ciencias naturales como modelo importante para la antropolog!a, aun%ue no una %ue ser seguida de modo escravo. Madcliffe@ JroCn.s (56K8) apunta(dese&ava) crear una " ciencia natural de la sociedad ", no era discrepante, en trminos generales, con las orientaciones de $alinoCski o de boas (vase tambin Harriss 56:6) Leach, 567H). #l mismo tiempo, los tres cre"eron %ue los fenmenos sociales y culturales eran diferentes en carcter de fenmenos fsicos " tuvieron %ue ser entendidos en trminos de su naturale(a distintiva, una idea %ue condu&o algunos de sus seguidores (notablemente los de Joas) posteriormente a negar la conveniencia del modelo cient!fico (por e&emplo, vea Madin, 56>5=56:7) vea tambin la discusin en Harris, 56:6). 'ero ese modelo, de alguna forma, nunca fue abandonado totalmente por el bulto de antroplogos, aun%ue est probablemente ba&o ms presin ho" %ue siempre antes. La tensin dentro del etnograf!a, entre la ciencia " la humanidad, estaba presente del comien(o) ", como veremos, nunca no se ha resuelto (Medfield, 56:I). #un%ue la sociolog!a de Qhicago de los a/os I; " de los a/os >; no parece haber sido influenciada fuertemente por la antropolog!a, su orientacin era similar en muchos respectos.

l ms llamativo de todos, para nosotros ho", era el poco cuestionamiento de la importancia de la ciencia natural como modelo metodolgico para la investigacin social. <ncluso el discusin entre los abogados del estudio de caso " del mtodo estad!stico %ue rabiaron en los a/os I; " los a/os >; fue enmarcado en trminos de interpretaciones conflictivas de ciencia ms bien do %ue entre aceptacin " el recha(amiento de l (Julmer, 568K) Hammersle", 5686) Harve", 568H). La figura ms influ"ente en Qhicago era por supuesto Moberto 'ark, %ue casava una preocupacin del reportero con el concreto " ,nico a una &ustificaABo filosfica neo@Lantian por tal foco en trminos del carcter idiogrfico de las ciencias culturales. 'ero l, como Nilliam <. Fhomas antes de l, me(cl esto con un inters nomottico en el descubrimiento de le"es socio@culturales ('ark " Jurgess, 56I5,56:6). 0na influencia importante en esta tentativa, por muchos en la escuela de Qhicago, de fundir influencias cient!ficas " hermeneuticas era la filosof!a pragmtica, especialmente las escritas de Nilliam 9ames, 9ohn ?eCe", " 4eorge Herbert $ead. Fodos estos filsofos intentaron combinar una orientacin cient!fica al estudio del comportamiento humano con la herencia del idealismo " del historicismo alemanes. ?e hecho, se parecen haber mirado una lectura cient!fica de Hegel como proporcionar los medios de superar las divisiones, tales como a%uellas entre las ciencias " humanidades. ?e nuevo, sin embargo, esta s!ntesis procurada se debe &u(gar por no haber sido de enteramente acertada. La historia subsiguiente de la etnograf!a, en la antropolog!a " sociolog!a, refle&a la tensin continua entre la atraccin " el recha(amiento al modelo de las ciencias naturales) sin embargo, con pocos %ue abandonan un poste=lugar para el otro. #dems, en a/os recientes la etnograf!a ha atestiguado la gran diversificacin, con acercamientos algo diversos %ue eran adoptados en diversas reas, guiadas por diversas preocupaciones (de la descripcin socio@ cultural tradicional, a travs del traba&o aplicado dise/ado para informar a fabricantes de pol!tica, a una consolidacin a la defensa " a fomentar la emancipacin pol!tica.) * estas diversas metas se asocian variadas ve(es a diversas formas de prctica etnogrficatradicional, longo@termo, investigacin en profundidad que es a andonada a veces para ) el traba&o en el terreno condensado @ o la confian(a primaria en entrevistas no estructuradas, @ o para el traba&o o la participacin de la consulta en luchas pol!ticas. n la seccin siguiente miraremos ms detalladamente los discusiones principales a las cuales la historia ambivalente " el carcter diverso de la etnograf!a moderno han conducidola cuestin de si la etnograf!a es o puede ser cient!fica) preguntas sobre el la(o apropiado entre la investigacin etnogrfica " la prctica social " pol!tica) ", finalmente, argumentos %ue rodean las estrategias te+tuales usadas por etngrafos para representar las vidas de otros, " de las ediciones metodolgicas, estticas, ticas, " pol!ticas planteadas por stos. stos varios temas, por supuesto, se correlacionan con frecuencia de cerca.

Etnografa * +iencia o no,


Qomo observamos en la seccin anterior, la cuestin de si puede haber una ciencia de la vida social ha preocupado a cient!ficos sociales para ms %ue un siglo, " ha sido un elemento especialmente importante en mucho pensamiento metodolgico sobre etnograf!a. 2in embargo, esta pregunta no es una %ue se puede contestar provechosamente simplemente en el afirmativo o negativo. Ha" una gama ms amplia de respuestas posibles. Ha" tres dimensiones %ue estructuran este rango de posibilidades@ puede haber diferencias en las opiniones sobre cual de las ciencias naturales ser

