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EL ARCO ATLNTICO

Una historia y cultura comn

El Arco Atlntico es una regin europea compuesta por los pueblos baados por el ocano atlntico y abiertos a ultramar. El concepto trasciende lo geogrfico para hablar incluso en trminos antropolgicos, pues se trata de una regin con ciertas peculiaridades culturales y biogeogrficas comunes. As lo entiende la propia Unin Europea que, en su seno, tiene creada la Comisin Arco Atlntico. El Arco Atlntico es un vasto conjunto de pueblos de distintos Estados que se extienden desde el norte de Escocia hasta el sur de Portugal, incluyendo Irlanda, Gales el suroeste de Inglaterra, todo el oeste de Francia, la cornisa cantbrica, todo Portugal y el oeste de Andaluca. Se trata de un espacio geogrfico particular y diferenciado, un conjunto territorial transnacional con problemas e intereses comunes y susceptible, por tanto, de articularse pese a su pluralidad nacional, cultural y lingstica, como regin o superrregin europea. La regin tiene un carcter perifrico respecto a la Unin Europea que marca su propia identidad. Se trata de un espacio alejado de los grandes ejes econmicos y poco cohesionado entre s. Sin embargo mantiene una conexin desnacionalizada, independientemente de la organizacin administrativa a la que estn sujetos los pueblos que la forman. El Ocano es el punto en comn de todos los pases del Arco Atlntico. Hacia l han mirado todos los pueblos que, desde la antigedad, han habitado las costas. Esas gentes hoy se distribuyen por Portugal, Galicia, Asturias, Cantabria, Euskadi, Aquitania (Aquitnia), Poetou-Charentes, Pases del Loira (Pays de Loire), Bretaa (Breizh), Normanda (Normaundie), Picarda (Picardie), Devon (Dewnans), Cornualles (Cornwall), Inglaterra (England), Gales (Cymru), Escocia (Scotland-Alba), Isla de Man (Mannin), Irlanda (ire), e incluso Cales (Kales) y Flandes (Vlaanderen).

La Europa Atlntica tiene un clima y unas condiciones fsicas, orogrficas, similares. Se considera que todo el rea pertenece a la misma regin biogeogrfica, el Dominio Europeo Atlntico. Debido a que el mar nunca se encuentra a ms de 300 kilmetros y a que la mayor parte del territorio es llano y bajo, el clima ocenico penetra hasta el interior, lo que conlleva inviernos suaves, veranos frescos, con predominio de vientos del oeste y lluvia moderada a lo largo de todo el ao. El litoral es muy variado y rico en hbitats y especies, propiciado, sin duda, por las potentes fuerzas de las mareas, el viento y el oleaje. Hacia el interior, el bosque debiera ser el elemento predominante pero, desde la Edad Media, el paisaje se ha visto sometido a una sistemtica actividad de deforestacin. Actualmente, el paisaje es predominantemente agrcola, con reas muy urbanizadas. La regin atlntica es una de las regiones ms explotadas de Europa. La larga presencia de asentamientos humanos ha influido sobremanera en su paisaje. Las regiones y pueblos del rea presentan unas caractersticas y, por tanto, problemtica comn. A parte de ser una regin perifrica, los ncleos urbanos suelen ser modestos y estn mal conectados entre s, lo que dificulta el desarrollo comn. Se trata de espacios que han vivido momentos de crisis duraderas y posterior declive de sus sectores productivos tradicionales (agricultura, pesca, carbn, acero, construccin naval). Adems, buena parte de estos territorios presentan desequilibrios econmicos y demogrficos entre la costa y el interior lo que ha propiciado un desarrollo poco equilibrado. Articular este espacio es un reto para todos los pueblos que habitamos en el Arco Atlntico.

El arte rupestre constituye la primera gran manifestacin simblica, artstica, social y espiritual del Homo Sapiens a escala global y mantenida al menos durante 25.000 aos. En Europa es donde se concentran buena parte de las representaciones de la Prehistoria mundial, conservndose centenares de yacimientos rupestres (con hasta ocho zonas declaradas Patrimonio de la Humanidad). Estos son un formidable referente cultural e histrico comn de los actuales pueblos de Europa, y la evidencia tangible de que los pueblos europeos de la Prehistoria constituyeron una especie de unidad cultural, social y espiritual. El Sudoeste de Europa, con sus ms de 800 sitios con arte rupestre, constituye una de las zonas ms conocidas y significativas del panorama mundial, albergando ms del 80% del total de lugares rupestres de toda Europa. De esa regin destaca sobremanera el eje cantbrico-pirenico, siendo Lascaux, el complejo de El Castillo en Puente Viesgo, pero sobre todo Altamira, las principales expresiones. Las cuevas del eje guardan mucha relacin entre ellas. As por ejemplo, en la de Marsoulas, en la vertiente septentrional de los Pirineos, se descubri una cierva con el cuerpo rayado. No tendra mayor

