Está en la página 1de 9

Administracin del conocimiento en las organizaciones1

Captulo

Contenido del captulo Introduccin Qu se entiende por conocimiento? Tipologa del conocimiento Empresa intensivas del conocimiento Administracin del conocimiento Dnde se encuentra el conocimiento en las organizaciones? Generacin y codificacin del conocimiento Creacin del conocimiento interno Aprendizaje por accin Adquisicin del conocimiento externo Objetivos Compren la relevancia de la administracin del conocimiento en las organizaciones como una herramienta clave para sostener las ventajas competitivas. Conocer la tipologa del conocimiento en las organizaciones. Conocer la taxonoma de empresas intensivas en conocimiento. Analizar los factores que hacen posible la generacin del conocimiento como un proceso bsico para el desarrollo del aprendizaje dentro de la organizacin. Examinar los mtodos de transferencia y utilizacin del conocimiento e que dispone la organizacin para la administracin eficaz de este recurso. Identificar elementos clave en la transferencia del conocimiento en empresa multinacionales. Entender cmo la administracin del conocimiento apoya la consecucin de las estrategias de una organizacin que aprende. Trasferencia del conocimiento Transferencia del conocimiento en una empresa multinacional Utilizacin del conocimiento El aprendizaje organizacional y la administracin del conocimiento Conclusiones Trminos clave Ejemplos Preguntas e discusin Ligas de inters Bibliografa

Introduccin La economa basada en el conocimiento se diferencia fundamentalmente de la economa posindustrial e las estructuras econmicas, las cuales requieren nuevas formas de competencia y, por tanto, nuevos modelos para la administracin. En esta economa, el principal factor de produccin es el conocimiento, a diferencia del capital en la economa industrial o de la tierra en la economa agraria. Esto se debe a que existe una mayor concentracin en la administracin de recursos intangibles, con lo cual la interconectividad, la digitalizacin y la virtualidad sobresalen de manera indita, sin dejar a una lado las discontinuidades o retos que trae consigo la nueva economa. Al ser el conocimiento un recurso esencial de esta nueva economa, la introduccin e prcticas eficaces de administracin de este recurso ha mostrado resultados significativos en las organizaciones, tales como la difusin de mejores prcticas, la celeridad en el desarrollo de nuevos productos, la mejora en el diseo de trabajo y el incremento en la eficacia de los procesos de planificacin estratgica. En el presente capitulo se comparten las bases de la administracin del conocimiento, proceso que permite a las organizaciones mantener una ventaja competitiva por ms tiempo. Asimismo, se puntualiza cmo este proceso apoya el logro de las estrategias planteadas por una organizacin que aprende. Qu se entiende por conocimiento? En nuestros das, el conocimiento se considera un factor e produccin debido a su naturaleza estratgica (eje central del crecimiento econmico y de la productividad9 adems una fuente de ventaja competitiva. De acuerdo con Grant (1998), para que un recurso proporcione una ventaja competitiva deben darse dos condiciones: la primera es que el recurso sea escaso. Si est ampliamente disponible en el sector, entonces llegar a ser un requisito para competir, pero no una fuente de ventaja competitiva. La segunda condicin es que el recurso sea relevante. Los recursos ayudaran a la empresa, de alguna manera, a crear valor para sus clientes o a sobrevivir a la competencia. Pero, qu se entiende por conocimiento? Existe un continuum entre datos, informacin y conocimiento (ver la figura 4.1). El conocimiento surge cuando una persona considera, interpreta y utiliza la informacin de manera combinada con sus propias experiencias y capacidad. El conocimiento deriva de la informacin, as como la informacin deriva de los datos. Si la informacin se transforma en conocimiento, las personas son las que hacen prcticamente todo el trabajo. Aunque una computadora pueda almacenar y transformar los datos en informacin, slo el ser humano puede convertir estos datos y esa informacin en conocimiento. El conocimiento es una mezcla fluida de experiencia que proporciona un marco para la elevacin e insercin de nuevas experiencias en las actividades desarrolladas dentro de la organizacin. Esta mezcla se origina y se aplica en la mente de las personas. El conocimiento de las personas en forma de modelos mentales, esquemas y escritos provee al ser humano de la capacidad de trabajar con situaciones nuevas, incluyendo, ms all de conceptos, juicios y

mtodos predefinidos, numerosas conexiones con otros conceptos detallados, metaconceptos y modelos mentales.