tomada como paradigmtica para el mtodo cient!fico) @ puede haber varias interpretaciones incluso de cual%uier mtodo llevado a cabo para ser caracter!stico de ciencias determinadas en tiempos determinados) @ puede ser desacuerdo sobre %u aspectos del mtodo cient!fico natural deben " no se deben aplicar a la investigacin social. $ucho pensamiento sobre la metodolog!a etnogrfica en a/os recientes se ha basado en un recha(amiento del "positivismo," concebido ampliamente como la visin %ue la investigacin social debe adoptar mtodo cient!fico, %ue este mtodo est e&emplificado en el traba&o de f!sicos modernos, " %ue consiste en la prueba rigurosa de hiptesis por medio de los datos %ue toman la forma de medidas cuantitativas. La investigacin sociolgica cuantitativa se considera a menudo como e&emplificacin de este punto de vista positivista, " ha sido criticado por los etngrafos por no poder capturar la verdadera naturale(a del comportamiento social humano. sto se presenta por%ue conf!a en el estudio de configuraciones artificiales (en el caso de e+perimentos@survey researh) "=o en lo %u la gente dice ms bien %ue lo %ue ella lo hace (en el caso de la investigacin de la encuesta)) @ por%ue intenta reducir los significados a lo %ue es "observable") @ " por%ue trata fenmenos sociales seg,n lo definido ms claramente " estticamente de lo %ue son, @ " como productos mecnicos de factores sociales " psicolgicos. 3ste no debe decir %ue los mtodos cuantitativos son recha(ados en total por etngrafos) de hecho, las formas estructuradas de coleccin de datos " el anlisis de datos cuantitativo se emplean con frecuencia, a un cierto grado o a otro, en traba&o etnogrfico. 2e recha(a %u es la idea %ue estos mtodos son los ,nicos leg!timos, o a,n el ms importante, ,nicos. sto implica un recha(amiento no tanto del mtodo cuantitativo o de la ciencia natural como modelo, pero ms bien del positivismo .(K) 2in embargo, en a/os recientes una actitud ms radical ha aparecido %ue se parece a menudo implicar el recha(amiento del mtodo cuantitativo " del modelo cient!fico. $ientras %ue contemporneamente los etngrafos preguntaron por el la(o con frecuencia asumido entre la ciencia " la cuantificacin, ste es menos com,n ahora) a menudo, se recha(an los dos &untos (vase, e.g., a Lincoln " a 4uba, 5687) 9. L. 2mith, 5686). n parte, esto refle&a un desilusin cultural general con ciencia natural. #hora se ve e+tensamente como la fuente del armamento altamente destructivo " de la contaminacin planetaria substancial, por e&emplo. ?e hecho, algunos lo miran como fuer(a opresiva %ue domina el mundo moderno. Los elementos de esta visin deben ser encontrados en los escritos de tericos cr!ticos (vase sostenido, 5685) Nellmer, 57:6=56HK) " en el traba&o de las feministas, donde la ciencia se asocia a veces a la agresin masculina " patriarcal1 (vase, por e&emplo, Harding, 568:). Qual%uiera de estos acercamientos han llegado a ser influ"entes entre etngrafos " han conducido muchos para moverse le&os del modelo de la ciencia hacia las alternativas a e+plorar %ue abren de nuevo cone+iones con las humanidades (vase, e.g., isner, 5687, 5688, 5665). En parte, lo que est implicado aqu es una cuestin de la o !etividad de la investigacin social, investigacin etnogrfica incluida. 'or e&emplo, es discutido por feministas %ue los resultados de mucha investigacin social, inclu"endo traba&o etnogrfico, refle&an las asunciones masculinas de los investigadores. Eo es &usto %ue tengan tendido para descuidar " para desacreditar de ve( en cuando las actividades " las e+periencias de mu&eres, mientras %ue la perspectiva entera en el mundo %ue proporcionan es limitada por su punto de

vista masculino. sto no es dis!mil en carcter a las anteriores cr!ticas $ar+istas del carcter ideolgico de la ciencia social burguesa, " las cr!ticas anlogas %ue se han encontrado de largo entre abogados de la sociolog!a negra (para una discusin %ue trace estos paralelos, vea Hammersle", 566Ia). Qada ve( ms, sin embargo, este desaf!o para la ob&etividad de la etnografia (" a otra) investigacin se ha desarrollado en una cuestinamiento ms fundamental de la misma posibilidad del conocimiento cient!fico social. -e precisa que los resultados.clculos producidas por los investigadores son construcciones, y que ellos refle!an las presuposiciones y las circunstancias socio)histricas de su produccin. sto se sostiene para contradecir la aspiracin de la ciencia social (inclu"endo mucha etnograf!a ) en producir conocimiento universalmente vlido, es decir, %ue capta la naturale(a del mundo social. n el pasado, los etngrafos confiaron mu" a menudo en argumentos sobre la gran capacidad de su acercamiento de representar la naturale(a de la realidad social acuradamente=e+actamente (vase, e.g., Jlumer, 56:6). Fales argumentos son ms raros actualmente, ba&o influencia de varias formas de anti@realismo, si el constructivismo (4uba, 566;), hermeneutica filosfica (9. L. 2mith, 5686), o pos@estructuralismo (Qlough, 566I) ?en(in, 566;) Lather, 5665). 0na ilustracin interesante de la ,ltima de estas influencias debe ser encontrada en comentarios por ?en(in " Michardson en un conflicto reciente sobre la e+actitud=precisin de Nh"te (5677) en estudios etnogrficos clsicos del norte de Joston nd. l estudio pionero de Nh"te se referia a documentar los varios aspectos de las vidas de la gente en esta comunidad, especialmente los "muchachos de la es%uina." La precisin=e+actitud de los resul@ tados=clculos de Nh"te es %uestionada por Joelen (566I) en base de algunas entrevistas recientes, se bien %ue los resultados originales son defendidos por un miembro sobreviviente de los $uchachos de la s%uina (Prlandella, 566I). 2aliendo fora da tangente, ?en(in (566I) " Michardson (566I) re&ectan= despiden con eficacia este conflicto considerando %ue todos los resultados son construcciones " toda la cuestin de cual resultado representa ms e+actamente realidad es sin sentido. Fambin asociado a esta cr!tica radical ha" una tendencia a dirigir algunas de las cr!ticas %ue se han aplicado hace tiempo a la investigacin cuantitativa en la propria etnograf!a tradicional. #hora es vista tambin por alguno como DDDDreif"ing fenmenos sociales, como demandando maestr!a ileg!tima sobre la gente estudiada, como siendo basado en la(os de la &erar%u!a, control, etctera... ?e hecho, se ha discutido %ue eso representa una forma ms sutil de control que la investigacin cuantitativa porque puede conseguir ms cercano a la gente estudiada, para descubrir los detalles de su comportamiento " de los innards de su e+periencia (Ginch, 568:) 2tace", 5688). l desaf!o epistemolgico a las credenciales de la etnograf!a %ue est en la ra!( de estas cr!ticas es indudablemente fructuoso en muchos respectos. #lgunos de los argumentos promov!an etnograf!a contra mtodo cuantitativo " para para &ustificar sus caracter!sticas estn abiertos a un cuestioamiento srio. 'ara tomar apenas un e&emplo, toda la nocin de qu' cuenta como teora en etnografa est mal definida, y el concepto de la /descripcin terica/ %ue ha dirigido mucha investigacin etnogrfica en sociolog!a es de valor dudoso (Hammersle", 566Ib, cap.5). #l mismo tiempo, ha" una tendencia para esto custionamiento para conducir al escepticismo y al relativismo. Eo est siempre clara cmo es minucioso este relativismo " escepticismo. 'arece a menudo ser aplicado selectivamente, pero sin mucha indicacin de %u principios pudieron ser la base de la selectividad (Noolgar " 'aCluch, 5687,

