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$E(I%&A GEE$AL

DE MA$IA
AG!%&!-%E"&IEMB$E 2013
F'DADA E 1877
REVISTA
GENERAL
DE
MARINA
FUNDADA EN 1877
AO 2013
AGOSTO-SEPT.
TOMO 265
Nuestra portada: Tercer cen-
tenario del nacimiento
de Jorge Juan: su obra y
su legado.
(Foto: J. J. lvarez Montero).
CARTA DEL DIRECTOR
&E$CE$ CE&EA$I! DEL ACIMIE&!
DE J!$GE J'A: %' !B$A * %' LEGAD!
JORGE JUAN SANTACILIA Y EL ESCENARIO
POLTICO Y SOCIAL DEL SIGLO XVIII
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LA ESPAA QUE VIVI JORGE JUAN
(REFORMISMO, REALISMO, ILUSTRA-
CIN)
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JORGE JUAN SANTACILIA. SNTESIS DE UNA
VIDA AL SERVICIO DEL ESTADO
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JORGE JUAN Y LA EXPEDICIN PARA
MEDIR EL ARCO DE MERIDIANO
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F/<8F8./C
LAS LNEAS MAESTRAS DE JORGE JUAN
PARA LA CONSTRUCCIN NAVAL: EL
SISTEMA INGLS
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JORGE JUAN Y SU OBRA EN LOS ARSENA-
LES
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LA LABOR ACADMICA DE JORGE JUAN.
DIRECTOR DE CENTROS DE ENSEANZA
Y AUTOR
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JORGE JUAN Y LA ASTRONOMA: EL REAL
OBSERVATORIO DE CDIZ
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LA INCORPORACIN DE JORGE JUAN AL
MUNDO DE LA DIPLOMACIA (EMBAJA-
DOR EN MARRUECOS)
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JORGE JUAN: ADORNOS Y PERFILES
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ZARAGOZA.-Publicaciones ALMER. Cesreo Alierta, 8
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Estimados y respetados lectores:
OMO es tradi-
cional el nmero
correspondiente
al bimestre agos-
to-septiembre de
nuestra REVISTA
tiene carcter
monogrfico. En
los tres ltimos
aos los temas
elegidos lo fue-
ron con el obje-
tivo de hacer
patente la impor-
tancia de diversos elementos que contribuyen a la
defensa de los intereses martimos de una nacin tan
eminentemente martima como es Espaa. As se
abordaron las Organizaciones Internacionales de
Seguridad y Defensa, y el papel desarrollado por la
Armada en ellas; el Apoyo Logstico en la Armada, componente fundamental
y elemento posibilitante esencial de las actividades de la institucin; y la
Construccin Naval militar espaola, que provee a la Armada las capacidades
navales necesarias, y que proporciona una soberana estratgica que es preciso
garantizar.
En este nmero, como en aos precedentes, volvemos la vista a nuestra
rica historia, y en concreto a un personaje de relevancia internacional. Como
ya les adelantbamos en la C1BD1 45< D9B53D?B de nuestro nmero de julio, en
coincidencia con la conmemoracin del tercer centenario de su nacimiento, el
tema elegido ha sido )5B35B 35>D5>1B9? 45< >139=95>D? 45 J?B75 JE1>: CE ?2B1
I CE <5714?.
Jorge Juan Santacilia es, sin duda, una de las personalidades ms relevan-
tes de la Espaa del siglo XVIII. Oficial de la Real Armada, matemtico, cient-
fico, diplomtico, ingeniero, hidrgrafo, espa, astrnomo y docente, es uno
de los mximos exponentes de la centuria ilustrada, cuyas aportaciones le
supusieron merecidos reconocimientos y fama en la Europa de la Ilustracin.
Desde el ltimo mes de enero, cuyo da cinco se cumplieron los tres siglos
de su nacimiento, la Armada ha venido programando actividades en reconoci-
miento a su memoria y ha participado en los actos programados por otras
CARTA DEL DIRECTOR
2013] 203
instituciones, especialmente en los organizados en Novelda (Alicante), su
ciudad natal; actividades que continuarn durante el presente ao, y a las que
se une nuestra REVISTA con la publicacin de este nmero monogrfico.
Para tratar de dar una imagen lo ms fiel posible de la vida y obra de tan
insigne y polifactico marino, hemos querido resaltar expresamente aquellas
facetas ms relevantes de su actividad, tales como: su participacin en la
expedicin a la Amrica hispana para medir el arco del meridiano; sus lneas
maestras para la construccin naval; sus aportaciones en el diseo y dotacin
de los arsenales; su labor como docente y autor; su aportacin al desarrollo de
la astronoma en Espaa; y su incursin en el mundo de la diplomacia. Todo
ello, tras una introduccin histrica de los escenarios europeos y espaol de la
poca, una sntesis de la vida de un marino al servicio de Espaa, y de dibujar
la semblanza humana y vital del personaje, con sus virtudes y sus defectos,
sus filias y sus fobias, as como sus amigos y sus menos amigos.
Para tan ambicioso proyecto hemos solicitado y contado con la colabora-
cin de representantes del sector acadmico universitario, acadmicos, histo-
riadores e investigadores navales, expertos conferenciantes y, en algunos
casos, autores de obras sobre el personaje que nos ocupa, a los que agradece-
mos su predisposicin para colaborar con nuestra REVISTA. Adems de buenos
conocedores de la insigne figura de Jorge Juan, algunos son integrantes de la
Fundacin Jorge Juan, mientras otros lo son de aquella institucin creada
por el C129? 5C@1Q?<, la Asamblea Amistosa Literaria.
Con estos mimbres creemos haber conseguido un retrato fidedigno del
personaje y de su obra, que esperamos merezca su aprobacin y que pueda
coadyuvar a evitar que caiga en el olvido una figura tan relevante de nuestra
Historia y de la Armada.
Antonio Manuel PREZ FERNNDEZ
CA')A DE! DI'EC)$'
204 [Agosto-septiembre
I8><9.?--3J8
NA vez ms, Espaa y la Armada sitan la vida y
la obra cientfica de un marino tan ilustrado e
insigne y siempre al servicio de Espaa, como lo
fue Jorge Juan, en el lugar que le corresponde. Es
por ello meritorio que este nmero monogrfico de
la REVISTA GENERAL DE MARINA est dedicado
exclusivamente a Jorge Juan cuando se cumplen
tres siglos de su nacimiento.
Esta modesta colaboracin describe, aunque de
forma sintetizada, los escenarios espaol, europeo
y americano en los que vivi el ilustre marino y,
sobre todo, trata de no repetir ni incidir en el conte-
nido de los artculos de otros autores, pero se hace
difcil no mencionar, al referirnos al escenario pol-
tico y social del siglo XVIII, algunos detalles esenciales de su vida.
Es fundamentalmente el siglo de la Ilustracin, tambin llamado el Siglo
de las Luces, con lo que nuestro anlisis se centrar sobre todo en este esce-
nario.
E=:+I+ B E?<9:+ /8 69= -973/8C9= ./6 =3169 )(III
El gran marino, investigador y cientfico espaol Jorge Juan naci en
Novelda (Alicante) el 5 de enero de 1713, en el ao en el que finalizaba la
rivalidad por la sucesin a la corona de Espaa, que qued vacante tras
la muerte sin descendencia de Carlos II, el ltimo Austria espaol, y la discu-
JORGE JUAN SANTACILIA
Y EL ESCENARIO POLTICO
Y SOCIAL DEL SIGLO XVIII
2013] 205
Manuel TRIGO CHACN
Profesor doctor de Relaciones Internacionales (RR)
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
206 [Agosto-septiembre
tida Pragmtica Sancin, referida a su testamento (1). El advenimiento de la
dinasta borbnica por imposicin de Luis XIV en la persona de su nieto Feli-
pe V -hijo del Delfn de Francia- originara numerosos problemas a Es-
paa.
Los primeros aos de la vida de Jorge Juan coinciden con dcadas de deca-
dencia de Espaa. Los tratados de particin de la herencia espaola mostraron
la debilidad de un reino que se senta acosado por las principales potencias
europeas y que afectaban a territorios de la Corona, dentro y fuera de la
Pennsula. El fin principal fue evitar la unin de las coronas de Espaa y Fran-
cia en una misma persona, y por consiguiente su hegemona, siendo beneficia-
ria Inglaterra, que consigui emerger como una gran potencia.
A la muerte de Luis XIV, la situacin poltica en Europa segua siendo alta-
mente inestable. Este periodo, que corresponde en Francia con la regencia de
Felipe de Orlens (1715-1723), se considera de los ms confusos y complica-
dos de la historia diplomtica europea, que trataremos de sinterizar y acla-
rar (2). Ni el rey de Espaa, Felipe V, ni el archiduque Carlos, que haba sido
el pretendiente a la corona de Espaa apoyado por Inglaterra y Holanda prin-
cipalmente, quedaron satisfechos. Tampoco estaba tranquila la situacin en
Inglaterra, donde el rey Jorge I, proclamado en 1714, vea disputado su trono
por el descendiente de Jacobo Eduardo, que era apoyado por Francia. Ms
hacia el norte, Suecia como potencia haba ido desapareciendo, mientras
emerga el zar Pedro el Grande de Rusia con sus numerosas conquistas. En
esta situacin de inestabilidad europea se llevaron a cabo algunos de los trata-
dos de particin de la herencia espaola, que fueron auspiciados principal-
mente por Luis XIV y Leopoldo I. La indignacin que produjeron en Espaa
fue la causa de que se rompiesen las relaciones con Inglaterra. Por lo que
respecta al emperador, se opuso tambin seriamente a los tratados, ya que
aspiraba a recoger ntegra la herencia espaola.
La debilidad de la corona de Espaa en estos aos origin que Inglaterra,
que apoyaba al archiduque Carlos como pretendiente a la Corona de Espaa,
atacase con su Armada varias ciudades de la costa mediterrnea espaola.
Primero fue Barcelona, donde la poblacin rechaz valientemente a los ingle-
ses; despus Valencia, que tampoco pudo ser conquistada, y finalmente se
apoderaron de Gibraltar y de Menorca. Tras un breve asedio el almirante
Rook vio desprotegida la plaza de Gibraltar y, sin estar en guerra declarada
con Espaa, tom por la fuerza la plaza, el puerto y el castillo de Gibraltar y
tambin la isla de Menorca en 1704. A la situacin de inestabilidad y enfrenta-
(1) ARBEROLA ROM, A., y DIE MACULET, R.: Jorge Juan y Santacilia: la visin de sus
contemporneos, en GUIMER RAVINA, A., y PERALTA RUIZ: E< 5AE9<92B9? 45 <?C 9=@5B9?C. D5
*DB538D 1 )B161<71B. A3D1C 45 <1 +III '5E>9R> C95>DO6931 45 <1 FEH", Madrid 2005, vol. II.
(2) TRIGO CHACN, Manuel: "1>E1< 45 H9CD?B91 45 <1C '5<139?>5C I>D5B>139?>1<5C, cap. II.
UNED-CU, Madrid 1994.
miento entre las principales potencias europeas y la debilitada Espaa, se trat
de poner fin con la Paz de Utrecht, que consisti en una serie de tratados
firmados en esta ciudad en 1713, a los que siguieron otros refrendados en
Rastadt, nombre del castillo a la orilla derecha del Rhin, en 1714 (3). Estos
tratados permitieron a Inglaterra legalizar la conquista de Gibraltar y Menorca
diez aos despus de haberlos tomado por la fuerza. Tambin se reconoce a
Inglaterra en el artculo 10 el derecho de asiento de negros, en determinadas
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2013] 207
(3) TRIGO CHACN, Manuel: !?C ECD14?C I <1C '5<139?>5C I>D5B>139?>1<5C, vol. I, cap. X,
p. 529. Visin Libros, Madrid 2008.
islas de la Amrica hispana, y del navo de permiso, o el derecho de enviar
todos los aos un barco para comerciar con las colonias espaolas. La impor-
tancia de estos tratados puede compararse a la del Congreso de Viena,
concluido un siglo ms tarde. Ambos significaron el fracaso de Francia en sus
aspiraciones a la hegemona occidental. El fin principal en ambos casos fue el
principio poltico perseguido siempre por Inglaterra de mantener un equilibrio
europeo que evitase la hegemona de cualquier pas, y lo consigui separando
la unin de las coronas de Francia y Espaa, ya que Felipe V fue reconocido
como rey de Espaa y de Indias, pero renunci a sus eventuales derechos a la
corona de Francia y acept un desmembramiento parcial de las posesiones de
Espaa en Europa.
L9= "+->9= ./ F+7363+ -98 F<+8-3+
Una de las caractersticas del siglo XVIII es la rivalidad entre la dinasta
borbnica francesa, que haba conseguido instalar en el trono de Espaa a
Felipe V, y la austriaca, que no pudo conseguir la corona de Espaa para el
archiduque Carlos. En medio de este conflicto, estaba siempre presente Ingla-
terra tratando de desunir a unos y a otros para que Espaa no estableciese una
unin permanente ni con Francia ni con Austria. El reinado de Felipe V en
Espaa tuvo la particularidad de dividirse en varios periodos, ya que despus
de abdicar en su hijo Luis, quien rein brevemente, volvi a retomar la corona
de Espaa. En el segundo reinado de Felipe V es cuando la poltica espaola
vacil entre varias posibles alianzas, hasta vincularse definitivamente a Fran-
cia por el Primer Pacto de Familia. Hubo intentos importantes de una alianza
con Austria, pero fracasaron, y Espaa volvi a gravitar en la rbita francesa.
Este primer pacto se concret en el Tratado de Sevilla de 1729, firmado por
Fleury, ministro de Luis XV, y Jos Patio, que ostentaba la direccin de la
poltica exterior espaola. Se generalizaron los ataques de la flota inglesa a los
dominios espaoles de Amrica, entre ellos el asedio y saqueo de Portobello
en Panam. Un ao despus, en 1741, el ms importante de los ataques de
Inglaterra contra los territorios de la costa continental de Amrica fue el inten-
to de una poderosa flota inglesa, mandada por el almirante Vernon, de apode-
rarse de Cartagena de Indias, que era la llave de entrada al importante Virrei-
nato del Per, y que fracas ante la heroica resistencia del almirante espaol
Blas de Lezo, quien con gran inferioridad de tropas y barcos supo con valor y
habilidad rechazar y vencer a los ingleses (4).
El Segundo Pacto de Familia, que mantena la alianza con Francia, se
negoci en 1743, mediante el Tratado de Fontainebleau, firmado por el prn-
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(4) RIBAS NARVEZ, Ramiro: !1 3?>:EB1 45 <1 =5>D9B1. Editorial Akron, Len 2008.
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cipe de Campo Florido y Amelot. En este tratado se renovaba la promesa
francesa de apoyar a Espaa en la recuperacin de Gibraltar. Como conse-
cuencia de los acuerdos firmados, Espaa intervino en la Guerra de Sucesin
de Austria. Pero la muerte del monarca espaol Felipe V en 1746 hizo
cambiar la poltica exterior espaola. La sucesin en el trono de Espaa se
produjo en la persona de Fernando VI, hijo de Felipe V y de Mara Luisa de
Saboya, quien reanud la intervencin en la guerra en el norte de Italia hasta
que finaliz en 1748 por la Paz de Aquisgrn. Este tratado reconoci de
nuevo a favor de Inglaterra la prrroga del derecho de asiento, es decir, el
negocio de la trata de esclavos que permita a los ingleses asentarlos en algu-
nas islas de dominio espaol del Caribe, para su posterior venta a otros terri-
torios coloniales. Ello origin que se firmase un anexo al tratado con Inglate-
rra mediante el cual se acordaba el pago de cien mil libras, con lo que se
declaraba liquidada la deuda que Espaa pudiera tener con la Compaa de
Asiento de Negros (5). Tambin se le concedi de nuevo a Inglaterra, por las
prdidas que sufri en el comercio con Amrica, el llamado navo de permi-
so, por el cual se le reconoca la prerrogativa de enviar algunos navos al ao
para comerciar con las colonias espaolas. La indemnizacin se fragu por la
debilidad de Fernando VI, un monarca que pretenda mantener una poltica de
neutralidad vigilante y armada equidistante de las dos potencias del momento,
Inglaterra y Francia.
C98=/-?/8-3+= ./ 6+ +63+8C+ -98 F<+8-3+
La alianza con Francia, que nunca fue favorable a los intereses espaoles,
origin un periodo de desgaste para Espaa que se extendi a partir del ltimo
tercio del siglo XVII y comienzos del siglo XVIII. Desde la dcada de 1780 ir
madurando el espritu nacional en los territorios y los pueblos que configura-
ban la Amrica hispana, debido a la propagacin de los nuevos principios
polticos y sociales que se vieron radicalizados por acontecimientos trascen-
dentales, como la independencia de Norteamrica y la Revolucin Francesa.
Para muchos autores fue Voltaire quien representa el momento cumbre de la
Ilustracin en Europa. Sus ideas repercutieron en Hispanoamrica, as como la
Revolucin Francesa dej una estela que acab con el A>391>5 '579=5> (6).
La influencia de estas ideas de libertad origin que en los dominios de la
Amrica hispana pronto se estableciese una dualidad entre lo espaol america-
no o criollo frente a lo espaol peninsular. Esta dualidad fue la que ira prepa-
(5) HUGH, Thomas: !1 DB1D1 45 5C3<1F?C. Crculo de Lectores, Madrid 1998.
(6) SAVATER, Fernando: Introduccin, en VOLTAIRE: C1BD1C 69<?CR6931C. Edit. Alianza,
Madrid 1998.
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210 [Agosto-septiembre
rando el camino para la sedimentacin de una ideologa que se identificaba
con la emancipacin en los territorios de Amrica.
La independencia de las colonias se inicia en 1810, en Mxico, con el
famoso grito del Cura Hidalgo, que bajo el estandarte de la Virgen de Guada-
lupe pronunci el Viva la Revolucin, e incit al pueblo a seguirle. Este
grito revolucionario se extendi por toda Hispanoamrica, y la lucha de los
libertadores americanos, principalmente Bolvar, San Martn, Sucre y otros, se
mantuvo en continuas batallas contra las fuerzas realistas espaolas, finalizan-
do en 1824 con la derrota de los espaoles en la Batalla de Ayacucho (7). A
todo este movimiento liberador se sum el espritu ilustrado que haba prendi-
do en la Amrica hispana y que fue anterior, y no posterior, a la independencia
de la corona de Espaa, como algunos afirman. La realidad fue que la reper-
cusin histrica de la Ilustracin se generaliz durante todo el siglo XVIII en
Europa, alcanzando gran importancia en todos los territorios coloniales de las
potencias europeas. Jorge Juan, gran observador de las realidades polticas y
sociales de Amrica, supo captar con antelacin esta situacin y en su trabajo
'5<139R> H9CDRB931 45< F91:5 1 <1 A=NB931 "5B949?>1< haca observaciones
que permitan mejorar la economa y la administracin de los dominios espa-
oles. Sus #?D9391C C53B5D1C no se publicaron por las crticas que se recogan
en relacin a la administracin, al sistema de encomiendas y al clero.
J9<1/ J?+8 B 6+ G:9-+ ./ 09<7+-3J8 -979 7+<389 B -3/8>H03-9
En esta poca convulsa y de decaimiento -con los primeros Borbones-
de la corona de Espaa y de su podero, que se haba mantenido durante ms de
dos siglos, se form el marino y cientfico espaol. Jorge Juan perteneca a la
nobleza urbana de la poca; hurfano de padre desde los dos aos, se encomen-
d su educacin a su to paterno Cipriano Juan Canicia, caballero de la Orden
de San Juan, quien le envi a Malta como paje del gran maestre de la Orden de
Malta Antonio Manuel de Villena. Su vida como marino comenz en 1730 al
ingresar en la Academia de Guardias Marinas de Cdiz, donde destac desde el
primer momento por su amplia dedicacin y aplicacin al estudio, lo que le
hizo alcanzar un alto nivel de conocimientos. Desde este periodo de intensa
formacin, Jorge Juan pas a ser reconocido no solo como un gran marino, sino
tambin como un cientfico, como un organizador de nuevas tcnicas de la
enseanza en la Armada espaola, como constructor de arsenales y astille-
ros (8), como los de Cartagena y Cdiz, y como un buen poltico y embajador en
(7) LUCENA GIRALDO, Manuel: #139?>5C 45 B525<45C. !1C B5F?<E39?>5C 45 9>45@5>45>391
<1D9>?1=5B931>1C. Editorial Taurus, Madrid 2010.
(8) BELIZN RODRGUEZ, Fernando: Jorge Juan, matemtico y astrnomo, en VV. AA.:
H?=5>1:5 1 J?B75 JE1> I (1>D139<91. Real Academia de Ingeniera, Madrid 2010, pp. 41-56.
una misin secreta en Inglaterra y posteriormente en Marruecos. Son muchas
las facetas que podran estudiarse de la personalidad relevante y al mismo tiem-
po discreta de Jorge Juan, pero en la limitada extensin de esta monografa o
ensayo, nos referiremos especialmente a sus exitosos y fructferos trabajos en
mbitos internacionales. Siguiendo un cierto orden cronolgico, debemos refe-
rirnos a los importantes trabajos que llev a cabo cuando fue designado en
octubre de 1734, junto con Antonio de Ulloa, para formar parte de la expedi-
cin geodsica franco-espaola que fue enviada a Amrica. Jorge Juan ya
comenzaba a ser conocido en el mbito del movimiento intelectual y cientfico
que tena su epicentro en Francia y que recibira el nombre de poca de la
Ilustracin. La Academia de Ciencias de Pars solicit el permiso del rey de
Espaa Felipe V, quien concedi su beneplcito a la expedicin cientfica para
que viajasen al Virreinato del Per, el ms importante y rico de los territorios
del imperio espaol en Amrica. La expedicin al Per tena entre otros objeti-
vos determinar la medida y forma exacta de la Tierra, procediendo a determinar
con exactitud el grado de un arco de meridiano terrestre partiendo de un punto
determinado cercano a Quito, en el Virreinato espaol (9).
L+ :/<7+8/8-3+ ./ J9<1/ J?+8 B A8>9839 ./ '669+ /8 A7G<3-+
Exista en este primer tercio del siglo XVIII un gran inters, e incluso
inquietud, por avanzar en los estudios matemticos y geodsicos que ya ha-
ban sido llevados a cabo con gran xito por el gran cientfico ingls Sir Isaac
Newton, quien tras su solemne entierro en la Abada de Westminster dej una
estela de ciencia enormemente avanzada y precisa (10). Por esta razn, la
Academia de Ciencias de Pars envi con la expedicin al Virreinato del Per,
junto a los cientficos espaoles Jorge Juan y Antonio de Ulloa, a destacadas
personalidades de la ciencia francesa, entre los que se encontraban Louis
Godin, Charles Marie de la Condamine y Pierre Bouguer. A esta expedicin se
unieron cientficos, bilogos, naturalistas, matemticos y otros hombres de
ciencia. Fue una expedicin cientfica plena la que lleg a los dominios espa-
oles de Amrica y cuyos integrantes espaoles asesoraron en numerosas
cuestiones durante una dcada al virrey del Per, a veces en circunstancias
muy difciles, como fue la organizacin de la defensa de las costas del Pacfi-
co, amenazada constantemente por la flota inglesa bajo el mando del comodo-
ro George Anson, y poco despus por el almirante Vernon.
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
2013] 211
(9) LAFUENTE, A., y DELGADO, A. J.: !1 75?=5DB9J139R> 45 <1 D95BB1: ?2C5BF139?>5C I
B5CE<D14?C 45 <1 5H@54939R> 75?4NC931 89C@1>?-6B1>35C1 1< F9BB59>1D? 45< %5BS (1735-1744).
Madrid, CSIC-Instituto Arnau de Vilanova, 1984.
(10) WESTFALL, Richard S.: IC113 #5GD?>: *>1 F941. Edit. Cambridge University Press,
Madrid 2000.
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212 [Agosto-septiembre
El xito de los trabajos de medicin del equipo andino hizo que se adopta-
ran los clculos y resultados de las mediciones llevadas a cabo por Jorge Juan
y Antonio de Ulloa, que se publicaron en 1748 con el ttulo de $2C5BF139?>5C
1CDB?>R=931C I 6OC931C 85381C 45 ?B45> 45 (. ". 5> <?C B59>?C 45< %5BS. Esta
primera obra, atribuida particularmente a Jorge Juan, recoga los resultados
cientficos de la medicin del meridiano terrestre, evidenciando su dominio
del clculo infinitesimal y de la astronoma fsica newtoniana. Una segunda
obra, de la que eran autores ambos marinos, pero redactada por Antonio de
Ulloa, titulada '5<139R> 89CDRB931 45< F91:5 1 <1 A=NB931 "5B949?>1<, expona
de una forma clara y realista la situacin que exista en aquellos territorios, y
proporcionaba importante informacin sobre las principales vicisitudes hist-
ricas, datos geogrficos, etnogrficos y otras muchas cuestiones sobre el
Virreinato del Per.
Se hace preciso insistir en este ensayo, en el que hacemos una referencia a
los once aos de permanencia de Jorge Juan y Antonio de Ulloa en la Amrica
hispana, en que las Indias no fueron consideradas nunca por la corona de
Espaa como colonias, sino tierras directamente vinculadas a la monarqua
hispnica, y sus habitantes, como se desprende del testamento de Isabel la
Catlica y las Leyes de Indias (11), tuvieron para la Corona la misma conside-
racin que los espaoles. Hay que recordar, como se estableca, que los delitos
cometidos contra los indios eran castigados muy severamente. Esta idea de
igualdad se mantuvo, muy al contrario que la establecida por Inglaterra, siste-
ma colonial por excelencia, basada en la separacin entre dominadores y
sometidos y en la explotacin econmica de los pueblos indgenas. El sistema
espaol tena por el contrario, una base de igualdad e integracin entre unos y
otros. Las Leyes de Indias estn escritas, existieron y se aplicaron y, aunque
en muchos casos hubo incumplimientos, permanecieron vigentes en los domi-
nios espaoles. Hubo, por supuesto, abusos y violaciones de las Leyes por
espaoles, que en numerosos casos, dada la extensin de los dominios territo-
riales, escaparon a la accin de la justicia. Ello propici que se divulgara la
leyenda negra sobre Espaa que se inici en esta poca.
Sin duda, las ideas de la Ilustracin pasaron a Amrica e influyeron en la
administracin de los territorios, como tambin influyeron de forma inmediata
las guerras que condujeron a la independencia de las colonias inglesas de
Norteamrica. Pero ninguno de estos motivos, ni tampoco las intrigas masni-
cas procedentes de Europa, ni la ayuda de Inglaterra y de la Norteamrica
liberada fueron las verdaderas causas de los movimientos independentistas de
la Amrica espaola. El hecho fundamental y verdadero fue el hundimiento
de la monarqua espaola y la lucha del pueblo espaol contra los franceses.
(11) Codicilio del Testamento de la reina Isabel I de Castilla. Texto ntegro del documento.
Editora Nacional, Madrid 1982.
Como Espaa no era ya espa-
ola sino francesa, haba
sonado la hora de la libertad
americana y, a semejanza de
las juntas regionales que se
organizaron por el pueblo
espaol, surgieron en Amrica
otras juntas de defensa ameri-
canas.
Ciertamente muchas de
estas tensiones que empeza-
ban a aparecer en la Amrica
hispana fueron percibidas por
Jorge Juan y Antonio de Ulloa
en sus observaciones sobre las
relaciones entre las diferentes
etnias y clases sociales que
haba en el Virreinato del
Per. En Quito y en Lima la
clase dominante era sin lugar
a dudas la de los ciudadanos
procedentes de la Pennsula
espaola, y los criollos, que
cada vez constituan una
poblacin ms numerosa, se oponan tenazmente a esta situacin. Hay que
precisar que el Virreinato peruano era el ms extenso y rico de los distintos
virreinatos espaoles en Amrica. Su extensin abarcaba desde Per y Ecua-
dor hasta lo que hoy es Bolivia y parte de Chile.
La gran labor de Jorge Juan durante los once aos que permaneci en la
Amrica hispana fue su aportacin con clculos matemticos a la medicin de
la Tierra, lo que permiti establecer en poco tiempo los elementos necesarios
para los nuevos pesos y medidas decimales, que dieron lugar al prototipo del
metro como unidad de medida en 1799. Es importante destacar que otro mari-
no ilustre, el general de la Armada Gabriel Cscar y Cscar, continu activa-
mente en estas investigaciones que condujeron a la introduccin e implanta-
cin en Espaa del sistema mtrico decimal (12). Fue Cscar y Cscar quien
present con todo detalle el resultado de los trabajos ante el Rey y la comuni-
dad cientfica, y desde ese momento fueron destinados para uso de la Real
Armada espaola.
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2013] 213
(12) LA PARRA LPEZ, E.: E< B575>D5 G12B95< COC31B. C95>391 I B5F?<E39R> 5> <1 EC@1Q1
B?=L>D931. Compaa Literaria, Ayuntamiento de Oliva, Madrid, 1995.
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I7:9<>+8-3+ ./ 6+ 9-?:+-3J8 3816/=+ ./ J+7+3-+
El ejemplo de Jamaica, entre las Grandes Antillas, es el ms paradigmtico
del oportunismo ingls, ya que la dificultad para Espaa de su ocupacin y
defensa, debido primero a las incursiones de piratas y corsarios y tambin de
las flotas de potencias europeas que comenzaban a interesarse por Amrica,
como Inglaterra, Francia y Holanda, hicieron que Espaa abandonase encla-
ves importantes, como la isla de Jamaica, que sirvi inmediatamente de
baluarte a Inglaterra. La que se considera la cuarta isla de las Grandes Anti-
llas fue descubierta por Coln en el segundo viaje, el 5 de mayo de 1494. El
almirante describa la isla como la ms hermosa de cuantas haba visto en
las Indias (13), aunque bien es cierto que en este viaje Coln solo permane-
ci en la isla ocho das. Nueve aos ms tarde, en su ltimo viaje, en junio de
1503, naufrag con sus barcos en la costa norte de Jamaica, donde permane-
ci cerca de un ao. La primera ciudad de esta isla fue fundada por Juan de
Esquivel, en un difcil emplazamiento en una baha cerca de terrenos panta-
nosos, a la que llam Sevilla la Nueva. Ante lo inhspito del lugar y los
frecuentes enfrentamientos con los indios tanos, los espaoles se adentraron
en el territorio y fundaron, en un terreno llano de gran belleza, lo que ms
tarde sera la capital de la isla y que recibira posteriormente, en 1534, el
nombre de Spanish Town, como se conoce actualmente. Fue a partir de 1655
cuando, ante el abandono espaol, los ingleses se quedaron con la isla, pero
mantuvieron la capitalidad en la ciudad fundada por los espaoles hasta su
traslado a Kingston en 1672.
La corona de Espaa, desde el segundo reinado de Felipe V, mantena con
Francia, como ya hemos mencionado, los llamados Pactos de Familia, que
motivaron luchas conjuntas contra Inglaterra que comenzaba a tener el domi-
nio de los mares. La posesin de Jamaica y otras islas del Caribe era una
amenaza constante para los dominios de la Amrica hispana. La reconquista
de Jamaica por Espaa se intent con la ayuda de Francia, pero el almirante
ingls George Rodney llev a cabo una eficaz estrategia defensiva de la isla
que derrot a una armada francesa, mandada por el conde de Grasse en la
batalla naval de Les Saintes en 1782, en el mar cercano a las islas de Guadalu-
pe y Dominica. La razn de esta derrota puede entenderse porque los navos
espaoles haban acordado unirse a los franceses en uno de los cabos haitianos
de Puerto Prncipe, que era la parte francesa de La Espaola, pero no llegaron
a participar en la batalla, ya que los franceses, con treinta y cinco navos, se
consideraron suficientemente capaces de enfrentarse a la flota inglesa de
Rodney, compuesta por treinta y seis barcos, lo que pareca igualar las fuer-
zas. Los franceses, hay que reconocerlo, nunca se han caracterizado por ser
(13) D91B9? 45 CB9CDR21< C?<R>. Ediciones Altea, edicin facsmil, Madrid 2004.
grandes marinos ni haber tenido xitos navales con su Armada (14), y por el
contrario han sumado serias derrotas durante siglos, principalmente frente a
Inglaterra.