Datos

Informacin

Conocimiento

Hechos, cifras, Datos procesados, nombres, datos interpretados direcciones en forma til. Figura 4.1 continuum datos-informacin-conocimiento.

Creencias, valores, experiencia, relaciones, opciones.

Con frecuencia, en las organizaciones no slo se incorpora el conocimiento en documentos o base de datos, sino tambin en las rutinas, procesaos, prcticas y normas institucionales. As, el conocimiento forma parte de la complejidad e imprevisibilidad humana. Un ejemplo prctico sobre cmo diferenciar la informacin y el conocimiento es que el responsable de la nmina de una empresa ha de procesar el sistema para obtener el pago mensual de los empleados, como se ilustra el figura 4.2. En este sistema, la informacin se obtiene continuamente de las operaciones establecidas por el proceso que se sigue, las polticas establecidas por la organizacin y cuestiones de leyes laborales; todo esto forma parte de la base de datos e conocimiento de la empresa. Por su parte, el conocimiento sobre la nmina, su comprensin de los principios generales del proceso, las situaciones especiales y las estrategias que imperan en la organizacin permiten el diseo eficaz de los algoritmos que requiere el sistema informtico que con aqulla se procesa. Por tanto, aun cuando un sistema informtico participa en mayor medida en la obtencin de la nmina, el conocimiento del responsable es de suma importancia para realizar este trabajo con xito. Procesos dinmicos Rutinas y operacin normal Bases de datos de conocimiento Control de algoritmos para regular un proceso automatizado

Historia de la operacin de la empresa

Casos de excepciones no deseables

Optimizacin, gestin de situaciones especiales, estrategias de operacin Conocimiento

Informacin

Figura 4.2 Diferencia entre conocimiento e un proceso de control de nminas.

Respecto a las caractersticas del conocimiento, Adreu y Sieber (1999) sealan principalmente tres. 1. Es personal, al originarse y residir en el personal que lo asimilan como resultado de su propia experiencia, y lo aaden a su cmulo de conocimiento y experiencias personales. Esto es posible por el hecho de estar convencidas de su significado y de sus implicaciones. 2. Es permanente e incremental, ya que su utilizacin puede repetirse sin que se consuma o desgaste como sucede con otros bienes fsicos. Por el contrario, se incrementa al utilizarse junto a un conocimiento recientemente adquirido. 3. Es gua para la accin de las personas, en el sentido de decidir qu hacer en cada momento ya que esa accin tiene por objetivo mejorar las consecuencias de los fenmenos percibidos por cada individuo. Estas caractersticas convierten al conocimiento en un cimiento slido para el desarrollo de las ventajas competitivas de las empresas. Al ser el resultado de la acumulacin de experiencias personales, su imitacin es complicada, aunque algunos tipos de conocimiento pueden articularse con mayor facilidad que otros. Pero, qu hace al conocimiento una ventaja sostenible? El conocimiento tcito, incorporado en las rutinas organizacionales complejas y desarrollado a partir de las experiencias, tiene a ser nico y difcil de imitar. A diferencia de muchos recursos tradicionales, el conocimiento no es fcil de comprar en el mercado. Para adquirir un conocimiento similar, los competidores tienen que involucrarse en experiencias similares. Por tanto, pueden ser considerados un recurso escaso y relevante para la empresa. Una de las ventajas del conocimiento se origina en el hecho ms que sobre algunas cosas que los competidores debido a las restricciones de tiempo que ellos tendrn para adquirir un conocimiento similar, a pesar de que tengan una mayor cantidad para invertir en ste. Tipologa del conocimiento En la literatura sobre la direccin estratgica, la naturaleza del conocimiento se ha clasificado y definido de varias maneras. Aun cuando ha sido preponderantemente bivalente (tcito y explicito) tambin se presentan otras clasificaciones del conocimiento, como se expone en la tabla 4.1. Tabla 4.1 Tipologa del conocimiento Autores Nonaka y Takeuchi, 1995 Spender y Grant, 1996 Andreu y Sieber, 1999 Garud, 1997 Tipos Explcito Colectivo Externo know-what