se refieren a esto en otro conte+to como "gerrymandering__ ontolgico"). ?onde se hace la tentativa de abra(ar el escepticismo " el relativismo sinceramente, por otra parte, el punto final se parece probablemente ser un nihilismo debilitante. Lo %ue se re%uiere, nos parece, es una nueva valoracin cuidadosa de los argumentos metodolgicos " filosficos %ue rodean el concepto de la ciencia " del lazo de la etnografa a esto. 2obretodo, no debemos ser enga/ados en si se asume %ue nos hacen frente simplemente con una opcin entre el dogmatismo " el relativismo, entre un solo concepto opresivo de la ciencia " de un cierto alternativa ,nicamente de la liberacin.

Teora y prctica (socio-poltica).


Ptra rea de desacuerdo " de discusin %ue ha pasado con gran saliencia en a/os recientes es la cuestin del lazo entre la investigacin etnogrfica y la prctica social y poltica. n el pasado, " probablemente a,n ho", la ma"or!a de la etnograf!a se ha dirigido hacia contribuir al conocimiento disciplinario ms bien %ue hacia solucionar problemas prcticos. #un%ue tal traba&o puede contribuir en ,ltima instancia (al) conocimiento de la importancia p,blica amplia, esta contribucin no ha sido generalmente mu" inmediata o espec!fica. #dems, el conocimiento producido se ha presentado a menudo tan valioso para su propio motivo como mucho en cuanto a cual%uier valor instrumental tiene. #un%ue(2i bien %ue) los etngrafos han deseado generalmente endere(ar=dirigir esos ms all de los l!mites de sus comunidades disciplinarias, ste no ha implicado mu" a menudo ninguna desviacin marcada de la clase(tipo) de investigacin, o a,n la clase de presentacin escrita, apropiada al traba&o acadmico. El lazo entre la investigacin y la prctica asumida aqu es lo qu' se ha llamado el modelo de la aclaracin (Julmer, 568I) 9anoCit(, 56H5) para un concepto ms elaborado de los variados papeles posibles del investigador, vea 2ilverman, 5687, 5686). 2in embargo, no toda la investigacin etnogrfica ha funcionado en este modelo. ?urante mucho tiempo, el movimiento aplicado de la antropolog!a en los stados 0nidos ha e&emplificado una diversa postura, siendo espec!ficamente tratado con el reali(ar la investigacin %ue es designada para enderezar y para contri uir directamente a la solucin de pro lemas prcticos. 3sta es una tradicin %ue ha prosperado " se ha transformado en los a/os recientes, siendo aplicada con maestr!a dentro de la sociedad de corriente de los 00., no &usta afuera l ( dd" " 'artridge, 56H8) van Nilligen, 568:). #dems, su orientacin prctica " pol!tica se ha separado ms e+tensamente, con el modelo disciplinario viniendo ba&o creciente cr!tica. <ncluso esos antroplogos " socilogos referidos sobre todo a contribuir al conocimiento disciplinario lo han sentido a veces como necesario para enganchar la defensa a la gente que han estudiado. #dems, ha habido llamadas para %ue ste sea desarrollado ms le&os @ de hecho, para ser integrado en el proceso de la investigacin ('aine, 5687). 2e sugiere %ue por su misma antropolog!a de la naturale(a (" la punta puede ser e+tendido sin la distorsin al traba&o etnogrfico en general) implica una " representacin " de otros incluso cuando no demanda e+pl!citamente hablar para o a nombre de ellos. * se discute %ue ha" responsabilidades ticas " pol!ticas %ue se presentan de este hecho. 2in embargo, ni este argumento ni la clase de prctica recomendada en base de l es directa. Fra(ando en su propia e+periencia, Hastrup " lsass (566;) precisan %ue el conte+to en el cual cual%uier defensa ocurre es comple&o- Eo se compone simplemente de haber un