En la batalla de Les Saintes los franceses tuvieron dos mil bajas frente a
doscientas cuarenta y tres de los ingleses. Esta victoria indiscutible del almi-
rante ingls Rodney le permiti mantener Jamaica para la corona inglesa
como una base importante de aprovisionamiento. Queda como recuerdo en
Spanish Town, en la Jamaica perdida, un memorial de mrmol que alberga la
estatua del almirante que salv Jamaica de los intentos de reconquista. All se
encuentra un par de caones con la flor de lis grabada en bronce, que pertene-
cieron al buque insignia de la flota francesa +9<<5 45 %1B9C, vencido y apresado
en la batalla en el mar del Caribe en 1782. Desde Jamaica, Inglaterra pudo
abastecerse, junto a otras islas menores como Antigua, donde Nelson orden
construir un importante astillero para la reparacin y aprovisionamiento de
navos de la Armada inglesa, conocido como English Port. A estos asenta-
mientos siguieron otros llevados a cabo por Francia en Martinica y Guadalu-
pe, y tambin por Holanda en Saint Marteen y en las islas de Sotavento.
Estos hechos y asedios navales contra la Amrica hispana originaron un
periodo de decadencia en Espaa que tuvo su reflejo en la prdida de su pode-
ro naval. Fue Jorge Juan, designado por el marqus de la Ensenada, quien
recuperara tras su permanencia en Inglaterra, donde estudi y aprendi las
tcnicas navales ms avanzadas, el resurgimiento de la Armada espaola en la
segunda mitad del siglo XVIII. Para ello no dud en traer a Espaa cerca de un
centenar de armadores y constructores de buques, que contribuyeron a su
reconstruccin.
L+ I6?=><+-3J8 /8 E=:+I+ B /8 H3=:+89+7G<3-+
El siglo XVIII, en el que transcurre la vida de Jorge Juan, es bien conocido
como el Siglo de las Luces o de la Ilustracin, y el insigne marino espaol fue
uno de los hombres ms significados de este movimiento ideolgico e intelec-
tual en el ms amplio sentido de los trminos, que cambi el mundo avanzan-
do hacia unos nuevos campos cientficos, sociales, polticos e incluso econ-
micos que rompan con las ideas polticas, sociales y religiosas mantenidas
desde el comienzo de la Edad Moderna, que se identificaban con el absolutis-
mo. La Ilustracin tuvo su antecedente en las ideas y avances cientficos que
comenzaron en el siglo XVII. Es necesario destacar el pensamiento de Descar-
tes, que tanto influy en Isaac Newton, gran impulsor de las matemticas, de
la fsica y en definitiva del anlisis cientfico basado en el razonamiento emp-
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(14) PARKER, Philip: AD<1C ?6 "9<9D1BI H9CD?BI. Edit. Collins, Londres 2004.
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216 [Agosto-septiembre
rico, que rompa con los dogmas tenidos por infalibles que mantena con todo
rigor la iglesia catlica. Esa ruptura se inicia en el siglo XVII, pero se proyecta
con gran fuerza durante todo el XVIII, que culmina con movimientos sociales y
polticos de gran trascendencia, como fueron los principios mantenidos en la
Declaracin de Independencia de Norteamrica en 1778 y los de la Revolu-
cin Francesa en 1792, que originaron los profundos cambios en Europa y en
el continente americano.
La Ilustracin en Espaa dio importantes hombres sobradamente conoci-
dos; pero sin embargo la figura de Jorge Juan como marino, cientfico, docen-
te y diplomtico fue menos reconocida durante su vida y en los siglos poste-
riores, hasta poca ms reciente, en que se reconoce su enorme vala y
contribucin al resurgir de Espaa y de su Marina como potencia a partir del
primer tercio del siglo XVIII (15). En Espaa la Ilustracin puede decirse que
se dividi en dos periodos. El primero de ellos se considera desde el adveni-
miento de los Borbones a la corona de Espaa, con Felipe V, y se extiende
hasta la primera mitad del siglo XVIII, siendo la figura ms representativa de
estos aos la de Benito Jernimo Feijoo. Un segundo periodo puede concre-
tarse en toda la segunda mitad del siglo XVIII, en la que destaca la figura de
Gaspar Melchor de Jovellanos. No hay que olvidar la importancia que tuvo en
la renovacin de la Armada espaola y en la modernizacin de su flota el
ministerio del marqus de la Ensenada, quien encomend esa labor a marinos
de una preparacin excepcional, con amplios conocimientos en relacin con la
construccin naval, como fueron Jorge Juan y Antonio de Ulloa. A ellos se
deben el C?=@5>49? 45 >1F57139R>, de 1757, y la obra EH1=5> =1BOD9=?, de
1771, que sirvieron en su labor docente e investigadora.
Una caracterstica de esta poca, en la que se produce un trnsito reformis-
ta, fue la creacin de sociedades donde se sola discutir de forma enciclopdi-
ca asuntos importantes de Espaa y de Hispanoamrica motivados por el
deseo de asimilar y transmitir el espritu de la Ilustracin y reformar e impul-
sar el desarrollo general de Espaa, siendo un ejemplo de estas entidades la
Sociedad Econmica de Amigos del Pas, cuyo modelo se multiplic a partir
de 1775 por el resto de Espaa.
La Ilustracin pas a los dominios espaoles de Amrica, aunque ms
lentamente y en forma distinta debido a la estructura administrativa colonial
de los virreinatos espaoles. Puede decirse que supuso el paso de una especie de
Edad Media cristiana y catlica hacia una nueva concepcin social, influida
por el racionalismo cartesiano y la revolucin de las ciencias que se haba
producido en Europa. Este nuevo movimiento de ideas comienza a germinar
(15) GUILLN SALVETTI, J. J.: Semblanza biogrfica y humana de Jorge Juan, en VV.
AA.: J?B75 JE1>, 395>DO693? F1<5>391>? 45< C97<? -+III. Aula de Humanidades y Ciencias Valen-
cianas, 1997.
en la Amrica hispana a partir de la segunda mitad del siglo XVIII. Es necesa-
rio reconocer que desde los descubrimientos iniciales espaoles del siglo XV,
y durante el siglo XVI, la hegemona indiscutible de Espaa se mantuvo en los
territorios hispanos del Nuevo Mundo. La epopeya del descubrimiento fue tan
grande que Espaa se vio imposibilitada para ocupar y asentarse en todas las
tierras del continente e islas del Caribe que descubri.
J9<1/ J?+8 +6 =/<@3-39 ./6 7+<;?G= ./ 6+ E8=/8+.+, 7383=><9 ./ F/<8+8.9 (I
B C+<69= III
En la dcada de 1750 tuvo lugar el ascenso del marqus de la Ensenada
como ministro de Fernando VI. Ensenada llam inmediatamente al marino
espaol Jorge Juan para que reorganizase la Armada y volviese a ponerla en el
puesto que haba perdido como imperio martimo, especialmente frente a
Inglaterra (16). Vea que el gran enemigo de Espaa era el podero naval
ingls, por lo cual se inclinaba por una relativa amistad con Francia que
permitiera a Espaa hacer frente, libre de enemigos en Europa, a la lucha en el
mar para defender sus colonias de la Amrica hispana y tambin al camino de
Filipinas.
El encargo hecho a Jorge Juan hizo que se realizase un esfuerzo considera-
ble, reorganizando con gran eficacia la Marina y la industria naval. Para lograr
estos fines fue enviado a Inglaterra en misin diplomtica, pero con la precau-
cin de mantener en secreto sus estudios e investigaciones sobre los modelos
de construccin naval inglesa, lo que llev a cabo el marino espaol de forma
ejemplar. Jorge Juan haba adquirido unos conocimientos muy amplios de
ingeniera naval en razn de su labor en la construccin de los astilleros de
Cartagena y Cdiz (17). Durante su estancia en Inglaterra comprob y apren-
di con todo detalle las tcnicas ms modernas de la construccin de galeones
ligeros y otros navos de la Armada inglesa, que demostraran pocos aos
despus su eficacia y pericia en la famosa batalla naval de Trafalgar, donde
fue vencida la escuadra franco-espaola mandada por el almirante Villeneuve
y en la que tambin participaron ilustres marinos espaoles como Gravina,
quien se opuso desde el principio a la estrategia naval del almirante francs
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2013] 217
(16) GMEZ URDEZ, J. L.: E< @B?I53D? B56?B=9CD1 45 E>C5>141. Edit. Milenio, Lleida
1996.
(17) PEALVER MARTNEZ, M. J., y MACI SNCHEZ, J. F.: Los diques de carena de Jorge
Juan y Sebastin Feringn en el Real Arsenal de Cartagena. Obra singular de la arquitectura
hidrulica del siglo XVII, en Actas del IV Congreso Nacional de Historia de la Construccin,
Col. Oficial de Arquitectos de Cdiz. Edit. Huertas. Cdiz 2005, vol. II, pp. 851-862.
PREZ CRESPO, M. T.: E< 1BC5>1< 45 C1BD175>1 5> 5< C97<? -+III. Edit. Naval, Madrid 1992.
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218 [Agosto-septiembre
que dio el triunfo a Nelson, quien perdi la vida en la batalla a bordo de su
buque insignia, +93D?BI.
Frente a la poltica del marqus de la Ensenada y la labor realizada por
Jorge Juan se encontraba la postura mantenida por Jos de Carvajal, que
pretenda distanciarse decisivamente de Francia y mantener una estrecha
amistad con Inglaterra que evitase los constantes ataques de la flota inglesa y
que podra permitir la recuperacin de Menorca y Gibraltar. De esta forma, en
1756, iniciada ya la Guerra de los Siete Aos, Francia e Inglaterra se esforza-
ron en romper la neutralidad espaola. Se estableci una verdadera lucha
diplomtica entre el embajador ingls Keene y el francs Duras. Estas intrigas
polticas y diplomticas chocaron con la decidida voluntad de Fernando VI de
no dejar su neutralidad. Pero resulta evidente que esta en tiempos de enfrenta-
mientos blicos prximos no siempre es polticamente conveniente y puede
resultar al final de la contienda perjudicial para los neutrales. Es decir, en pol-
tica conviene decidirse por la amistad ms favorable, y la de Francia, debido a
los sucesivos Pactos de Familia, nos alej siempre de Inglaterra e involucr
a Espaa desde finales del siglo XVIII en los vaivenes de la poltica francesa,
con el secuestro del dbil Carlos IV por Napolen, y que acab en la invasin
francesa y su fatal repercusin en la Amrica hispana.
La muerte de Jos Carvajal, a quien sustituy Ricardo Wall que era favora-
ble a Inglaterra, aument esta aproximacin a Gran Bretaa. Para dar conti-
nuidad a su poltica de reorganizacin de la Marina intervino el marqus de la
Ensenada, quien inform a Carlos III, heredero de la corona de Espaa, de los
trminos de un tratado hispano-ingls que se mantena en secreto (18). El
marqus de la Ensenada acentu la construccin naval, mostrando los resulta-
dos obtenidos en la reorganizacin de la Armada espaola llevada a cabo por
Jorge Juan. La presin de Ricardo Wall y el duque de Huscar, que tenan
gran influencia en la poltica espaola, apoyados por las intrigas que llev a
cabo el embajador ingls Keene, acabaron por conseguir la cada del gran
ministro espaol que fue el marqus de la Ensenada, quien fue destituido y
desterrado a Granada en 1754. Jorge Juan, dando muestras de una gran noble-
za, no dud en visitar al marqus de la Ensenada, ofrecindole incluso parte
de sus modestos bienes al conocer la precaria situacin del que fuera su minis-
tro. Inglaterra consider este destierro como un gran triunfo y ello hizo decir
pocos aos despus al embajador Keene que los grandes proyectos de Ense-
nada para el fomento de la Marina han sido suspendidos. No se construirn
ms barcos. Pero los deseos ingleses no prosperaron, y la labor de Jorge Juan
continu todava durante varios aos con la reorganizacin de las enseanzas
y la construccin naval basada en sus investigaciones.
(18) SELLS, M.; LAFUENTE, A., y PESET, J. L.: C1B<?C III I <1 395>391 45 <1 I<ECDB139R>,
Madrid 1988.
Carlos III, que haba sido rey de Npoles por la Paz de Viena, lleg a Espa-
a al heredar la Corona de su hermano Fernando VI. No solo mantuvo la
neutralidad armada que preconiz su antecesor, sino que se dedic a una
importante tarea de reconstruccin econmica de Espaa y de fortalecimiento
de la Marina y del Ejrcito que permitieran a los espaoles actuar como
potencia de primer orden en la vida internacional. Durante estos primeros
aos del reinado de Carlos III, Jorge Juan contribuy a la construccin naval
en Espaa con tcnicas de lo ms avanzadas que haba estudiado en Inglaterra
y que despertaron un gran inters, aunque su continuidad se vio pronto limita-
da por el cambio de la poltica de Carlos III. En la obra EH1=5> =1BOD9=?, que
se public en 1771 tras doce aos de trabajo, Jorge Juan explicaba detallada-
mente el nuevo diseo y construccin de navos que deberan configurar la
Armada espaola. Pero una vez ms las intrigas francesas terminaron con esta
neutralidad armada que tanto favoreci a Espaa. Ello origin que se negocia-
se entre Choiseul, en representacin de Francia, y el marqus de Grimaldi, por
parte de Espaa, la firma en Pars en 1761 del Tercer Pacto de Familia que
estableca una alianza ofensiva-defensiva contra Inglaterra.
Entre los motivos que se alegaban como causas de una nueva enemistad
hispano-inglesa se estableca el hecho del reciente asentamiento ingls en el
territorio de Belice, en Honduras, en el centro de los dominios espaoles lim-
trofes con Guatemala y el Virreinato de Mxico. Se alegaba tambin el crecien-
te contrabando que ejercan buques ingleses en Amrica hispana; el hecho de
impedir a los espaoles que pasaran a Terranova y tambin el establecimiento
de una importante colonia de poblacin inglesa que explotaba el pequeo terri-
torio minero de Rotinto, en el sur de Espaa. Si bien estos hechos eran ciertos
y se sumaban a frecuentes batallas y asedios navales en la Amrica hispana por
parte de Inglaterra, como fue entre otros la conquista de La Habana en 1764, la
poltica de acercamiento a Francia y la experiencia de los Pactos de Familia
demostraron que Espaa perdi mucho ms en el terreno militar y naval con la
ayuda que prest a la nacin vecina.
Tenan razn el marqus de la Ensenada y Jorge Juan, pero ya era tarde, y
cuando Francia dio a conocer los trminos de este Tercer Pacto de Familia,
Inglaterra declar abiertamente la guerra a Espaa en 1762 (19). La paz se
firm en Pars y en Ubersburg, recuperando Espaa La Habana y Manila, que
tambin haba sido conquistada, pero cediendo en cambio a Inglaterra la Flori-
da con el Fuerte de San Agustn, la baha de Pensacola y todos los territorios
del este y el oeste del Misisip. Por parte de Francia se prometi la devolucin
del territorio de la Luisiana, cuya conquista tuvo que llevar a cabo Espaa
militarmente. Despus de la firma de este tratado surgi un nuevo litigio con
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(19) TRIGO CHACN, Manuel: !?C ECD14?C I <1C B5<139?>5C 9>D5B>139?>1<5C, cap. XII, p. 546,
Madrid 2008.
Inglaterra a propsito de las islas Malvinas, un archipilago prximo a
Argentina y que formaba parte del Virreinato del Ro de la Plata. Una de las
islas fue ocupada por los ingleses sin que Espaa encontrara ningn apoyo de
Francia para recuperarla.
En relacin con Portugal, ya desde un siglo anterior aliada incondicional
de Inglaterra, Espaa devolva de nuevo a los portugueses la colonia de Sacra-
mento, lo que es actualmente el territorio de Uruguay, que haba permanecido
en constante disputa entre las coronas de Espaa y Portugal. Posteriormente,
por el Tratado de San Ildefonso de 1777 se llev a cabo un intercambio de
territorios por el cual Portugal renunci definitivamente a la colonia de Sacra-
mento, siempre en disputa, fijando unos amplios lmites territoriales para
Espaa a cambio del territorio brasileo que hoy forman las provincias de
Santa Catalina y Ro Grande. Tambin Portugal entregaba a Espaa en el
golfo de Biafra, hoy conocido como golfo de Guinea, las islas de Fernando
Poo y Annobon, as como un derecho econmico exclusivo de comercio en
todo el sector fronterizo del litoral africano, desde Cabo Formoso, junto a las
bocas del Nger, hasta el Cabo Lpez, junto a las bocas del ro Oge. Este
territorio es el que sera conocido como la Guinea Ecuatorial Espaola, de la
que nuestro pas apenas se preocup hasta bien entrado el siglo XIX.
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220 [Agosto-septiembre
El mundo a mediados del siglo XVIII. 1.-Posesiones y vas de comunicacin de Espaa.
2.-Portugal y sus colonias. 3.-Gran Bretaa y sus posesiones. 4.-Francia y sus posesiones.
5.-Holanda y sus posesiones ( 8DDD@:///GGG.@19C-7<?21<.3?=/1B/=1@1C/=1@158.8D=).
Las continuas hostilidades con Inglaterra, en las que Espaa apenas cont
con el apoyo de Francia, obligada por los tres Pactos de Familia, hicieron que
se llegase a la firma con Inglaterra del Tratado de Versalles, en 1783, en el que
el conde de Aranda trat por todos los medios de la devolucin de la plaza de
Gibraltar, ofreciendo a cambio a los ingleses algunas de las posesiones de
Guinea e incluso las plazas de Orn y Mazalquivir. Tambin Floridablanca
lleg a ofrecer los dominios de Puerto Rico y Caracas para rescatar Gibraltar,
pero la proposicin no fue aceptada porque los ingleses identificaban ya a
Gibraltar como smbolo de su potencia martima. Las exigencias inglesas eran
mucho mayores, puesto que pretendan la entrega de la Florida y gran parte de
las Antillas. La realidad era que Gibraltar era ya considerado por los ingleses
como la garanta de su posicin en el Mediterrneo y el smbolo de su impe-
rio, como se ha ido confirmando en los aos posteriores. Espaa mantendra
siempre su reivindicacin, ao tras ao, y con todos los sucesivos monarcas y
gobiernos, simbolizando en la Gran Roca la usurpacin de muchos de sus
dominios, pero sobre todo la de una parte de su soberana territorial peninsu-
lar. En cualquier caso, la Paz de Versalles signific para Espaa una importan-
te recuperacin de su prestigio, de la posicin internacional y de la completa
reorganizacin del Ejrcito y de la Armada, aunque sin llegar a ser la potencia
martima de los siglos XVI al XVIII.
E=:+I+, E?<9:+ B A7G<3-+ /8 69= K6>379= +I9= ./ 6+ @3.+ ./ J9<1/ J?+8
El gran marino espaol, uno de los ms importantes representantes de la
Ilustracin o Siglo de las Luces, fue un gran cientfico que estudi la mayor
parte de las ciencias de la poca, siendo un gran impulsor de la nutica, de la
qumica, de la reorganizacin de la enseanza y de la Marina, e incluso de la
ciruga y de la botnica. Solamente seis aos antes de su fallecimiento, en
1773, fue comisionado como embajador especial ante el representante del
sultn de Marruecos para tratar de la firma de un acuerdo de amistad que
sent las bases del comercio entre Espaa y Marruecos y el establecimiento de
consulados. Con motivo de esta misin diplomtica, redact un diario de su
viaje desde Tetun a Marrakech (20). Tambin es importante destacar por su
originalidad una llamada splica manuscrita de Jorge Juan al papa Benedic-
to XIV para disponer de licencia de tener y leer libros prohibidos por la Igle-
sia. Fue nombrado acadmico de las Reales Academias de Ciencias de Pars y
Berln. Pese a la gloria indiscutible de este marino espaol, su muerte pas
desapercibida y fue enterrado en una iglesia de Madrid, hoy desaparecida,
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2013] 221
(20) ARRIBAS PALAY, M.: La acogida dispensada a Jorge Juan por la ciudad de Tetun en
febrero de 1767. CE145B>?C 45 <1 B92<9?D531 EC@1Q?<1 45 )5DEL>, pp. 8-25, Tetun 1973.
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222 [Agosto-septiembre
llamada de San Martn, que se encontraba prxima a la casa donde muri, en
la Plaza de los Afligidos, hoy llamada de Cristino Martos, rodeada por los
palacios de Liria y de lo que fue el antiguo emplazamiento del Palacio del
Conde-Duque de Olivares, del de los marqueses de Aranda y no lejos del
Palacio de Oriente. La lpida y su epitafio fueron costeados por su amigo
Antonio de Ulloa, y el mrmol que cubri su enterramiento se trajo de Grana-
da desinteresadamente por encargo del arquitecto Ventura Rodrguez (21).
Sin embargo, todava sufriran los restos del ilustre marino los avatares de
la Guerra de la Independencia contra la invasin napolenica, ya que debido a
la destruccin de la capilla donde se deposit la urna funeraria hubo de trasla-
darse esta a unas dependencias del Ayuntamiento de Madrid donde permane-
ci olvidada hasta el ao 1850. Despus de un olvido de casi medio siglo, los
restos fueron trasladados a Cdiz, al Panten de Marinos Ilustres de San
Fernando, donde reposan, no sin un cierto olvido de la importancia de la obra
de este espaol, marino, cientfico, matemtico y hombre ilustrado, de los ms
relevantes del siglo XVIII. Gracias al Museo Naval y tambin a la Fundacin
Jorge Juan, constituida en el siglo XX, la importancia de sus trabajos e investi-
gaciones se ha ido imponiendo cada vez ms. En el Museo Naval de Madrid
puede verse su retrato con la insignia de caballero de la Orden de Malta y
algunos de los materiales que utiliz -junto a su inseparable compaero y
amigo Antonio de Ulloa- para la medicin del arco del meridiano. En el
mismo museo se exhibe tambin una gran maqueta del navo (1> G5BF1C9?,
construido en 1764, y de la fragata (1>D1 '?C1<O1, construida dos aos
despus, en la que se emplearon los planos y diseos de ingeniera naval que
Jorge Juan realiz despus de su estancia en Inglaterra.
La enorme dimensin de la figura de Jorge Juan Santacilia como marino,
cientfico, investigador y docente de la ingeniera naval de su tiempo, hombre
ilustrado y humanista, diplomtico y siempre al mejor servicio de Espaa,
merece de nuevo ser as reconocida en este nmero monogrfico que le dedica
la REVISTA GENERAL DE MARINA en el tricentenario de su fallecimiento.
9>+ ./6 +?>9<.-Despus de haber estado olvidados muchos marinos ilustres espaoles
que aportaron grandes conocimientos a las ciencias, a la Marina y a Espaa, Jorge Juan, Anto-
nio de Ulloa, Gabriel Cscar y otros, hay en la actualidad un nuevo inters de historiadores y
cientficos por conocer su vida y sus trabajos.
Es muy abundante la bibliografa reciente, debido a la labor de instituciones universitarias,
academias y fundaciones. Resulta difcil, en los lmites de este ensayo sobre la figura de Jorge
Juan, recoger una bibliografa amplia. Se acompaan en las notas a pie de pgina algunas publi-
caciones de inters, consultadas en este ensayo, y que son de fechas recientes, sin que ello
suponga el olvido de otras muchas de gran importancia.
(21) DIE MACULET, R., y ALBEROLA ROM, A.: !1 85B5>391 45 J?B75 JE1>. "E5BD5, 49C@E-
D1C CE35C?B91C I <5714? 9>D5<53DE1<. Fundacin Jorge Juan, Universidad de Alicante, 2002.
E6 -+7,39 /=><?->?<+6 ./6 8?/@9 =3169
ORGE Juan Santacilia nace en 1713, ao de
malos vientos para Espaa, y muere en 1773,
cuando el reformismo borbnico parece consoli-
dado, el realismo se ha impuesto a las especula-
ciones y conforma su perfil la Espaa ilustrada.
La vida por tanto del ilustre marino y cientfico,
que tanta atencin ha merecido, y cuyos rasgos
ms sobresalientes se desglosan en el nmero de
esta REVISTA, discurre durante los reinados de
Felipe V, Fernando VI y parte del de Carlos III.
Compartir por tanto los primeros pasos del
reformismo dieciochesco, el realismo que prota-
gonizan ministros como Patio, Campillo y Ensenada, y el despegue de la
Ilustracin, cuyos elementos ms significados adoptan una actitud crtica ante
el pasado, oponiendo la razn a la tradicin. Tres factores de muy diferente
corte que habrn de jugar un importante papel en los sesenta aos de la vida
de Jorge Juan.
Contaba tres meses de vida a la firma del primer Tratado de Utrecht, que
reconoca a Felipe V como rey de Espaa y de las Indias espaolas, pero que
le obligaba a renunciar a sus derechos al trono de Francia y sufrir dolorosas
amputaciones territoriales, cediendo a Austria sus posesiones espaolas en
Italia y los Pases Bajos del sur, y a Inglaterra, Gibraltar y Menorca, aunque
esta ltima pudiera ser recobrada despus.
Sin embargo, la nueva dinasta reinante cre el marco poltico adecuado
para la revisin crtica y ruptura con el pasado, as como una apertura a
nuevos horizontes. Muchas de las reformas emprendidas eran necesarias para
LA ESPAA QUE VIVI
JORGE JUAN
(REFORMISMO, REALISMO, ILUSTRACIN)
2013] 223
Jos CERVERA PERY
General auditor (RR)
Correspondiente de la Real Academia de la Historia
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
224 [Agosto-septiembre
poner en marcha un
proceso de moderniza-
cin de la sociedad, del
pensamiento y de la
economa, y algunas
estaban bien planteadas,
como las de Patio y
Ensenada, sobre todo en
el mbito de la recons-
truccin naval, pero
otras llevaron a cabo
algunos proyectos con
escaso acierto.
El 19 de julio de
1746 falleca Felipe V,
dejando a su muerte
dignificado el poder
naval y la Marina Real
unificada, hasta enton-
ces distribuida en no
menos de ocho y hasta
antagnicas armadas y
escuadras autnomas.
Se haba creado la Se-
cretara de Marina para
regirla, y el Cuerpo
General, con las deno-
minaciones de empleo
existentes an hoy en casi su totalidad, y el despus denominado de Intenden-
cia para su administracin.
En esas fechas Jorge Juan tiene 32 aos y acaba de volver de Amrica,
donde ha permanecido 11 formando parte, junto a Antonio de Ulloa, de la
expedicin organizada por la Academia de Ciencias de Pars con el fin de
resolver el entonces apasionante problema de la forma y dimensiones de la
Tierra. Era por tanto el primer fruto logrado de la madurez cientfica de la
Real Compaa de Guardias Marinas creada por Patio.
L+ E=:+I+ ./ 6+ 8?/@+ .38+=>H+ -98 6+ M+<38+ +6 098.9
Es evidente el acierto del primer Borbn espaol al rodearse de buenos
consejeros, hombres animosos como Bernardo Tinajero de la Escalera, sin
duda el primer ministro de Marina que ha tenido el Estado espaol; Andrs
Estatua de Jorge Juan en Ferrol. (Foto: M. Gonzlez).
del Pes, general de las Escuadras, y Antonio de Gaztaeta, constructor y mari-
no, a los que hay que aadir los famosos Patio y Ensenada y aun Campillo.
Por eso en pleno desarrollo martimo, Fernando VI mantiene a Ensenada en su
alto puesto y recibe en su Representacin al Rey las bases de una acertada
poltica naval, lo que es decir que puede estar mentalizado, a pesar de su
evidente pacifismo, en que no hay potencia en el mundo que necesite ms de
las fuerzas martimas que Espaa, pues es pennsula y tiene que guardar los
vastsimos dominios de Amrica que la pertenecen. Carlos III, que rehabilit
al marqus, continu su obra dentro de las consignas de equilibrio y neutrali-
dad a las que se adhera, interrumpidas por los Pactos de Familia y la guerra
contra Inglaterra; pero Carlos IV -cuyo reinado no conoci Jorge Juan- no
tuvo en su presencia de nimo los intereses martimos espaoles, a pesar de
que el conde de Floridablanca mostrase no poca preocupacin por el poder
naval, singularmente en relacin con la presencia espaola en el Mediterr-
neo, y que sea Godoy, con su Almirantazgo -en el que fue ms nufrago que
timonel- quien no haga cambiar el rumbo de las cosas.
La importancia de las comunicaciones martimas se advertir de manera
innegable a travs de los planteamientos estratgicos que la nacin tiene que
asumir por su posicin geogrfica y el mantenimiento vincular con sus colo-
nias. La Marina en Guerra combata donde el escenario blico le vena
impuesto, dejando a los recursos de la estrategia y de la tctica sus resultantes.
La Marina en paz era absolutamente necesaria para mantener la unidad y el
contacto entre las distintas partes del mundo hispnico, y por tanto interpretar
el papel de elemento decisorio para el ejercicio de una poltica viable en el
mbito exterior. Espaa necesitaba tener una Marina de Guerra potente si
quera volver a dominar las vas de acceso a sus posesiones ultramarinas, y la
precisaba con urgencia, porque la prdida del control de sus posesiones poda
suponer la prdida misma de los territorios. Por tanto, el determinante ms
significativo de la poltica exterior espaola en los primeros aos del setecien-
tos es la velocidad de su recuperacin y su vuelta a la escena de la poltica
europea realizada con mpetu y audacia, aunque tenga de negativo el olvido
por parte de Alberoni de los intereses ocenicos, mientras se emprendan peli-
grosas aventuras en Italia. Fue un error que habra de pagarse caro, ya que la
Carrera de Indias segua siendo la fuente casi exclusiva de donde poda volver
a surgir el podero naval hispano. Inglaterra lo entendi bien y atac siempre
frontalmente, mirando al ocano de una manera decisiva, a la caza y captura de
los galeones espaoles. La Espaa que vivi Jorge Juan supo mucho de ello.
L+= -98=>+8>/= ./6 </09<73=79 ,9<,J83-9
La poltica espaola de los Borbones gravit sobre un amplio programa
reformista, quizs ms en razn de exigencias dinsticas que de intereses
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
2013] 225
nacionales, al menos en
una primera fase. La
nueva dinasta, que no
se consideraba heredera
de la Espaa decadente
del siglo anterior, se
lanz de inmediato a la
contraofensiva, aun sin
medir las fuerzas del
pas. La sostenida riva-
lidad franco-inglesa
aporta de rechazo la
revitalizacin de la
Marina espaola, y en
base a ello se definen
los esfuerzos para su
reconstruccin, ya que
el mar se converta en
vnculo de unin fran-
co-espaol, sobre todo
en la defensa de tronos
borbnicos en tierras de
Italia. Se realizaba as
un impulso que favore-
ca a Espaa, pero su
transfondo daba la
autntica imagen de la
acomodacin a lo fran-
cs antes que a lo autctono, al menos en los primeros tiempos de consolida-
cin dinstica. La constante inicial del reinado de Felipe V ser la de los
intentos de desvincularse de la poltica absorbente y comprometedora de su
abuelo el rey de Francia, y si a veces logra independizarse en las cuestiones
internas, no podr lograrlo en sus guerras y su diplomacia exterior, lo que
supone para Espaa la prdida de Flandes, Sicilia, Npoles, Cerdea, Gibral-
tar y Mahn. Espaa ser as la gran sacrificada de sus tratados de paz con
Francia porque, como ha escrito el almirante lvarez-Arenas, los Borbones
espaoles recogen la Espaa que queda despus del para nosotros triste trata-
do de 1713... Bajo la mscara del equilibrio europeo se ocultaban la rapacidad
inglesa, el oportunismo francs y el anonadamiento hispnico.
Sin embargo, en otro orden de cosas, el cambio de dinasta facilit la
nueva toma de contacto entre Espaa y Europa, en mutua discordancia desde
la quiebra de los ideales hispnicos con la derrota de Westfalia. La nueva
dinasta se animaba a intentar una remodelacin interna del Estado y trazaba
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226 [Agosto-septiembre
Retrato de Felipe V. (Museo del Prado, Madrid).
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2013] 227
tambin una nueva poltica exterior tras la prdida de la hegemona europea.
El esfuerzo ha de ser grande y mantenido. El rechazo de las corrientes cultura-
les de allende fronteras no poda de entrada allanar unos caminos cerrados a
cal y canto. Las nuevas ideas filosficas, cientficas y tcnicas que deban
ayudar a recomponer una imagen gastada no encontraron tampoco fcil va de
acceso. Se ha dicho que nuestro siglo XVIII, con todas sus luces y sombras,
segua siendo un siglo maldito. Y pareca lgico. Al desgaste fsico sigui el
espiritual. Al caer el imperio poltico se quebraban los cimientos del espiri-
tual, y se personificaba una actitud crtica ante la herencia de la Espaa barro-
ca. Nuevos tiempos van a comportar la exigencia de nuevas ideas y nuevas
formas.