Tcito Individual Interno Know-how

know-why

Conocimiento tcito y explicito (Nonaka y takeuchi, 1995) Esta distincin se origina en el trabajo de Polanyi (1962) donde el atributo fue en un principio adoptado para indicar un conocimiento fundamental o interiorizado en la accin de un individuo. El conocimiento tcito puede ser definido, siguiendo la proposicin de este autor, como un conocimiento acumulado por el hombre, el cual es difcil de articular expresar formalmente, por lo que adquiere un alto poder intuitivo. Es un conocimiento que est compuesto por ideas, intuiciones y habilidades, que est internamente incorporado en las personas, que incluyen de una manera de comportarse y que se manifieste a travs de una aplicacin. Por ello es mucho ms difcil compartirlo, puesto que en la mayora de la ocasiones no es fcil articularlo y esto hace que su transferencia entre las personas sea lenta, costosa e insuficiente. Para Polanyi (1962) el conocimiento tcito es la clave para la empresa y se encuentra en un nivel individual bajo la norma de habilidades tcnicas, esto es, en el Knowhow de los individuos. El conocimiento en forma de Know-how implica saber cmo hacer algo y posee la naturaleza o carcter de procedimiento, el cual consiste en un estado de descripcin de las prcticas actuales de la empresa. Recientemente, el conocimiento tcito ha sido asociado con una perspectiva individual (Nonaka y Takeuchi, 1995). Este modelo del proceso de desarrollo del conocimiento est basado en una transformacin continua de conocimiento tcito en explcito, y viceversa, llevada a cabo por los individuas de acuerdo con una estructura espiral. Por otro lado, el conocimiento explcito es cuantificable, tiene forma y se recoge en documentos y frmulas. Tambin se le ha definido como aquella informacin documentada que facilita la accin. Este tipo de conocimiento al que la cultura occidental ha prestado importancia por ser relativamente ms sencillo de documentar y compartir usando nmeros y palabras, y es el que mejor se adapta al paradigma de la organizacin como una mquina de procesar informacin (Nonaka y Takeuchi, 1995). Este conocimiento puede ser comunicado o transmitido de un individuo a otro mediante un lenguaje formal y sistemtico, de manera que quien lo reciba llegue a obtener el mismo conocimiento que el emisor, sin que su transferencia lo destruya o desgaste. Su principal caracterstica es que es difcil de transferir porque no requiere medios o mecanismos complejos. La dificultad relativa de captar y transferir conocimiento ser menor o mayor dependiendo de qu conocimiento se considere. El conocimiento que es ms o menos explcito puede ser afianzado en procedimiento o representado en documento y bases de datos, y es posible transferir con una precisin razonable. Por el contrario, la transferencia de conocimiento tcito, un asesoramiento o un aprendizaje, pero siempre es esencial alguna relacin de tipo personal. Dichas relaciones posibles impliquen la transferencia d distintos tipos de conocimiento, tanto explcito como tcito. Conocimiento individual y colectivo (Spender y Grant, 1996) Los nuevos conocimientos siempre comienzan en el individuo o se convierten en conocimiento colectivo al ser puestos a disposicin de toda la organizacin. As, el conocimiento de la organizacin es la suma total de las competencias, la informacin y el conocimiento de cada uno de sus miembros.