grupo oprimido " de un grupo opresor, sino de una diversidad de individuos " de grupos motivados por varios ideales e intereses, " persiguiendo varias estrategias pol!ticas. #dems, el grupo " %ue se representa" (a ser representado) no es siempre internamente homogneo " raramente se ordena democrticamente. Fambin, ha" a menudo incertidumbre genuina sobre %u est " no est en los intereses del grupo " de miembros de l. n detalle, ha" el peligro de adoptar mitos etnogrficos, tal como los grupos indios representan las " islas de cultura" %ue se deben defender contra los aparentes colonos culturales, o como hablan los informadores " verdades culturales." n a/os recientes tambin ha habido una aplicacin cada ve( ma"or de los mtodos etnogrficos, por los socilogos, antroplogos, " otros, en campos aplicados tales como educacin, salud, " pol!tica social. sto refle&a, en parte, una declinacin de la confian(a en la investigacin cuantitativa de parte de provedores de fondos " una buena voluntad de parte de algunos de ellos de financiar la investigacin cualitativa. n 4ran Jreta/a, irnicamente, esta tendencia ha sido ms obvia en el campo del estudio de mercados comerciales %ue en el traba&o de fundo@gobierno, aun%ue ha" muestras del cambio (Nalker, 5687). ste cambio es tambin evidente en los stados 0nidos, en donde, por e&emplo, las evaluaciones federales financiadas en la educacin tienen cada ve( ms implicados componentes etnogrficas (vase a Getterman, 5688) Getterman * 'itman, 568:) Mist, 5685). n el mismo tiempo, ha habido una cierta discusin sobre si, " en %u sentidos, esta investigacin aplicada es etnogrfica. #lgunos antroplogos, en detalle, lo ven como abandonar los elementos dominantes %u (ellos) miraban como etnograf!a (Nolcott, el an o 8;). * es verdad %ue en varios respectos esta tendencia ha dado lugar a la modificacin significativa de la prctica etnogrfica. 0n e&emplo interesante es el traba&o en el terreno condensado abogado " practicado por algunos investigadores en el campo de la evaluacin educativa (vase, e.g., Nalker, 56H8) para un gravamen, vea #tkinson " ?elamont, 5687). 2e han asociado a veces a los movimientos hacia formas ms aplicadas de traba&o etnogrfica llamadas la investigacin de cola oracin. n parte, stos se han presentado fuera de la preocupacin por la carencia del impacto %ue la investigacin etnogrfica(" otra) ha tenido en la prctica social " pol!tica. #lgunos creen %ue su impacto ser!a ma"or si los mdicos !practitioners" fueran ellos mismos implicados en el proceso de investigacin, por%ue esa implicacin ser!a probablemente para cambiar la investigacin " hacerla ms prcticamente relevante " por%ue ser!an motivados para sacar= de ella el resultado de estar implicados. Fienen sido otras influencias importantes %ue empu&an en la direccin de la investigacin de colaboracin, sea como sea, la notable teor!a cr!tica mar+ista " el feminismo. 3stos e+igen %ue la investigacin contribu"a a las luchas pol!ticas de los grupos oprimidos, no simplemente la clase obrera, pero tambin mu&eres, minor!as tnicas, el lisiado, etctera. * la consolidacin con la colaboracin proviene un reconceptuali(acin de la meta pol!tica central de la i(%uierda como la e+tensin de la democracia, " la creencia %ue sas confiadas a esa meta deben e&emplificar su consolidacin a ella en la prctica de la investigacin. ?esde este punto de vista, el traba&o etnogrfica tradicional se ha criticado por incorporar un la(o hierar%uico " no democratico entre el investigador " investigado, por%ue es el antigo=anterior %uin toma las decisiones sobre %u estudiar " cmo estudiarlo, " %ue vo( se representa en la etnograf!a escrita (vase, por e&emplo, 4itlin, 2iegel, " Joru, 5686). Ha" pocas dudas de la necesidad de los etngrafos repensar el la(o entre su traba&o " prctica social " pol!tica. 2in embargo, ser!a un error, en nuestra opinin, intentar reestructurar la etnograf!a con base en una (sola) concepcin (simples) de ese

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la(o=relacionamiento. 2obretodo, es de importancia considerable de %ue no perdemos de vista cul ha sido hasta ahora la meta de la investigacin etnogrfica, a saber, la produccin del conocimiento. 0o de emos sustituir esto por la &squeda de las metas prcticas %ue, aun%ue a veces valorables en s! mismas, son ms dignas en trminos generales de nuestro tiempo " de esfuer(o, do %ue la b,s%ueda del conocimiento(SSS). 3ste es especialmente as! cuando estas metas son deSS una clase %ue podemos ser mucho menos capa(es de alcan(ar. s verdad %ue la investigacin convencional nunca cambia el mundo de un golpe, " %ue a menudo puede no tener mucho efecto incluso a largo pla(o. 'ero eso no significa %ue no tiene valor. s tambin digno de recordar %ue cambiar el mundo puede estar para el peor as! como para el me&or. Las tentativas utpicas de hacer pol!tica por medio de la investigacin no estn al servicio de nadie.

Retrica y representacin
n a/os recientes la literatura en la etnograf!a " en la observacin participante ha sido enri%uecida por una recopilacin creciente de refle+iones en el retrica de resultados=pes%uisa etnogrficos. 2e ha dado la atencin, por e&emplo, a la esttica " la tica de te+tos etnogrficos, inclu"endo el la(o entre la autoridad " profesin de escritor, " de hecho a las cone+iones entre retrica, la representacin, " la lgica S generalmente. sta "vuelta retrica" entre etngrafos es=hace parte de un movimiento mucho ms amplio de la erudicin(scholarship) hacia un inters en la retrica de la incuesta=pregunta %ue se ha manifestado en muchas de las disciplinas humanas " sociales. Ha enganchado con las varias importantes(a menudo difusas) tendencias tericas " metodolgicas@ por lo menos feminismo, pos@estructuralismo, " pos@modernismo. Las contribuciones ms significativas, " ms tempranas, vinieron de cient!ficos sociales " de antroplogos culturales " sociales. $s recientemente, la atencin ha sido prestada a esta cuestin por los socilogos. #un%ue las disciplinas respectivas tienen nfasis levemente diversos, los amplios temas han sido similares@ la convencionalidad de te+tos etnogrficos, @ la representacin del "2elf" " del "Ptro" en tales te+tos, @ el carcter de las etnograf!as como genero te+tual, @ la naturale(a de la argumentacin etnografica " la retrica de la evidencia. l punto de partida para este " redescobierta retrica" ha sido el reconocimiento de %ue no ha" manera perfectamente transparente o neutral de representar el mundo natural o social. Por e#emplo$ mismo si !%ue sea" &impersonal & y formulaic ___el traba#o del cientista natural$ l se mantiene en un la'o(relacionamiento &natural& con los fenmenos y los acontecimientos %ue describe) *n el contrario$ los productos te+tuales de la ciencia natural son altamente convencionales) 2u garant!a evidente de autenticidad " credibilidad es dependiente de las estrategias compartidas adoptadas de los programas de lectura " interpretacin.SSS #penas de la misma manera, las ciencias humanas tra(an en los con&untos comunes de dispositivos convencionales de construccin " transportan sus representaciones caracter!sticas de escenas sociales, de agentes, " de significados culturales. #s! en los escritos e+tensos de Nhite (56H>) en la escrita de te+tos histricos ha e&ercido una larga influencia ms all de la historiograf!a. #simismo, los comentarios tuertos " eruditos de $cQloske".s (5687) en la retrica de la econom!a han proporcionado importantes pruebas patrones " e+emplars. ntre los antroplogos sociales " culturales, la etnograf!a o la monograf!a estndar era @ para una