E6 ./=:/1?/ ./ 6+ I6?=><+-3J8
El espritu crtico de que hacen gala los escritores y filsofos franceses en
los ltimos aos del reinado de Luis XIV, as como algunos autores ingleses
-singularmente Locke-, se extiende rpidamente por la Europa que va a
llamarse ilustrada en un sorpresivo o sorprendente cambio de mentalidades.
Filosofar -sostienen- es dar la razn a quienes corresponde. En reconocer
todos sus derechos, en sacudir el yugo de la opinin y de la autoridad, se
escriba ya en 1715. Aquello que no concuerde con las deducciones de la
razn debe ser rechazado, ya que la razn para los filsofos lo es todo.
Es indudable la influencia que las doctrinas de Voltaire, Diderot y Rousseau va
a ejercer en el desarrollo cultural de la sociedad espaola del setecientos, una
notable influencia; pero no es menos cierto que la Ilustracin a la espaola
tiene en lneas generales un balance muy favorable, pues, desde 1713 hasta
1788, Espaa disfruta de un eficiente sistema de gobierno que le permite,
primero, restaar las heridas de la guerra, contener ms tarde la decadencia y
dar un paso decisivo en el camino del bienestar y la prosperidad.
La Ilustracin se mueve en todos los rdenes, y sus reformas afectan a
todas las ramas de la economa y la cultura, cuyos xitos ms notables se
contabilizan en un aumento notorio de la poblacin, colonizacin interior de
tierras despobladas, planes de obras pblicas, fomento de la agricultura,
implantacin de la industria, reactivacin del comercio, establecimientos
bancarios, creacin de academias y centros cientficos de experimentacin. La
Marina se ilustra tambin, por cuanto el censo de marinos ilustrados es nume-
roso: el marqus de la Victoria, el propio Jorge Juan, Ulloa, Tofio, Malaspi-
na, Valds, Mazarredo... Y no solo en nombres, sino en instituciones, como las
Reales Academias de Guardias Marinas, el Colegio Naval de Ciruga gadita-
no, el Observatorio Astronmico. Los marinos ilustrados no rehyen la tradi-
cin espaola, pero saben muy bien que la Espaa del XVIII no es la de dos
siglos atrs. Admiran el Siglo de Oro espaol, con sus ricas manifestaciones,
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228 [Agosto-septiembre
pero no ignoran que las nuevas corrientes vienen de ms all de sus fronteras.
Es minora selecta que analiza y razona, pero tambin viaja, conversa y sobre
todo estudia mucho y lee libros. Los marinos de la Ilustracin queran y
comenzaban a profesar ideas nuevas en el campo cientfico econmico, y
hasta social; no se oponan a las reformas, pero eran muy pocos los que po-
nan en duda la fe catlica, dentro de un espritu liberal, encuadrados por tanto
en el marco de una Ilustracin a la espaola, a estilo y semejanza de los
Feijoo, Jovellanos o Campomanes. Porque la Ilustracin nacional est abierta
a las ideas, y se van ganando batallas gracias a los Mutis, Jorge Juan, Cscar,
Valds, Mazarredo, y son precisamente Jorge Juan junto con Alea, Clavijo
Piquer y Feijoo quienes sostienen la compatibilidad de la ortodoxia con los
avances cientficos, y tambin la compatibilidad entre la admiracin y la crti-
ca de lo extranjero con la admiracin y la crtica de lo espaol.
La Ilustracin en Espaa no se redujo a los enciclopedistas franceses ni fue
totalmente antirreligiosa o simplemente desta, aunque en la fraccin refor-
mista se integren los inconformistas desde amplios mrgenes del escepticis-
mo. El padre Miguel Batllori ha resumido la cuestin diciendo que con refe-
rencia a toda Europa se puede hablar de una corriente ilustrada dentro del
cristianismo y aun del catolicismo. La Ilustracin espaola fue cristiana
porque sus valedores no aceptaron nunca la carga desta de los enciclopedistas
franceses o sus colegas ingleses.
Con sus luces y sus sombras, sus logros o sus frustraciones, esta fue la
Espaa que le toc vivir a Jorge Juan...
L matemtico Benito Bails inicia su E<?79? 45 D.
J?B75 JE1>, que publicara tres aos despus de la
muerte del sabio marino, manifestando su intencin
de comenzarlo no por el momento de su nacimien-
to y aos de infancia -una menudencia que deja
a los investigadores de fechas-, sino all
donde l empez a obrar; las obras son las que
hacen sealados a los hombres, con ellas arrancan
aplausos a sus coetneos, consiguen lugar en el
templo de la fama, y dejan a la equitativa posteri-
dad que agradecer y admirar (1).
No est mal como declaracin de intenciones,
aunque con ella Bails se ahorr nicamente las dos o tres lneas que habra
necesitado para referir el nacimiento de Jorge Juan, el 5 de enero de 1713, en
una hacienda familiar situada en Novelda y su bautizo cuatro das despus, en
la parroquia de la vecina localidad de Monforte. Pero lo que el matemtico
tuvo buen cuidado de remarcar, eso s, fue el ilustre abolengo de la familia
Juan, as como el ingreso en la Orden de Malta de un Jorge Juan tan nio an
JORGE JUAN SANTACILIA.
SNTESIS DE UNA VIDA
AL SERVICIO DEL ESTADO
2013] 229
Rosario DIE MACULET
Armando ALBEROLA ROM
Universidad de Alicante
E< 1=?B 45 <1 @1DB91 =5 <<5>1 45 45C5?C 45 C5B SD9< I,
=E38? =LC, <1C 5F945>D5C 45=?CDB139?>5C 45 <1C BE9>1C
AE5 >?C 5C@5B1.
(Jorge Juan a Miguel Mzquiz, agosto de 1766).
(1) BAILS, Benito: Elogio de D. Jorge Juan y Santacilia; prlogo a su obra %B9>39@9?C 45
=1D5=LD931C, 4?>45 C5 5>C5Q1 <1 5C@53E<1D9F1 3?> CE 1@<93139R> 1 <1 49>L=931, 894B?49>L=931,
R@D931, 1CDB?>?=O1, 75?7B16O1, 7>R=931, 1BAE9D53DEB1... Madrid, Joachim Ibarra, 1776, vol. I,
pp. 11-30.
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
230 [Agosto-septiembre
que apenas haba cum-
plido los 12 aos cuan-
do su to y tutor, Cipria-
no Juan, le embarc
rumbo a aquella isla tras
haber sido aceptado
como paje del gran
maestre de la Orden. En
Malta pasara cerca de
cuatro aos y fue all,
en el desempeo de las
obligatorias campaas
navales llamadas cara-
banas, donde entr en
contacto con el mar y la
navegacin, adquirien-
do la experiencia militar
y los conocimientos
nuticos que le movie-
ron a regresar a Espaa
en 1729 y solicitar su
ingreso en la Compaa
de Guardias Marinas de
Cdiz.
Bails nos indica tam-
bin las razones que
llevaron al joven a
retornar a su tierra: tena una patria, tena un soberano, lo saba; saba que
primero que religioso era vasallo... Sali de Malta para Espaa con voluntad
resuelta de servir a Su Majestad en la Marina. As pues, Jorge Juan mostraba
ya desde bien joven una firme voluntad de servicio y quizs tambin -aunque
eso no lo dijo Bails- ms atraccin por la vida militar que por la religiosa,
pese a que milicia y religin eran los pilares sobre los que se sustentaba la
orden sanjuanista. Con todo, la etapa maltesa de Jorge Juan contina siendo la
parte ms desconocida de su biografa y la que requiere un estudio ms
profundo que el que el presente trabajo nos permite.
De modo que a los 17 aos el joven ingres en la Compaa de Guardias
Marinas (2) y comenz su carrera en la Armada siendo ya caballero de Malta
(2) Se le form asiento en la Real Compaa de Guardias Marinas de Cdiz el 10 de marzo
de 1730. Archivo General de Marina lvaro de Bazn (El Viso del Marqus), Cuerpo Gene-
ral, leg. 620 (592), expediente personal.
Antnio Manoel de Vilhena, gran maestre de la Orden
de Malta, 1722-1736.
y recibiendo del gran maestre, algunos meses despus, la Encomienda Magis-
tral de Aliaga (3). Durante cuatro aos compagin los estudios en la academia
gaditana con diferentes campaas navales por el Mediterrneo, perodo de
aprendizaje que l mismo resumi en 1752 del siguiente modo:
Desde junio hasta octubre del ao de 30 en el navo la Santa Ana, del
mando del seor conde de Clavijo y D. Luis de Arias. Desde diciembre del
ao de 30 hasta febrero de 32 en la Fama Volante, del mando de D. Flix
Celdrn. Desde mayo hasta septiembre de 32 en la Castilla, del mando del
seor D. Juan Navarro. Desde octubre de 32 hasta febrero de 34 en el Len,
del mando de D. Gaspar La Roux y D. Nicols Geraldin (4).
Entre esas rutinarias frases se ocultaban sealados acontecimientos como
la expedicin que en 1731 traslad a Npoles al futuro rey Carlos III, la que al
ao siguiente reconquistara la plaza norteafricana de Orn -perdida en
1708- y alguna otra peripecia en la que, segn su secretario y bigrafo
Miguel Sanz, el arrojo de Jorge Juan haba permitido salvar del naufragio a un
barco en apuros o sofocar un peligroso incendio que se haba declarado en el
suyo. Durante el ltimo de sus destinos, patrullando durante meses el golfo de
Tnez, una epidemia de tifus que diezm a toda la escuadra estuvo a punto de
acabar con su vida (5).
Hubo muchos otros como l que, habiendo seguido la misma trayectoria y
tomado parte en acontecimientos parecidos, no han dejado memoria digna de
ser recordada. Podra haberle sucedido lo mismo a Jorge Juan, pero su notable
adelantamiento en los estudios de matemticas y astronoma, as como su
experiencia y capacitacin, le hicieron destacar bien pronto sobre sus compa-
eros, brindndole la oportunidad de ser elegido a los 21 aos, junto con el
tambin guardia marina Antonio de Ulloa, para tomar parte en la ms impor-
tante empresa cientfica en la que se involucr Espaa en la primera mitad del
siglo XVIII.
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2013] 231
(3) La bula de concesin de dicha encomienda est fechada en Malta el 6 de septiembre de
1730. Archivo Histrico Nacional, ^B45>5C "9<9D1B5C-(1> JE1>, carp. 624, nm. 148.
(4) '5<139R> 45 C5BF939?C 45< 31@9DL> 45 >1FO? D. J?B75 JE1>. Museo Naval de Madrid (en
adelante MN), ms. 0812, doc. nm. 6, f. 36.
(5) El nico autor que recoge dichos sucesos es su secretario SANZ, M.: BB5F5 #?D9391 45 <1
F941 45< EH3=?. (B. D. J?B75 JE1> I (1>D139<91, estudio preliminar, transcripcin, edicin y
notas de ALBEROLA ROM, A., y DIE MACULET, R. Publicaciones de la Universidad de Alicante,
Alicante, 2013, pp. 122-124.
L+ /A:/.3-3J8 +6 "/<K
La expedicin geodsica franco-espaola que se encarg en tiempos de
Felipe V de medir un grado de meridiano por debajo del Ecuador, en el Virrei-
nato peruano, es el periplo ms conocido de Jorge Juan y el que le reportara
fama en Europa antes de que sus conocimientos matemticos y su dominio de
la mecnica de fluidos aplicados al arte de construir navos le consagraran -en
palabras del tambin marino y cientfico Gabriel Cscar- como el marino
ms sabio de toda la Europa y el gemetra ms sublime que ha producido
hasta ahora nuestra patria (6).
La Acadmie Royale des Sciences de Pars, impulsora de la expedicin,
moviliz a sus ms prestigiosos miembros para llevar a cabo tan importante
cometido, por lo que la decisin de la Corona espaola de designar a dos
simples guardias marinas, que fueron ascendidos a tenientes de navo para
intentar equiparar su categora con la de los comisionados franceses, no dej
de causar sorpresa en el pas vecino. El Consejo de Espaa ha nombrado a
algunos pequeos filsofos espaoles para aprender el oficio con los nues-
tros, escribira desdeosamente Voltaire (7). Y a ello se dedicaran con ahn-
co Jorge Juan y Ulloa durante los once aos que pasaron empleados en esta
comisin. Junto a las actividades puramente cientficas, que fueron tan diver-
sas como el levantamiento de planos, observaciones astronmicas, mediciones
geodsicas y clculos matemticos, se ocuparon de recoger una infinidad de
datos sobre sociedad, geografa, historia y situacin militar y poltica de aque-
llos territorios. Ambos marinos vieron obstaculizada su tarea por las continuas
disputas surgidas entre los acadmicos franceses, que terminaron divididos en
dos grupos, a causa de los recelos que su trabajo despertaba entre la poblacin
indgena, as como por la animadversin de las autoridades locales y las del
Virreinato, a las que debieron enfrentarse en ocasiones por los impedimentos
que les ponan para realizar su cometido. Debido a todo ello, se vieron involu-
crados asimismo en gravsimos altercados pblicos, como el que les enfrent
con el presidente de la Audiencia de Quito, Jos de Araujo y Ro, o el que le
cost la vida al cirujano de la expedicin, el francs Jean Seniergues, linchado
por una turba enfurecida en la plaza de toros de Cuenca (8). Adems, a partir
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
232 [Agosto-septiembre
(6) CSCAR Y CSCAR, G.: D9C3EBC? AE5 5> <?C 35BDL=5>5C @S2<93?C 45 <?C ?69391<5C AE5 81>
3?>3<E94? 5< 3EBC? 45 ECDE49?C "1I?B5C 5> 5< D5@1BD1=5>D? 45 C1BD175>1 <5IR 5< D5>95>D5 45
#1FO?, 49B53D?B 45 <1 A3145=91 45 GE1B491C "1B9>1C 4?> [[- 5< 4O1 11 45 652B5B? 45 1789,
Murcia. Vda. de Felipe Teruel, 1789, 28 pginas.
(7) Voltaire a Jean Batiste Nicolas Formont, Pars 17 de abril de 1735, cit. en LAFUENTE,
A., y MAZUECOS, A.: !?C 3121<<5B?C 45< @E>D? 69:?. C95>391, @?<OD931 I 1F5>DEB1 5> <1 5H@549-
39R> 75?4NC931 89C@1>?6B1>35C1 1< F9BB59>1D? 45< %5BS 5> 5< C97<? -+III. Ed. del Serbal-CSIC,
Barcelona, 1987, p. 66.
(8) GUILLN TATO, J.: !?C )5>95>D5C 45 #1FO? J?B75 JE1> I (1>D139<91 I A>D?>9? 45 *<<?1 I
45 <1 )?BB5 GE9B1< I <1 =54939R> 45< "5B9491>?. Madrid, 1936.
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
2013] 233
de 1740 y tras la declaracin de guerra entre Espaa e Inglaterra, tanto Jorge
Juan como Ulloa se vieron obligados a interrumpir frecuentemente sus traba-
jos cientficos al ser requeridos por el virrey para llevar a cabo acciones mili-
tares de fortificacin de poblaciones, fundamentalmente Lima y Guayaquil,
formacin y entrenamiento de destacamentos militares, as como acondiciona-
miento, armamento y direccin de dos fragatas con las que patrullaron durante
meses las desprotegidas costas de Chile y las islas de Juan Fernndez en un
intento de interceptar a la escuadra del almirante ingls Anson que las hostiga-
ba. Ambos marinos aprovecharon esta circunstancia para anotar rumbos,
derrotas, corrientes, vientos, realizar observaciones astronmicas, baromtri-
cas, de latitud y del pndulo, as como para levantar planos de las costas, ba-
has y ciudades por las que pasaban.
Con todos esos incidentes, no es extrao que tardaran casi diez aos en
completar su tarea cientfica, una labor que los dos espaoles finalizaron
concienzudamente y ya en solitario, pues los expedicionarios franceses, con
Mapa de Ecuador, con la lnea medida por Jorge Juan.
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234 [Agosto-septiembre
sus miembros enfrentados entre s y divididos en dos grupos casi desde el
inicio de los trabajos, se haban disuelto algunos aos atrs conforme daban
por terminadas sus mediciones. As pues, a finales de 1744 Jorge Juan y
Ulloa embarcaron por separado rumbo a Europa en una travesa que sera
muy accidentada para Ulloa, cuya embarcacin fue apresada por los ingleses
y l hecho prisionero. La fragata francesa !9J, en la que viajaba Jorge Juan,
logr un tornaviaje tambin largo, aunque mucho menos complicado,
dndose la circunstancia de que en ella Jorge Juan tuvo por compaeros de
travesa a tres marinos ingleses antiguos componentes de la escuadra del
almirante Anson y cuya embarcacin, la fragata ,175B, haba naufragado en
1741 frente a las costas del sur de Chile. Todos ellos haban padecido gran-
des penurias y cerca de tres aos de cautiverio a manos de los espaoles,
hasta que fueron liberados y pudieron embarcar en la !9J rumbo a Europa.
Se trataba del capitn David Cheap, el oficial Hamilton y el joven guardia
marina John Byron quien, aos despus, publicara un relato de dicho episo-
dio en el que haca una breve pero elogiosa referencia a su encuentro con
Jorge Juan:
Hacia el 20 de diciembre de 1744 nos embarcamos a bordo de la fragata
!IC, de Saint-Malo. Era un buque de cuatrocientas veinte toneladas, diecisis
caones y sesenta hombres. Llevaba varios pasajeros a bordo, y entre ellos don
Jorge Juan, hombre de superior talento (y desde entonces bien conocido en
Inglaterra) que haba pasado varios aos en el Per con don Antonio de Ulloa,
ocupado en medir algunos grados del meridiano cerca del Ecuador (9).
Durante los diez meses de viaje que la fragata tard en arribar a Europa,
Jorge Juan se ocup de poner en orden sus notas, verificar numerosas obser-
vaciones, realizar otras nuevas y establecer lazos de amistad con el ya citado
capitn Cheap; una relacin que le sera muy til algunos aos despus,
durante su misin de espionaje en Inglaterra (10). Los largos meses de trave-
sa junto a este capitn ingls le brindaron la oportunidad de practicar y
perfeccionar el idioma, conocer de primera mano la vida y costumbres britni-
cas, as como obtener provechosas noticias geogrficas y nuticas de las deso-
ladas e inexploradas costas donde aquel haba naufragado. Todos estos datos
(9) BYRON, J.: )85 >1BB1D9F5 ?6 D85 8?>?EB12<5 J?8> BIB?> (3?==?4?B5 9> 1 <1D5 5H@549-
D9?> B?E>4 D85 ,?B<4) 3?>D19>9>7 1> 133?E>D ?6 D85 7B51D 49CDB5CC5C CE665B54 2I 89=C5<6 1>4 89C
3?=@1>9?>C ?> D85 3?1CD ?6 %1D17?>91, 6B?= D85 I51B 1740, D9<< D859B 1BB9F1< 9> E>7<1>4, 1746.
Written by himself, and now first published, London (.) MDCCLXVIII, pp. 236-237 (traduc-
cin nuestra).
(10) Jorge Juan visit en compaa de Cheap los muelles y astilleros londinenses y as
consta en algunas de sus cartas a Ensenada. Archivo General de Simancas (en adelante AGS),
Secretara de Marina, leg. 233.
quedaron reflejados en la C1BD1 45< %13O693? ? "1B 45< (EB, donde en una
extensa nota Jorge Juan dejaba constancia de su procedencia (11).
Tras desembarcar en Brest, a finales de octubre de 1745, se dirigi a Pars,
donde la Acadmie Royale des Sciences le nombr socio correspondiente.
Cuando finalmente lleg a Espaa, a comienzos de 1746, tena 33 aos. Pocos
meses despus lo haca tambin Antonio de Ulloa, libre al fin de un cautiverio
que, tras algn episodio desagradable, le haba llevado a Londres. All pudo
demostrar su condicin de cientfico y entr en contacto con miembros de la
Royal Society quienes, al tener noticia de sus trabajos en la expedicin para la
medida del meridiano, le admitieron en el seno de la misma.
As pues, aquellos pequeos filsofos espaoles, a los que tan despecti-
vamente se haba referido Voltaire, regresaban once aos despus convertidos
en magnficos cientficos y en miembros, respectivamente, de dos de las ms
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2013] 235
(11) La C1BD1 45 <1 "1B 45< (EB, redactada en 1744, apareci publicada en JUAN, J., y
ULLOA, A.: '5<139R> H9CDRB931 45< F9175 1 <1 A=5B931 "5B949?>1<, 8538? 45 ?B45> 45 (. ".
@1B1 =549B 1<7E>?C 7B14?C 45 =5B9491>? D5BB5CDB5, I F5>9B @?B 5<<?C 5> 3?>?39=95>D? 45 <1
F5B4145B1 697EB1 I =17>9DE4 45 <1 )95BB1, 3?> ?DB1C F1B91C $2C5BF139?>5C ACDB?>?=931C I
%89C931C, @?B D.[[ (Y) I D. [[ (Y), impreso de orden del rey nuestro seor, en Madrid por
Antonio Marn, ao de MDCCXLVIII, vol. IV, entre las pp. 484 y 485. En la mencionada nota,
C1BD1 45< "1B 45< (EB. Museo Naval de Madrid.
prestigiosas instituciones europeas. Pero la larga aventura americana les haba
curtido en muchos otros aspectos y en los aos subsiguientes iban a tener la
ocasin de demostrarlo.
E6 L297,</ :+<+ >9.9M ./6 7383=>/<39 ./ E8=/8+.+
Para poder acceder a presencia del marqus de la Ensenada, ministro a la
sazn de Hacienda, Guerra, Marina e Indias, fue necesaria la intermediacin
de otro caballero sanjuanista, el teniente general Jos Pizarro, con quien Jorge
Juan y Ulloa haban coincidido en Amrica y a cuyas rdenes haban estado
en el transcurso de sus actividades navales patrullando las costas del Pacfico.
Ensenada supo apreciar el inmenso valor cientfico, poltico y militar de la
labor realizada por ambos jvenes en el desempeo de su comisin y el
importante papel que podan jugar en el vasto programa de reformas que esta-
ba decidido a acometer para situar a Espaa en la senda del progreso. A
mediados de julio de 1746 eran ascendidos a capitanes de fragata y se acorda-
ba la impresin de los resultados del viaje con cargo al real erario.
As vieron la luz en 1748 las dos obras con las que Jorge Juan y Ulloa
comenzaran a cimentar su reputacin de grandes cientficos en toda Europa:
la '5<139R> H9CDRB931 45< +9175 8538? 45 ?B45> 45 (. "17. 1 <1 A=NB931
"5B949?>1< y las $2C5BF139?>5C ACDB?>?=931C I %89C931C, 85381C 45 ?B45> 45
(. "17. 5> <?C B5I>?C 45< %5BS, firmadas conjuntamente por ambos marinos,
aunque la redaccin de la primera corri a cargo de Ulloa, mientras que la
segunda fue escrita por Jorge Juan. Ambas obras constituyeron el espectacular
instrumento con el que la Espaa del momento dio a conocer a la comunidad
cientfica, antes que los acadmicos franceses y pese a los obstculos inter-
puestos por la Inquisicin, las conclusiones cientficas del viaje. Junto con
ellas aparecieron los diferentes planos y dibujos realizados, el mapa de la
meridiana medida en Quito y la carta de la Mar del Sur antes citada. An
habra ms resultados, pues en 1749 los dos marinos publicaron la D9CC5BD1-
39R> H9CD?B931 I G5?7B1@8931 C?2B5 5< "5B9491>? 45 D5=1B3139R> 5>DB5 <?C
D?=9>9?C 45 EC@1Q1 I %?BDE71<, obra que tuvo en su momento una marcada
finalidad poltica al ser utilizada en las negociaciones que daran lugar al
Tratado de Lmites signado por ambas naciones en 1750. Y redactaron,
adems, el D9C3EBC? I '56<5H9?>5C @?<OD931C C?2B5 5< 5CD14? @B5C5>D5 45 <?C
'59>?C 45< %5BS, un demoledor informe de carcter estrictamente poltico, que
se reserv para uso exclusivo del Gobierno y en el que denunciaban la defi-
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236 [Agosto-septiembre
Jorge Juan seala la posible existencia de un archipilago de islas desconocidas de las que a
ms de las noticias que dan los indios de Chilo que las han visto, las asegura el capitn David
Cheap, que lo era de una de las fragatas de la escuadra del almirante Anson, el cual se perdi en
ellas..
ciente defensa de los
puertos y plazas de la
costa del Pacfico, as
como la situacin so-
cial, eclesistica, econ-
mica y administrativa
del imperio colonial
espaol en Amrica y
los desmanes cometidos
por la Administracin y
la Iglesia en aquellos
territorios; informe que
qued sepultado en los
estantes de las secreta-
ras de Marina e Indias
hasta que, ya en el siglo
XIX, fue sacado de
Espaa de manera
subrepticia por David
Barry y publicado en
1826 en Londres con el
sugerente ttulo de #?D9-
391C (53B5D1C 45 A=N-
B931.
Desde su primer
encuentro, la sintona
entre el marqus de la
Ensenada y Jorge Juan
fue total. Muchas debie-
ron ser las conversacio-
nes en las que el mi-
nistro expondra a la
consideracin del mari-
no sus proyectos y a
buen seguro que este no dej pasar la oportunidad de dar su opinin y aconse-
jar los mejores medios para desarrollarlos. La prioridad de Ensenada era la
reconstruccin de la Marina espaola, elemento vital para el mantenimiento y
defensa de las posesiones y el comercio ultramarino, as como la revitaliza-
cin del sector industrial; y para todo ello era absolutamente necesario conocer
los adelantos cientficos y tcnicos que posean las potencias europeas e
implantarlos en Espaa. A mediados de julio de 1748 el marqus de la Ense-
nada resuma alguna de sus ideas a su amigo el duque de Huscar, a la sazn
embajador en Pars:
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2013] 237
Zenn Somodevilla. (M. Salvador Carmona).
La Marina se ha perfeccionado en Inglaterra y as es aquel el nico paraje
que nos puede proveer de artfices... Uno de mis proyectos es enviar fuera,
con particularidad a Londres de cuya Sociedad es don Juan [C93] de Ulloa, a
ste y a su compaero (con edecanes) don Jorge Juan, caballeros muy conoci-
dos que estuvieron en el Per con los matemticos franceses para que, con la
terica y experiencia de Marina que tienen, se instruyan ms y ms y contri-
buyan a su vuelta, dejando los edecanes y enviando otros a stos, a que abra-
mos los ojos pues hemos menester creer que los tenemos cerrados en todo lo
que es mecnica y que sta facilita las cosas grandes en los reinos. Los france-
ses nos instan para que fomentemos la Marina y yo... nada tengo tan en mi
corazn como esta importancia (12).
En su respuesta, Huscar se mostraba de acuerdo en lneas generales con
los planes del marqus, pero subrayaba adems la conveniencia de acometer
otra empresa de la mxima urgencia para el pas, como era el levantamiento
del mapa de Espaa, sugiriendo asimismo que fueran Jorge Juan y Ulloa quie-
nes lo llevaran a cabo (13). Era esta una aspiracin que comparta Ensenada y
que, como veremos, intentara acometer durante su ministerio, pero el devenir
poltico frustrara su proyecto, que no llegara a materializarse hasta ms de
un siglo despus.
Finalmente, la misin que Ensenada encomend a Jorge Juan fue mucho
ms compleja que el mero envo a Inglaterra de estudiantes en viaje de forma-
cin para ampliar sus conocimientos matemticos. Se trat de una completa
misin de espionaje naval e industrial que se llev a cabo entre marzo de 1749
y abril de 1750. Durante su estancia en Londres, el marino frecuent el
ambiente cientfico e intelectual londinense, siendo admitido como 65<<?G de
la Royal Society pero, paralelamente, desarroll una intensa y arriesgada acti-
vidad que se dirigi, primordialmente, a la captacin y contratacin de cons-
tructores de barcos, maestros de jarcias y lonas y fabricantes de pertrechos
navales, a quienes traslad a Espaa junto con sus familias. Obtuvo, adems,
abundante informacin sobre la organizacin y actividad de los arsenales
ingleses: progresos experimentados en el diseo y construccin de barcos,
mtodos de fabricacin de velas, jarcias y toda clase de suministros; logr
planos de barcos y mquinas y compr libros e instrumentos cientficos. Una
misin de espionaje, en plena vorgine renovadora y reconstructora de la
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238
[Agosto-septiembre
(12) Ensenada al duque de Huscar, Buen Retiro 19 de julio de 1748, en OZANAM, D., y
TLLEZ ALARCIA, D. (eds.): "9C9R> 5> %1BOC. C?BB5C@?>45>391 @1BD93E<1B 5>DB5 5< =1BAENC 45
<1 E>C5>141 I 5< 4EAE5 45 HENC31B /1746-17490. Instituto de Estudios Riojanos, Logroo,
2010, pp. 468-469. La sociedad a la que hace referencia el marqus es la Royal Society, de la
que era miembro Antonio de Ulloa, a quien Ensenada equivocadamente llama Juan de Ulloa.
(13) El duque de Huscar a Ensenada (Compigne), 27 de julio de 1748, ibdem, p. 474.
Armada, que se sald con xito, aunque fueron muchos los riesgos que afron-
taron tanto Jorge Juan como sus dos acompaantes, los brigadieres de guar-
dias marinas Jos de Solano y Pedro de Mora. Todos ellos hubieron de huir
precipitadamente desde Inglaterra hasta Francia para evitar ser detenidos.
Antes de regresar a Espaa, se dirigieron a Pars donde adquirieron libros e
instrumentos cientficos para la Academia de Guardias Marinas (14).
A su vuelta, a comienzos de julio de 1750 y durante los cuatro aos que
todava permanecera Ensenada en el poder, Jorge Juan se convertira en una
figura clave para llevar a buen puerto el ambicioso plan de renovacin tecno-
lgica con el que el marqus de la Ensenada pretenda incrementar el podero
naval espaol. El marino vera aumentar de una forma progresiva y constante
sus ocupaciones y sus responsabilidades al quedar encargado del fomento y
modernizacin de la construccin naval, as como de la direccin de las obras
de los astilleros y arsenales de Cdiz, Cartagena y Ferrol, en los que introduci-
ra los ltimos avances tecnolgicos y, entre ellos, la construccin de los
diques secos de carena, siendo los de Cartagena los primeros que se lograron
en el Mediterrneo.
Comenz su comisin por esta ciudad donde, adems de supervisar las
obras del arsenal cartagenero, inspeccion tambin las fbricas de camo all
establecidas y efectu numerosos experimentos en los que aplic las tcnicas
que haba aprendido en Inglaterra, logrando en pocos meses mejorar la calidad
y el mtodo utilizado en la fabricacin de jarcias y lonas, recogiendo todo ello
en unas instrucciones que fueron aprobadas en diciembre de ese ao (15). A
mediados de 1751 pas a Ferrol para dirigir los trabajos del nuevo astillero
que se estaba construyendo en la falda del monte Esteiro donde, entre 1749 y
1753, qued completado el mayor de Europa, con doce gradas en las que se
verific la puesta de quilla simultnea de doce navos de lnea, que fueron
conocidos popularmente como los Doce Apstoles. Tambin aqu dise
los dos diques secos de carena, y aos despus, en 1762, supervis la puesta
en funcionamiento del primero de ellos y desplaz a Ferrol las fbricas de
jarcias y lonas de Sada.
En septiembre de 1751, hallndose todava en Ferrol, se le confiri la
comandancia de la Compaa de Guardias Marinas de Cdiz, as como la
direccin de su Academia, pero antes de incorporarse a su destino reuni en
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2013] 239
(14) Sobre la misin en Londres, ver MORALES HERNNDEZ, J. L.: Jorge Juan en
Londres, en REVISTA GENERAL DE MARINA, nm. 184 (1973), pp. 663-670; y LAFUENTE, A., y
PESET, J. L.: Poltica cientfica y espionaje industrial en los viajes de Jorge Juan y Antonio de
Ulloa (1748-1751), en "N<1>75C 45 <1 C1C1 45 +5<LJAE5J, XVII (1981), pp. 233-261.
(15) Las '57<1C AE5 C5 4525> C57E9B 5> <1 3?>CDBE339R> 45 <1 :1B391, redactadas por Jorge
Juan, se encuentran en AGS: Marina, leg. 318. Su estudio en DAZ ORDEZ, M.: La fabri-
cacin de jarcia en Espaa. El reglamento de Jorge Juan, 1750, en MARTNEZ SHAW, C. (ed.):
E< 45B538? I 5< =1B 5> <1 EC@1Q1 =?45B>1. Universidad de Granada, 1995, pp. 395-426.