trascendencia si no fuera porque es la nica cierva representada as, no slo en todo su entorno geogrfico, sino en toda Francia. Sin embargo, esa forma de representar los animales es muy similar a como se plasman las ciervas en las cuevas del Cantbrico, sobre todo a las de El Castillo. En consecuencia, hablamos del mismo artista? Pudo desplazarse, l o un discpulo, medio millar de kilmetros a travs de un entorno hostil y llevar su arte a territorio desconocido? Si as fuera podramos hablar de una escuela europea de arte prehistrico.

El megalitismo es una expresin cultural localizada sobre todo en el Mediterrneo occidental y en la Europa Atlntica que se produce desde finales del Neoltico (4.000 a.C.) y contina durante la Edad de Bronce. Se caracteriza por el levantamiento de estructuras con piedras de gran tamao y con distintas motivaciones, ya fueran espirituales, de observacin Formaban combinaciones tanto simples como complejas. En s son una manifestacin artstica pero trasciende algo ms importante: los megalitos slo fueron posibles con la colaboracin colectiva. Los principales focos de este arte se dan en las Islas Britnicas, la fachada atlntica de la Pennsula Ibrica y la costa noroeste de Francia. La forma ms sencilla es el menhir, una sla piedra hincada en la tierra; tambin hablamos de alineamientos, dlmenes, que son piedras en vertical sobre las que sita otra en horizontal y del crmlech, que es un conjunto de menhires que se disponen de diferentes maneras, en especial en crculo. De la combinacin de menhires y dlmenes surgen estructuras tan espectaculares como el alineamiento de Carnac, en Francia, o el crmlech de Stonehenge, en Inglaterra.

El hecho que estos monumentos sean comunes en todo el litoral atlntico demuestra la existencia de flujos culturales entre los pueblos ribereos. Del estudio de la cultura megaltica atlntica se concreta que las fechas de los orgenes y expansin son comunes, ente el V y el III milenio a.C., que los esquemas de evolucin son similares, que los temas decorativos son tambin comunes o, al menos, muy relacionados, que las tcnicas constructivas son iguales, que las sociedades que desarrollan la cultura son complejas y que las corrientes culturales son compartidas en el tiempo (arte esquemtico, campaniforme y bronce atlntico)

El megalitismo dio paso a la Edad del Bronce, etapa en la que se desarroll la metalurgia de la aleacin de cobre con estao. No se puede hablar de un momento y lugar concreto. En Europa occidental de desarrolla entre el 2200 a.C. y el 700 a.C. El Bronce Atlntico presenta una serie de caractersticas que la hacen particular y reafirman el intercambio cultural previo. Hablamos de pueblos preindoeuropeos con cierta cultura martima, pues se desarrollaron rutas comerciales a larga distancia para unir los distintos centros metalrgicos de la fachada Atlntica. As, para la elaboracin del metal se utilizaban el estao de Cornualles, el cobre de Bretaa y de Huelva y el estao y oro de Galicia. En Cantabria tenemos un claro ejemplo con el caldero de Cabrceno, uno de los pocos ejemplos que de este tipo de utensilios existen en la Pennsula Ibrica. Habitualmente se ha considerado que los calderos tienen un origen britnico. Esa pieza certificara la existencia de contactos entre los pobladores del Cantbrico y los de la zona atlntica europea, especialmente con los habitantes de las Islas Britnicas. De hecho, el caldero de Cabrceno presenta una gran similitud con otros hallados en este territorio, como los que se encontraron en Dubln y cerca de Battersea. Del bronce se pas a la Edad de Hierro cuando se empieza a popularizar el uso de este metal que, adems, trae intrnseco un cambio tecnolgico y cultural. Ser hacia el siglo VIII a.C., pero antes, desde el centro de Europa y hacia el oeste, y en distintas oleadas, se iniciar la expansin celta. Los espacios costeros sern ocupados por gentes de igual cultura, lo que estrechar ms la relacin entre los pueblos atlnticos.