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fran&a considerable @ un formato tomado de primera como verdadero(taken,for,granted". Qomo Joon (568>) precisa, sin embargo, el marco t!pico de monograf!as antropolgicas impuso un modelo com,n, ms bien encendido %ue revelando uno adentro, el e+tenso arsenal de las sociedades humanas %ue l describi. 3l defiende=discute %ue la forma "clsica" de la monograf!a antropolgica fuera, personificacin=encarnacin directa, si no impl!cita, de las asunciones del dominio de la antropolog!a del funcionalismo.SSSS La l!nea divisoria de las aguas del conocimiento cr!tico de la te+tualidad etnografica era la coleccin altamente influ"ente de papeles corregidos por Qlifford " $arcus (568:), -ritting .ulture. Los traba&os reunieron en la coleccin, todos acent,an, de varias maneras, la naturale(a de la imposicin te+tual %ue la antropolog!a e&erce sobre su assunto. #cent,an la comple&a interaccin de influencias literarias " retricas, histricas " ideolgicas en la produccin " recepcin de etnograf!as antropolgicas. l volumen de Qlifford " de $arcus est en parte, pero no perfectamente, paralelo al de 4eert( (56H>), %ue comen( a afirmar %ue podr!an los escritos antropolgicos pueden ser mirados como "ficcin," en el sentido en %ue estn hechos- 2on hechas a mano por sus autores " formadas por dispositivo " convenciones "literarias". 4eert( (5688) continu ms adelante a documentar los estilos literarios distintivos usados por un n,mero de figuras fundantes, sea Jritnicos, sea americanos. ?e la misma manera, varios contribuidores del volumen de Qlifford " de $arcus, procuran iluminar los antecedentes " paralelos "literarios" para los escritos etnogrficos. 'ratt (568:, 665), por e&emplo, desarroll all! @ " a otra parte @@ los contrastes paralelos " self,conscious entre etnograf!a antropolgica " escrita de bolsillo=via&e. n una vena similar, la contribucin temprana de #tkinson (568I) e+plor algunas de las or!genes " de los paralelos literarios para la etnograf!a sociolgica asociada a la escuela de Qhicago. n com,n con muchos de los comentarios antropolgicos %ue aparec!an en a%uella poca, el traba&o de #tkinson fue influenciado por aspectos de la cr!tica literaria contempornea. La teor!a estructuralista " pos@estruturalista acentuaron %ue el &realismo& de la escrita realista ficticia!de ficcin" tra( en convenciones determinadas de lectura " escrita. ?e la misma manera, era posible e+plorar como la autenticidad de los resultados=clculos "efectivas"(factual", como las etnograf!as, fue generando igualmente (" mu" similar) medios convencionales.1S1 #lgunos aspectos de los antecedentes " de las convergencias "literarios" se han delienado=bos%ue&ado en la literatura. 'ara la antropolog!a, los comentaristas han tra(ado la atencin a las afinidades literrias bien como a las biogrficas entre el traba&o de $alinoCski " de Qonrad (Qlifford, 5688), entre el surealismo " e la etnograf!a francesa (Qlifford, 5688), " en los escritos poticos de Jenedict " de 2apir (Jrad", 5665) 'rattis, 5687). 'ara un algo menor fragmento, las tradiciones sociolgicas han e+plorado desde una perspectiva seme&antemente literaria. #tkinson (568I) hace una identificacin preliminar de las etnograf!as urbanas de la escuela de Qhicago con las novelas naturalistas " realistas de la literatura americana. 'ero si las comunidades intelectuales respectivas desean perseguir estos es%uemas, ha" todavia mucho por hacer. Fodav!a tenemos algunas pocas e+aminaciones detalladas de cultura general " @ en el sentido ms amplio@ conte+tos "literarios" dentro de los cuales determinadas tradiciones etnograficas se han formado. n 4ran Jreta/a, por e&emplo, las fundaciones sociolgicas puestas por los investigadores urbanos tales como Jooth " MoCntree tienen importantes afinidades con varios modelos literarios. l periodismo de investigacin de