Madrid a todos los tcnicos venidos de Inglaterra y, durante los nueve prime-
ros meses de 1752, dise y traz los planos para toda clase de buques y sus
diferentes piezas, estableciendo un nuevo mtodo de construccin naval basa-
do en el ingls, que superaba el tradicional sistema espaol de Gaztaeta,
mejorando asimismo los defectos que haba observado en la tcnica inglesa.
Cre, pues, un sistema propio de arquitectura de buques en el que aplic sus
conocimientos de mecnica, hidrulica y clculo diferencial e integral; inno-
vaciones que no se limitaron a la carpintera del buque, sino que abarcaron
tambin todo lo relativo al aparejo y disposicin de la jarcia en el navo (16).
Una vez aprobado, fue el que se implant en todos los astilleros y estuvo
vigente hasta que, a partir de 1765, se sustituy por el mtodo francs trado a
Espaa por el ingeniero Francisco Gautier.
Concluidos los trabajos de la Junta de Construccin que le retenan en
Madrid, march a Cdiz, donde reactiv las obras de infraestructura del arse-
nal de La Carraca y puso en prctica un proyecto de reorganizacin de la
Compaa de Guardias Marinas que contemplaba asimismo la reforma de las
enseanzas impartidas en su Academia (17). Las propuestas de Jorge Juan
seran respaldadas por Ensenada mediante una I>CDBE339R> por la que se le
concedan plenos poderes para introducir todos los cambios que juzgara nece-
sarios (18). El marino consideraba fundamental mejorar la preparacin de los
alumnos mediante una slida formacin terica de carcter cientfico para
conseguir una oficialidad instruida en las ciencias nuticas y matemticas y, a
tal fin, modific los planes de estudio, aument el nmero de alumnos, requi-
sito necesario para conseguir formar a los oficiales suficientes para todos los
buques que se pensaban construir, y reclut como maestros de la Academia de
Guardias Marinas a aquellos individuos que por sus conocimientos matemti-
cos juzgaba ms idneos para cumplir su cometido, no dudando en despedir a
los antiguos profesores que, a su juicio, carecan de la preparacin adecuada.
Como director de la Academia se nombr a su antiguo compaero de expedi-
cin, el cientfico francs Luis Godin, con quien fundara en Cdiz, en 1753,
el primer Observatorio Astronmico de Espaa, dotado de libros e instrumen-
tos adquiridos en Londres y que se concibi como institucin aneja a la
Academia y complementaria a la enseanza de los cadetes.
Adems de todo lo anterior, durante el perodo 1750-1754 el marino
desempe diferentes comisiones en campos tan diversos como la cartografa,
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240 [Agosto-septiembre
(16) Ver al respecto el excelente estudio de RIVERA VAQUERO, I. J.: Aproximacin al
sistema de Jorge Juan referido al aparejo de los navos espaoles, 1753, en '5F9CD1 45 H9CD?B91
#1F1<, nm. 112, suplemento nm. 14 (2011), 41 pp.
(17) La labor desplegada por Jorge Juan al frente de la Compaa de Guardias Marinas y su
Academia en LAFUENTE, A. y SELLS, M.: E< $2C5BF1D?B9? 45 CL49J (1753-1831). Instituto de
Historia y Cultura Naval, Madrid, 1988, pp. 83 y ss.
(18) AGS, Marina, leg. 130, Instruccin de 2-10-1752.
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2013] 241
la minera, la hidrulica o la siderurgia, que le obligaran a desplazarse conti-
nuamente de un extremo a otro del pas. Entre ellas se encuentran, el viaje a la
sierra de Alcaraz a finales de 1750 para estudiar la viabilidad de un canal que
posibilitara el riego de las tierras de Lorca y Totana con las aguas de los ros
Castril y Guardal; las visitas a las minas de mercurio de Almadn en los aos
1751 y 1752, en que ide un sistema de ventilacin de las galeras; la inspec-
cin que en mayo de 1754 gir al astillero de Guarnizo para verificar la cons-
truccin de varios navos, y al complejo siderrgico santanderino de La Cava-
da, donde llev a cabo tareas de reconocimiento de la fbrica de caones all
instalada; o su nombramiento ese mismo ao como ministro de la Junta Gene-
ral de Comercio y Moneda con el encargo verbal, segn nos informa Sanz, de
estudiar y mejorar el peso, la liga y la afinacin de los metales para la fabrica-
cin de monedas (19).
Entre 1750 y 1751 redact, junto con Antonio de Ulloa, unas I>CDBE339?>5C
45 <? AE5 C5 81 45 ?2C5BF1B @?B <1C 3?=@1QO1C 45 75R7B16?C, 894BR7B16?C I
1CDBR>?=?C 5> <1 6?B=139R> 45 <?C =1@1C 75>5B1<5C 45 EC@1Q1 (20), as como
un "ND?4? seguido de unas '56<5H9?>5C (21). Se pona con ello la primera
piedra del proyecto de Ensenada dirigido al levantamiento del mapa de Espa-
a basado en observaciones geodsicas y astronmicas al que antes hemos
hecho referencia. Pese a las varias tentativas efectuadas desde tiempos de
Felipe II, Espaa careca de un mapa cientfico de todo su territorio, y era este
uno de los objetivos prioritarios de Ensenada. Durante su estancia en Londres,
el marqus encarg a Jorge Juan la adquisicin de diversos instrumentos desti-
nados al pequeo observatorio que los jesuitas tenan en el Colegio Imperial
de Madrid y al futuro Observatorio Astronmico que habra de crearse en
Cdiz y en el cual haban de recogerse datos necesarios para levantar la carta
de Espaa. Como accin complementaria, y por sugerencia de Jorge Juan y
Ulloa, fueron enviados a Pars cuatro jvenes pensionados para que aprendie-
ran el arte del grabado y pudieran as abrir los mapas una vez levantados. Uno
(19) SANZ, M.: BB5F5 #?D9391..., pp. 63-64.
(20) El manuscrito se conserva en la Real Academia de la Historia, vol. C 25, sin fecha ni
firma, aunque se considera obra de Jorge Juan y, posiblemente, de Antonio de Ulloa. Ver, entre
otros, REGUERA RODRGUEZ, A.: Las '57<1C ? I>CDBE339?>5C de Jorge Juan y Antonio de Ulloa
para la formacin de los mapas generales de Espaa, en !<E<<, vol. XXIII, Zaragoza, 2000, pp.
473-498.
(21) El Mtodo de levantar y dirigir el mapa o plano general de Espaa con reflexiones a
las dificultades que pueden ofrecerse; por D. Jorge Juan, capitn de Navo de la Real Armada
se conserva en el Museo Naval y fue publicado en ESPINOSA Y TELLO, J.: "5=?B91C C?2B5 <1C
?2C5BF139?>5C 1CDB?>R=931C 85381C @?B <?C >1F571>D5C 5C@1Q?<5C 5> 49CD9>D?C <E71B5C 45<
7<?2?, Madrid, 1809. Tomo I, apndice de la 1. Memoria del Depsito Hidrogrfico, pp. 143-
155. Ver adems RUIZ MORALES, M., y RUIZ BUSTOS, M.: J?B75 JE1> I CEC @B?I53D?C @1B1 E>
=1@1 45 EC@1Q1, Univ. de Granada-Fundacin Jorge Juan, 2005; Mas GALVA, C.: Los
proyectos cartogrficos: el mapa de Espaa, en C1>5<?2B5, nm. 51 (2006), pp. 214-238.
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242 [Agosto-septiembre
de ellos era Toms L-
pez, quien nos ha deja-
do testimonio de la ac-
tividad cartogrfica
desarrollada por Jorge
Juan en esta poca pues,
segn hizo constar en su
solicitud de ingreso en
la Real Academia de la
Historia, asisti en
1752 con el Sr. D. Jorge
Juan y D. Antonio de
Ulloa seis meses conti-
nuos a la medicin y
levantamiento de un
plano topogrfico del
Real Bosque de Viue-
las (22).
La declaracin de
Lpez nos da idea de la
intensa actividad del
marino, pues durante
ese mismo ao de 1752,
adems de atender a su
principal tarea al frente
de la Junta de Construc-
tores, elabor los estatu-
tos para una Sociedad
Real de Ciencias de
Madrid, cuyo objetivo
haba de ser la ensean-
za y difusin de las
ciencias fsicas y matemticas (23). Tanto esta iniciativa como la del mapa de
Espaa quedaran inconclusas tras el vuelco poltico que se produjo con la
cada y posterior destierro del marqus de la Ensenada a mediados de julio de
1754.
(22) La solicitud de Toms Lpez, fechada en Madrid el 21 de noviembre de 1776, se
conserva en la Real Academia de la Historia y se halla transcrita en LPEZ GMEZ, A., y MANSO
PORTO, C.: C1BD?7B16O1 45< C97<? -+III: )?=LC !R@5J 5> <1 '51< A3145=91 45 <1 H9CD?B91, Real
Academia de la Historia, Madrid, 2006, p. 253.
(23) En este proyecto Jorge Juan cont con la ayuda de Luis Godn y del maestro de
lenguas Jos Carbonel, tal y como se desprende de la anotacin manuscrita que figura en el
Jorge Juan. (British Museum).
D/ 6+ 1<+8 M+<38+ =9I+.+ :9< E8=/8+.+ + 6+ M+<38+ .9<73.+ ./ A<<3+1+
La persona que sustituy a Ensenada en las secretaras de Marina e Indias
fue el bailo Julin de Arriaga, caballero de la Orden de San Juan, un figurn
inmvil y somnoliento -en palabras de Rafael Olaechea (24)- que inspira-
ba a los polticos y embajadores extranjeros un unnime sentimiento de
bondad y honradez, pero tambin de ineptitud e indolencia. El diplomtico
ingls conde de Bristol y el ministro napolitano Tanucci consideraban que
Arriaga estaba manejado por los jesuitas; para el embajador austraco, conde
de Rosemberg, el bailo haba encontrado el secreto de DB1F19<<5B D?E:?EBC
C1>C :1=19C B95> 619B5 (25), mientras que su sucesor, Colloredo, describa al
bailo como algo mayor y dbil y al parecer siempre ha tenido un espritu
demasiado adormilado (26). Arriaga tampoco concit grandes simpatas
entre sus compatriotas. El marqus de la Victoria, que le aborreca, le denomi-
na en sus cartas santurrn fingido, considerndole encogido de genio y de
corazn helado (27). Para el intendente y visitador general de Nueva Espaa,
Francisco Anselmo de Armona y Murga, el bailo era siempre el ms mode-
rado de los ministros pero siempre tmido e irresoluto en su sistema (28); y
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
2013] 243
encabezamiento de dichos estatutos: Ordenanzas de S. M. para la Sociedad Real de Ciencias.
Al margen se hace constar que haba sido proyectada en 1752 por D. Jorge Juan y D. Luis
Godin, y en cuyo plan trabaj tambin D. Joseph Carbonel y Fogassa, a quien se destinaba la
Secretara. Por su parte, la cubierta exterior lleva como ttulo: Plan de 50 Ordenanzas para la
Sociedad Real de Ciencias de Madrid, por los Sres. D. Jorge Juan, D. Luis Godin y D. Joseph
Carbonel y Fogasa. En Cdiz, ao de 1753. Cfr. en ROCA LPEZ, P.: Orgenes de la Real
Academia de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales (Historia cientfica del primer gobierno de
Fernando VI), en H?=5>1:5 1 "5>N>45J I %5<1I? 5> 5< 1Q? F97NC9=? 45 CE @B?65C?B14?. ECDE-
49?C 45 5BE4939R> 5C@1Q?<1 3?> E> @BR<?7? 45 D. JE1> +1<5B1. Madrid, 1899, tomo II, pp. 845-
940. La cita, en p. 874. El texto ntegro de las referidas Ordenanzas en pp. 903-913.
(24) OLAECHEA, R.: Contribucin al estudio del motn contra Esquilache (1766), en
)95=@?C "?45B>?C, 8, 2003, p. 6.
(25) La opinin de Tanucci en carta a Yacci de 1 de marzo de 1760 en FERRER DEL RO, A.:
H9CD?B91 45< B59>14? 45 C1B<?C III 5> EC@1Q1, Madrid, 1856, tomo I, p. 250. El comentario del
conde de Bristol a William Pitt en carta de 31 de agosto de 1761, y el de Rosemberg a Kaunitz,
de 24 enero 1764, en GALLEGO, J. A.: E< =?DO> 45 ECAE9<1385, A=NB931 I EEB?@1, CSIC,
Madrid, 2003, p. 297.
(26) Carta de Colloredo a Kaunitz, 7 de junio de 1768, en BAUDOT MONROY, M.: La
imagen de Julin de Arriaga como secretario de Marina. Algunos testimonios, en MartNEZ-
SHAW, C., y ALFONSO MOLA, M. (coords.): EC@1Q1 5> 5< 3?=5B39? =1BOD9=? 9>D5B>139?>1<
(C97<?C -+II--I-). &E9>35 5CDE49?C. UNED, Madrid, 2009, pp. 249-287. La tesis doctoral de esta
autora sobre Arriaga ofrece un exhaustivo e interesante planteamiento revisionista de su figura.
Ver BAUDOT MONROY, M.: JE<9L> 45 ABB9171 I '9F5B1. *>1 F941 1< C5BF939? 45 <1 "1B9>1
(1700-1776). UNED, Madrid, 2004, 563 pp.
(27) As aparece en la correspondencia del citado Juan Jos Navarro con Nicols de Carva-
jal y Lancaster, marqus de Sarri, escrita entre 1748-1760, que se conserva en MN, Ms. 2462.
(28) El testimonio de Francisco Anselmo, realizado en agosto de 1764, lo recoge su herma-
tambin Jorge Juan, como veremos, padeci en sus carnes el genio delicado
de Arriaga, as como sus lentitudes y menos nimos, de todo lo cual dej
abundantes testimonios en su correspondencia (29).
No resulta extrao, por ello, que los rumores sobre la inminente destitucin
de Arriaga fueran recurrentes durante todo su ministerio y que el nombre ms
repetido de entre los posibles candidatos a reemplazarle fuera siempre el del
marino de Novelda: D. Jorge Juan dicen viene a servir de ministro de Marina
y Campomanes de Indias, anunciaba en 1767 el cannigo Juan Bautista
Hermn al erudito olivense Gregorio Mayans (30); y al ao siguiente era el
diplomtico austriaco Colloredo quien, describiendo al dbil y adormilado
Arriaga, expona:
Con frecuencia se busc su sustitucin, sobre todo por parte de la Corte
francesa, pero el Rey nunca dio su consentimiento. Se cree que un jefe de
escuadra, de nombre D. Jorge Juan, ser con toda seguridad su sucesor (31).
Pero, contra todo pronstico Arriaga permanecera al frente de ambos minis-
terios cerca de veintids aos, hasta su muerte en enero de 1776. Fue el suyo un
largo mandato que careci del vigoroso impulso y de la ingente financiacin
con los que Ensenada haba mantenido engrasada la maquinaria para lograr el
incremento y la reforma de su soada Marina. Arriaga, por el contrario, juzgaba
que Espaa no poda permitirse una flota de tal envergadura; de ah que su
actuacin poltica se dirigiera a frenar la actividad constructora intentando
adecuar la Armada a los cada vez ms escasos recursos y paralizando las inicia-
tivas y proyectos de su antecesor. La Marina, sumida en el letargo que le impu-
so su mximo responsable, inici un lento pero imparable declive (32).
Tambin comenz la paulatina prdida de influencia de Jorge Juan, quien
se vio relegado del crculo de toma de decisiones. El marino continu al fren-
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
244 [Agosto-septiembre
no Jos Antonio en ARMONA Y MURGA, J. A.: #?D9391C @B9F141C 45 31C1 SD9<5C @1B1 =9C 89:?C,
edicin, introduccin y notas de LVAREZ BARRIENTOS, J., IMZCOZ, J. M. y ARANBURUZABALA, Y.,
Instituto Feijoo de Estudios del Siglo XVIII. Gijn, 2012, p. 154.
(29) Las referencias de Jorge Juan al carcter del bailo se encuentran en sus cartas a Jos
Romero Landa, cuya copia se conserva en MN, ms. 1883; y en su correspondencia con Miguel
Mzquiz que se custodia en AGS, Secretara y Superintendencia de Hacienda, leg. 50.
(30) Carta de Hermn a Mayans, 22 de septiembre de 1767, en MAYANS I SISCAR, G.:
E@9CD?<1B9? -+III. C?BB5C@?>45>391 45 <?C 85B=1>?C "1I1>C 3?> 5< 31>R>97? JE1> B1ED9CD1
H5B=L>, 1, Estudio preliminar, transcripcin y notas por Vicente Len Navarro, Valencia,
2001, pp. 408-409.
(31) Colloredo a Kaunitz, 7 de junio de 1768, cit. en BAUDOT MONROY, M.: !1 9=175> 45
JE<9L> 45 ABB9171., p. 254, n. 7.
(32) MERINO NAVARRO, J. P.: La Armada en el siglo xviii, en HERNNDEZ SNCHEZ-
BARBA, M., y ALONSO BAQUER, M. (dir.): H9CD?B91 C?391< 45 <1C 6E5BJ1C 1B=141C 5C@1Q?<1C.
'5F?<E39R> >139?>1< 5 I>45@5>45>391, vol. II. Ed. Alhambra, Madrid, 1986, p. 118.
te de la Compaa de
Guardias Marinas pero,
llevado de sus inquie-
tudes, a principios de
1755 constituy en C-
diz una tertulia denomi-
nada Asamblea Amis-
tosa Literaria, que
contaba entre sus inte-
grantes con profesores
de la Academia de
Guardias Marinas y del
Colegio de Ciruga de
Cdiz, y en cuyas sesio-
nes se exponan memo-
rias y comunicaciones
cientficas elaboradas
por sus miembros, que
eran sometidas a discu-
sin, llevando el secre-
tario de la misma un
minucioso libro de
registro con los porme-
nores de cada trabajo.
El propio Jorge Juan
defendi diez sobre
astronoma y navega-
cin (33). Adems, du-
rante estos aos de rela-
tiva tranquilidad, pudo
dedicarse con ms sosiego a diversos estudios y experimentos cientficos que
quedaran plasmados en su libro C?=@5>49? 45 #1F57139R> @1B1 5< EC? 45 <?C
C121<<5B?C GE1B491C "1B9>1C, publicado en 1757. Concebido como libro de
texto para la Academia, con l se renovaran los estudios nuticos en Espaa,
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
2013] 245
C?=@5>49? 45 #1F57139R>.
(33) Sobre la creacin y actividades de la Asamblea, as como un esbozo biogrfico de sus
miembros, ver PANDO VILLARROYA, J. L.: AC1=2<51 A=9CD?C1 !9D5B1B91, Madrid, 1984; FRANCO
RUBIO, G.: Militares ilustrados y prcticas de sociabilidad, en '5F9CD1 45 H9CD?B91 "?45B>1,
nm. 22 (2004), pp. 403-430; GONZLEZ DE POSADA, F.: La Asamblea Amistosa Literaria
[Jorge Juan, Cdiz, 1755]: academia cientfica espaola con alto contenido mdico, en A>1<5C
45 <1 '51< A3145=91 #139?>1< 45 "54939>1, 2005, tomo CXXII, pp. 27-42; y DIE, R., y ALBE-
ROLA, A.: Jos Carbonel Fougasse (1707-1801). El rastro de un erudito en la Espaa ilustra-
da, en '5F9CD1 45 H9CD?B91 "?45B>1, nm. 28 (2010), pp. 11-50.
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246 [Agosto-septiembre
pues revisaba todo lo relacionado con la navegacin: el rumbo, la distancia y
la posicin, adems del mtodo y los instrumentos necesarios para su determi-
nacin.
Pero aunque la influencia de Jorge Juan en los asuntos de Marina haba
disminuido y se abandon su mtodo de construccin naval sustituyndolo
por el francs importado por Francisco Gautier, su gran vala y capacitacin
determinaron que Arriaga continuara encargndole la elaboracin de informes
sobre temas de marina, territorios americanos y cuestiones tcnicas o cientfi-
cas, requiriendo su dictamen o su presencia all donde surgieran problemas de
difcil solucin, bien fuera para reparar un dique, juzgar la conveniencia de
permitir o no una expedicin, apagar un incendio en las minas de Almadn,
inspeccionar las de plomo de Linares, reconstruir la muralla de Cartagena de
Indias o idear el modo de sacar tres barcos echados a pique en el puerto de La
Habana (34). Aunque tras la cada de Ensenada dichos encargos y comisiones
disminuyeron algo, despus fueron aumentando de modo paulatino, oblign-
dole a viajar continuamente e impidindole profundizar en estudios que reque-
ran permanencia y sosiego, tal y como en 1765 expona en carta al secretario
de la Academia de Ciencias de Bolonia, Sebastin de Canterzani:
Mis ocupaciones en el servicio del Rey de algunos aos a esta parte me
han dado poco lugar para practicar la Astronoma. Esta ciencia pide suma
tranquilidad y yo no he podido menos de transportarme de un arsenal a otro
segn las urgencias (35).
De hecho, a partir de 1757, sus estancias en Cdiz se fueron espaciando,
hasta el punto de que lleg a estar ausente de la ciudad y alejado por tanto de
la Compaa de Guardias Marinas, de la que era su comandante, durante ms
de siete aos, entre abril de 1759 y noviembre de 1766. Precisamente, a
mediados de este ltimo ao fue requerido por el recin nombrado secretario
del Despacho de Hacienda, Miguel Mzquiz, para colaborar en la construc-
cin de unos navos en Gnova, proyecto que deba desarrollarse por orden
del Rey a espaldas del bailo Arriaga. Como ya hemos adelantado, en la corres-
pondencia que mantuvo con Mzquiz por este motivo encontramos algunos
comentarios del marino que coinciden con los efectuados por los embaja-
dores extranjeros, y reflejan el pobre concepto que a Jorge Juan le inspiraba
(34) Muchos de estos informes estn transcritos y estudiados en MARTNEZ ALMIRA, M.:
J?B75 JE1> I <1C C95>391C 21:? 5< C97>? 45 <1 =?>1BAEO1 9<ECDB141. Alicante, 2002, 215 pp.
(35) Carta de D. Jorge Juan a D. Sebastin Canterzani sobre la observacin del paso de
Venus por el disco del Sol en 1761, Madrid, julio de 1765, en ESPINOSA Y TELLO, J.: "5=?B91C
C?2B5 <1C ?2C5BF139?>5C 1CDB?>R=931C 85381C @?B <?C >1F571>D5C 5C@1Q?<5C 5> 49CD9>D?C <E71B5C
45< 7<?2?. Madrid, 1809, tomo I, apndice de la 1. Memoria del Depsito Hidrogrfico, pp.
160-163.
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2013] 247
el bailo, de quien pocos sucesos espero por sus lentitudes y menos nimos,
as como el desaliento y la frustracin que le provocaba la actitud de Arriaga
hacia su persona, pues es verdad que me pide dictamen en muchas cosas,
pero son terminadas. En no dando lugar para producir, como Vm. hace, nada
se adelanta, se reduce slo a la rutina vieja y no ms. Sin embargo, la posibi-
lidad de poder colaborar de nuevo en el incremento de la Marina le infundira
nuevos nimos y le hara exclamar entusiasmado: Aunque he estado
durmiendo aos ha, he despertado con los nimos de Vm. (36).
Pero ni este proyecto saldra adelante ni lograra siquiera poder residir de
asiento en Cdiz, donde se encontraban sus libros y papeles, pues a finales
de ese mismo ao 1766 fue designado embajador plenipotenciario del rey de
Espaa ante la corte de Marruecos para la firma de un Tratado de Paz y
Comercio, nombramiento que echara por tierra todos sus planes. Tres meses
ms tarde, encabezando una amplia comitiva, parta desde Cdiz hacia el pas
vecino, donde a finales de mayo de 1767 alcanzaba la firma de un ventajoso
convenio, el primero que la Corona espaola estableca con un pas musul-
mn, en el que se recoga una serie de acuerdos muy favorables para los inte-
reses espaoles: paz perpetua entre ambos reinos en mar y tierra; el monopo-
lio de la pesca en las aguas marroques; libertad de navegacin, garantizndose
el trfico de los navos que estuvieran en posesin de los correspondientes
pasaportes; uso de los puertos marroques para naves espaolas; reconocimien-
to expreso de todas las plazas y presidios que tena Espaa en las costas de
Marruecos y establecimiento de consulados en aquellos territorios (37).
En mayo de 1770, Jorge Juan asumi el ltimo gran encargo que el Rey
confi a su cuidado: la direccin del Seminario de Nobles, institucin que se
orientaba a la formacin de las futuras clases dirigentes dentro de la carrera
militar y de la Administracin del Estado. Jorge Juan llev a cabo una
completa reforma administrativa y docente del Seminario, consiguiendo en
poco tiempo revitalizar la institucin (38). Logr sanear las finanzas al
aumentar el nmero de alumnos, que haba disminuido bastante desde la
expulsin de los jesuitas. Tambin reform el plan de estudios y modific el
(36) AGS, Secretara y Superintendencia de Hacienda, leg. 50, Ao de 1766. Varias
cartas que tratan de un navo que se intent hacer en Gnova y no tuvo efecto. D. Jorge Juan
tuvo esta comisin, en BAUDOT MONROY, M.: !1 9=175> 45 JE<9L> 45 ABB9171Y
(37) Su articulado se recoge en CANTILLO, A.: )B1D14?C, C?>F5>9?C I D53<1B139?>5C 45
%1J I C?=5B39? AE5 81> 8538? 3?> <1C @?D5>391C 5HDB1>:5B1C <?C =?>1B31C 5C@1Q?<5C 45 <1
31C1 45 B?B2R> 45C45 5< 1Q? 45 1700 81CD1 5< 4O1. Madrid, 1843, pp. 505-507.
(38) Sobre el Seminario de Nobles, ver SIMN DAZ, J.: H9CD?B91 45< C?<579? I=@5B91< 45
"14B94. Madrid, 1992, pp. 237-239; PESET, J. L.: Ciencia, nobleza y ejrcito en el Seminario
de Nobles de Madrid (1770-1788), en "1I1>C I <1 I<ECDB139R>. (9=@?C9? I>D5B>139?>1< 5> 5<
B935>D5>1B9? 45 <1 =E5BD5 45 GB57?B9? "1I1>C. Valencia, 1981, pp. 519-535; y ANDJAR
CASTILLO, F.: El Seminario de Nobles de Madrid en el siglo XVIII. Un estudio social, en
CE145B>?C 45 H9CD?B91 "?45B>1. A>5:?C, nm. 3 (2004), pp. 201-225.
cuadro de profesores,
despidiendo a los inne-
cesarios o incompeten-
tes y contratando a otros
altamente cualificados.
Fue adems, durante su
etapa al frente del Semi-
nario cuando pudo
concluir su obra cumbre,
el EH1=5> "1BOD9=?,
que aparecera publica-
da en 1771 y sera con-
siderada en la Europa
del siglo XVIII como uno
de los principales libros
de marina por sus apor-
taciones a la ingeniera
naval y a la mecnica
de fluidos.
Pero el intenso ritmo
de trabajo que el marino
soportaba desde haca
aos termin afectando
a su salud. En el ltimo
tercio de su vida haba
padecido frecuentes clicos convulsivos de nervios, en realidad ataques
epilpticos, que le dejaron como secuela cierta invalidez en las manos y le
obligaron en numerosas ocasiones a interrumpir sus tareas para tomar los
baos salutferos de Trillo, aguas de Busot o Sacedn. En junio de 1772
acudi a este ltimo lugar buscando alivio a sus achaques, pero la mejora que
experiment fue tan breve que apenas regresado empeor nuevamente, por lo
que hubo de marchar a Alicante para reponerse, dejando inacabadas las dos
mquinas de vapor que haba diseado para evacuar el agua de los diques de
Cartagena y que se fabricaban bajo su direccin en los talleres del Seminario
de Nobles (39).
A principios de junio de 1773, ligeramente restablecido de sus dolencias,
regres a Madrid y se reincorpor a sus tareas como director del Seminario.
Pese a su delicado estado fsico, an tuvo fuerzas para desplazarse hasta Aran-
juez, lugar donde se encontraba la Corte, y presentarse ante el bailo Arriaga,
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
248 [Agosto-septiembre
Grabado del EHL=5> "1BOD9=? )85?B93? %BL3D93?, de Jorge
Juan Santacilia, 1771.
(39) Tras la muerte de Jorge Juan, sera el ingeniero Julin Snchez Bort quien las termina-
ra y se encargara de su instalacin.
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2013] 249
quien no dud en asig-
narle un nuevo cometi-
do: informar sobre cier-
tos asentamientos rusos
en territorios norteame-
ricanos y el medio de
precaver los inconve-
nientes que podran
derivarse de todo ello
(40). Pero Jorge Juan
nunca llegara a escribir
su informe, pues la
noche del 14 de junio,
recin llegado a Madrid
de su estancia en Aran-
juez, la enfermedad
volvi a postrarle en el
lecho de donde ya no se
levantara. El 21 de
junio de 1773, tras una
semana de agona, falle-
ca en su casa de la
madrilea Plazuela de
Afligidos (41).
La importancia de la
obra de Juan, su abne-
gada y valiosa contribu-
cin al desarrollo de
Espaa y la inmensa
prdida que su muerte
supuso para la Ciencia y para el Estado seran inmediatamente resaltadas por
el profesor de la Academia de Guardias Marinas, Francisco Xavier Rovira, en
la dedicatoria de su )B1D14? 45 ABD9<<5BO1, obra que apareci publicada ese
mismo ao y que su autor consagr a la inmortal memoria del sabio fallecido:
El amor que desde sus primeros aos profes a las Ciencias el Excmo. Sr.
D. Jorge Juan y el celo con que, promovindolas en todos tiempos, procur el
Dedicatoria del )B1D14? 45 ABD9<<5BO1, de F. J. Rovira, 1773.
(40) ABB9171 1 J?B75 JE1>, AB1>:E5J 14 45 :E>9? 45 1773, en Archivo General de Indias,
Estado, leg. 20, doc. 1 (7).
(41) Los ltimos das de Jorge Juan, en DIE MACULET, R. y Alberola ROM, A.: !1 85B5>-
391 45 J?B75 JE1>. "E5BD5, 49C@ED1C CE35C?B91C I <5714? 9>D5<53DE1<, Universidad de Alicante-
Fundacin Jorge Juan, 2002, 281 pp., fundamentalmente el cap. 3.
bien del Estado y la gloria de la Nacin, lo acreditan las $2C5BF139?>5C FOC9-
31C I "1D5=LD931C hechas por orden de S. M. en el reino del Per; el C?=@5>-
49? 45 #1F57139R>, para el uso de esta Academia; y, ms que todo, el EH1=5>
"1BOD9=? )5RB93? %BL3D93?; obras todas de la mayor utilidad, que dio S. E. a
luz a expensas de su misma apreciable vida y en medio de otras muchas comi-
siones importantes al servicio de la Corona... Con su muerte perd yo un
mecenas tan poderoso y perdi Espaa toda uno de los primeros matemticos
de Europa y de los ms elevados ingenios de este siglo, cuyas utilsimas
producciones tanto podan ilustrar a la nacin y, con particularidad, a la Mari-
na (42).
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
250 [Agosto-septiembre
(42) ROVIRA, F. J.: )B1D14? 45 ABD9<<5BO1 @1B1 5< EC? 45 <?C C1F1<<5B?C GE1B491C-"1B9>1C
5> CE A3145=91, @?B D.[[[-, /Y0. Dedicado a la inmortal memoria del Excmo. Sr. D. Jorge
Juan, tomo primero. En la imprenta de la misma Academia. Ao de 1773, pp. 2-2v.
J9<1/ J?+8
UANDO el 5 de enero de 1713, hace trescientos
aos, vena al mundo en Novelda, Alicante,
Jorge Juan Santacilia, nadie poda pensar que
estaba naciendo el que iba a ser uno de los
hombres ms sabios, uno de los ms eminentes
cientficos de la Espaa del siglo XVIII y uno de
los marinos ms preclaros de todos los tiempos.
El tercer centenario de su nacimiento es un
buen momento para recordar una de las ms
destacadas misiones que llev a cabo a lo largo
de su vida, en aras de la ciencia y de la Armada,
cuando no era ms que un joven que no haca
mucho haba doblado el rubicn de los 20 aos de edad: su participacin en la
expedicin para la medicin de un arco del meridiano en el Ecuador y para
conocer la forma de la Tierra.