El conocimiento colectivo consiste en los principios de la empresa, la rutina y prctica el esquema directivo de la alta direccin, la cultura organizacional y el consenso de experiencias pasadas, metas y misiones, las cuales estn ampliamente difundidas entre los miembros de la organizacin. Resolver problemas colectivos es ms complicado que resolver individuales (Cohen y Levinthal, 1990), lo que imitar el conocimiento colectivo puede ser ms difcil que imitar conocimiento individual. Conocimiento externo e interno (Andreu y Sieber, 1990) Para estos autores, el conocimiento externo es aquel que no es nico o exclusivo de una empresa, sino que existe en el entorno, por la que se le considera un bien pblico. Al estar a disposicin del mercado, difcilmente proporciona ventajas competitivas sostenibles por s solo. Las tcnicas de administracin de la calidad total (TQM, por sus siglas en ingls), diseo industrial, inventario justo a tiempo e incentivos basados en el trabajo en equipo son claros ejemplos del conocimiento externo que es adquirido por la organizacin para obtener una mejora en sus procesos. Por su parte, el conocimiento interno es difcil de conseguir en el mercado y es caracterstico de cada organizacin. El conocimiento generado dentro de la empresa es especialmente valioso ya que tiende a ser nico y especifico y con un gran componente tcito, por eso es ms difcil que los competidores puedan imitarlo. El conocimiento interno reside en las personas, se incorpora en las conductas, procedimientos, software y equipo y se almacena en varios documentos o en bases de datos en lnea. No obstante el conocimiento interno no es suficiente para competir con xito en el mercado; para que resulte en nuevas ideas y, por ende, proporcione una ventaja competitiva sostenible, debe combinarse con el conocimiento externo. Know-how, know-what, know-why (Garud, 1997) El conocimiento del Know-how es creado, principalmente por un proceso de aprendizaje por accin, a travs del cual el conocimiento sobre cmo se realiza una tarea se acumula con la experiencia. Una vez creado ste, reside en diferentes tipos de almacn, tales como las rutinas individuales y organizacionales. Algunas caractersticas de este este tipo de conocimiento son: su capacidad de articularse a lo largo del tiempo y formar parte de la cultura organizacional, el poder permanente tcito e invisible y la facilidad con la que puede ser transferido, dependiendo de dnde resida y si ser transferido dentro de la empresa o entre empresas. El Know-how es lo que se hace diferente a una compaa y esta especificidad se debe al conocimiento ganado a travs de la experiencia, que resulta vital para dotar a la organizacin de una ventaja competitiva. El Know-what se genera a travs de las diferentes interacciones entre los productores y los usuarios de un bien o servicio. El aprendizaje por accin es uno de los medio ms importantes por el cual se genera este tipo de conocimiento (Garud, 1997). Est asociado con las herramientas y los mtodos de administracin del conocimiento que son utilizados para administrar la informacin y que proveen a las personas del acceso al conocimiento codificado, a travs del uso de software especializado.

El conocimiento del know-why se crea a travs del aprendizaje por estudio. Implica la experiencia y la similacion controlada para comprender los principios y las teoras con base en un sistema tecnolgico. Se ha considerado que el know-why se genera durante momentos de inspiracin y creatividad que ocurre de forma aleatoria. Sin embargo, estos momentos creativos son resultado de una sntesis de ideas. Este tipo de conocimiento incorpora el contexto y el entendimiento sobre cmo las partes de algo se relacionan con el todo. Su codificacin se presenta, principalmente, en forma de sitemas, notas de laboratorio y documentos tcnicos (Haeckel, 2000). Empresas intensivas en conocimiento En sus inicios, la economa del conocimiento se defini en los sectores que fabricaban y hacan un uso frecuente de I+D, lo cual era un indicador para distinguirlo entre sectores de alta, media y baja tecnologa. Posteriormente, se ha considerado en trminos de produccin de conocimientos a las industrias intensivas en TIC o aquellas que hacen uso masivo de mano de obra altamente calificada. Las definiciones no ha dejado de ampliarse para incluir las industrias de servicio que invierten poso en I+D, pero son usuarios intensivos de la TIC o tienen una enorme fuerza laboral calificada como servicios financieros y la industria el conocimiento al detalle (Brinkley), 2006). A nivel empresarial, Alvesson (2004) presenta en su libro Knowledge-work and knowledge intensive firms una definicin amplia de empresa intensiva en conocimiento, definindola como: una organizacin que ofrece uso de conocimiento muy muy sofisticado o productos basados en conocimiento. Este autor tambin seala que gran proporcin de la fuerza laboral se localiza en el desarrollo de productos y, frecuentemente, en ventas y servicios al cliente. A continuacin una lista que no pretende ser exhaustiva, sino slo ilustrativa de diversos tipos de organizacin: Despachos de contabilidad. Bufetes de abogados. Consultora administrativa. Consultora en recursos humanos. Consultora de tecnologa. Publicidad. Despachos de arquitectura. Banca de inversin. Marketing/relaciones pblicas. Profesionales en salud/medica. Empresa de bienes races. Agencia de seguros. Desarrolladoras de software. Servicios actuariales. Medios de produccin (cine, TV, msica). Firmas de inversin/laboratorios de I+D. Educacin y enseanza.