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escritores ms populares, " los productos ficcionales de autores como ?ickens, proporcionan me(clas ricas del realismo, de melodrama, " de grotesco %ue encuentran sus paralelos en el tono, el estilo, " las sensibilidades de la tradicin sociolgica. #simismo, la larga " rica tradicin de estudios de "comunidad" en ambas lados del #tlTntico necesita una lectura cuidadosa contra el tipo de anlisis literarios del contraste entre el urbano " rural fornecida, por e&emplo, por Ma"mond Nilliams (56H>). La punta de tal anlisis "literario" no es simplemente crear paralelos " contrastes " interesantes ", ni si%uiera1 procurar rastrear los antecedentes literarios de te+tos antropolgicos o sociolgicos determinados. s, ms bin, %uitar la falsa distincin entre "ciencia" " "retrica." La dialctica esencial entre el esttico " el human!stico1, por un lado, " el lgico " cient!fico, por el otro, se reafirma as!. Un reconocimiento de la calidad convencional y de los antecedentes literarios del te1to etnogrfico, por su parte, plantea preguntas so re las caractersticas distintivas de la etnografa como un genero de producto te1tual. Eo es suficiente, a los o&os de muchos comentaristas contemporneos, observar simplemente %ue nuestros te+tos son (en la .acepcin. de 4eert() ficcin. s importante asociar a las convenciones %ue se despliegan en construir estilos antropolgicos " sociolgicos determinados. s as! posible e+plorar la(os entre escuelas de pensamiento, de tradiciones " de la profesin de escritor individual con repertorios de dispositivo te+tual a travs de los cuales se constru"en los resultados=clculos .escolares.. sta identificacin del estilo " del genre ha tomado varios giros. 0n grupo de los antroplogos britnicos (Gardon, 566;) ha e+plorado cmo diversos estilos te+tuales han condecido=acordado con diversos .vieses. " preocupaciones regionales. (alternadamente critican a varios de los cr!ticos "te+tuales" por tratar la etnograf!a antropolgica como ms o menos un tipo te+tual indiferenciado.) #simismo, la contribucin altamente influ"ente de Uan $aanen (5688) e+plora las caracter!sticas de varios modos de escrita etnogrfica. $s notablemente, %ui(s, l pone en contraste los estilos de los resultados "realistas" " "confesionales/ de los socilogos " de los antroplogos, siendo el estilo anterior t!picamente central, el ,ltimo tradicionalmente siendo ms marginal, quizs relegado a un ap'ndice metodolgico. ste contraste, %ue se constru"e en salida para la produccin etnografica, es ella misma una convencin te+tual basada por la tensin entre el "personal" " el "impersonal" (%ue) ha sido mane&ada por los sucesivos autores " escuelas de etnograf!a. n las etnograf!as "clsicos" de la sociolog!a " de la antropolog!a urbanas, las convenciones de la produccin te+tual no eran siempre evidentes. La ra(n es simple- 2us autores " programas de lectura tra(aron en los paradigmas " los dispositivos te+tuales %ue eran enteramente familiares " "naturales." #s! las etnograf!as altamente "legibles", tales como la /treet .orner /ociety de Nh"te(5677), transportaron resultados vivos de configuraciones sociales en virtud de sus calidades " literarias ". Qomo 4usfield (566;), entre otros, ha precisado en un anlisis de LieboC 0ally1s .orner(56:H), tal como la etnograf!a realista alcan(a sus efectos a travs de sus estructuras narrativas " de sus dispositivos retricos " estil!sticos. 2eme&antemente, tra(ando e+pl!citamente en modelos de la cr!tica literaria, as! como en el traba&o de los comentaristas anteriores (e.g., JroCn, l6HH) dmondson, 568K) #tkinson, 566;) identifica los mtodos " los adornos te+tuales recurrentes por los cuales los te+tos etnogrficos han sido construidos. 3l mira varios elementos estndares del anlisis literario, " e+amina as! el uso de varios dispositivos " tropes importantes. 'or e&emplo, las formas narrativas se utili(an para transportar resultados de la accin " de la causalidad sociales. #simismo, los "caracteres"1 o a los agentes en el resultado son reunidos fuera de los

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fragmentos narrativos " descriptivos. 'or lo tanto, los etngrafos utili(an su capacidad=competencia "literaria" para reconstruir la accin social " los agentes sociales. n com,n con muchos otros cr!ticos " comentaristas, #tkinson rastrea el uso de las varias figuras del discurso @ tropes1 @ como metfora, iron!a, " s"nedo%ue. La demostracin %ue la "etnograf!a" est basada en recursos literarios convencionales, por supuesto, no invalida su uso. logia un uso disciplinado de ellos- l uso del realismo etnogrfico nunca puede ser inocente en el futuro. 'ero no ha" ra(n en esa cuenta(score) isolado para buscar fuera formas literarias alternativas, aun%ue algunos cr!ticos " comentaristas ha"an defendido " praticado escrita etnografica %ue parte del te+to realista convencional de varias maneras (e+. Qrapan(ano,568;) ?Ce"er, 568I) Lrieger, 568>) 2hostak, 5685) Noolgar, 5688). n las manos de muchos, la vuelta=giro te+tual o retrica sirve intereses estticos o metodolgicos no &ustos, pero tiene implicaciones inescapablemente ticas " pol!ticas. $ucha de la refle+in antropolgica se ha centrado en la representacin te+tual del #utor " del Ptro en la etnograf!a. #%u!, por supuesto, los antroplogos encuentran un inters com,n con cr!ticos culturales ms generales, como 2aid.s (56H8) resultado del Prientalismo, o a 2pivak (5686) (vase a 'ratt, 566I, para un e&emplar %ue trae los intereses &untos). 2e discute %ue una parado&a miente en el centro=cora(n del esfuer(o etnogrfico " "de la etnograf!a" como producto te+tual. ?e un lado est la consolidacin del etngrafo epistemolgico, personal, " el compromiso moral a si o a sus anfitriones. La imagen @ a menudo, la realidad @ de la inmersin prolongada en "el campo" " el nfasis en la observacin participante conf!a el etngrafo a un mundo social compartido=dividido. 3l o ella ha se torna un "e+tran&ero" o .marginal natural" para emprender sobre un proceso de aprendi(a&e cultural, lo %ue es prognosticado en un grado de "entrega=rendicin" "al Ptro" (vase Nolff, 56:K). La epistemologia de la observacin participante se reclina sobre el principio de la interaccin " de la "reciprocidad de perspectivas" entre los agentes sociales. La retrica es as igualitaria* o servador y o servado como ha itantes de un campo social y cultural compartido, sus culturas respectivas diferentes pero iguales, y capaces del reconocimiento mutuo en virtud de una humanidad compartida. Los te+tos clsicos de la etnograf!a, por otra parte, tienen (se demanda) todos muchas veces inscribieron una distincin radical entre el #utor " el Ptro. Las tcnicas "realistas" del reporta&e etnogrfico estndar pueden dotar impl!citamente el etngrafo @ como el Earrador implicado @ con una mirada fi&a privilegiada %ue reprodu(ca la omnisciencia del autor caracter!stica de muchos e&emplos de la ficcin narrativa. l te+to trae &untos agentes " cultura ba&o los auspicios de un ,nico, todo, circundante !ambiente" punto de vista. 'or el contrario, el Ptro es retribu!do=rendido solamente como el ob&eto de la mirada fi&a del etngrafo. La voz del etngrafo es privilegiada, la del 2tro es silenciada. 'or consiguiente, ha habido varios movimientos para producir te+tos etnogrficos %ue substitu"en el modo "monologic" por formas ms "dialgicas", en las cuales el te+to permite una multiplicidad de "voces." sta perspectiva re,ne una consolidacin te+tual, metodolgica, " moral. La adopcin auto@consiente de ?C"er (568I) de un formato te+tual dialogico es una contribucin de la prueba patrn a este estilo de la presentacin, aun%ue falta un acercamiento dialogico hecho " derecho. Las preocupaciones morales de comentaristas en retrica etnografica han sido producidas por los abogados de puntos de vista feministas (vase 2tanle" " Nise, 568>). Las prcticas te+tuales de un privilegiado observador "Pccidental" se pueden comparar a la inscripcin de un discurso masculino privilegiado. 'or lo tanto, ha habido tentativas de producir los te+tos feministas %ue derriban los formatos tomados de primera como verdaderos.