%?= :<37/<9= >3/7:9=
Tras haber realizado sus primeros estudios en Alicante y Zaragoza, cuando
tena 12 aos se traslad a Malta, donde fue paje del gran maestre de la Orden
de San Juan de Jerusaln y caballero de dicha orden. Y en 1729 se traslad a
Cdiz, donde sent plaza de guardia marina al ao siguiente, y donde entre
otras materias destac en los estudios de matemticas, astronoma, navegacin
y cosmografa, de tal manera que sus compaeros le pusieron el mote de
Euclides. Tras efectuar navegaciones durante tres aos por el Mediterrneo
JORGE JUAN
Y LA EXPEDICIN PARA MEDIR
EL ARCO DE MERIDIANO
2013] 253
Marcelino GONZLEZ FERNNDEZ
(RR)
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
254 [Agosto-septiembre
tomando parte en operaciones
en Orn y otros lugares, en
1734, cuando solo era un joven
guardia marina de 21 aos,
junto con Antonio de Ulloa de
18 aos, fue designado miem-
bro de la expedicin para
medir el arco de meridiano.
E6 .36/7+ ./ 6+ 09<7+ ./
6+ &3/<<+
Que la Tierra era redonda
ya lo decan los sabios y fil-
sofos de la antigedad. Pitgo-
ras (alrededor de 570-495 a.
de C.) afirmaba que no poda
ser de otra manera. Aristteles
(384-322 a. de C.) deca lo
mismo. Ms adelante, Erats-
tenes (276-194 a. de C.) efec-
tu mediciones del arco del
meridiano y calcul con una exactitud sorprendente para la poca que la
circunferencia de la Tierra era de unos 250.000 estadios (sobre 39.700 km). Y
andando el tiempo, Posidonio (135-51 a. de C.) efectu nuevas mediciones,
aunque esta vez el resultado obtenido dio una circunferencia menor, de unos
180.000 estadios (sobre 29.000 km), que se alej de los 40.000 km reales. En
los primeros tiempos de la era cristiana, en muchos mbitos fue aceptada la
teora de Aristteles, y la Tierra era considerada como una gran esfera con
mucha agua y un continente habitado por arriba, ya que pensaban que los
posibles continentes que estuvieran al otro lado tenan que estar deshabitados
ante la imposibilidad de vivir cabeza abajo.
Las medidas de Posidonio fueron aceptadas por el gran gegrafo Ptolomeo
(sobre 85-165 de nuestra era), quedaron reflejadas en muchos mapas de su
poca y fueron aceptadas por gegrafos, cosmgrafos y cartgrafos de pocas
posteriores, que por ello consideraban la Tierra mucho ms pequea de lo que
es en realidad. As era representada en la carta de Toscanelli (1397-1482), que
al parecer fue una de las fuentes de inspiracin de Coln para llevar a cabo su
hazaa del descubrimiento de Amrica. Segn dicha carta, Cipango y Catay
(Japn y China) estaban hacia el oeste, mucho ms cerca de lo que en realidad
estn. Si en lugar de las 1.025 leguas que Coln crea que haba a Cipango,
hubiera sabido que en realidad eran 3.150, a lo mejor no hubiera emprendido
Jorge Juan. Apunte a lpiz por Marcelino Gonzlez a
partir de un grabado de poca.
su viaje y las cosas hubieran seguido otros derroteros. Por otra parte, desde los
tiempos de los griegos se vena discutiendo el dilema de la esfericidad y
forma de la Tierra, que en el siglo XVIII era un tema muy debatido. Dejando de
lado las teoras de la Iglesia, en el mbito cientfico casi todo el mundo opina-
ba sobre su redondez. Unos crean que era una esfera perfecta, como el mxi-
mo exponente de la perfeccin de un cuerpo geomtrico, y as opinaban
muchos marinos. Pero otros mantenan que la Tierra no era una esfera tan
perfecta. Entre estos ltimos, unos argumentaban que tena forma de meln o
limn, alargada por los polos y contrada por el Ecuador, y otros sostenan
que, por el contrario, era como una sanda o una naranja, achatada por los
polos y ensanchada por el Ecuador.
El filsofo, fsico y matemtico francs Descartes (1596-1650), tambin
conocido como Cartesius, haba dicho que era alargada por los polos
(E<N=5>DC 4\ACDB?>?=95), y el director del Observatorio de Pars, Giovanni
Domenico Cassini (1625-1712), era de la misma opinin a raz de unas medi-
ciones efectuadas a arcos de meridiano en Francia. Para ellos no haba duda,
la Tierra era alargada por los polos y contrada por el Ecuador. En cambio el
fsico, filsofo y matemtico ingls Newton (1642-1727) era de la opinin
contraria. Deca que era achatada por los polos (%89<?C?@8915 #1DEB1<9C %B9>-
39@91 "1D85=1D931) y mantena que en los clculos de Cassini haba errores.
Aquellas dos posiciones fueron muy discutidas entre los dos grupos que
lideraban ambas ideas: los cartesianos (Francia) y los newtonianos (Inglate-
rra), hasta tal punto que las discusiones sobre la forma de la Tierra abandona-
ron el campo meramente cientfico para adentrarse en terrenos resbaladizos de
tinte ideolgico y corte nacionalista. Y como no se ponan de acuerdo,
comprendieron que para saber quin tena razn era necesario efectuar nuevas
mediciones y dilucidar la verdad.
E6 :<9B/->9
La forma de encontrar la solucin al dilema pasaba por medir las longitu-
des de dos arcos del meridiano terrestre comprendidos dentro de un ngulo de
un grado con vrtice en el centro de la Tierra, uno de ellos localizado cerca del
Ecuador y el otro en las cercanas del Polo Norte, y comparar resultados.
Para llevar a cabo estas mediciones, el matemtico francs Louis Godin
propuso llevar a cabo una expedicin cientfica al Per, y efectuar all las
mediciones cercanas al Ecuador. Consideraba que con esta expedicin,
adems de la medida del arco de meridiano y la determinacin de la forma de
la Tierra, se obtendran datos que repercutiran de forma muy positiva en la
cartografa, ya que al aumentar la precisin de la representacin de las longi-
tudes y latitudes se producira un incremento de la precisin de la navegacin
y reportara una gran fama a la Academia francesa. Fueron unos argumentos
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
2013] 255
que convencieron al Gobierno
francs, gustaron a Luis XV y
sirvieron para conseguir la
correspondiente financiacin.
La eleccin del entonces
Virreinato de Per se debi a
varias circunstancias, de las
que una muy importante era
que por l pasaba el Ecuador y
se poda recorrer sin proble-
mas, ya que era parte del terri-
torio espaol, y el rey de
Espaa, Felipe V, era nieto de
Luis XIV. Otros territorios por
los que pasaba el Ecuador,
localizados en frica o Indo-
nesia, en aquella poca an no
haban sido explorados, eran
territorios desconocidos y por
ello no se podan explorar.
El secretario de Marina
francs, conde de Maurepas,
impuls las primeras gestiones
con la corte de Madrid a
travs del embajador de Fran-
cia en Espaa. Por su parte el secretario de Marina espaol, Patio, convenci
al rey Felipe V de la conveniencia de participar en el proyecto con algn
representante de Espaa. Y tras la peticin formulada por Luis XV a Felipe V
en 1734 pidiendo permiso para llevar a cabo la expedicin por tierras del
Per, el rey de Espaa, previo informe del Consejo de Indias, dio su aproba-
cin. El citado Consejo haba calificado la misin como muy til, y el 6 de
marzo de 1734 haba elevado un informe muy favorable diciendo adems que
sera conveniente que con los cientficos franceses fuesen .uno o dos suje-
tos inteligentes en las Matemticas y Astronoma... Y el 27 de agosto del
mismo ao, dicho Consejo insisti en su propuesta de que en la expedicin
fuera algn espaol, apuntando que en ningn otro sitio se encontraran candi-
datos ms a propsito que en la Escuela de Guardias Marinas, .de cuyo
conocimiento nadie puede estar ms instruido que el seor D. Jos Patio..
Fue por estas razones por las que al dar su consentimiento Felipe V puso la
condicin de que en la expedicin fuesen tambin espaoles: .que a este fin
quera destinar a dos de sus ms hbiles oficiales que acompaasen y ayuda-
sen a los acadmicos franceses en todas las operaciones de medida, no solo
para que as pudiese hacerse con ms facilidad y brevedad, sino tambin para
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
256 [Agosto-septiembre
Louis Godin, presidente de la expedicin.
(Fuente: GGG.G9;9@5491.?B7).
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
2013] 257
que pudiese suplir la falta de
cualquier acadmico o de
todos. y aun hacer entera-
mente ellos solos, en caso
necesario, las medidas proyec-
tadas..
La propuesta de Felipe V
fue aceptada, y Patio, que no
deba de andar muy sobrado
de cientficos de cierta talla,
design a Jorge Juan y a Anto-
nio Ulloa, que eran muy jve-
nes, sin experiencia ni gradua-
cin militar, aunque ambos
marinos posean una amplia
formacin terica. En conse-
cuencia se confi en ellos, y
su nombramiento oficial para
tomar parte en la expedicin
tuvo lugar el 3 de enero de
1735, y para que estuvieran a
la altura de las circunstancias
fueron ascendidos directamen-
te a tenientes de navo, saltan-
do los tres grados inferiores:
alfrez de fragata, alfrez de
navo y teniente de fragata. En
un principio, para acompaar a
Jorge Juan se haba pensado en designar al tambin guardia marina Juan
Garca del Postigo, de 19 aos de edad, pero la designacin no se lleg a
producir porque estaba embarcado y navegando, y no iba a llegar a tiempo
para incorporarse a la expedicin. Estos nombramientos demuestran el alto
nivel que estaba alcanzando el sistema de enseanza impartido por la Compa-
a de Guardias Marinas, que en aquella poca se estaba convirtiendo en el
primer centro de enseanza cientfica de Espaa.
Las instrucciones previas que recibieron los dos espaoles, decan que
adems de las observaciones que quedan expresadas y de las que en compa-
a de los acadmicos franceses deben practicar, ejecutarn en particular todas
aquellas otras que les parezcan consecuentes y que puedan ser tiles para
perfeccionar la Geografa y la Navegacin. Tambin recibieron otros encar-
gos orientados a recoger informacin y a desarrollar diferentes trabajos por las
zonas a recorrer o visitar, relacionados con botnica; planos de ciudades, puer-
tos y fortificaciones; estado de las provincias, pueblos y lugares; fertilidad o
Retrato de Jorge Juan en un emblema antiguo.
(Coleccin de Marcelino Gonzlez).
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
258 [Agosto-septiembre
esterilidad de los campos; cualidades de los naturales; posturas de los indios
rebeldes; etctera.
L+ -973=3J8
Para resolver el dilema de la forma y dimensiones de la Tierra, la Real
Academia de Ciencias de Pars organiz la citada comisin cientfica, que
viaj a Quito -en el antiguo Virreinato del Per y hoy capital de Ecuador-
en las inmediaciones del Ecuador terrestre, para medir la longitud de un grado
de arco de meridiano en aquella zona y compararlo con la longitud de otro
grado de arco de meridiano medido por el cientfico Maupertius -acompaa-
do por los cientficos Celsius, Clairault y Lemmonier- en Laponia, en la
zona del Crculo Polar rtico, en una latitud de 66 20`.
Por parte de Francia, en la expedicin al Per participaron un total de 22
hombres: nueve cientfi-
cos -entre ellos Louis
Godin, matemtico y
presidente de la comi-
sin que l mismo haba
propuesto; Pierre Bouguer,
astrnomo, gegrafo e
hidrgrafo, y Charles-
Marie de La Condami-
ne, matemtico y ge-
grafo-, seis esclavos
negros y siete criados.
Y por parte de Espaa
fueron elegidos los dos
jvenes oficiales de la
Armada antes citados:
Jorge Juan y Antonio de
Ulloa.
L+ /A:/.3-3J8
La expedicin se
desplaz a Amrica en
1735. Los franceses sa-
lieron los primeros, el
16 de mayo de La Ro-
chelle, a bordo del
Retrato de Bouguer. (Fuente: GGG.G9;9@5491.?B7).
%?BD5619H de 44 caones, y llegaron el 15 de noviembre a Cartagena de Indias,
donde ya estaban los espaoles, que haban salido de Cdiz el 28 de mayo;
Jorge Juan a bordo del navo de 64 caones C?>AE9CD14?B, mandado por Fran-
cisco Liao, y Ulloa en la fragata de 50 caones I>35>49?, al mando de Agus-
tn Iturriaga. En el C?>AE9CD14?B tambin haba embarcado Jos de Mendoza
Caamao y Sotomayor, marqus de Villagarca, recin nombrado virrey del
Per, que se iba a hacer cargo de su puesto. Los espaoles llegaron a Cartage-
na de Indias el 26 de junio, y esperaron a los franceses para reunirse con ellos,
aprovechando para levantar el plano de Cartagena usando instrumentos pres-
tados.
Una vez reunidos todos los miembros de la expedicin, el 25 de noviembre
salieron para Portobelo y llegaron a Panam el 29 de diciembre, donde perma-
necieron hasta febrero de 1736. Durante este tiempo, los espaoles levantaron
diversos planos e hicieron numerosas observaciones. El 22 de febrero de 1736
zarparon rumbo al Per a bordo del mercante (1> CB9CDR21<, para desembarcar
en la zona de Guayaquil y llegar hasta Quito.
En estas etapas iniciales del viaje se empezaron a producir los primeros
enfrentamientos entre los expedicionarios, al discutir dos aspectos de las
mediciones que iban a realizar. El primero era si deban hacer las mediciones
sobre un arco de Ecuador, de meridiano, o de ambos. El segundo era si las
deban hacer en la llanura
litoral de la provincia de
Quito, como proponan
Bouguer y La Condamine, sin
necesidad de subir a Guaya-
quil y continuar hacia la capi-
tal, o si deban subir a reali-
zarlas en las montaas, en las
proximidades de Quito, como
propona Godin por motivos
de seguridad y de logstica.
Gan la alternativa de reali-
zarlas en las montaas
midiendo solo el meridiano,
como haba propuesto Godin,
que se sali con la suya desde
su puesto de presidente y jefe
de la comisin, aunque su
autoridad empez a decaer
por su postura de total inflexi-
bilidad.
Los expedicionarios tam-
bin empezaron a sufrir las
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
2013] 259
Retrato de La Condamine en un grabado de poca.
(Fuente: GGG.G9;9@5491.?B7).)
inclemencias de los lugares por donde pasaban, de las que dejaron constancia
escrita. En Portobelo, a los intensos aguaceros y tempestades con muchos
truenos, se les uni el enorme e incmodo ruido producido por los muchos
monos de la zona. El ro Chagres estaba plagado de mosquitos, monos y
caimanes. Y en Guayaquil, adems de caimanes y plagas de mosquitos, se
encontraron con sapos, ratones, alacranes, vboras y muchos otros represen-
tantes indeseables del reino animal.
La expedicin hizo un alto en Manta, donde se realizaron diversas obser-
vaciones. A continuacin se dividi en dos grupos: La Condamine continu
viaje hacia Quito a travs del Camino de las Esmeraldas, que estaba medio
abierto, y el resto lo hizo pasando por Guayaquil.
El ascenso a Quito desde Guayaquil fue muy duro y caus muchos proble-
mas. Hubo que subir a lomos de mulas las cajas con instrumentos, libros,
efectos personales y otros materiales, realizando frecuentes altos para descan-
sar y reponerse de las dificultades que supona la falta de oxgeno conforme se
ganaba en altura.
La llegada a Quito de los que fueron por Guayaquil tuvo lugar el 29 de
mayo de 1736, donde se reunieron todos el 10 de junio, ms de un ao
despus de su salida de Europa. Al darse a la buena vida, en poco tiempo se
quedaron sin dinero, por lo que a mediados de verano La Condamine se tuvo
que desplazar a Lima para conseguir ms del virrey, echando mano de sus
cartas de crdito.
L+= 7/.3-398/=
La finalidad de la expedicin, como ya qued dicho, era medir la longitud
de un arco de meridiano cerca del Ecuador, asociado a un grado con vrtice en
el centro de la Tierra. Para llevar a cabo este estudio, los pasos a seguir eran
los siguientes:
- Fijar el meridiano a estudiar.
- Calcular la longitud de un arco de dicho meridiano comprendido entre
dos puntos de la superficie de la Tierra, mediante triangulaciones
topogrficas.
- Calcular el ngulo desde el centro de la Tierra comprendido entre los
extremos del arco previamente medido, por medio de observaciones
astronmicas.
- Calcular la longitud del arco que correspondera al ngulo antes calcu-
lado para un radio constante de la Tierra.
- Calcular la longitud que correspondera al arco del paso anterior al
nivel del mar.
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260 [Agosto-septiembre
Este trabajo comprenda dos fases, una topogrfica o geodsica de medi-
ciones sobre la superficie terrestre, para determinar la longitud de un arco de
meridiano, y otra astronmica, con observaciones de astros para determinar
las coordenadas de los extremos de dicho arco y obtener ngulos con vrtices
en el centro de la Tierra.
Como se puede vislumbrar, los problemas que se presentaban ante la expe-
dicin eran muy grandes, debido a las condiciones fsicas en que se iban a
realizar, a lo experimental de los mtodos a seguir, y a la poca fiabilidad de
los instrumentos de la poca. Las condiciones fsicas derivaban de los lugares
donde se iban a efectuar las mediciones, localizados en sitios muy altos, de los
ms accidentados de la Tierra, a veces de difcil acceso, aislados y alejados de
la civilizacin. El mal de alturas, las malas condiciones meteorolgicas, el
fro, el hambre, la soledad, la dureza del terreno y el mal ambiente entre los
miembros de la expedicin complicaron las cosas. El mtodo a seguir fue
tambin una fuente de problemas y motivo de continuas discusiones.
En cuanto a los instrumentos, eran artesanales, haban sido construidos
para su uso en laboratorios y, al verse sometidos a continuos movimientos por
los viajes y cambios de emplazamientos, a diferentes alturas y en situaciones
atmosfricas muy variables, presentaban problemas de estabilizacin, vibra-
ciones, dilataciones, contracciones y otros cambios, dependiendo de la tempe-
ratura, humedad, viento y dems elementos ambientales. Adems, para esta-
blecer un meridiano y fijar los extremos de su arco era necesario calcular
latitudes muy precisas y establecer longitudes exactas para evitar desvos late-
rales de dicho meridiano, para lo que era necesario transportar la hora, cosa
difcil al no contar con verdaderos cronmetros, que an no se haban inventa-
do, y los relojes de pndulo eran muy poco fiables.
F+=/ >9:91<F03-+
La fase topogrfica comprendi el estudio de mapas de la zona para deter-
minar la mejor localizacin de una lnea base de partida. Una vez realizado el
estudio, se traz la citada lnea base, localizada en las llanuras de Yaruqui, a
unos 20 km al noreste de Quito. Consisti en abrir una zanja recta de medio
metro de ancho aproximadamente y una longitud de casi 6.500 toesas, equiva-
lentes a poco ms de 12 kilmetros.
La toesa era una unidad de medida de longitud representada por una barra
metlica de 1,946 metros de largo, que los franceses haban llevado desde
Pars entre los instrumentos de medida que los expedicionarios utilizaron para
el clculo exacto de la longitud de las lneas base de partida y terminal
comprobatoria, en el que haba que tener en cuenta los efectos de dilatacin o
contraccin que podan producir los cambios de temperatura ambiente.
La apertura de la zanja para la lnea base de partida supuso un arduo traba-
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2013] 261
jo de zapa, vadeo de barrancos, desbrozado, arranque de arbustos, etc. Las
mediciones de la longitud exacta de dicha base comenzaron el 8 de octubre de
1736 y se prolongaron hasta el 5 de noviembre, con lo que obtuvieron la
dimensin de uno de los lados del primer tringulo. En las cercanas de Cuen-
ca se levant otra lnea terminal comprobatoria.
Los expedicionarios se organizaron en dos grupos para efectuar medicio-
nes cada uno por su lado y contrastar resultados; en uno de los grupos estaban
Godin y Jorge Juan, y en el otro se encontraban Bouguer, La Condamine y
Ulloa. La longitud promedio obtenida de la lnea base fue de 6.272 toesas,
cuatro pies, tres pulgada y siete lneas, equivalentes a 12.206,5 m. La diferen-
cia entre las medidas obtenidas por los dos grupos fue de 12 centmetros.
En agosto de 1737 comenzaron las triangulaciones, con la resolucin del
primer tringulo sobre el terreno, formado por la lnea base de partida, de
longitud ya calculada, y un vrtice opuesto predeterminado, para lo que
midieron los ngulos desde los extremos de la base al vrtice, y a continua-
cin calcularon por trigonometra las longitudes de los otros dos lados. Una
vez conocidas las dimensiones de los tres lados del primer tringulo, uno de
los lados recin calculados se us como base de un segundo tringulo, y utili-
zando un nuevo vrtice se calcularon los otros lados, y as sucesivamente.
Mientras realizaban los primeros trabajos vivieron en buenos alojamientos del
rea de Quito durante algo ms de un ao.
Repitieron el proceso una y otra vez en nuevos emplazamientos, y llegaron a
medir hasta 32 tringulos encadenados a lo largo de una lnea de 350 km desde
Quito a Cuenca, que de forma aproximada correspondan a un ngulo de tres
grados de meridiano desde el centro de la Tierra. Para ello utilizaron como
vrtices dos filas de picos separados por un amplio valle, sin obstculos inter-
medios para su visualizacin. Tardaron unos dos aos en realizar este trabajo,
desde agosto de 1737 a julio de 1739, en los que conforme avanzaban tuvieron
que vencer grandes incomodidades, viviendo en tiendas de campaa y cabaas
a unos 3.000 metros de altitud, y recurriendo a mascar hoja de coca para vencer
el mal de alturas ocasionado por la falta de oxgeno. Adems, haban pensado
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262 [Agosto-septiembre
Reproduccin de una toesa, antigua medida de longitud equivalente a 1,946 metros. Las toesas
fueron utilizadas por los cientficos de la medida del meridiano. (Museo Naval de Madrid).
que con la eleccin de los picos de las altas montaas podran tener buenas visi-
bilidades de unos a otros para facilitar las mediciones, pero con frecuencia
aparecan cubiertos por la niebla, lo que ocasion continuos retrasos al tener
que esperar durante das a que estuvieran despejados.
Para finalizar esta fase, efectuaron la medicin precisa de la lnea terminal
comprobatoria, encaminada a garantizar la exactitud de sus clculos, al
comparar su longitud medida de forma directa con la calculada por trigono-
metra. De esta manera obtuvieron con la mxima exactitud posible la longi-
tud total del arco de meridiano que acababan de medir.
Durante todo aquel tiempo continuaron los enfrentamientos entre los expe-
dicionarios, que haban comenzado casi desde el principio y se mantuvieron a
lo largo de toda la expedicin. De hecho, al parecer Godin se negaba a tener
relaciones con el otro grupo e intercambiar sus observaciones.
A continuacin, Bouguer viaj a Guayaquil para determinar la cota de la
meseta. Mientras tanto, La Condamine levant una especie de monumentos
con pirmides para marcar los extremos de la lnea base y conmemorar los
trabajos efectuados, en las que puso unas inscripciones que no hacan claras
referencias ni al rey de Espaa ni a los componentes espaoles de la expedi-
cin, lo que dio lugar a nuevas conflictos y enfrentamientos, esta vez con
Jorge Juan y Ulloa. Durante varios meses hubo pleitos en la Audiencia de
Quito hasta que se cambiaron las inscripciones (aunque seis aos ms tarde,
las autoridades locales ordenaron destruir totalmente aquellos monumentos).
Y Godin por su parte, que a aquellas alturas haba cado en desgracia y necesi-
taba dinero, empez a gestionar la posibilidad de quedarse como profesor de
matemticas en la Universidad de Lima.
F+=/ +=><98J73-+
La fase astronmica comprendi la realizacin de observaciones encami-
nadas a calcular el ngulo comprendido entre los extremos del arco de meri-
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
2013] 263
Carta con la red de triangulaciones medidas por la expedicin. (Museo Naval de Madrid).
diano que haban elegi-
do y acababan de medir.
Aquellas observaciones
astronmicas haban
empezado a finales del
ao 1738 y se prolonga-
ron hasta 1740. Pero
cuando en abril de 1740
pareca que ya estaban
casi terminadas, apare-
cieron errores en las
lecturas astronmicas
por defectos de los
instrumentos utilizados,
por lo que decidieron
repetirlas. Entre los
instrumentos defectuo-
sos se encontraba un
observador cenital del
Sol, en el que una larga
estructura de unos 12
pies de altura tena una larga barra, que al menor movimiento temblaba y osci-
laba dificultando las lecturas.
En aquel tiempo, lleg a los expedicionarios informacin de Francia por la
que supieron que la expedicin de Maupertius haba terminado sus trabajos de
medir el arco de meridiano en Laponia. Tambin supieron que de la compara-
cin de la longitud de aquel arco, con el que haca tiempo se haba medido en
territorio francs, se haba llegado a la conclusin de que la idea de Newton
era la buena, y la Tierra era achatada por los polos, en contra de la opinin que
predominaba en Francia. Y se les invitaba a suspender los trabajos y regresar a
casa. Pero ignoraron la invitacin y decidieron seguir adelante. Las nuevas
mediciones se prolongaron hasta principios de 1743 para Bouguer y La
Condamine, y hasta mayo de 1744 para Godin y los dos oficiales espaoles.
"+<G8>/=3= /8></ 0+=/=
Durante las mediciones, Jorge Juan y Antonio de Ulloa tuvieron que abando-
nar la expedicin ms de una vez para atender otras obligaciones. El desencade-
nante fue la guerra entre Espaa e Inglaterra -conocida como Guerra de la
Oreja de Jenkins (1739-1748)-, la precaria situacin de las defensas costeras
y la amenaza de ataques por parte de la escuadra del britnico George Anson,
que se saba que iba a entrar en el Pacfico doblando el cabo de Hornos.
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
264 [Agosto-septiembre
Retrato de Ulloa. (Museo Naval de Madrid).
La Junta de Guerra haba decidido entre otras cosas construir, armar y
dotar ocho galeotas, y el 24 de septiembre de 1740, el virrey Villagarca
escribi a Jorge Juan y a Ulloa ordenndoles que acudieran a Lima para
tomar parte en su defensa. Los marinos se presentaron en la ciudad el 18 de
diciembre siguiente, y se les encarg que colaborasen en las operaciones de
fortificacin de El Callao y en la construccin de dos galeotas en su arse-
nal. Permanecieron en Lima hasta el 8 de agosto de 1741, en que ante noti-
cias de que no haba peligro de barcos enemigos en el Pacfico partieron
hacia Quito, a donde llegaron el 5 de septiembre para reintegrarse a la
expedicin.
Pero los barcos ingleses, que haban invernado en Juan Fernndez, comen-
zaron sus correras con varias capturas por el Pacfico Sur, por lo que a finales
de diciembre de 1741 Jorge Juan y Ulloa estaban colaborando en la defensa
de Guayaquil. Pasado el peligro, mientras Jorge Juan continu en la ciudad,
Ulloa se reincorpor a la expedicin. Pero en enero de 1742, ambos fueron
llamados de nuevo a Lima para participar en su defensa, hacia donde partieron
el da 22. De nuevo tomaron parte en la revisin y seguimiento de las defensas
terrestres y en la preparacin de dos barcos de 30 caones que luego manda-
ron. Y el 4 de diciembre de 1742 zarparon con dichos barcos: Jorge Juan al
mando del B5<N> y Ulloa del '?C1, para defender el Mar del Sur. Realizaron
patrullas y otros cometidos, hasta que el 6 de julio de 1743 regresaron de
invernada a El Callao.
Creyeron los marinos que podran reincorporarse de nuevo a la expedicin,
pero el virrey haba dispuesto otras cosas. Villagarca orden a Jorge Juan
hacerse cargo de las galeotas de Guayaquil para defender El Callao, y a Ulloa
le encarg el reconocimiento de las costas para determinar posibles puntos de
desembarque del enemigo.
Terminados sus nuevos trabajos, Jorge Juan sali de El Callao el 14 de
noviembre y Ulloa el 24 de diciembre, y regresaron a Quito, a donde llegaron
a finales de diciembre de 1743 y principios de enero de 1744 respectivamente
para incorporarse a la expedicin.
F38+6 ./ 6+ /A:/.3-3J8
Cuando Jorge Juan y Ulloa se unieron a la expedicin, Bouguer y La
Condamine ya se haban marchado, y los espaoles quedaron con Godin
haciendo ms mediciones, observaciones y lecturas.
La expedicin francesa prcticamente se haba deshecho en el ao 1743 y
cada uno de sus miembros haba seguido su propio camino. Godin, que era el
presidente, continu los trabajos, logr quedarse en Per como profesor de
matemticas en la Universidad de Lima, que era lo que andaba buscando, y
obtuvo dinero con la venta de los instrumentos que haba llevado a la expedi-
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
2013] 265
cin. Con parte del dinero conseguido de aquella venta, Bouguer se pag el
viaje de regreso a Francia, saliendo de Quito el 23 de febrero de 1743. Fue el
primero en regresar a Europa, desembarcando en Brest en junio de 1744. En
dicho ao present su informe a la Academia, y en 1749 public !1 F97EB5
45 <1 )5BB5. La Condamine regres a Francia ms tarde, y sostuvo con
Bouguer un largo enfrentamiento en la Academia sobre los clculos exactos
de la medida del dimetro terrestre, que finaliz a la muerte de Bouguer en
1758.
Jorge Juan y Ulloa continuaron los trabajos con Godin, hasta que los
dieron por terminados en mayo de 1744. Jorge Juan regres a Espaa, lleg a
Brest el 31 de octubre de 1745 y se traslad a Pars para entrevistarse con los
acadmicos franceses y presentar sus conclusiones. A propuesta de La Conda-
mine, la Academia francesa le admiti como socio correspondiente el 4 de
febrero de 1746.
$/=?6>+.9= B :<9,6/7+=
La longitud promedio del arco de grado de meridiano obtenida por los
cientficos en el Ecuador fue de 56.767,8 toesas (110,47 Km), con un desvo
promedio de 22,63 toesas (44 m), y el radio terrestre en el Ecuador result ser
de 6.378,388 km. Posteriores estudios desarrollados por el Servicio Geogrfi-
co del Ejrcito francs en 1899 dictaminaron que los clculos realizados por
Jorge Juan eran los que presentaban un desvo menor.
Despus de comparar los datos obtenidos en Laponia, donde el radio resul-
tante fue de 6.356,515 km, con los logrados en el Ecuador, qued claro que el
radio de la Tierra era mayor en el Ecuador que en el polo, dando la razn a los
que defendan la teora de que la Tierra era achatada por los polos y ensancha-
da por el Ecuador, con una diferencia de radios de 21,873 km. Pero a esta
conclusin ya se haba llegado antes de terminar la expedicin del Ecuador,
gracias a los resultados obtenidos por el cientfico Maupertius en Laponia y su
comparacin con los previamente logrados en la propia Francia, por lo que de
manera muy global y en lneas generales los resultados alcanzados por la
expedicin a Per fueron considerados poco menos que intiles.
Fueron adems un gran fracaso para Francia bajo tres aspectos: cientfico,
econmico y humano, los tres ntimamente ligados.
El fracaso cientfico se debi a que los resultados finales ya se saban por
otras expediciones y mediciones, que haban finalizado antes de que la gente
desplazada al Per hubiese terminado sus clculos. Adems, aquellos resulta-
dos finales demostraron que la Tierra tena la forma que haba previsto
Newton, en contra de lo que haban opinado Cassini, Descartes y gran parte
de la Academia francesa. En resumen: haban estado trabajando durante casi
10 aos para obtener unos resultados contrarios a lo que queran y esperaban,
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
266 [Agosto-septiembre
y adems los termina-
ron cuando otros haban
finalizado los suyos y
haban llegado a las
mismas conclusiones.
El fracaso econmi-
co, ligado al cientfico,
se debi al gran dispen-
dio de dinero que supu-
so el pagar los gastos
ocasionados por los
expedicionarios durante
los 10 aos que duraron
los trabajos, unido al
despilfarro econmico
por parte de algunos de
ellos, que finaliz con
la venta del material
cientfico para poder
costear los viajes de
regreso.