Durante la Edad de Hierro comienza a configurarse el ncleo de lo que luego sera conocido como el Imperio Romano, a la postre, la mayor potencia de la Antigedad. Desde la fundacin de Roma, en el de 753 a. C., comenzara a desarrollarse un complejo entramado poltico y social, cuna de nuestra civilizacin actual. Primero fue una ciudad-estado gobernada por un rey hasta que en el 509 a.C. se instaura la Repblica. Es en ese momento cuando empieza a desarrollarse militar y polticamente. Primero comenzaron su expansin por la Pennsula Itlica; luego, durante las Guerras Pnicas, en la segunda mitad del siglo III a.C., se expanden por el Mediterrneo. Ello obliga a reestructurar el gobierno, pero las tensiones son demasiadas y una crisis dar paso al Imperio en el siglo I a.C. La expansin hacia el oeste ser gradual. Primero ocupa la Iberia mediterrnea a finales del siglo III a.C. Lusitania caer a mediados del siglo II a. C. y por ah llegar hasta Galicia. La cornisa cantbrica ser la ltima en ser ocupada, concretamente Cantabria, que lo har en el ao 19 a.C. Para ello las tropas romanas remontarn el Ebro y llegarn embarcaciones procedentes de Aquitania, en la Galia, que a su vez, fue conquistada hacia el ao 51 a.C., a pesar de que, durante los aos anteriores, las distintas tribus asumieran el modo de vida romano. Durante la guerra de las galias, Julio Csar entr en Blgica y fortaleci la frontera con los germanos, pasando a las Islas Britnicas en el 54 a.C., aunque no lograra penetrar en exceso. De hecho, hasta el siglo III no se puede hablar de conquista, en grado superficial y no de la totalidad del territorio.

El imperio romano unific casi toda Europa bajo unos mismos parmetros polticoculturales. Sin embargo, en el 476, la parte occidental se desmoronara. A pesar de lograr cierta homogeneizacin cultural, y sobre todo religiosa, la estructura poltica de Europa cambiara por completo comenzando un nuevo perodo, la Edad Media. En el contexto de una Europa que poco a poco va cristianizndose, pero caracterizada por un alto grado de violencia y anarqua, emergen dos figuras, Carlomagno y Beato de Libana. El primero es el rey de los francos desde el 768 y, con su poltica expansiva, dominar buena parte de Europa, viendo muchos en ello la reedicin del Imperio. Intent penetrar en la Hispania musulmana pero fue derrotado en Roncesvalles. No obstante, cre la Marca Hispnica, sometida al reino franco. Sera coronado emperador en el 800.

En su poca, la religin constitua un elemento cultural de integracin, de estabilidad y de orden social, por lo que era fundamental que no hubiera fisuras para consolidar los dominios del Imperio. Sin embargo, el cristianismo se debate entre el dogma romano y el adopcionismo, teora que proclama que Cristo es el hijo adoptivo de Dios. Estas ideas amenazan los fines imperialistas del propio Carlomagno, favorable al dogma romano, pues el obispo de Urgel en la Marca Hispnica, Flix, se declara seguidor de ella. Sus teoras, consideradas herticas y condenadas por el papado y el propio Carlomagno, son combatidas intelectualmente desde los montes cntabros, en la Libana. All Beato, con gran tesn, debatir a favor del dogma, logrando el reconocimiento del Papa y del propio Carlomagno a travs de su asesor personal e idelogo del imperio carolingio, Alcuino de York.

Beato no slo combate la hereja. Desde su refugio lebaniego redacta hacia el 786 los Comentarios al Apocalipsis, obra en la que sita las reliquias del Apstol Santiago en Galicia. Poco despus escribe O Dei Verbum, donde invoca a Santiago como tutor del cristianismo. A comienzos del siglo siguiente se descubre el supuesto sepulcro del apstol, en un momento en el que Europa vive bajo la amenaza del Islam. Desde que se tiene conocimiento del hallazgo, se organizan peregrinaciones desde todos los puntos de la cristiandad aprovechando el viejo camino hacia Finisterre, lugar de encuentro desde la antigedad de todos los pueblos atlnticos. Pero slo el norte peninsular es un territorio por el que se puede circular con seguridad. Al sur de la cordillera Cantbrica se encuentra Al-Andalus. El flujo de peregrinos, al principio, ser por lo que luego se conocera como el Camino del Norte: toda la costa Cantbrica. En la medida que se van conquistando terrenos hacia el sur, el tercio septentrional de la Pennsula se hace ms seguro, quedando configurado, a partir del siglo XI, un nuevo trazado, el conocido como Camino Francs. Esa nueva va conectaba los ncleos urbanos ms importantes de los reinos cristianos del norte: Len del Reino de Len, Burgos del de Castilla y Pamplona del Reino de Navarra. Los nuevos reinos cristianos comprobaron que la peregrinacin era una forma de consolidar los territorios

