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Las manos en la madera: repique de la memoria Chalena Vsquez 1 A 150 aos de la abolicin de la esclavitud, un instrumento musical tan sencillo

como es una caja de madera, se presenta ante nosotros, como el testimonio histrico ms importante que pudiera sintetizar, los ms de 500 aos de una historia cultural que an no terminamos de comprender (que cuando recordamos nos da bronca) y que apenas empezamos a escribir. De all que el libro publicado por Rafael Santa Cruz, sea un producto necesario y bienvenido que celebramos con alegra (y con pisco). El Cajn Afroperuano es un texto con disco compacto, que recoge informacin en dos partes sustanciales. La primera cuyas fuentes escritas y grficas, nos informan sobre la presencia del Cajn en la cultura peruana y americana, y la segunda, sobre las formas de construir y tocar el Cajn, con los patrones rtmicos escritos en partituras por Mnica Rojas, transcritos en edicin computarizada por Renato Neyra e interpretados por varios maestros en el vdeo producido por Mabela Martnez. Recordemos que luego de la prohibicin expresa hecha por los colonizadores, de que los afrodescendientes tocaran sus tambores, se interpret msica en todo tipo de objetos de madera: sillas, cajones de embalaje, el cajn de la mesa o de los roperos... de tal manera que una vez usados estos objetos volvan a su uso cotidiano; este hecho hace suponer que los cronistas o estudiosos de la cultura no los hayan considerado como instrumentos musicales. La referencia ms antigua del uso del Cajn tal como lo conocemos en la actualidad- se encuentra en escritos a partir de la segunda mitad del siglo XIX, es decir en publicaciones hechas luego de abolida la esclavitud, como podemos ver en el texto de Manuel Atanasio Fuentes, quien consigna el uso del Cajn acompaando la Zamacueca en lo que se llamaba polka de cajn; y el documento grfico ms antiguo es posiblemente una foto de 1895 que hoy, a ms de 100 aos, nos muestra en su libro Rafael Santa Cruz. Una caja de madera (como cualquier objeto) no se vuelve instrumento musical sin la presencia humana. Y esta presencia humana de procedencia africana, que supo defender su dignidad a travs de diversas formas de resistencia, construy una nueva identidad sociocultural a pesar de la opresin, represin y discriminacin cultural sistemtica, desarrollando formas de expresin artstica que dan continuidad a una memoria esttica, memoria rtmica en este caso, que apreciamos en los toques ejecutados en el Cajn.
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Musicloga. Escribi La prctica musical de la poblacin negra en Per. Danza de Negritos de El Carmen Premio Casa de Las Amricas. 1979.

Esta memoria rtmica que se interpreta en el Cajn Peruano, (especial polirritmia que combina patrones binarios y ternarios) se encuentra como caracterstica medular en los gneros musicales y coreogrficos de la costa, fusionados con elementos de origen hispano e indgena y que todos reconocemos como criollo, pues inclusive el vals o valse en el Per ha sido africanizado. La memoria rtmica es una forma de resistencia no verbal, memoria que repica en la tierra -el zapateo sincopado de Negritos y Pallas- repica y florea en la madera del Cajn, dotando a los propios cultores de la fuerza moral y afectiva necesarias para seguir existiendo, reproduciendo la vida, en contextos socioeconmicos adversos al propio derecho de desarrollarse plenamente como ser humano, ser social y cultural. El toque directo de las manos en la madera, brinda una sonoridad distinta a la percusin con baquetas o con las manos en membranas o cueros (congas, tumbas o bong). Esta sonoridad constituye un gran aporte de los peruanos a la msica de otros pueblos, pues, no obstante existir los cajones en otros pases, como en Cuba, en ninguno lleg a tener la importancia sociocultural y musical que tena y tiene el Cajn Peruano. Por eso hacia 1970, su sonoridad despierta la atencin de Paco de Luca quien lo incorpora al Flamenco; el Cajn entonces se tocar de acuerdo a los patrones rtmicos de dicha msica. Porque pueden llevarse el objeto, pero es imposible expropiar la memoria musical; memoria o lenguaje musical al que tendramos que acceder sin mayor dificultad - si nuestro pas fuera realmente democrtico y se respetara el Derecho a la Cultura - si se promoviera el conocimiento de la historia, la prctica y difusin de nuestros patrimonios musicales.