El fracaso humano
se debi a la total falta
de entendimiento y a
los continuos enfrenta-
mi ent os ent re l os
miembros de la expedi-
ci n, al gunos de l os
cuales en lneas gene-
rales ya fueron comen-
t ados. Para que una
mi si n de est e t i po
tenga un buen rendimiento es necesaria la armona del grupo, o al menos el
deseo de cooperacin, aparcando inquinas personales, lo que no se dio en
esta ocasin. Bajo el punto de vista de los franceses, Godin, responsable de
la expedicin, se convirti en un tirano cientfico, a la vez que fue un dila-
pidador de dinero, continuamente enfrentado a Bouguer y La Condamine,
los que por otra parte a lo largo de la expedicin dejaron de hablarse y de
trabajar juntos. Al final, Godin fue expulsado de la Academia de Francia, se
qued en Per como profesor y posteriormente fue el director de la Escuela
de Guardia Marinas de Cdiz gracias a la amistad y buen entendimiento
con Jorge Juan, que haba sido su compaero de grupo durante las medi-
ciones.
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2013] 267
Grabado publicado en el libro $2C5BF139?>5C 1CDB?>R=931C I
6OC931C 85381C 5> 5< '59>? 45< %5BS. (Museo Naval de Madrid).
Los expedicionarios tambin tuvieron problemas con las gentes de las
poblaciones por donde pasaban. La Inquisicin los acus de ser judos. Eran
recibidos con recelo, ya que la gente se preguntaba qu hacan aquellos
hombres midiendo cosas por las montaas despus de haber recorrido medio
mundo para llegar all. Muchos suponan que buscaban minerales preciosos o
que estaban investigando algn extrao secreto. Ulloa dej constancia escrita
de aquellos recelos y extraezas de los lugareos:
Ahora es justo que se considere cunta diversidad de juicios formaran en
aquellos pueblos sus habitantes: por una parte, les admiraba nuestra resolu-
cin y, por otra, les sorprenda nuestra constancia; y finalmente todo era
confusin aun en las personas ms cultas; preguntbanles a los Indios, cul
era la vida que tenamos en aquellos sitios, y quedaban espantados del infor-
me que les hacan: se vean que nadie quera ayudarnos, aun siendo de natura-
leza robustos, sufridos y acostumbrados a las fatigas; experimentaban la tran-
quilidad de nimo con la que suframos en aquellos lugares, y la resignacin
con la que despus de haber concluido en uno la cuarentena de trabajos y de
soledad, pasbamos a los otros; y en tanta admiracin y novedad no saban a
qu atribuirlo. Unos tenan a locura nuestra resoluciones; otros nos discurran
Magos, y todos quedaban embebidos por una confusin interminable; porque
en ninguno de los supuestos, que sus pensamientos les dictaban, hallaban que
hubiese correspondencia entre su logro y la fatiga y penalidades de tal vida:
asunto que aun todava mantiene la duda en mucha parte de aquellas gentes,
sin poder persuadirse sobre cul fuese el cierto fin de nuestro viaje, como
ignorantes de su importancia.
Cuando en 1737 lleg a Quito el material y equipaje de los expediciona-
rios, el presidente de la Audiencia, Jos de Araujo, no quiso pagar la gran
factura del transporte del material desde Guayaquil a lomos de una gran canti-
dad de mulas. Ulloa present al presidente sus quejas, primero de muy buenas
maneras, que fue rebajando al ver que no se le atenda, y termin pidiendo el
abono de la factura por escrito, que tambin fue rechazada, por lo que entr a
gritos en la alcoba del presidente y ante su esposa le afe su actuacin. Inter-
vino la justicia, la situacin se complic con peleas de los espaoles contra los
que los iban a detener, con algn herido, refugio en sagrado y crcel, hasta
que de forma momentnea la situacin se arregl gracias a la prudente actua-
cin de Jorge Juan. El procedimiento legal sigui su camino, lleg al Consejo
de Indias y a Felipe V; se acord actuar contra los espaoles al finalizar la
expedicin y finalmente se le dio carpetazo en 1742.
Posiblemente debido a alguna provocacin, en Quito, los expedicionarios
fueron corridos a pedradas. En Cueca, el cirujano de la expedicin, Jean
Senirgues, fue asesinado por un asunto de faldas. El hecho ocurri cuando en
1739 los cientficos fueron invitados a las fiestas populares de la ciudad. El
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268 [Agosto-septiembre
cirujano entabl relaciones ilcitas -segn dijo otro miembro de la expedi-
cin- e hizo ciertas ostentaciones ante la gente de la ciudad, que se enfad, y
unas 300 personas persiguieron a los expedicionarios, mataron al cirujano y si
no dieron muerte a ms fue porque se refugiaron en un colegio de los jesuitas.
Otro miembro de la expedicin llamado Pierre Dodin se fug con una
muchacha de solo 13 aos. El botnico se volvi loco. Y otros murieron por
cadas o por fiebres.
Afortunadamente, durante la expedicin los dos espaoles se entendieron
bien y complementaron sus actividades, ya que adems de atender a las dife-
rentes mediciones, cada uno en su grupo, prestaron atencin a otras materias
en cumplimiento de las instrucciones y posteriores rdenes recibidas. En
concreto, Jorge Juan prest especial atencin a los procesos matemticos e
hidrogrficos, mientras Ulloa se preocup sobre todo de los aspectos histri-
cos, geogrficos y naturalistas.
&<+= 6+ /A:/.3-3J8
En un principio, en Espaa apenas se dio importancia a la expedicin y a la
participacin en ella de los dos oficiales de la Armada, que fueron recibidos
con indiferencia en el mbito oficial. Felipe V ya haba muerto y el marqus
de la Ensenada ocupaba el puesto de Patio, y a nadie interesaba aquella larga
aventura por tierras de Sudamrica. Aunque ms adelante la labor de los dos
espaoles fue muy alabada y comentada, y a su regreso al Viejo Continente la
fama de sabios de ambos marinos se extendi como un reguero de plvora por
toda Europa.
Al enterarse Ensenada de la fama y prestigio internacional de los dos mari-
nos, vio en ellos un magnfico instrumento para poner en prctica los planes
de desarrollo de su poltica naval y armamentstica en Espaa. Y al poco tiem-
po de su regreso, ambos oficiales fueron ascendidos a capitanes de fragata, y
contaron con el apoyo de Ensenada para poner en orden sus anotaciones, fina-
lizar sus clculos y plasmar sus impresiones, aventuras comentarios, clculos
y resultados en diferentes obras.
La verdad es que las responsabilidades de Espaa en la empresa haban
sido escasas, y a ella solo contribuy con los dos oficiales y el permiso que
dio para que la expedicin se moviese sin problemas por Per. Pero a la larga,
en el entorno espaol tuvo una gran importancia el contar con dos oficiales
trabajando codo con codo con famosos cientficos franceses, que eran verda-
deros ases de la ciencia del momento, en una empresa en la que despus de
todo se consiguieron unos resultados concretos.
Una de las derivadas de la participacin de Jorge Juan en la expedicin fue
la creacin del Observatorio Astronmico de la Armada anejo a la Compaa
de Guardias Marinas de Cdiz, y la propuesta de crear otro observatorio en
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2013] 269
Madrid. A ello se suma-
ron otras actividades
relacionadas con la
construccin naval, la
enseanza y muchas
otras que por su exten-
sin y diferente contex-
to no tienen cabida en el
presente trabajo. Por
todas ellas, Jorge Juan
recibi en vida el reco-
nocimiento de diferen-
tes entidades de gran
relevancia, ya que fue
miembro de la Real
Sociedad de Londres, de
las Academias de Cien-
cias de Berln, Estocol-
mo y Pars, director del
Seminario de Nobles de
Pars y consiliario de la
Real Academia de San
Fernando. La vida,
experiencias, conoci-
mientos y enseanzas de
tan insigne y polifacti-
co marino, activo viaje-
ro, cientfico, gegrafo,
astrnomo, ingeniero y
diplomtico, han queda-
do recogidas en muchas
biografas y monografas dedicadas a su persona y a sus trabajos. El propio
Jorge Juan ha dejado varios trabajos escritos de gran inters, entre ellos:
C?=@5>49? 45 >1F57139R> (Cdiz, 1757), EH1=5> =1BOD9=? D5RB93?-@BL3D93?
(Madrid, 1771) o ECD14? 45 <1 1CDB?>?=O1 5> EEB?@1 (Madrid, 1773). Adems
de otros trabajos desarrollados con Ulloa, como: $2C5BF139?>5C 1CDB?>R=931C
I 6OC931C 85381C 5> <?C '59>?C 45< %5BS (Madrid, 1748), '5<139R> 89CDRB931 45<
F91:5 8538? 45 ?B45> 45 CE "1:5CD14 1 <1 A=NB931 "5B949?>1< (Madrid, 1748),
D9C5BD139R> H9CDRB931 I G5?7BL6931 C?2B5 5< "5B9491>? 45 D5=1B3139R> 5>DB5
<?C 4?=9>9?C 45 EC@1Q1 I %?BDE71< (Madrid, 1749) o #?D9391C (53B5D1C 45
A=NB931, C?2B5 5< 5CD14? >1F1<, =9<9D1B I @?<OD93? 45< %5BS I @B?F9>391 45
&E9D?. Esta ltima obra, que no se lleg a publicar en Espaa por su confiden-
cialidad, fue publicada por David Barry en Londres en 1826 sin ajustarse en
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270 [Agosto-septiembre
Portada del libro $2C5BF139?>5C 1CDB?>R=931C I 6OC931C 85381C
5> 5< '59>? 45< %5BS. (Museo Naval de Madrid).
algunos casos al texto
original, y en ocasiones
fue utilizada como
medio de propaganda
contra Espaa durante
las campaas de inde-
pendencia americana.
C98=/-?/8-3+= :+<+
E=:+I+
La participacin de
Jorge Juan, junto con
Ulloa, en la expedicin
de la medicin del arco
de meridano supuso la
incorporacin de Espaa
a los devenires de la ciencia moderna, y represent un gran estmulo para
muchos espaoles con inquietudes cientficas y ganas de trabajar, en un
ambiente en el que el desarrollo de las investigaciones y los estudios cientfi-
cos empezaban a despertar tras un dilatado perodo de aletargamiento.
Los trabajos desarrollados por ambos marinos, al margen de la expedicin
cientfica, tambin tuvieron una relevante importancia y fueron una gran fuen-
te de informacin sobre las tierras visitadas, en todos los aspectos: geogrfi-
cos, sociales, polticos, histricos, naturalistas, botnicos, defensivos, agrco-
las y muchos otros.
La contribucin de Jorge Juan a la expedicin cientfica y a las dems acti-
vidades desarrolladas a lo largo de su vida fue ejemplar y de gran importancia
en campos como la astronoma, hidrografa, cartografa, construccin naval,
formacin cientfica y enseanza. Con l la fsica moderna, la astronoma y el
clculo infinitesimal comenzaban su andadura por los nacientes mbitos cien-
tficos espaoles.
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
2013] 271
Jorge Juan y la Astronoma en un sello de correos emitido por
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)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
272 [Agosto-septiembre
N el verano de 1746 muere Felipe V y entra a
reinar su hijo Fernando VI, quien instaura un siste-
ma de neutralidad respecto a las otras dos grandes
potencias, Francia e Inglaterra. Ahora bien, esta
neutralidad, inspirada por Ensenada, pero tan
conforme al carcter del nuevo Rey, ha de ser una
neutralidad armada como nico medio de conse-
guirla. Es este trasfondo el que inspira los grandes
planes de construccin naval que se van desarro-
llando desde 1747 (2), pasando por el programa de
1748 (50 navos en ocho aos) y su revisin en
1751 (60 navos y 24 fragatas).
Estos programas no solo representan un cambio
radical en la organizacin naval pues, como deca
Ensenada, .la marina que ha habido hasta aqu
ha sido de apariencia, pues no ha tenido arsenales,
que es el fundamento. (3), sino tambin de pol-
tica constructiva, abandonndose el sistema tradi-
cional de Gaztaeta/Autrn por el sistema ingls.
Pero si la primera de las medidas era totalmente lgica por ser obvia la necesi-
dad de los arsenales en un buen sistema naval, la sustitucin del mtodo cons-
LAS LNEAS MAESTRAS
DE JORGE JUAN PARA
LA CONSTRUCCIN NAVAL:
EL SISTEMA INGLS (1)
2013] 273
Enrique GARCA-TORRALBA PREZ
Abogado e historiador naval
(1) Este artculo es un resumen del contenido sobre esta materia en nuestro libro sobre los
navos de lnea de la Real Armada, actualmente en fase de conclusin.
(2) Exposiciones de Ensenada al Rey de 18-6-1747 y 28-5-1748.
(3) ABAD LEN, Felipe: E< "1BAENC 45 <1 E>C5>141, CE F941 I CE ?2B1. Editorial Naval,
1985, vol. I, p. 287. Exposicin de Ensenada al rey, 1751.
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274 [Agosto-septiembre
tructivo ofrece numerosos interrogantes. Ensenada apenas dio explicacin
alguna de las razones del cambio, y las pocas que dio eran, desde luego, insu-
ficientes y discutibles. As, en carta al embajador espaol en Pars deca:
Ni constructores ni maestros de jarcia y lona hay en Francia ni en Espaa,
y en ambos reinos est muy mal entendida la economa. D. Jorge Juan est
ya en Londres y muy til nos ser su viaje porque en punto de mecnica
somos ignorantsimos, sin conocerlo, que es lo peor. (4).
La crtica era totalmente injustificada. Recordemos -aunque este es un
punto que ha sido destacado ya en varias ocasiones- que esta copia del siste-
ma ingls se produce, precisamente, en un momento en el que Inglaterra esta-
ba adaptando sus diseos a los nuestros, tomando como referencia el del navo
%B9>35C1, capturado en 1740 y que haba recibido en Inglaterra las mayores
alabanzas. Menos destacado ha sido el hecho innegable de que, con nuestros
ltimos diseos, como los de los navos FN>9H y '1I?, se haba alcanzado un
grado de perfeccin que permita superar, en longevidad y prestaciones, a los
mejores navos britnicos.
Sorprenden por ello las descalificaciones que de repente -antes no se
haban manifestado con esta virulencia- se reciben desde sectores ilustrados de
nuestra Marina. En este sentido, Antonio de Ulloa achacaba a los navos cons-
truidos antes de 1752 el ser tormentosos y propensos a desarbolar. Eran, en lo
aparente, de regular presencia; pero con temporales o con vientos recios, de
poco aguante y tormentosos, siguindose que desarbolaban fcilmente. Estos
accidentes se experimentaban con alguna frecuencia. En aquella construccin,
se vieron navos defectuosos por todos modos: unos, de poqusimo andar; otros,
balanceadores; otros, duros al caer; otros, de mal gobierno; otros, cuyas bateras
se inutilizaban cuando haba alguna mar o el viento era algo recio; y entre ellos,
unos, remendados con embonos .otros, con arboladuras ms cortas de lo regu-
lar; y sin embargo de estas precauciones, cuando los vientos forzaban algo,
suceda dividirse los que componan las Escuadras, tirando cada uno por su
lado, por no poder aguantar en conserva a causa de la gran diferencia de aguante
de vela y de reposo que haba en ellos (5).
Entenderemos mejor, quizs, estas afirmaciones si las consideramos no
tanto como una descalificacin del sistema de construccin tradicional espa-
ol anterior, sino como una defensa del posteriormente introducido por su
compaero y amigo Jorge Juan y, sobre todo, como una justificacin de la
(4) Ibdem, Ensenada al embajador en Pars, 24-3-1749, p. 227.
(5) AGS, MA, 715, Antonio de Ulloa. Tratado manuscrito titulado !1 "1B9>1, FE5BJ1C
>1F1<5C 45 EEB?@1 I <1C 3?CD1C 45 B5B25BO1. Existe versin impresa con estudio preliminar y
notas de Juan de Helguera, Universidad de Cdiz. La fecha del manuscrito puede fijarse en
1772, aunque existen partes redactadas hacia 1755.
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2013] 275
necesidad del cambio, efectua-
da en un momento en el que
este ltimo sistema se estaba
viendo desplazado, a su vez,
por el de Gautier y la escuela
francesa que, en cierto modo,
aunque modernizada, volva a
los patrones del primitivo. Era
necesario, por tanto, no solo
afirmar que el introducido por
Jorge Juan era bueno, sino
demostrar que el anterior era
insostenible.
Ciertamente que los
buques del sistema Gaztaeta
haban recibido otras crticas,
que se referan a algunas de
sus dimensiones y, sobre todo,
al sistema de encoramentado o
de trabazn de unas piezas con
otras. Se afirmaba, por ejem-
plo, que resultaban buques
muy alargados y, por tanto,
muy expuestos al quebranto al
soportar grandes tensiones en
los momentos en los que se
encontraban en la cresta de las
olas, en cuyo caso tendan a
arquearse o abrirse por la
parte alta, mientras que cuan-
do se encontraban en el seno de estas quedaban suspendidos por sus extre-
mos, produciendo el efecto contrario (6); estos fenmenos, unidos a una defi-
ciente ligazn de sus elementos estructurales, provocaban su poca duracin
y costossimas carenas. En el mismo sentido Vigodet afirmaba que .el Sr.
Gaztaeta daba a los [buques] que construa demasiado lanzamiento, y al
mismo tiempo no conocamos los mtodos ms propios para ligarlos, de tal
suerte que no fuera fcil se arqueasen desde luego, como suceda.. Sin
embargo, estas crticas, que podan tener algn fundamento en 1720, cuando
se redactan las Proporciones de Gaztaeta, ya no tenan sentido en 1745
cuando las correcciones de Autrn haban eliminado estas deficiencias
(6) ARTIANO Y GALDCANO, Gervasio: !1 ABAE9D53DEB1 >1F1< 5> =145B1, p. 224.
Antonio de Gaztaeta.
mediante la fuerte reduccin de los lanzamientos que hemos sealado en otro
lugar; y de otra parte, la duracin de los buques construidos en los ltimos 15
aos result excepcional (7). Por ltimo, estudios modernos con modelos
matemticos, han demostrado que la construccin espaola tradicional presen-
taba ventajas indudables y, que en muchos aspectos, resultaba superior a los
sistemas que pretendieron sustituirles. As se demostr en la necesidad de
corregir los excesos del nuevo sistema, volviendo a los antiguos.
Por ello, las razones del cambio de sistema no podan ser achacables a la
duracin o calidad de los buques, sino ms bien a otros aspectos industriales y
econmicos de no pequea importancia, aunque no tenemos seguridad docu-
mental de que estas cuestiones hubieran sido contempladas por los autores del
cambio propugnado.
En efecto, el enorme programa naval acometido tena forzosamente que
producir tensiones organizativas y de todo orden. Era imprescindible, por
tanto, racionalizar la construccin naval buscando un sistema que produjese
ahorro de operarios, de materiales, de tiempos de fabricacin y de dinero. Y
esto, precisamente, era lo que, en principio, poda representar el sistema ingls
de construccin.
Apestegui (8) ha destacado las ventajas que en este orden de ideas repre-
sentaba la construccin inglesa respecto a la tradicional espaola:
Pese a la bondad de sus formas (los buques de Gaztaeta) estructuralmen-
te resultaban poco adecuados. El mtodo empleado en su construccin, varen-
ga-genol, aunque resultaba extraordinariamente slida, presentaba dos proble-
mas desde el punto de vista estratgico:
En primer lugar, la cantidad de madera consumida era enorme, pues el
hecho de que los elementos estructurales debieran construirse de una sola
pieza obligaba a emplear grandes rboles de formas escogidas que cada vez
resultaban ms escasos.
Por otra parte, resultaba imprescindible labrar las piezas sobre el propio
buque, con la consiguiente prdida de tiempo y recursos.
Para este autor, el nuevo sistema constructivo ingls presentaba, frente a
los inconvenientes anteriores, las siguientes ventajas:
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276 [Agosto-septiembre
(7) La vida promedio de los 12 buques considerados alcanza los 30 aos. Y si excluimos los
tres buques perdidos por accidentes (salvo el '1I?, hundido tras 56 aos de servicios), la de los
nueve restantes llega a la sorprendente cifra de 40 aos por buque. Algunos de ellos excedieron
ampliamente esta cifra, como el %B9>35C1, que vivi 59 aos, y el FN>9H, que lleg a los 87 aos!
(8) CRUZ APESTEGUI, Cardenal: E< =1BAENC 45 <1 +93D?B91 3?>CDBE3D?B >1F1<, en RHN,
Cuadernos monogrficos, nm. 28, p. 59 y ss.
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2013] 277
- En primer lugar, las cuadernas y dems elementos estructurales, ya no
tenan que fabricarse de una sola pieza como antes, sino que se ha-
can uniendo varias piezas pequeas, lo que permita un mejor apro-
vechamiento de los restos de maderas, con el consiguiente ahorro de
material.
- En segundo lugar, estas piezas estaban perfectamente definidas en sus
dimensiones (largo, grueso y ancho) e incluso aparecan dibujadas sus
formas en los correspondientes reglamentos de maderas redactados
para cada clase de buque. Ello permita poder fabricar estas piezas
fuera del astillero y en serie; las cuales llegaban ya labradas al astille-
ro, y lo nico que se haca all era montarlas en el buque. Fcilmente
se comprende la rapidez conseguida en la elaboracin de las piezas,
as como el gran ahorro en su transporte, al trasladar solo las piezas
tiles y no los desperdicios de estas.
Este sistema requera naturalmente definir el buque en un plano, lo que no
era una ventaja de menor importancia, sobre todo cuando se haban de cons-
truir muchos iguales en una pluralidad de astilleros (9).
Por ltimo, tpico del nuevo sistema era el empleo de cabillera de madera
en lugar de hierro, salvo en los ms grandes elementos estructurales, lo que
supona disminucin del peso y del coste.
Todo lo anterior permita, tericamente al menos, fabricar buques iguales,
incluso en astilleros diferentes, con mayor rapidez y uniformidad y con menor
coste que con el sistema tradicional.
Esto encajaba perfectamente en los requerimientos impuestos por el nuevo
programa naval, aunque no tenemos constancia documental de que sus
propulsores fueran plenamente conscientes de la existencia misma de esas
ventajas, varias de las cuales, por otra parte, acabaron resultando ilusorias,
como veremos ms adelante.
Pero aunque hubieran sido ciertas, tampoco comprendemos por qu la
adopcin de estas ventajas constructivas no poda hacerse sobre el sistema
tradicional, respetando nuestros diseos y aprovechando sus extraordinarias
cualidades -sin perjuicio, por supuesto, de mejorarlos paulatinamente- y
probar sobre estos, prudencialmente, los nuevos mtodos de construccin;
en vez de ello, se decidi hacer tabla rasa de todo lo existente. Sin duda
pesaron razones de urgencia y consideraciones estratgicas sobre las pura-
mente tcnicas.
(9) Ello no quiere decir que antes del nuevo sistema no se emplearan planos, pues sabemos
que Autrn los elaboraba en 1740-42, y existen referencias a los mismos en los archivos con
anterioridad a 1750.
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L+= -98=><?--398/= /A:/<37/8>+6/= B 6+ J?8>+ ./ C98=><?->9</= ./ 1752
Decidida la opcin inglesa, el problema consista en cmo llevarla a la
prctica, dado que supona la necesidad de apropiarse subrepticiamente de los
conocimientos necesarios para ejecutarla.
Para esta misin se eligi a Jorge Juan y Santacilia, recin llegado del
Per, donde haba participado en la expedicin cientfica enviada para medir
un arco de meridiano. Sus instrucciones se detallan en la Instruccin Reser-
vada de 27 de octubre de 1748 (10) en la que, entre otros cometidos, se le
ordena visitar los arsenales, estudiar la tcnica de la construccin naval,
conseguir planos de los navos de la Armada inglesa, estudiar el uso de las
cabillas de madera en la construccin naval inglesa frente a los pernos y
clavazn de hierro de la espaola y, por ltimo, reclutar constructores de
Inglaterra.
El 18 de noviembre de 1748 llega Jorge Juan a Cdiz y desde all, en enero
de 1749, parte para Inglaterra, a donde llega el 1 de marzo. Fruto de sus
pesquisas es la llegada a Espaa de un nutrido grupo de constructores y de
ayudantes de construccin ingleses. En la representacin elevada al Rey por
Ensenada en 1751, se deca que Son tres los constructores que han venido de
Inglaterra porque en Espaa no los haba (C93) y actualmente fabrican cuatro
navos, una fragata y un paquebote, que se han de probar en el mar por oficia-
les expertos para que, concurriendo despus en la Corte con los constructores,
se examine los que hayan observado y se regle de una vez esta materia. Apar-
te los evidentes excesos de Ensenada en sus manifestaciones sobre las insufi-
ciencias espaolas, conviene retener sus afirmaciones que demuestran cmo,
en esos momentos, se estaba todava en fase de pruebas de modelos y de defi-
nicin de conceptos. Los buques experimentales que mencionaba Ensenada en
su representacin al Rey de 1751, construidos conforme al nuevo sistema,
fueron la fragata G1<71, el paquebote "1BD5 y los navos llamados F5B>1>4?,
construido en Ferrol por Rooth, AC91 I ]6B931, construidos por Mullan en Ferrol
y en La Carraca, respectivamente, y (5@D5>DB9R>, en Cartagena por Bryant.
La primera cuestin que surge con relacin a estos buques es la relativa a
la autora de sus proyectos. Sabemos que en ellos no intervino Autrn, enton-
ces todava director de Construcciones, ya que haba sido desplazado, incluso
en su feudo de La Carraca, por Mateo Mullan ya desde el 30 de junio de 1750
(11). Pero excluida esta opcin, nos queda entender que los autores de los
proyectos fueron los propios constructores que los realizaron. As resulta de la
comunicacin de Cosme lvarez a Ensenada en la que le da cuenta de haber
(10) AMNM, ms. 2.162, doc. n. 2, f. 2-6.
(11) AGS, MA, 318, Varas a Ensenada, 7-7-1750, acusando recibo de la orden de que ser
Mullan, y no Autrn, el encargado de las nuevas construcciones en aquel astillero.
encargado a Rooth y a Mullan, por separado a cada uno de ellos, la elabora-
cin de un plano de navo de 70 caones (12); parece, por tanto, que el
F5B>1>4? fue obra de Rooth, y el AC91 lo fue de Mullan antes de que este partie-
ra para La Carraca, donde construira el ]6B931. As lo reconoce el propio Jorge
Juan refirindose al navo AC91, pues afirma que .el Constructor. hizo dicho
navo de su propia idea, conforme a las rdenes que tuvo del Rey (13).
Supuesto lo anterior, podemos inferir sin dificultad que el (5@D5>DB9R>
cartagenero fue obra de Edward Bryant.
Las caractersticas de los navos experimentales se expresan en la tabla
siguiente y demuestran varias particularidades: en primer trmino sorprende el
elevado puntal de los nuevos modelos, que da lugar a una relacin M/Pt que
llega en algn caso a alcanzar la exigua cifra de 1,29 (navo ]6B931), frente a
la ms usual de alrededor de dos, caracterstica de los buques espaoles. Ello
est causado por el deseo de dar una gran altura a los entrepuentes para mejo-
rar la habitabilidad y el manejo de la artillera, pero tena la no menor contra-
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2013] 279
Navo (5@D5>DB9R>. (Museo Naval de Cartagena).
(12) AGS, MA, 318, lvarez a Ensenada, 24-3 y 25-4-1750.
(13) AGS, MA, 324, Dictamen de D. Jorge Juan. sobre los puntos que se leyeron en
Junta de octubre de 1754. Cdiz, 12-10-1754.
partida de que el excesivo puntal dificultaba el andar de bolina. Tambin
sorprenden las muy distintas relaciones entre dimensiones que se dan en los
buques de Mullan (AC91 y ]6B931), pues dan los valores mximos (AC91) y
mnimos (]6B931) de las relaciones E/M; parece como si este constructor
hubiera querido probar con dos planos muy diferentes, lo que refuerza el
carcter experimental de estas construcciones. La segunda particularidad es la
de que los primeros buques del nuevo sistema presentan una relacin E/M
muy superior a la de los ltimos del sistema Gaztaeta/Autrn. En efecto, los
'1I? y FN>9H tenan una relacin de 3,44, notablemente inferior a la mnima
de 3,65 del ]6B931 y, por supuesto, a la mxima de 3,96 del AC91. Y lo mismo
sucede con las relaciones Q/M, que pasan de 2,94 a 3,42, con la nica y
llamativa excepcin del (5@D5>DB9R>. Con ello resultaba que los nuevos buques
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
280 [Agosto-septiembre
(14) AGS, MA, 322, Medidas principales de que constan los vaxeles fabricados en este
Puerto por el Constructor D. Eduardo Bryant.Cartagena, 24-4-1753. Otro documento da sin
embargo medidas diferentes para el (5@D5>DB9R>: eslora 83-10, quilla 74-2, manga 22-3, puntal
11-12, y plan 13-4 (AMNM, ms. 075, doc.77, folio 298, Lista de la construccin de los
navos de Cartagena y sus medidas y coste), sin fecha ni firma. Idnticas a las ltimas medidas
transcritas en AGS, MA, Arqueo del Navo (5@D5>DB9R>, Cartagena, 8 de enero de 1752.
(15) AGS, MA, 322, Dimensiones y arqueo de los bajeles del Rey el Fernando, AC91.
Esteyro, 20 de marzo de 1753.
(16) AGS, MA, 322, Relacin de las proporciones de que consta el Navo del Rey
nombrado S. Joseph (a) el ]6B931. La Carraca, 12-3-1754, Matheo Mullan. De este buque
existen otras medidas diferentes (eslora 88-13; manga fuera de miembros 24-6; puntal en el
medio 11-17, aunque mantiene las toneladas de arqueo) en AGS, MA, 323, Dimensiones prin-
cipales del navo S. Joseph el ]6B931. Arriaga a Ensenada, Cdiz, 8-5-1753; ante esta dispari-
dad hemos atendido a las medidas dadas por el constructor Mullan.
"!$&E% * DIME%I!E% DE L!% A(O!% E)"E$IME&ALE% DEL %I%&EMA IGLD%
(5@D5>DB9R> (14)
97,</ "9<>/
64
68
62
74
E
80-22
84-4
84-16
91-7
#
72-16
72-14
21-8
76-7
M
21-11
21-18
10-12
25
">
11-14
10-4
12-2
19-6
"6
12-19
12-2
3,96
9-6
E/M
3,77
3,86
3,96
3,65
#/M
2,97
3,33
2,42
3,05
M/">
1,92
2,14
2,03
1,29
&98.
1.438
1.267
1,283
1.606
F5B>1>4? (15)
AC91
]6B931 (16)
9>+.-Las medidas del (5@D5>DB9R>, dadas en origen en pies y pulgadas de Burgos,
han sido convertidas a codos y pulgadas de ribera para homogeneizar los datos con los
restantes buques de la tabla.
eran todava ms alargados que los del sistema tradicional espaol al que
venan a sustituir, entre otras razones, por considerarlos demasiado largos.
Es significativa en este punto la ancdota surgida en relacin con el primer
proyecto de buque presentado por Richard Rooth. Este, en efecto, a peticin
de Jorge Juan y para comprobar su habilidad, haba elaborado el plano de un
navo de 70 caones que Jorge Juan remiti a Ensenada en septiembre de
1749. El plano del navo, que sera el primero que se construira, si gustaba,
presentaba un buque de 160 pies ingleses de eslora, de dentro a dentro, 44 pies
de manga y 21 de puntal; tendra floreada la batera 6 pies y no calara ms
de 21 pies ingleses (17).
Como indica Quintero (18), Ensenada qued sorprendido por la eslora de
este buque, que determinaba una relacin E/M de 3,636, ms alta que las de
las construcciones tradicionales inglesas y ms alta tambin que las de las lti-
mas construcciones espaolas, como hemos visto ms arriba; y as se lo parti-
cip a Jorge Juan, quien todava se encontraba en Londres. Este, para salvar la
situacin, aleg que el buque no era ms largo, sino que era ms grande, lo
que no pareca muy convincente (19). Debemos recordar que, segn los
propios informes de Jorge Juan, los navos ingleses que estaban entonces en
construccin y que personalmente visit: tenan de eslora 142 pies ingleses,
muy alejados por tanto de los 160 que propona Rooth (20).
No podemos, sin embargo, pasar por alto un dato verdaderamente signifi-
cativo, y es que las dimensiones del navo de 70 caones propuesto por Rooth
coincidan casi idnticamente con las del navo de este porte del Establish-
ment de 1745 (21) y que determinaban una relacin E/M idntica a la de
Rooth. Ello quiere decir que este estaba proponiendo en Espaa el ms
moderno modelo de navo ingls, del que, al parecer, todava no tena conoci-
miento Ensenada, y de ah su sorpresa. Pero sucede que el navo del Establish-
ment de 1745 no es sino la adaptacin inglesa de las medidas del %B9>35C1,
capturado en 1740, como tambin hemos demostrado. De esta manera, los
tcnicos ingleses ms avanzados nos estaban devolviendo nuestros propios
diseos, pero con 20 aos de retraso.; el problema es que nosotros los est-
bamos aceptando como una novedad a imitar, cuando ya haca aos que este
diseo estaba superado por los de las ms modernas construcciones espaolas
(por ejemplo, y para no retroceder, por los del '1I? y el FN>9H de 1749). As
lo indica Snchez Carrin, quien afirma que Jorge Juan:
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2013] 281
(17) AMNM, ms. 812, Resumen histrico., citado en Jorge Juan a Ensenada, de 11 de
septiembre de 1749.