reconquistados, a la vez que aseguraban su hegemona con la unin del poder civil y el religioso. Por ello dieron un especial empuje a la ruta. El Camino de Santiago supuso para Europa un elemento vertebrador de primer orden, no slo desde el punto de vista religioso. La cristianizacin de la ruta hacia Finisterre con la aportacin cultural de los miles de peregrinos procedentes de todos los rincones de Europa, ayud sobremanera a cohesionar socialmente el propio continente.

Hemos visto que desde la ms remota antigedad, el espacio atlntico fue surcado por embarcaciones en un flujo constante de comercio. A lo largo de la fachada atlntica hay mltiples testimonios de esas relaciones entre los pueblos, que llegan a consolidarse, con el paso de los siglos, incluso por encima de la firma de acuerdos comerciales entre los distintos reinos o de las disputas blicas. A mediados del siglo XIII el comercio martimo cobra especial importancia ayudado por los fueros otorgados a las villas marineras. Dado que a veces no confluyen los intereses de los reinos con los de las villas, estas deciden reafirmar su voluntad comercial con los pueblos de su entorno atlntico para lo que crean una entidad con que defender sus intereses frente al poder real. El 4 de mayo de 1296 se firma la constitucin de la Hermandad de las Marismas en Castro Urdiales. Formarn parte de ella la propia villa castrea, Laredo, Santander, San Sebastin, San Vicente de la Barquera, Guetaria, Bermeo, Fuenterraba y Vitoria. En s pretende defender la ruta comercial del Atlntico Norte con los puertos de Flandes, Normanda e Inglaterra, evitando conflictos. La marina cntabra tiene un podero tan destacado que la convierte en una gran potencia. Durante los dos siglos siguientes participa en numerosos episodios blicos y en actos de bandidaje que colman la paciencia de los monarcas ingleses. El 1 de agosto de 1531, en la Torre de Londres, Eduardo III, Rey de Inglaterra, firma un tratado de paz con los representantes de la Hermandad. Sin duda, el mero hecho de encontrarse de igual a igual con el rey ingls demuestra la relevancia alcanzada por las tripulaciones y villas del Cantbrico.

El desarrollo martimo y la pericia de sus navegantes convirtieron la costa atlntica europea en general, pero la cntabra en particular, en un referente. La marina mercante, con relaciones comerciales abiertas a todos los puertos de la fachada atlntica, y la pesquera, con la apertura de nuevos caladeros en el norte, permite una relacin fluida entre los pueblos atlnticos y que incluso participen en empresas comunes. Durante el siglo XV, el desarrollo tecnolgico permitir construir mejores naves y mejorar las tcnicas de navegacin. Ello unido al secular conocimiento de la brava mar del ocano, permitir que los marineros de los pueblos atlnticos se embarquen en nuevas empresas en las que habr participacin conjunta de hombres procedentes de cualquier lugar baado por el ocano. El desarrollo de la pesca de la ballena, el bacalao o simplemente, las ansias por explorar lo desconocido, abrirn

un nuevo escenario de relacin en el que la regin atlntica cobrar un destacado protagonismo. La era de los descubrimientos dar paso a un nuevo perodo en el que el viejo escenario atlntico se ampla definitivamente. El Arco Atlntico no se circunscribe ya a s mismo, se abre por fin hacia el exterior y comienza una carrera comercial que cambiar definitivamente el mundo y las relaciones entre los pueblos de la regin. Adems, la industria se desarrolla y las experiencias y conocimientos se ponen en comn. As, en la localidad de La Cavada se constituye una fbrica de artillera en 1622 para fabricar armamento. All se instalan tcnicos procedentes de Flandes, con amplios conocimientos de las tcnicas de fundicin. A pesar de chocar con las costumbres locales, muchos de ellos echarn races en Cantabria.