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l estilo del "secuencia@de@sentido=conciencia" de Lrieger (568>) es ofrecido como e&emplar (vase ?eUault, 566;). La valoracin feminista de la escrita etnogrfico=a es alternadamente parte de una valoracin ms general de la escrita cient!fica social " de un inters en varios gneros @ lo ms notablemente la biograf!a " la autobiograf!a (vase a 2tanle", 566;, 566I) vea tambin a ?. 2mith, 568H, pp.5;7ff.). 2tanle" " Nise, 2mith, " otros proporcionan a una cone+in interesante entre un punto de vista feminista " una preparacin=rapide( para las formas te+tuales como problemticas. La preocupacin es epistemolgica " tica, personal " profesional. ?el punto de vista feminista, por supuesto, estn todos implicados en un otro. La vuelta retrica tambin se relaciona !ntimamente con una tendencia "posmoderna" en la construccin de la etnograf!a. La etnografa postmoderna e1plora las discontinuidades, las parado!as, y las inconsistencias de la cultura y de la accin. n contraste con la supuesto etnograf!a "moderna", eso no resuelve ni reconcilia esas diferencias. La etnograf!a moderna clsica (los asimientos del pos@modernismo) tra&o las varias representaciones fragmentarias de la vida social ba&o los auspicios de una narrativa dominante " de un ,nico punto de vista, privilegiado. l autor pos@moderno intenta disolver esa dis&untura entre observador " observados. l trope (fig. de retrica) de la "observacin participante," %ue capta la ambivalencia de la distancia " de la familiaridad, es substituido por el del "dilogo,"mostrando" "la naturale(a cooperativa " de colaboracin de la situacin etnografica " (F"ler, 568:, p. 5I:). 'or otra parte, la etnograf!a postmoderna se sostiene para adoptar una actitud radicalmente alternativa hacia su carcter te+tual. F"ler (568:), por e&emplo, recha(a cual%uier demanda %ue la etnograf!a se puede decir %ue "representa" el mundo social. 3l prefiere la terminolog!a " las imgenes de la "evocacin" (aun%ue l omite la consideracin de lo %ue se est evocando). 0na discusin sofisticada de la evocacin " de la "comple&idad etnografica " tambin es proporcionada por 2trathern (5665). l tema de la posmodernidad " de te+tos etnogrficos posmoderna est dialecticamente relacionado. sto se ilustra conveniente en los resultados de ?orst (5686) de una ciudad americana, .hadd1s 2ord . #ll! ?orst describe cmo este suburbio de 'enns"lvania se crea a travs de varias formas de representacin " de actos de la identificacin (no menos identificacin con " a travs de las pinturas de #ndreC N"eth). ?orst clasifica varios dispositivos locales por el %ue los aspectos superficiales del lugar estn ideados. Mose (5686) ha escrito una versin a,n ms e+trema de un te+to tan posmoderno. 0na ve( ms depende de la colacin " de la "u+taposicin de colecciones llamativo de diversos materiales. <ncorpora rotaciones radicales no &ustas del tema " de la perspectiva pero tambin llamativo de diversos estilos de la escrita. (Qomo se ha precisado, la etnograf!a desde Jateson, 56>:, 3aven, era un e&emplo temprano de una cuenta etnografica te+tual variada) vea Qlifford, 5688, p. 5K:.) #un%ue la etnograf!a "realista" sigue siendo claramente viva " bien, est tambin claro %ue @ para me&or o peor @ la vuelta posmoderna animar a algunos socilogos " antroplogos %ue e+perimenten con estilos " formatos te+tuales. n hacer as! pues, a"udarn a centrarse la atencin en el carcter convencional de toda la reporta&e etnogrfico. 2e tornar parte del conocimiento del arte de autores etnogrficos (en) %ue las formas " los estilos te+tuales sern reconocidos " e+plorados t!midamente (vase #tkinson, 566;). ?e esta manera, una variedad de estilos te+tuales puede llegar a ser caracter!stica de los gneros de la etnograf!a. n a/os recientes ha habido un nfasis constante en la retrica o "potica" de la

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etnograf!a %ue ha habido un cierto peligro de la atencin indebida a estas ediciones literarias " estticas. Los problemas de la lgica " de la inferencia se han obscurecido. l reconocimiento %ue los te+tos escolares(scholar") tienen aspectos convencionales " literarios se parece haber conducido a algunos praticantes=mdicos a e+tremos indebidos. Qomo hemos observado, la e+perimentacin te+tual @ a veces a la punta del oscurantismo @ ahora se ha emprendido, particularmente en el nombre del "posmodernismo." Este 'nfasis en la te1tualidad est, sin em argo, en peligro de privilegiar la retrica so re lo /cientfico/ o racional. Hammersle" (5665.566>) sugiere %ue necesitemos prestar la atencin a las estrategias de lectura " escrita de la etnograf!a, pero para evaluar sobre todo la calidad de argumentos " del uso de la evidencia. Qomo la ma"or!a de los comentaristas "te+tuales", l reconoce %ue mucho del argumento sociolgico o antropolgico procede impl!citamente. s transportado en el arreglo te+tual de la narrativa, de las descripciones, " de los tropes. 'ero l aboga la atencin cr!tica e+pl!cita a esos elementos te+tuales para evaluar la calidad de los argumentos @ mismo %ue transportados. 3l reafirma as! el aspecto ms "cient!fico" de la evaluacin total de la empreendimento etnogrfico.

3acia una conclusin* +risis y renovaciones contemporneas.