(18) QUINTERO, Jos: !1 C1BB131. E< @B9=5B 1BC5>1< 9<ECDB14?Y, p. 256.
(19) AGS, MA, 316, Jorge Juan a Ensenada, Londres, 2-12-1749.
(20) AMNM, Resumen histrico., Jorge Juan a Ensenada, 9 de abril de 1749.
(21) %1@5BC ?> >1F1< 1B389D53DEB5 citado, p. 242.
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282 [Agosto-septiembre
No supo apreciar que la construccin naval de los 6 o 7 navos. que vio
en el Astillero de Deptford seguan una evolucin del mtodo de construccin
de Gaztaeta mejorado por Autrn y empleado en los navos %B9>35C1 y
G<?B9?C? (22).
Criterio ya apuntado, en su tesis doctoral, sorprendentemente indita (23),
en la que, al referirse a los resultados del viaje de Jorge Juan, se pregunta si
este no percibe que est transmitiendo el propio sistema tradicional espa-
ol.
Realmente, sin embargo, hemos de distinguir dos cosas distintas: el diseo
de los buques (que corresponde a la fase de definicin del buque), de un lado,
y el sistema de construccin de los mismos (que corresponde a la fase de
ejecucin de lo proyectado), de otro. El primero es el que toman los ingleses
del %B9>35C1 y readoptamos parcialmente nosotros olvidando momentnea-
mente nuestros particulares avances posteriores a aquel navo. El segundo,
genuinamente britnico, es el que se implanta en nuestros astilleros y sufre un
proceso de correccin por el que se eliminan los excesos del sistema, volvien-
do en muchas ocasiones a las tcnicas constructivas tradicionales e implantan-
do con ello a la postre un sistema mixto.
Por su parte, una moderna corriente considera que lo que los constructores
ingleses propusieron no era estrictamente el modelo del Establishment de
1745, sino este adaptado a los conceptos espaoles de eslora y armamento, en
los que nuestro diseo tena sobre el ingls una clara superioridad (24). Cree-
mos que esta opinin no contradice la antes expresada, sino que la comple-
menta acertadamente.
L+ J?8>+ ./ C98=><?->9</= ./ 1752
Las observaciones efectuadas en los buques experimentales construidos se
llevaron a una Junta convocada en Madrid y a la que concurrieron con Jorge
Juan los constructores principales R Rooth, Matheo Mullan, Edward Bryant y
Almond Hill. Las conclusiones adoptadas, luego de varios meses de trabajos,
aprobadas por el Rey, se reflejaron en un documento titulado %B9>39@1<C
49=5>D9?>C @B?@5B 6?B 1 C89@ ?6 5138 3<1CC ?> 45 '?I1< >1FI, @B5@1B54 2I 89C
(22) La red de espionaje global del marqus de la Ensenada. Jorge Juan en Inglaterra, en
I>75>95BO1 >1F1<, nm. 895, septiembre de 2011, p.74 y ss.
(23) SNCHEZ CARRIN, Jos Mara: !?C 9>75>95B?C 45 <1 "1B9>1. "?D?B5C 45 <1 B5>?F1-
39R> I D53>9693139R> 45 <1 3?>CDBE339R> >1F1< 5C@1Q?<1 (1770-1827). (E ?B71>9J139R> I B51<9J1-
39?>5C, 2010, p. 46.
(24) RIVERA VAQUERO, Isidro J.: E< >1FO? 45 68 31Q?>5C 45 1752, Madrid, 2011, p. 30.
"1:5CD93 BE9<45BC, 133?B49>7 D? D85 49=5>D9?>C B5C?<F54 ?> 2I D85 9>7 ?B45B.
El documento est redactado en Madrid, fechado en 1752, sin ms especifica-
ciones, y junto a la fecha aparecen las iniciales JJ, sin duda por correspon-
der al ejemplar entregado a Jorge Juan (25).
El carcter espaol del documento y su referencia a los buques de nuestra
Armada resulta, inequvocamente, de su comparacin con otro titulado '57<1-
=5>D? AE5 3?=@B5>45 <1C 49=5>C9?>5C I @B?@?B39?>5C 45 <?C 2EAE5C 45
7E5BB1 5C@1Q?<5C, D1>D? 5> CEC 31C3?C 3?=? 5> CEC 1B2?<14EB1C, y que coinci-
de ntegramente con el anterior; obviamente la coincidencia total entre dos
documentos que contienen cientos de datos numricos solo puede resultar de
su total identidad. Esta resulta reforzada adems por la nota autgrafa que
figura en el mismo y que lo identifica con los resultados de la comisin de
constructores ingleses, aunque errneamente data esta como celebrada en
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
2013] 283
(25) El original, o uno de los originales, de este documento manuscrito, cuidadosamente
encuadernado y con cierres metlicos, se conserva en el AMNM, como ms. 420.
Navo AC91. (Foto: GGG.G9;9@5491.?B7).
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
284 [Agosto-septiembre
1753 (26). Los dos documentos mencionados comprenden las dimensiones de
todas las clases de buques comprendidos entre los de 100 y los de 22 caones,
ms paquebotes y bombardas.
La relacin promedio E/M de los navos del nuevo sistema es de 3,65, ms
parecida a la del %B9>35C1 de 1730 (3,58) que a la del '1I? de 1748 (3,44) ,
aunque representa una notable correccin al promedio de los cuatro navos
experimentales de 1750/1 que alcanzaba la sorprendente cifra de 3,81. Ello
desmiente que el nuevo sistema pretendiese corregir los alegados excesos de
longitud del sistema tradicional espaol, y demuestra que nuestros ltimos
buques haban introducido limitaciones a esta longitud mucho ms avanzadas
que las propuestas por los tcnicos ingleses trados por Jorge Juan. Y demues-
tra tambin que los constructores ingleses todava no haban asimilado la
necesidad de acortar las esloras que haban manifestado los constructores
espaoles en la Junta de 1747 (acortamiento de 2 codos en los navos de 80
y 70 caones).
Aparte de otras cuestiones a las que nos referiremos en su momento opor-
tuno, los navos salidos de las deliberaciones de la Junta de 1752 corrigieron
algunos aspectos de las carenas de los experimentales citados. As, en el AC91
-al que se achacaba un excesivo calado a popa- se sealaba como causa el
que su constructor Rooth decidi:
.poner la Cuaderna Maestra muy sobre la proa, lo que hace tener ms
llenos en esta que en popa, el navo levanta mucho aquella y baja esta; cuya
prctica se ha enmendado en estos ltimos navos, hechos sobre los planos
aprobados por el Rey y acordados por la Junta de Constructores y adems se
les ha aadido a stos 8 pulgadas ms de arrufo a popa, lo que aun enmienda
ms lo dicho (27).
(26) El documento es el ms. 205 bis del AMNM, y la nota mencionada es del siguiente
tenor que transcribimos en cuanto da indicacin de su origen. Dice as: Advertencia: Este
Reglamento fue discutido y aprobado en una Junta celebrada de orden de S. M., en esta Corte,
por una Comisin de constructores ingleses convocados al efecto en el ao de 1753; y encon-
trndose vigente, se orden y tradujo al castellano por el C. N graduado y Director interino del
Cuerpo de Constructores de la Armada D. Jos de Echegaray, entre cuyos papeles lo encontr
indito su hijo D. Dionisio, a cuya memoria consagra su publicacin. Madrid, 8-4-1848. Dioni-
sio de Echegaray. Otro ejemplar de este documento, probablemente copia de la traduccin de
Echegaray, y titulado Principales dimensiones para buques del porte que se expresan, desde
100 hasta 22 caones, tambin en AMNM, Coleccin Zalvide, ms. 5, doc. 318, f 278 y ss.
Obviamente, la referencia al ao 1753 es un error, ya que sabemos que la Junta tuvo lugar el
ao anterior.
(27) AGS, MA, 324, Dictamen de D. Jorge Juan, citado ms arriba, dado en Cdiz el 12 de
octubre de 1754.
E6 =3=>/7+ -98=><?->3@9 3816G= B =? -97:+<+-3J8 -98 /6 /=:+I96 ><+.3-398+6
Centrndonos ya en las diferencias introducidas por la llamada construccin
inglesa, se resumen, en sus aspectos ms esenciales, en un documento annimo
titulado precisamente: D965B5>391 AE5 C5 14F95BD5 5> <1 @BL3D931 45 3?>CDBE3-
39R> 9>7<5C1 1 <1 5C@1Q?<1 (28), que encuentra su complemento y desarrollo en
el informe evacuado por Autrn el 22 de octubre de 1754 para incorporarlo a
las deliberaciones de la junta convocada ese ao con el objeto de examinar los
problemas planteados por el nuevo sistema de construccin; este ltimo docu-
mento es, sin duda, anterior al primero citado, en el que ya se recoge parte de
las soluciones adoptadas, pero es mucho ms explicito y detallado, constitu-
yendo el ms completo anlisis comparativo de la construccin inglesa y la
tradicional espaola (29). Conforme a los documentos mencionados, las princi-
pales diferencias entre ambos sistemas constructivos eran las siguientes:
Los ingleses escarpan la quilla de lado; y los espaoles lo ejecutan de alto
abajo.
Conviene indicar que la situacin del perno en el sistema espaol parece
reforzar la unin de ambas partes de la quilla, mientras que la colocacin ingle-
sa del perno, al hacerse precisamente en la lnea de unin de las dos partes,
parece debilitarla. No obstante, en el anlisis con modelos matemticos realiza-
dos modernamente se ha concluido que la solucin inglesa admite mayores
valores de traccin en la direccin axial (30). A pesar de ello, entendemos que
esta sera una ventaja parcial, que no compensara la mayor fortaleza del
conjunto de la unin de la construccin tradicional espaola arriba descrita.
Es prctica inglesa colocar todas las varengas. endentadas sobre dormi-
dos. a la espaola van sobre estos solo los de popa y proa, quedando las de
intermedio sobre la quilla.
Los genoles a la inglesa se escarpan con una pieza o choque, de babor a
estribor que es casi como una media varenga; de que no usan a la espaola.
Aparentemente parece que el sistema de unin ingls habra de ser ms
robusto que el espaol dado que no solo se une una pieza con su contigua,
lateralmente, sino que tambin se une con la precedente, es decir, al comienzo
y al final de la misma, por medio de los choques, unin de la que carece el
sistema espaol.
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2013] 285
(28) AMNM, ms, 489, pp. 155-165.
(29) AGS, MA, 324, Informe de Autrn, La Carraca, 22 de octubre de 1754.
(30) CABRERA DE AIZPURU, Fernando: "?45<?C D5RB93?C I =ND?4?C 45 3L<3E<? @1B1 5<
3?=@?BD1=95>D? 5CDBE3DEB1<Y, p. 94.
No obstante, segn los modelos matemticos antedichos, el sistema espa-
ol resultaba preferible pues, al encoramentarse con pernos de hierro, en lugar
de cabillas de madera, se hacan solidarias las ligazones, de modo que la
seccin eficaz de una semicuaderna cargada es el doble que en la solucin
inglesa. debido a que las dos cuadernas actan como una sola pieza repar-
tindose la carga (31).
WEn la grande construccin de este astillero no encoramentaban los ingle-
ses; pero en la ltima lo ejecutaban conforme a Real Orden y a la prctica
espaola.
Los ingleses fortifican los baos de todas las cubiertas con dos curvas a
cada cabeza, una valona y otra de peralto.; pero los espaoles nicamente
ponen una curva de peralto a cada cabeza.
Conviene recordar que la prctica espaola de finales del XVII empleaba
curvas valonas, posteriormente abandonadas, sin duda por entenderlas inefica-
ces, constituyendo un peso innecesario.
.no usaban los ingleses de trancanil; pero a lo ltimo ya lo ponan
aunque de poco grueso y ahora se usa como a la espaola.
Los ingleses usan de esloras y barrotines entre bao y bao para entablar las
cubiertas, y los espaoles de latas.
Los ingleses ponen cinco sobreplanes y los espaoles 11 a 13; poniendo en
ellos los ingleses puntales oblicuos y los espaoles ninguno.
En cuanto a los puntales oblicuos, conviene recordar que la utilizacin de
estos no representaba una novedad en Espaa, donde eran conocidos desde, al
menos, veinte aos antes. En efecto, en el manuscrito de Aizpura (circa
1732-3) estn expresamente recogidos, como tambin lo estn en el coloquial-
mente llamado Journal (posterior a 1738). Sin embargo, por lo dicho, pare-
ce que en la poca que consideramos, es decir, hacia mitad de siglo, estos
puntales oblicuos haban cado en desuso.
Hasta que no se mand por Real Orden no usaron los ingleses de clava-
zn (de hierro) como a la espaola sino de cabillera (de madera).
Sobre el particular, de la confrontacin cabilla de madera frente a clavazn
de hierro, los modernos clculos tericos no atribuyen diferencias entre ambos
sistemas desde el punto de vista de su resistencia a tensiones normales de
compresin y traccin, as como a tensiones tangenciales; sin embargo, en las
zonas de unin entre la tablazn de los forros y las ligazones, la conclusin de
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
286 [Agosto-septiembre
(31) Ibdem, pp. 98 y 100.
los clculos es que las rasantes desligan antes los forros en el sistema ingls
que en el espaol (32). Es necesario destacar que estos modernos estudios se
centran en el comportamiento mecnico de las distintas soluciones constructi-
vas, pero hacen abstraccin -y as lo indican expresamente- de la conserva-
cin de las caractersticas mecnicas de los materiales empleados ante la
actuacin de los agentes externos. Y este factor fue, a la postre, el que se reve-
l decisivo, pues frente a la corrosin del hierro de los clavos se alzaba la
pudricin de las cabillas si no estaba perfectamente curadas y labradas,
exigencias estas ciertamente dificultosas de conseguir con la necesaria unifor-
midad. El resultado fue la R. O. de 17 de diciembre 1763 prohibiendo usar
cabillas de madera en los buques de la Armada, prohibicin de la que nica-
mente se exceptuaban las que fuera necesario sustituir en los buques construi-
dos con ellas (33).
Aparte de los extremos anteriores, Autrn seala las siguientes diferencias
constructivas entre ambos sistemas:
Las ocho hiladas de cintas de la manga, las cuatro de segunda puente y
las cuatro del portaln, mitad en cada costado, no llevan escarpe o junta algu-
na, sino puestas como cualquier otro tabln de los costados, y siendo estas
piezas las ms principales y de la mayor fortificacin para las obras muertas
de un navo, no solamente se deben escarpar las piezas unas con otras, pero
tambin encoramentar, como se ha practicado siempre, para que de esta suerte
puedan tener fortaleza los costados, en atencin a los muchos huecos de las
portas de 1. y 2. bateras, evitando que estas corten las cintas en ninguna de
sus partes, como se ejecuta en la nueva construccin, aadiendo a esto el
hueco tan exorbitante que tienen las portas de una y otra batera excediendo a
las que anteriormente se han hecho: las de 1. batera una cuarta parte en su
ancho y un diezmo en su alto, y las de la 2. una sexta parte. tanto en su
ancho como en su alto. Lo que adems de enflaquecer las obras muertas.
exponen en evidente riesgo a la gente en un combate.
La tablazn de los costados exteriores, desde la cinta de la manga hasta la
quilla, adems de faltarle en su grueso una cuarta parte de lo que le correspon-
de, est debilitada por los muchos agujeros que se le hacen para las cabillas y
ser stos de un dimetro demasiado.
En la bodega, por dentro, solo colocan en cada costado, cuatro hiladas de
palmejares con escarpes de cuatro pies sin endentar, debiendo haber en cada
costado aquellas hiladas que quepan desde la carlinga de sobrequilla hasta la
contradurmiente, colocndolas de suerte que despus de puestos dos tablones
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(32) Ibdem, pp. 105 y 108.
(33) AMNM, ms. 67. Doc. 85, f 99. Cabrera data la prohibicin un poco antes, por R. O.
de 12 de junio de 1763.
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288 [Agosto-septiembre
junto a la carlinga, se ponen
dos hiladas de palmejares.
Despus de stas, un tabln de
forro y otras dos hiladas de
palmejares, siguiendo de esta
forma hasta llegar al contra-
durmiente, y todas las expre-
sadas hiladas endentadas en
los miembros dos y media
pulgadas, sobresaliendo sobre
los tablones de forro dos
pulgadas las que sirven para
endentar y fortificar en ellas
las varengas, genoles y ligazo-
nes de sobreplanes; clavando
asimismo dichos palmejares
con cuatro clavos en cada
cuaderna. con un escarpe
que cada uno ha de coger
precisamente tres cuadernas.
Las cuatro hiladas que
ponen en la nueva construc-
cin y los tablones de forro
solo llevan en cada ligazn un
perno de madera que pasa a
los tablones exteriores: todo lo
que hace ver la diferencia de la fortaleza que tienen a la que deban tener.
Criticaba tambin Autrn la insuficiencia de las maderas empleadas en la
nueva construccin, opinin compartida por la mayor parte de los marinos
de su tiempo y difciles de negar en cuanto basadas en mediciones fcilmen-
te comprobables; pero sin embargo nos encontramos en que aos despus lo
que se criticaba era el exceso de maderas que, no obstante, resultaban inca-
paces de dar a los buques la necesaria fortaleza. Nos referimos a Jos de
Mazarredo quien, en 1782, en un dictamen sobre construccin naval (34)
sealaba:
En nuestra construccin adoptada en 1752 los navos macizos. no solo
en los planes sino en toda la ligazn. llenos de cuerdas con puntales obli-
Jos de Mazarredo.
(34) AMNM, ms. 1.195, Dictamen. para el establecimiento de un constante y perfecto
sistema de construccin, Mazarredo, 6 de diciembre de 1782.
cuos y finalmente cargados de curvas llaves en todas sus cubiertas. aun no
estaba bastante fortificados pues quebrantaban al instante.
Ciertamente que Mazarredo atribua el dao a un exceso en el tamao de
los buques (que es preciso juzgar que el exceso de las dimensiones haca
insuficiente tanta fortificacin), pero tambin lo es que juzgaba que los
buques, de no haber sido por estas dimensiones, habran estado suficientemen-
te fortificados. De manera que existan opiniones contradictorias entre Autrn
y Mazarredo a propsito de la fortificacin de los buques, lo que haca pensar
-dada la solvencia de ambas- que pudiera haberse producido un cambio
que hiciera ciertas las dos opiniones en los respectivos momentos en que
fueron formuladas. Finalmente, y para concluir con las diferencias estructura-
les, no podemos dejar de observar otra de la que se haca eco Jorge Juan en su
EH1=5> "1BOD9=?:
En nuestros navos espaoles construidos por Gaztaeta, las cuadernas
iban tan unidas como a la inglesa; pero las uniones o empalmes de unas piezas
con otras eran menores, lo que disminua cada pieza de pie y medio o dos pies
en su largo, que importaba en todo alrededor de 1.000 quintales de peso que
se le quitaban al navo: siempre era un alivio; pero obra falsa como saben los
buenos constructores (35).
La afirmacin de Jorge Juan no deja de sorprender, salvo que se refiera a
los buques muy del comienzo del siglo, pues para los construidos en la dcada
de los aos treinta y cuarenta -que eran los ms directos competidores del
sistema ingls- tal afirmacin es insostenible. En efecto, hacia 1732 Aizpu-
rua nos informa de que el largo de las varengas era de la mitad de la longitud
de la manga del buque y el de los genoles primeros y segundos ligazones era
de las dos terceras partes de las varengas, lo que justifica:
.para que sus escarpes y uniones sean mayores. Y de esta suerte, el bajel
ser ms fuerte y slido porque en las medianas de los genoles y ligazones
que suben de abajo, vendrn a quedar en tope o de encuentro las cabezas de
las que siguen para arriba (36).
De manera que las uniones o empalmes de unas piezas con otras venan a
ser de la mitad de su longitud, lo que proporcionaba una solidez a la unin
de ambas piezas verdaderamente extraordinaria. Y todava, despus de 1738
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(35) EH1=5> "1BOD9=?Y, II, p. 70.
(36) AIZPURUA, Jernimo de: $2C5BF139?>5C AE5 C5 @B13D931>Y, 2004, p. 267. El NMS
mantiene los mismos valores de Aizpurua, NMS, p. 9 vuelta.
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290 [Agosto-septiembre
el llamado Journal aumentaba la longitud de los genoles y ligazones de
las dos terceras partes de las varengas, a los tres cuartos de las mismas (37),
con la consiguiente posibilidad de que, en el improbable caso de que hubiera
sido necesario, se podra haber aumentado todava ms la longitud del
empalme.
De todo lo que hemos expuesto anteriormente -a ttulo de ejemplo y sin
carcter exhaustivo- resulta que muchas de las nuevas soluciones estructura-
les propuestas por el nuevo sistema de construccin, eran ya conocidas -y
abandonadas- por la prctica espaola tradicional, por lo que las diferencias
apuntadas no pueden predicarse en trminos absolutos entre ambos sistemas
constructivos, sino que son simplemente el reflejo de las que existan en un
momento determinado. Por otra parte y como tambin hemos visto, una buena
parte de las nuevas soluciones debieron de abandonarse ante su probada inefi-
cacia, volviendo de nuevo a las frmulas tradicionales. Otras, por el contrario,
como la de los puntales oblicuos, recibieron con la solucin inglesa un nuevo
impulso y una reafirmacin de su empleo.
En la relacin de diferencias entre la nueva construccin a la inglesa y la
anterior espaola tradicional, hemos visto cmo numerosos sistemas propios
de aquella fueron sustituidos por soluciones que implicaban la vuelta al siste-
ma anterior; lo que demuestra que ni el nuevo sistema fue una panacea, ni
estuvo exento de graves problemas en su aplicacin, como veremos a conti-
nuacin.
L+ J?8>+ ./ 9->?,</ ./ 1754
Quizs por la precipitacin en el inicio de las nuevas construcciones, que
condujo a utilizar maderas no totalmente curadas, quizs por la inexperiencia
de los operarios en la aplicacin del nuevo sistema, quizs por vicios propios
de este y muy probablemente por el conjunto de todos estos factores, el nuevo
mtodo de construccin comenz pronto a plantear numerosos problemas,
fundamentalmente relacionados con la escasa fortificacin de los buques y la
improcedencia o insuficiencia de las uniones de sus elementos.
Comienzan as a manifestarse problemas constructivos de importancia en
todos los buques: el paquebote "1BD5, la fragata +93D?B91, los navos AC91,
F5B>1>4?, ]6B931., defectos traducidos en cuantiosas averas en sus carga-
mentos: el AC91, enviado a Veracruz con azogues el ao 1754, manifest una
considerable endeblez y continua entrada de agua.
No mucho mejor fue el resultado de otros navos, como el F5B>1>4? que, a
pesar de haber sido recorrido slidamente para ir a Npoles, volvi a esta
(37) AMNM, ms. 1574 (es la copia mecanografiada del ms. 1587), p. 3.
baha como una criba, mojndose hasta el pan y la plvora, que lo mismo ha
sucedido al AC91 y fragatas. (38).
Ello motiv que el director general de la Armada se viese obligado a
convocar una junta que se reuni en Cdiz en octubre de 1754 con asistencia
de los mandos de los buques y constructores (39). La complejidad de los
temas tratados y su trascendencia aconsejaron pedir a los asistentes que dieran
sus informes por escrito, lo que nos ha permitido conocerlos en detalle. Ya
sabemos del informe emitido por Autrn en esta ocasin, que hemos transcrito
extensamente ms arriba. La opinin de los restantes se centr, por parte de
los espaoles -salvo Jorge Juan-, en reiterar, con distintas variantes, los
argumentos de Autrn, insistindose en las bondades de la antigua construc-
cin; y por parte de los constructores ingleses y Jorge Juan, en sealar el
empleo de maderas verdes no curadas como la causa de las averas y en las
ventajas del sistema ingls.
No podemos reproducir aqu las distintas opiniones, que forman un volu-
minoso expediente, pero que resultan extraordinariamente interesantes desde
el punto de vista de la construccin naval (40), pero s reproduciremos las
observaciones ms significativas, que dan, adems, una adecuada visin del
conjunto.
Los marinos y tcnicos espaoles criticaban fundamentalmente los empal-
mes de la quilla, estimndolos demasiado cortos, la falta de encoramentando
de las varengas y genoles, el menor nmero de palmejares en la bodega, la
disminucin del nmero de sobreplanes de los que solo se ponen cuatro.
dejando desamparada la popa y la proa, parajes del mayor trabajo (Juan A.
de la Colina), el excesivo tamao de las portas (lo que, adems de debilitar
los costados, expona a los tripulantes a un mayor riesgo en el combate al
resultar ms desprotegidos), la ausencia de los trancaniles a la antigua, el
excesivo tamao de la pala del timn que daaba las estructuras popeles por
el excesivo esfuerzo a que las someta, la debilidad general de la construc-
cin por falta del tamao adecuado de baos, curvas y cintas y, como conse-
cuencia de ello, el quebranto apreciado en todos los buques, no obstante el
escaso tiempo de navegacin; adems y sobre todo, se criticaba el uso gene-
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2013] 291
(38) Acta de la Junta de 9-10-1754 firmada por Pedro Castejn en Cdiz.
(39) Asistieron el conde de Vegaflorida, comandante del ]6B931; Juan Francisco Lastarria, del
AAE9<R>; Juan Ignacio Salabarra, del $B95>D5; Juan Antonio de la Colina, del F9B=5 y antes de la
fragata +5>71>J1; Pedro Goicoechea, de la %5B<1; Bernab Urcullu, de la F<5381; Juan Ponce de
Len, del ]7E9<1, navos y fragatas todos ellos de la nueva construccin, as como Jorge Juan,
Ciprin Autrn, el constructor Matheo Mullan y Juan Gerbaut, comisario ordenador del Departa-
mento. Envi sus comentarios el constructor del Ferrol Ricardo Rooth. AGS, MA, 324.
(40) Los distintos informes y contrainformes en AGS, seccin y legajo citado en la nota
anterior: se conservan los de todos los intervinientes en la Junta, ms el de Ricardo Rooth, que
lo dio con posterioridad por la necesidad de traducirlo del ingls.
ralizado de las cabillas de madera con total olvido de la clavazn y pernera
de hierro.
Frente a los defectos denunciados, se alababan los glibos y perfiles, es
decir, las formas de la carena, que se consideraban muy buenas.
Las alegaciones anteriores fueron negadas por los constructores ingle-
ses, fundamentalmente por Rooth, alegaciones que no podemos reprodu-
cir, ni siquiera resumidamente, por lo que nos limitaremos a sealar que
los informes de los miembros de la Junta, recopilados por Castejn,
fueron remitidos al marqus de la Victoria, como director general de la
Armada, y por este a la Corte, para adoptar la resolucin que fuera proce-
dente.
Las medidas ms urgentes para evitar el quebranto de los navos se adopta-
ron ya por R. O de 27 de noviembre y consistan en endentar las piezas, enco-
ramentarlas y mejorar su trabazn (41).
En fecha indeterminada pero posterior a 1752 se adopt la decisin funda-
mental de aumentar el escantillado de las maderas de los navos de 72, 68, 62
y 58 caones. La decisin definitiva -pero, por lo antes dicho, residual- se
dict mediante R. O. de 26 de julio de 1755 en la que, entre otras cuestiones
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292 [Agosto-septiembre
Vista del Arsenal de Ferrol. (leo de Mariano Snchez. Patrimonio Nacional).
(41) AGS, MA, 324, citado por QUINTERO, !1 C1BB131Y, p. 304, nota 346.
menores, se dispuso que en los buques en ese momento en construccin se
hicieran las siguientes modificaciones respecto a su proyecto originario:
- Que en los navos de 68 caones, las portas de la artillera se minora-
ran en 2 pulgadas de ancho y en una pulgada de alto.
- Que se dieran a los baos del alczar de media a una pulgada de peralto.
- Que se pusiera una hilada ms de esloras por banda, adems de las
cuatro previstas.
- Que el ancho de las palas de los timones de los navos del porte
mencionado se disminuyera en seis pulgadas.
- Y finalmente, que desde la lumbre del agua para arriba y en las cubier-
tas no se usase ms que clavazn de hierro (42).
Estas mismas obras habran de realizarse en los buques ya terminados, al
tiempo de que fuera necesario carenarlos.
Llama extraordinariamente la atencin el hecho de que en esta real orden
no se hiciese mencin a los trancaniles a la espaola, cuya falta haba sido
uno de los motivos fundamentales de queja de nuestros marinos y constructo-
res, que consideraban que el llamado trancanil a la inglesa (mucho ms
pequeo que el nuestro tradicional) no poda suplirle, como tampoco las
curvas llaves (43).
Sin embargo, poco dur la omisin, puesto que muy poco despus, por R. O.
del 9 de septiembre siguiente, se dispuso que en la carena del F5B>1>4?:
.se deben poner sus llaves y en lugar del tabln, que los ingleses llaman
trancanil, se ponga el que, a imitacin del que se usaba en la construccin
antigua, forme sus costuras separadas del ngulo que resulta de la cubierta y el
costado, sin endentar esta nueva pieza en las cabezas del bao, respecto de que
su situacin y la de sus durmientes y curvas de peralto y a la valona no lo
permiten, debiendo despus ponerse las citadas llaves en los mismos parajes
en donde hubieran de ser empernadas..
Es decir, se conservaban las curvas llaves de la nueva construccin pero se
sustitua el trancanil a la inglesa por el tradicional espaol, con las modifica-
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2013] 293
(42) Esta autorizacin fue extendida en los astilleros, no sabemos si con nuevo permiso o
sin l, a los propios fondos de los buques. As resulta de las manifestaciones del capitn de
fragata don Pedro Castejn en 1758. AMNM, ms. 1.456, f 230 y ss. Dictamen del C. de
Fragata de la R. Armada D. Pedro Castejn sobre los navos de nueva construccin, 9 de
noviembre de1758. Por cierto que, aun destacando las carencias del sistema ingls, se declara-
ba a favor de continuar con sus glibos, que son muy buenos.
(43) Incidentalmente diremos que por eso es por lo que los nuevos reglamentos de maderas
posteriores a 1752 no contemplan estas piezas en su relacin.
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294 [Agosto-septiembre
ciones indispensables para adaptarlo a la nueva arquitectura del sistema bao-
costado.
Basta la enumeracin de las modificaciones introducidas para comprobar
hasta qu punto se tenda a volver al sistema tradicional de fortificacin, que
se consideraba superior al nuevo, pero conservando muy importantes elemen-
tos de este ltimo, como el uso parcial de las cabillas de madera, choques, etc.
En definitiva, por lo que se refiere a los aspectos puramente constructivos, se
lleg a un sistema mixto de los dos sistemas inicialmente enfrentados. Lo
mismo pudiramos decir en lo que se refiere a los aspectos de diseo del
buque: formas de carena, arboladuras, etc., en las que, si bien conservaron en
lo esencial el sistema ingls, que haba recibido muy favorables elogios de
nuestros marinos, como hemos visto, tambin recibieron significativas modifi-
caciones derivadas de los criterios espaoles y franceses, muy superiores a los
ingleses en cuanto a eslora y dimensionamiento general. Habremos de
concluir que el llamado sistema ingls acab siendo un sistema hbrido espa-
ol-ingls, que trataba de conservar lo mejor de ambos.
Es necesario destacar, por ltimo, que el proceso de cambios constructivos
-al margen ya de la disputa entre sistemas- continu durante todo el periodo,
como era normal por otra parte, para introducir paulatinamente las modificacio-
nes que aconsejaba la experiencia. As, por R. O. de 2 de febrero de 1762 se esta-
bleci que se abrieran portas en las cmaras bajas de los navos, entre los huecos
de gambota y gambota para el uso de la artillera en caso necesario (44); y por
otra R. O de 28 de marzo de 1764, y con motivo de la construccin de los buques
del asiento de Monticeli, se dispuso otra serie de medidas de construccin:
- Que en el futuro se encoramentasen con pernos cuadrados todas las
maderas y varengas intermedias con sus respectivos genoles y ligazo-
nes hasta la primera cubierta.