Asesoramiento financiero. Asesores financieros. Universidades. Diseo de moda. Diseo grfico Hospitales. Deportes profesionales. Empresas de trabajo social.

Por su parte, von Nordenflycht (2010) se refiere a las empresas d servicios profesionales (PSF, por sus siglas en ingls) como aquella que enfrentan un ambiente distintivo que exige teoras especficas de administracin, ya que basan su operacin de desarrollo en el conocimiento. La caracterstica central asociada con los profesionales es su dominio de una competencia particular o base de conocimiento. Por tanto, una definicin muy amplia seria cualquier empresa que depende de una fuerza de trabajo con importantes conocimiento tcnicos, es decir, un equivalente a la definicin de las empresas intensivas en conocimiento o las organizaciones basadas en el conocimiento. Las PSF poseen tres caractersticas clave: alta intensidad de conocimiento, baja intensidad e capital y mano de obra profesionalizada. La intensidad del conocimiento es tal vez la caracterstica ms distintiva de las TSF, e indica que la produccin de la empresa se basa en un cuerpo sustancial de conocimiento complejo, el cual se encuentra en las personas (conocimiento tcito). Esta definicin de la intensidad de conocimiento centrada en las personas implica esencialmente que el desempeo de la empresa se basa en una mano de obra calificada intelectualmente, no slo entre sus ejecutivos o funciones de apoyo (por ejemplo, I+D), sino tambin entre sus trabajadores de primera lnea (Alvesson, 2204). Por tanto, uno de los retos derivados de una mano de obra calificada es gestionar y retener a los empleados altamente calificados. Los empleados con importante capital humano (como conocimiento complejo) se encuentra en una posicin negociadora en la empresa para la que trabajan, ya que sus conocimientos son escasos en el mercado laboral y, en muchos casos, con baja probabilidad de transferencia dentro de la organizacin (von Nordenflycht, 2010). Von Nordenflycht (2010) propone la siguiente clasificacin de empresas de servicios profesionales: Empresas de servicios profesionales clsica. Se trata de empresa con el mayor grado de intensidad de servicios profesionales. Reflejan la visin clsica o arquetipos de las profesiones que incluyen la ideologa y la autorregulacin. He aqu algunos ejemplos de este tipo de empresas: despacho de abogados, de contabilidad y de arquitectos. Campus profesionales. Difieren de las empresas de servicios profesionales clsica por ser ms intensivas en capital. Este autor utiliza la palabra campus para dar la idea de que la intensidad de capital suele provenir de una infraestructura fsica especializada. En este tipo de empresa tenemos ejemplos como: hospitales e instituciones de educacin superior.

Nuevas empresas de servicios profesionales. Esta categora se diferencia de la clsica por esto es, que el nivel de profesionalidad en su ramo, les exige una intensidad de conocimiento ms amplia y menos profunda. Algunos ejemplos en esta categora son: empresas consultora y agencias de publicidad. Desarrolladores de tecnologa. Representa a las empresas que se caracterizan por una marcada intensidad de conocimiento y cuentan con el grado ms bajo de intensidad de servicio profesional. Los principales ejemplos de esta categora son las empresas cuya mano e obra se compone de ingenieros y cientficos, adems de que requieren de importantes inversiones en equipos o importante capital inicial para financiar el desarrollo de nuevos productos. Ejemplos de esta clase de empresas son: centros de biotecnologa y laboratorios de I+D.