Los acercamientos de tnogrficos a la investigacin social se han adoptado en disciplinas numerosas " campos aplicados- antropolog!a social " cultural, sociolog!a, geograf!a humana, estudios de organi(acin, investigacin educativa, estudios culturales. s significativo %ue en ningunas de estas reas disciplinarias ha" una sola orientacin filosfica o terica %ue pueda demandar un anlisis racional=ra(onado para la etnograf!a " la observacin participante. # travs del espectro de las ciencias sociales, el uso " la &ustificacin de la etnograf!a es marcado por la diversidad ms bien %ue por el consenso. 2obre esa base, es discutible %ue es vano intentar identificar diversos tipos de "investigacin cualitativa." $s bin, uno tiene %ue reconocer diversas posiciones tericas o epistemologicas, cada una de las cuales puede endosar una versin del traba&o etnogrfico. Es ciertamente un error a intentar elevar /etnografa/ "o una cierta categora equivalente$ al estatus de un cuasi) paradigma en su propio derecho. Ha" algunos puntos comunes, por supuesto, pero es visible %ue muchos recientes o contemporneos definen sus actividades en trminos de cules no son @ en oposicin a perspectivas menos preferidas @ ms bien %ue de una manera positiva. Historicamente, por e&emplo, ha habido poco en campo com,n entre las s,plicas metodolgicas de la sociolog!a " de la antropolog!a. * esas s,plicas alternadamente no se ponen a tierra mu" e+actamente en las historias reales de los campos respectivos. $uchos socilogos han demandado una afinidad electiva (por lo menos) entre la observacin participante " el interacionismo simblico (Nilliams, 56H:). 0no puede encontrar de hecho muchos puntos de contacto entre la visin de los interacionistas del agente=actor social, de la accin social, " del orden social " de la reali(acin prctica del traba&o en el terreno. #mbos real(an el fragmento al cual los significados " comprensiones emergen por medio de procesos " transacciones de (la) interaccin. n ese conte+to, la sociolog!a de la escuela de Qhicago se invoca a menudo como la inspiracin originante. s, por lo tanto, irnico la pp sociolog!a de Qhicago no fue especialmente dominada por el traba&o etnogrfico de campo) @ %ue la temprana etnograf!a urbana de la escuela de Qhicago no era necesariamente mu" similar a acercamientos ms recientes) @ %ue la sociolog!a urbana anterior de Qhicago no fue afirmada e+clusivamente en el "interacionismo simblico" @ %ue era en gran parte una codificacin subsecuente de presuposiciones.

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#simismo, otros identifican una etnograf!a etnometodologicamente informada=participada=(sin forma). #%u! la tensin est en la investigacin de los mtodos diarios para la reali(acin prctica de la vida social. <mplica a menudo algo de una rela&acin de una versin "pura" de la etnometodologia. l ,ltimo se tra(a encendido, a menudo ecleticamente " con&untamente con otras perspectivas, para iluminar asuntos " problemas del inters de una sociolog!a ms convencional, ms de corriente=maestria. 2i la etnometodologia se puede o no mostrar para vivir=manter@se hasta las demandas de algunos de sus praticadores=mdicos de %ue es una disciplina ,nicamente fundamental o "fundacional", no ha" duda %ue ha fornecido significativamente el tema, " nuevas preguntas de la investigacin, para las orientaciones etnograficas. 2in embargo, ha introducido algunas limitaciones especficas. 5@ Qon su nfasis en el anlisis detallado de la interaccin hablada, algunas versiones del etnometodologia han tendido para animar una vista algo restricta de %u constitu"e "el campo." # si la confian(a demasiado grande se pone en el anlisis de la interaccin hablada, despus el campo de la investigacin puede reducirse esas configuraciones " las situaciones para las cuales las grabaciones audio o video pueden ser hechas. I@ ?e la misma manera, la contribucin especial de la observacin participante se niega, o se reduce a un papel mu" de menor importancia en la ad%uisicin de un conocimiento de fondo del conte+to social (#tkinson, 566I). La misma punta se puede hacer sobre la contribucin del anlisis del discurso (vase, por e&emplo, 'otter " Netherell, 568H). Qerrar1 la atencin a las formas de lengua&e " la interaccin social es indudablemente importantes ad&untos a acercamientos etnogrfico holisticos ms generales. 'ero no pueden ser completamente substituidos por el en%uesta=pregunta etnografica. >@ n otros cuartos, un nfasis en la semitica o la hermenutica ha informado la coleccin de datos " anlisis etnogrfica. #%u! una atencin a la cultura como sistema de muestras " de te+tos proporciona al !mpetu principal. n etnograf!a la metfora te+tual de la cultura ha encontrado a su autor importante en 4eert(, %ue formul la "descripcin gruesa" real(a la interpretacin del significado cultural. sta perspectiva interpretativa en antropolog!a cultural contrasta claramente con opiniones ms formales " @ seg,n los interpretivists @@ reducionistas tales como el estructuralismo o la etno@ciencia . El acercamiento interpretativo implica un relativismo que evite un acercamiento nomotetico, mientras que autoriza la capacidad del etngrafo de interpretar culturas y sus manifestaciones locales. l <nterpretivismo en este modo concibe "cultura" en trminos de su propio poetica @ sus metforas, tropes, " otras formas de la representacin. ste sentido de la "te+tualidad" de la vida social ha sido, por su parte, conectado a un conocimiento aumentado del carcter te+tual "de la (propria) etnograf!a" (itself), como mencionamos anteriormente. Ha" puntos comunes " adornos recurrentes %ue se e&ecutan con la tradicin etnografica entera. Qon todo, no ha" un ,nico la(o de un@para@un entre la etnograf!a " cual%uiera perspectiva terica dada. 0o es el caso que toda la etnografa se ha emprendido a!o auspicios de una ortodo1ia epistemolgica. $s bien, las caracter!sticas distintivas del traba&o etnogrfico diferenciado han sido deferentemente llamadas a ser disciplinas " tendencias diferentes. Qomo hemos intentado mostrar, esto ha producido un campo divagador altamente comple&o " discutible.