El comercio portuario fue el motor de la economa cntabra a lo largo de los siglos. Las rutas transatlnticas y con los puertos del norte de Europa permitieron el florecimiento de una clase social cuajada en experiencias y tratos internacionales, receptiva a nuevas iniciativas y atenta a las corrientes comerciales e industriales que se daban en otros lugares. As por ejemplo, a mediados del siglo XIX, llegan al Cantbrico italianos en busca del bocarte, un pez de gran consumo en Italia y prcticamente despreciado en nuestras costas. Los salatori, tcnicos en salazn, pagaban al pescador para que capturara anchoa, alquilaban un almacn para sazonar y empleaban a las mujeres de los pescadores para realizar el trabajo. Luego se ocupaban de embarcar la salazn en los vapores que recorran el Cantbrico con destino a Italia. Su ocupacin transform por completo la vida en Santoa, Laredo, Colindres, Castro, Guetaria o Bermeo, que se aprestaron a pescar lo que antes no queran ante la creciente posibilidad de negocio. Introdujeron nuevas tcnicas de pesca y, experimentando, dieron con la frmula para elaborar los filetes de anchoa en aceite, lo que cambiara para siempre la industria pesquera del Cantbrico. Su xito propici que muchos de ellos arraigaran en la comarca. Tambin los cntabros del interior supieron adaptarse a las corrientes forneas. Un ejemplo de ello los tenemos en la fabricacin y posterior venta de helados por parte de los pasiegos. El helado, un producto universal cuya frmula adquiri especial desarrollo en la comarca con el uso de materias primas propias. Las dotes comerciales de los pasiegos haran el resto, vendiendo el producto por toda Europa, en especial en Francia, donde se instalaron numerosas familias pasiegas montando importantes grupos industriales como Miko, fundada por Luis Ortiz.

El flujo constante de personas entre los pueblos del arco atlntico motiva que tengamos tradiciones o costumbres muy similares en todos lo mbitos de la cultura tradicional. Una de tantas, quizs la ms comn, es el culto que reciben los rboles. Tanto en Cantabria como en otros lugares peninsulares, est muy arraigado el acto ritual de plantar la maya, que consiste en talar el rbol ms alto y robusto, normalmente un chopo o una haya, colocarlo en el centro de la plaza del pueblo, para a continuacin esquilarlo, colocar una rama o una bandera en la parte superior y celebrar alrededor un ritual de culto al rbol y a la naturaleza. Se suele hacer con al entrada del mes de mayo porque es el momento en el que florecen los campos y la frondosidad de los bosques y rboles se muestra en su esplendor. Al fin y al cabo en un homenaje a la vida encarnada, en este caso, en un rbol. Es una costumbre o tradicin que se pierde en la ms remota antigedad y comn a otros pueblos como lo nrdicos, los celtas, los romanos De hecho, la maya ha sido el llamado rbol mgico del folclore europeo. Por ejemplo, para los nrdicos, el centro del universo lo representa un rbol que est protegido por los dioses. Para los galos, su centro religioso y el de toda su cultura lo representa un bosque. En las Islas britnicas, la tradicin de los mayos est muy vinculada al mundo celta, aunque tambin hay otras expresiones. El Maypole o vara de mayo se decora con cintas de colores y dems elementos ornamentales, celebrndose alrededor suyo una serie de rituales festivos y ceremoniales.

Los mitos, la tradicin, las leyendas, las supersticiones, las creencias, los ritos son fuertes vnculos de unin de los pueblos y una parte fundamental de su historia. Independientemente de que permanezcan en el imaginario, no deja de ser cierto que forman parte de una cultura, de una realidad intrnseca en el carcter de los pueblos. En un continente como el europeo, donde el aislamiento es casi imposible y donde se ha constatado un estrecho vnculo entre los pueblos que lo componen, es necesario subrayar que los mitos y las leyendas son fruto de muy diversas fuentes y culturas que, al mismo tiempo, cada territorio asimila como resultado de esos contactos a lo largo de la historia. Evidentemente, el clima, la orografa, las labores domsticas y las relacionadas con el trabajo, sin son iguales o parecidas en determinados lugares, propician

una serie de costumbres, ritos y mitos similares. Eso es lo que ocurre en la orilla atlntica. Desde la antigedad hay constancia de ritos de adoracin al sol y a la luna, ambos representados en monumentos como las estelas. Tambin a las montaas, a las aguas, a los rboles, a las tormentas, junto con el tpico relicario de supersticiones relacionadas con las circunstancias particulares de cada elemento. Tambin son corrientes los seres malignos, los genios domsticos o del hogar, los enanos del bosque, los relacionados con el mar, casi todos ligados al mundo campestre, a la sociedad agrcola, a la cultura marinera y al mundo rural. Hablamos de trasgus, trentis, tentirujo, tratolillos, bogan, fenoderee, pixies, boggart, coblynan, leprechaun, todos con caractersticas muy similares pero adaptados a la cultura local.