- Que hasta la altura de esa cubierta se dejara un claro de dos pulgadas
entre cuadernas, siguiendo lo mismo desde all hasta los remates o
abriendo insensiblemente hasta las tres pulgadas a fin de que las
piezas de los fondos estn baadas de agua salada y las dems se puri-
fiquen con la circulacin del aire.
- Que se tenga especial cuidado en emplear las maderas bien curadas.
- Que no se usen curvas llaves en las cubiertas y que aunque en su lugar
deban ponerse trancaniles a la espaola, estn sus topes sin cabezas a
la inglesa.
- Que todos los imbornales sean de una pieza para que no pasen las
aguas al interior del costado, y que por lo mismo no se permitan barre-
nar las regalas con pretexto de colocar candeleros.
(44) AMNM, ms. 67, doc. 16, folio 27.
- Que se aumentase el grueso de la tablazn de la toldilla de pulga-
da. (45).
Cul fue el resultado de estas modificaciones? Desde el punto de vista de
los constructores ingleses, fue negativo. En este sentido, Guillermo Turner,
con la perspectiva de los aos, todava en 1782 continuaba aorando el siste-
ma ingls puro, afirmando que los primeros navos construidos conforme a l
tenan una gran capacidad de carga, conservaban la batera a siete pies por
encima del agua, se mantenan a barlovento y gobernaban bien. Pona por
ejemplo los AAE9<R> y $B95>D5, botados en 1753, de los cuales -dice- el
primero andaba 14 millas a viento largo y 10 de bolina; y lo mismo el segun-
do a corta diferencia. En esta idlica situacin vinieron a incidir muy negativa-
mente los cambios introducidos:
Se mand a los facultativos que ligasen ms, que pusiesen trancaniles de
18 pulgadas y contratrancaniles de 8 ; se usase el encoramiento de hierro, de
modo que.se aumentaba el peso y fue consiguiente disminuir la batera y
aun el andar.
Esta correccin dio a cada navo un aumento de 1.600 quintales de peso en
hierro y otro tanto en madera, y de aqu result en que no fuesen tan floreadas
las bateras ni iba ventajosa la marcha, porque. habiendo sumergido ms el
cuerpo, no pudo conservar su anterior velocidad y aguante; y si al lado se
junta el que por parecer alto el punto de de la escora se le pone ms lastre, se
seguir. que el buque pierda sus buenas propiedades (46).
Este criterio, ms fundado en la aoranza y en el deseo de reintroducir el
sistema ingls de los aos 60 resultaba injusto y exagerado: era evidente que
los primeros buques construidos adolecan de falta de fortificacin y que era
necesario aumentar esta; y tambin lo es que, aun aumentada, continuaron
dando problemas de estructura durante muchos aos y que motivaron, a fina-
les de la dcada de los 60 (47), los devastadores informes de Gautier a poco
de su llegada a Espaa.
Ignoramos la razn por la que se produjeron estos resultados mediocres,
desde el punto de vista de la fortaleza de los buques, pues -y esto hubiera
sido decisivo- desconocemos qu resultado dieron sus coetneos ingleses.
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2013] 295
(45) AMNM, ms. 67, doc. 102, folio 121.
(46) AMNM, ms. 2215, doc. 7. Informe de Guillermo Turner a consulta formulada, Carta-
gena, 27-12-1782. Citado por SNCHEZ CARRIN, Jos M., en '5F9CD1 45 I>75>95BO1 #1F1<,
nm. 887, diciembre de 2010, p. 70.
(47) As se deduce del resto del informe, en donde propone construir navos inspirados en
el ABB?71>D5 britnico (Chatan, 1760) y del contexto de la poca en la que se estaban buscando
nuevas soluciones constructivas, que concluyeron en el sistema de Romero Fernndez de
Landa.
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296 [Agosto-septiembre
Quizs la causa de ello consisti en el aumento de las dimensiones de los
buques, respecto del modelo inicial, sin un adecuado redimensionamiento de
sus estructuras resistentes; o quizs la causa consistiera en la razn contraria,
esto es, en modificar las estructuras de los navos, incrementando su fortifica-
cin -y, por tanto, su peso- sin un correlativo redimensionamiento del
plano. Un buque es, en efecto, el resultado de un delicado equilibrio de
dimensiones y pesos, que no permite una modificacin unilateral de cualquie-
ra de estos elementos. La experiencia de los navos %BO>39@5 y +93D?B9?C?,
construidos conforme a las nuevas normas de fortificacin, parece dar la razn
a Muller aunque, teniendo en cuenta el conjunto de las construcciones del
sistema ingls, la conclusin parece mucho ms dudosa.
No podemos extendernos ms, pero tampoco podemos renunciar a una
ltima reflexin que sirva de resumen de lo expuesto. Creemos que la intro-
duccin del sistema ingls obedeci ms a criterios de emulacin que a verda-
deras razones tcnicas, y que supuso truncar un desarrollo autctono brillante;
que las ventajas industriales que representaba podan haberse conseguido apli-
cndolas al sistema tradicional espaol y que, a la postre, los buques resultan-
tes no fueron un ejemplo de bondad ni aportaron elementos duraderos a la
arquitectura naval espaola; en este orden de ideas no deja de ser significativo
que dos de las mejores mentes de nuestra Armada, la de Mazarredo como
marino y la de Romero Fernndez de Landa como ingeniero, lo consideraran
as, rechazando el sistema ingls de modo inequvoco.
A dedicacin y muchas horas de estudio que a lo
largo de su vida Jorge Juan empleara en hacer
realidad los tres arsenales peninsulares, con el fin
de dotarlos, principalmente, de una correcta
configuracin y de las fbricas, talleres y diques
secos de carena precisos, adems de sus primeros
elementos de mecanizacin, es un aspecto que en
el futuro debiera ser tratado con ms profundidad
de la que este modesto autor puede llevar a cabo
en este breve artculo.
A pesar de ello, el repaso que sobre esta labor
del marino y sabio espaol voy a realizar, creo
que ser al menos suficiente para que el lector nefito se haga una idea
bastante aproximada de la magnitud de la empresa, que result fundamental
para dotar a la Armada dieciochesca de unos centros logsticos que en nada
tuvieron que envidiar a los establecidos en la gran nacin martima de la
poca, que no era otra que Inglaterra, y que permiti que Espaa fuera una
potencia naval de primer orden durante el reinado de Carlos III.
I8><9.?--3J8
Desaparecidos Patio (artfice del nacimiento de los tres departamentos
martimos en 1726) (1) y Felipe V, el primer miembro de la dinasta Borbn
que se puso al frente de la corona espaola, Fernando VI, nombrara como
secretario de Marina a Zenn de Somodevilla y Bengoechea (marqus de la
Ensenada), cuya obsesin desde el principio de su ministerio fue la de dotar
en el menor tiempo posible a la Armada de una poderosa flota con objeto de
JORGE JUAN Y SU OBRA
EN LOS ARSENALES
2013] 297
Alejandro ANCA ALAMILLO
De la Asamblea Amistosa Literaria
(1) Se crearon, por Real Orden de 5 de diciembre de 1726, los departamentos martimos de
Norte, Medioda y Levante.
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
298 [Agosto-septiembre
realizar un giro radical en la estrategia exterior y llevar a cabo una poltica de
neutralidad armada y vigilante, pues estaba convencido de que la guerra entre
Inglaterra y Francia era solo cuestin de tiempo, por lo que Espaa debera
estar preparada para sacar las mximas ventajas que se ofreceran ante la hipo-
ttica coyuntura (2). Prueba de ello es la carta que el 18 de junio de 1747
escribi a su Rey con el objeto de exponerle, entre otros asuntos del reino, la
necesidad de construir 50 navos de lnea en un plazo de ocho aos y destinar
para ello anualmente un milln de pesos fuertes, preludio del nuevo informe
que le presentara al ao siguiente (28 de mayo), titulado (?2B5 5< F?=5>D? 45
<1 "1B9>1, en el que instaba al soberano a que aprobase la obligatoriedad de
construir anualmente tres navos en el astillero de La Habana y seis en los de
Ferrol, Cdiz y Cartagena, siendo la factora ferrolana la sealada con prefe-
rencia para realizarlos. Tambin en el documento describa el despliegue de la
fuerza, tanto en el Mediterrneo como en aguas de Amrica. Dichas propues-
tas, aunque ambiciosas y necesitadas de grandes recursos econmicos, recibi-
ran el plcet regio. Derivada de esta decisin, naca la necesidad de que en el
futuro se pudieran cubrir las necesidades de aprovisionamiento y reparacin
de todos aquellos buques. Era imprescindible pues incorporar las ltimas
mejoras y adelantos experimentados en Inglaterra para dotar a los nuevos
arsenales de gran capacidad tecnolgica e industrial.
Esto explica la misin de espionaje que Ensenada encarg a Juan en la
prfida Albin, que se dilat por espacio de poco ms de catorce meses, en
la que deba:
...adquirir noticias de los constructores de ms fama en la fbrica de na-
vos de guerra de aquella Corona [.] visitar los arsenales de mayor nombre
de Inglaterra y, siempre con disimulo de mera curiosidad, formar y remitir
plano de ellos y de sus puertos, y las que se estn haciendo, sean muelles
diques, almacenes u otras pertenecientes a la Marina... (3).
En mayo de 1750, recin ascendido Jorge Juan a capitn de navo, Ensena-
da le encarga:
(2) Muchos historiadores han explicado la situacin de la nacin espaola de la poca,
pero quien en mi opinin la ha expuesto con mayor brevedad y acierto ha sido Jos Mara
Snchez Carrin en su magnfico artculo La red de espionaje global del Marqus de la Ense-
nada. Jorge Juan en Inglaterra, publicado en la revista I>75>95BO1 #1F1< de septiembre de
2011, pp. 74-78.
(3) Instruccin dada del marqus de La Ensenada a D. Jorge Juan para la comisin que ha
de desempear en Inglaterra, de reconocimientos de puertos y rgimen de Arsenales, contrato
de dos constructores, un maestro de fbrica de jarcia, otro de lonas y otro de instrumentos mar-
timos, dada en San Lorenzo el Real el 27 de octubre de 1748. Archivo del Museo Naval (Ms.
2162).
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2013] 299
...el arreglo de los
Navos, y dems fbri-
cas de este ramo, igual-
mente que el proyecto y
direccin de los Arsena-
les y sus obras, asocia-
do al de los ingenieros y
constructores....
Su trabajo como
director de los arsenales
se centr por ello en
introducir las modifica-
ciones que crey perti-
nentes a los planos origi-
nales, sobre todo en lo
que concerna a mejorar
el calado de los muelles,
la reubicacin de algu-
nos talleres y el dotarlos
de diques de carena.
Muestra de la satis-
faccin que Ensenada
tena con la labor del
sabio y marino son estas
palabras dirigidas a su
Rey:
...se est trabajando con la actividad posible en los nuevos del Ferrol y
Cartagena que V. M. ha aprobado y mandado se construyan, no dudando los
inteligentes que sern perfectos, porque se ha copiado lo mejor de Europa y
excluido lo malo de ellos...(4).
"<9B/->9=, 0F,<3-+=, .3;?/= B 7F;?38+=
Podramos resumir en estos cuatro aspectos la intervencin decisiva de
Jorge Juan en la constitucin de los arsenales.
(4) Exposicin del marqus de la Ensenada al Rey acerca del estado general de la nacin.
Madrid, 1751. Parte referente a la Marina. Vase el texto completo en FERNNDEZ DURO, Ces-
reo: AB=141 EC@1Q?<1 45C45 <1 E>9R> 45 <?C B59>?C 45 C1CD9<<1 I AB17R>. Museo Naval.
Madrid, 1973, pp. 378-379.
Marqus de la Ensenada. (Museo Naval de Madrid).
Respecto a la configuracin que deban tener, Juan procur eliminar las
deficiencias de las que adolecan las bases navales de la poca, elegidas en
muchos casos por la urgencia del momento y que pecaban de ser pequeas y
de estar insuficientemente dotadas con los debidos medios de reparacin. El
nuevo concepto de arsenal, por el contrario, deba cubrir de una manera prc-
tica y racional todas las necesidades de una gran flota, por lo que, por poner
un ejemplo, y en lo que concerna al caso concreto del norte de la Pennsula,
enseguida quedaran descartadas las localidades de Pasajes, Santoa, Orio y
Santander (5).
En cuanto a los diques, la importancia de contar con esta obra hidruli-
ca en los nuevos arsenales era capital. Recordemos que por aquel entonces
los cascos ni siquiera contaban con la proteccin del forrado en cobre (6)
que se comenz a implantar en la dcada de los ochenta, por lo que la
broma o limmoria (7) los pudra con rapidez. Antes del establecimien-
to de los diques secos se recurra a limpiarlos de costado, maniobra conoci-
da popularmente en la poca con la expresin de echarlos al monte. La
operacin consista en varar el navo en una playa aprovechando las ma-
reas. Es obvio que este sistema era peligroso para la integridad de la
embarcacin.
Tambin hubo que luchar con la idea, comn entre los ingenieros espao-
les y extranjeros (8) de la poca, de que aquellas obras hidrulicas eran impo-
sibles de materializar en el Mediterrneo debido a que las mareas eran all
insignificantes, pues as lo demostraba el hecho de que los franceses dispu-
sieran de ellos en Brest y Rochefort y no tuvieran en Toln (9).
Aquellos primeros diques secos tenan un plan de madera compuesto por
roble y lamo, llegando a tener en algunas zonas 1,28 metros de grosor. La
clavazn era de cobre, quedando las juntas calafeteadas con tiras de plomo.
Debajo de la madera haba una capa de hormign de un metro que se apoyaba
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
300 [Agosto-septiembre
(5) FERNNDEZ DURO, Cesreo: D9CAE9C939?>5C >LED931C. A <1 =1B =145B1. Vol. 5. Ministe-
rio de Defensa. Madrid, 1996, p. 232.
(6) La primera experiencia de este tipo se verific en las colonias britnicas de Norteamri-
ca en 1761, ao en el que el almirante Anson ordenara forrar con este metal el casco de la
fragata A<1B=. Durante la Guerra de Emancipacin de estos territorios en 1778 se demostr que
los buques britnicos, gracias a esta innovacin, fueron superiores a los galos. En la Armada
espaola se orden forrar los buques con planchas de cobre por Real Orden de 15 de septiem-
bre de 1780, siendo al mes siguiente la fragata (1>D1 !5?31491 el primer buque de la Armada
en incorporarlo a su obra viva.
(7) El primer trmino es solo aplicable para aguas clidas, mientras que el segundo es
propio para aguas fras. Ambos definen el proceso degenerativo que los moluscos, y en general
los pequeos microorganismos, realizan en la obra viva de un buque de casco de madera.
(8) Como el celebrrimo ingeniero galo Bernard Forest de Belidor.
(9) FERNNDEZ DURO, Cesreo: D9CAE9C939?>5C >LED931C..., p. 244.
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2013] 301
en otra de granito de 0,40 metros de espesor, asentada esta a su vez en otra de
hormign de 0,30 metros (10). Para su construccin se empleaban ms
de setecientos obreros y unos trescientos presidiarios (11) y su coste poda
alcanzar los 6.161.704 reales (12). Aunque eran unas infraestructuras magnfi-
cas, adolecan de un pequeo problema, que no era otro que el mucho tiempo
que se inverta para su achique, no menos de 50 horas, ya que las bombas
hacan su funcin gracias a que eran accionadas por los brazos de medio
millar de penados.
(10) FERNNDEZ, Arstides: E< >E5F? 49AE5 45 31B5>1C Reina Victoria Eugenia 45< 1BC5>1<
45 F5BB?<. Imprenta del Memorial de Ingenieros del Ejrcito. Madrid, 1913, p. 9.
(11) Vase en el Archivo del Museo Naval el informe titulado Historia de los diques de
La Carraca (Ms. 2115).
(12) Esta suma corresponde al dique grande de Cartagena. Vase FERNNDEZ DURO, Ces-
reo: D9CAE9C939?>5C..., p. 264.
Bombas de vapor. Plano de Muller, 1813. (Museo Naval de Madrid).
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302 [Agosto-septiembre
Jorge Juan, que no era ajeno al sufrimiento humano, participara a su Rey
de esta realidad sealando en un informe que haban muerto muchos
hombres de este tan fatigoso trabajo del pecho. Sin duda esta cruda reali-
dad alentara sus estudios en el Seminario de Nobles de Madrid que dieron
como resultado la consecucin de la primera mquina atmosfrica de efecto
simple que funcion en Espaa (13), conocida en la poca como mquina
de fuego. Instaladas -en las fechas que sealaremos prrafos ms adelan-
te- primero en Cartagena, luego en La Carraca y por ltimo en Ferrol,
conseguan desalojar de agua un dique mecnicamente y en tan solo seis
horas.
La mejor descripcin de aquellos ingenios nos la proporcion en 1913 el
capitn de ingenieros Arstides Fernndez (14):
Consistan en una caldera semiesfrica de cobre colocada sobre el hogar.
Encima de esta iba el cilindro, con cuya parte inferior comunicaba por medio
de una llave. Al vstago del mbolo iba unida una cadena que por el otro
extremo estaba sujeta a un sector fijo en un enorme balancn que oscilaba
sobre una fuerte viga colocada en la parte superior de un muro. En el otro
extremo del balancn haba un sector anlogo unido a la varilla del mbolo de
cuerpo de bomba. Tambin llevaba el balancn un contrapeso movible que
regulaba los movimientos. Una serie de varillas unidas al balancn abran o
cerraban las llaves de paso de vapor o agua automticamente [.] el modo de
funcionar de esta clase de mquinas es conocido por todos: el vapor de la
caldera, al entrar en el cilindro por su parte inferior, haca elevarse el mbolo
de la bomba. Cuando ste llegaba al final de su carrera se cerraba la entrada
del vapor, y una corriente de agua fra condensaba el vapor del cilindro,
producindose as un vaco en la parte inferior del mbolo. La presin atmos-
frica en la parte superior le haca descender, y al llegar al final volva a abrir-
se la llave de entrada del vapor, repitindose as, sucesivamente, el movimien-
to alternativo del mbolo.
Lo que al parecer (15) fue cierto es que nos adelantamos varios aos a los
ingleses en aplicar la mquina de vapor en el cometido especfico de achique
de los diques, pues ellos no hicieron lo propio en Portsmouth hasta 1798.
(13) La primera se instal en Cartagena, la segunda en Ferrol y la tercera, en 1799, que an
por el ao de 1872 segua funcionando, en las minas de Almadn. Vase '5F9CD1 45 EC@1Q1.
3/1872, nm. 25, p. 410.
(14) FERNNDEZ, Arstides: ?@. 39D.
(15) MONTERO ARSTEGUI, Jos: H9CD?B91 I 45C3B9@39R> 45 E< F5BB?<. Ferrol, 1858, p. 367.
C+<>+1/8+
El 16 de agosto de 1750, el Rey, atendiendo la peticin que para ello reali-
z el marqus de la Ensenada, dispondra que Jorge Juan (16) se dirigiera a
Cartagena con el fin de terminar de perfilar el diseo del arsenal y ...con
objeto de conferenciar con Feringn y, sobre el terreno, convencerle de incluir
dos diques en el proyecto... para conferir y acordar con este sobre el paraje
donde convendra establecerlos y disponer su fbrica... (17).
No obstante, el citado brigadier ingeniero-director, Sebastin Feringn,
autor de los ltimos planos aprobados del establecimiento, tena grandes
dudas sobre la calidad de los terrenos de Mandarache. Tambin discrep
abiertamente con Jorge Juan en la forma que deban tener aquellos, ya que
pensaba que su geometra idnea sera la rectangular. Por el contrario, el sabio
y marino lo conceba de manera que:
...en cuyos costados se manifiesta una porcin curva, semejante a la que
forman los bajeles...
Adems de este asunto, ambos tuvieron otras diferencias acerca de la
configuracin definitiva de la drsena. Estas controversias quedaran plasma-
das en sendos informes que ambos remitieron a su ministro. Feringn la envi
a la Corte el 30 de junio de 1752 (18), y Juan poco despus.
La resolucin real podramos calificarla de salomnica, pues si bien se
aprobaba lo propuesto por Jorge Juan, se confiaba la direccin de los trabajos
al buen hacer del ingeniero.
No se sabe la fecha exacta en la que Jorge Juan regres a Cartagena. Sobre
el 8 de julio de 1754 (19) regresara a esta ciudad para intervenir en las obras
de sus muelles y supervisar el inicio de la construccin de dos diques, ...uno
para bajeles de mayor porte y otro para navos de 50 a 70 caones.... Tras
el acopio de los materiales precisos, en marzo de 1759 viajara de nuevo a la
ciudad departamental para dirigir el final de sus obras. Tras superar los incon-
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2013] 303
(16) Con objeto de asistirle en dichos trabajos, se dispuso, en idntica fecha, que tambin
se trasladaran a aquel puerto dos de sus ms apreciados colaboradores: Jos Solano y Pedro de
Mora.
(17) RUBIO PAREDES, Jos Mara; PIERA Y RIVAS, lvaro de la: !?C 9>75>95B?C =9<9D1B5C
5> <1 3?>CDBE339R> 45 <1 21C5 >1F1< 45 C1BD175>1 (C97<? -+III). Servicio de Publicaciones del
EME. Madrid, 1988, pp. 69 y 133.
(18) Descripcin sobre los diques para carenar navos en seco en el Arsenal de Cartage-
na. Servicio Histrico Militar, sign. 4-4-5-11.
(19) Segn el britnico J. Banks, residente de la ciudad, cuando Jorge Juan conoci la noti-
cia del arresto y posterior destierro a Granada del marqus de la Ensenada ...G8? 81C 255>
85B5 12?ED 15 41IC.... Vase GONZLEZ CAIZN, Cristina: !1 B54 @?<OD931 45< "1BAENC 45 <1
E>C5>141. Fundacin Jorge Juan. Novelda, 2004, p. 202.
venientes propios de esta clase de trabajos (filtraciones y descomposicin
parcial de los muros) lo tuvo listo en el mes de noviembre del mismo ao,
inaugurndose oficiosamente con la entrada del navo A=NB931 (20) y oficial-
mente con la varada del navo D938?C?. Jorge Juan informara a la corte en
diciembre de que el dique se encontraba operativo, recibiendo orden de
presentarse en Madrid para dar detalles de su construccin. Verificado el
encuentro con el Rey y Ensenada a finales de aquel mes, se le orden que
habilitara los medios necesarios para que esa misma primavera se iniciara la
construccin del segundo, que como sabemos sera de menores dimensiones,
siendo terminado aquel durante el mes de agosto de 1760.
Prueba de que la opinin del sabio y marino era de las ms consideradas en
la Armada la encontramos en el hecho de que, a pesar de la cada de su princi-
pal protector (Ensenada), el nuevo ministro, Julin de Arriaga y Ribera, quiso
consultarle en 1761 sobre quin consideraba que sera la persona adecuada
para dirigir las obras del arsenal, ya que Feringn se encontraba paraltico. Sin
dudarlo sealara a Mateo Vodopich, que sera efectivamente comisionado
para ello por Real Orden de 31 de julio (21).
Otro ejemplo de la confianza que el nuevo ministro tena en Jorge Juan fue
que le encarg (22) en 1770 la construccin de dos bombas de vapor (o de
fuego), y tras tres aos de estudios en el Real Seminario de Nobles, sito en
Madrid, del que era el director, consigui, asistido por Julin Snchez Bort,
crear estos ingenios con objeto de dar servicio a los diques de Cartagena.
Con ello se evitaba, o mejor dicho, se reduca (ya que durante los periodos de
averas no haba otra manera de hacerlo) el penoso mtodo manual que
hemos explicado prrafos atrs y que los penados realizaban con gran sufri-
miento. El ingenio instalado al ao siguiente (1774) bajo la direccin de
Snchez Bort, debido al fallecimiento de Jorge Juan, consegua evacuar 99 arro-
bas de agua al minuto, y sabemos que estuvo en servicio hasta al menos finales
de 1785 (23).
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304 [Agosto-septiembre
(20) SANZ, Miguel: BB5F5 >?D9391 45 <1 F941 45< EH3=? (B. D. J?B75 JE1> I (1>D139<91,
B54E3941 1 <?C 8538?C 45 CEC 3?=9C9?>5C, ?2B1C, F9BDE45C AE5, 1 9>CD1>391 45 CEC 1@1C9?>14?C,
@B5C5>D1 1< @S2<93? CE C53B5D1B9?, ?69391< C57E>4? 45 <1 C?>D14EBO1 @B9>39@1< 45 "1B9>1. Reim-
presin por Grficas Lormo. Madrid, 1972.
(21) RUBIO PAREDES, Jos Mara; PIERA Y RIVAS, lvaro de la: ?@. 39D., pp. 70, 177 y 205.
(22) Ibdem, p. 71.
(23) En octubre de 1785 Antonio Valds orden que fuera sustituida por otra, que aunque
en un principio iba a encargarse de su realizacin el citado Snchez Bort, al estar aquel ocupado
en la construccin del primer dique de La Carraca, le fue encargada al maestro Antonio Delga-
do, que mejor las prestaciones de la de Jorge Juan, consiguiendo que desahogaran 198 arrobas
de agua por minuto.
F/<<96
Antes de que el Rey eligiera el lugar donde erigira el arsenal del Departa-
mento Martimo del Norte, hay que recordar que sera precisamente Jorge
Juan el que, junto a otras personalidades de gran talla (el marqus de Castelar,
el ingeniero Francisco Montaig, el jefe de escuadra Cosme lvarez o el
mismsimo marqus de la Ensenada), defendera el enclave ferrolano (24) a
capa y espada por sus indudables ventajas derivadas de la configuracin
geogrfica de su amplia ra, que gracias a su bocana estrecha sera fcil de
defender ante un hipottico ataque enemigo.
Segn reputados historiadores, el proceso de construccin del arsenal se
puede dividir en dos etapas, de 1750 a 1762, y de este ltimo ao a 1770,
fecha en que se termin gran parte de la obra. La intervencin de Jorge Juan
sera decisiva en el primer periodo y ms marginal en el siguiente.
El sabio llegara a Ferrol (25) a mediados de 1751 para tomar contacto con
las obras que all se realizaban, pues aquellas haban dado comienzo el da 15
de mayo del ao anterior (26), y en su caso modificar, al igual que en Cartage-
na, los planos del arsenal realizados por su comandante general, el jefe de
escuadra Cosme lvarez de los Ros (27), intentando que se parecieran a los
arsenales britnicos.
lvarez en sus primeros proyectos propona aprovechar al mximo la
configuracin de la costa con el objeto de ahorrar dinero y tiempo en su
construccin, lo que haca que sus dimensiones, que pudiramos calificar de
mastodnticas, perseguan el fin de que pudiera acoger a 60 navos de lnea
y que dispusiera de cuatro gradas de construccin. El resultado de su proyec-
to mostraba un trazado bastante irregular del establecimiento, con una
amplia drsena resguardada solo por su parte suroeste (lo que hubiera provo-
cado que sus aguas casi siempre estuvieran procelosas) que se prolongaba en
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2013] 305
(24) VIGO TRASANCOS, Alfredo; MERA LVAREZ, Irene: F5BB?< I <1C 4565>C1C 45< @E5BD? 45
7E5BB1 45< '5I. !1 E414 "?45B>1: 1500-1800. Autoridad Portuaria de Ferrol-San Cibrao,
2008.
(25) Segn su secretario Miguel Sanz, y a ttulo de curiosidad, comentar que Jorge Juan
sufrira un terrible accidente durante su estancia en la capital departamental del norte, concreta-
mente el da 17 de octubre y en La Graa, describindolo de la siguiente manera: ...haciendo
pruebas de la resistencia de las jarcias, una que se rompi, cuyo estrechar le maltrat cuerpo y
cabeza, le arroj desde el muelle al mar, sobre cuyas rocas se habra hecho pedazos si, por
fortuna, no hubiese sido en hora que las cubra la marea: con que se logr recuperarlo nadando
y curarle, despus de muchos das de cuidados.... Vase SANZ, Miguel: ?@. 39D., p. 15.
(26) Recordar que fue la Real Orden de 14 de enero de 1750 la que dispondra que se diese
principio a las obras.
(27) Advertir aqu que haban sido aprobados por Real Orden de 14 de enero de 1750, y
que en abril se comenzaron los trabajos para levantar una muralla en el extremo occidental con
el objeto de separar de la villa el futuro establecimiento militar.
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306 [Agosto-septiembre
otra muy encajonada y de poco o nulo calado segn la marea, destinada bien
a la carena de los buques, bien para servir de fondeadero de las embarcacio-
nes menores. Adems no se haba previsto la construccin de ningn dique
de carena.
Jorge Juan, de acuerdo con su superior, enmendara el proyecto dotndole
de mayor simetra y funcionalidad, todo ello sin perder su talante monumen-
tal. As su drsena estara protegida por un largo y recto malecn en su parte
sur, que se podra utilizar adems como muelle. Su forma rectangular permiti-
ra tambin aumentar su capacidad de acoger a una gran flota, siendo su acce-
so cmodo para los buques de mayor porte gracias a la amplia entrada en su
parte sur. Debido a la prolongacin en direccin a tierra de su malecn sur,
dicha drsena quedaba dividida en dos partes: la primera, frente a la entrada,
estara destinada para la maniobra, y la segunda como lugar de invernada y
reparaciones.
Si bien fueron muchos los proyectos para dotar a Ferrol de una ciudad
nueva donde se pudiera alojar el personal obrero y militar que iban a necesitar
las obras del magno establecimiento, el sabio y marino mejorara la ltima y
ms perfecta propuesta, que fue presentada meses antes por el ingeniero fran-
cs Joseph Petit de La Croix, que lo traz en paralelo a la base naval con una
Plano del Arsenal y Astillero de Ferrol de 1755. (Archivo Histrico Nacional).
urbanizacin de geomtrica rectangularidad (28). Estas radicales modificacio-
nes a su anterior diseo fueron propuestas y enviadas a la corte para su apro-
bacin el 28 de septiembre (29), consiguiendo el plcet real el 6 de octubre
siguiente (30).
En su informe fechado el 5 de diciembre, Jorge Juan hara saber a su
ministro que:
...para que las obras de un arsenal, como el que V. E. tiene dispuesto se
ejecute en la Ra de Ferrol, vayan con la propiedad, solidez, simetra, conve-
niencia y celeridad que se requiere, es necesario se hagan con anticipacin
todos los preparativos necesarios no slo de materiales sino de tiles y gente
que por un prudente cmputo se premedita ser precisa; que tampoco fuera
prudente poner de sta en exceso...
Estimaba en dicho escrito que, incluyendo oficialidad y guarnicin, se
necesitaran unos 12.000 hombres para ejecutar las obras del arsenal.
Tambin, en ese mismo mes, volvera Jorge Juan a modificar el proyecto
levemente respecto a la ubicacin definitiva de diversas fbricas y talleres (la
de lona y jarcia, herreras y carpintera de lo blanco), solicitando la aprobacin
de su ministro (31). La relacin con Cosme lvarez, por lo que se deduce de
la documentacin consultada, fue buena, pues es ms que probable que antes
de dejar Ferrol fuera el propio Jorge Juan el que le recomendara a su ministro
para que siguiera aquel ostentando la direccin de las obras (32), si bien en
abril (33) de 1752 se puso al frente Miguel Marn.
A pesar de la distancia, regularmente se informaba a Jorge Juan de las
evoluciones de las obras del arsenal, contestando este lo que le pareca conve-
niente corregir o modificar (34).
En 1753 la repentina y grave enfermedad de lvarez que le llevara a la
muerte precipita que en el mes de octubre se pusiera al frente de la direccin
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(28) VIGO TRASANCOS, Alfredo: ABAE9D53DEB1 I EB21>9C=? 5> 5< F5BB?< 45< C97<? -+III.
Colexio Oficial de Arquitectos de Galicia. Santiago de Compostela, 1984, pp.142-148.
(29) Ibdem, p. 109, nota nmero 31.
(30) Vase la referencia a este documento en el anexo titulado Catlogo de los documen-
tos escritos del Arsenal de Ferrol que se incluye en la obra de RODRGUEZ-VILLASANTE PRIETO,
Juan Antonio: !1 ?2C5C9R> @?B 5< ?B45> 1314N=93?. E< ABC5>1< 45 F5BB?<. Ministerio de Defen-
sa. Madrid, 2011, nm. 94.
(31) Ibdem, nm. 98.
(32) Ibdem, nm. 102.
(33) La Real Orden de 29 de febrero de 1752 dispuso el pase al Departamento de Ferrol del
brigadier ingeniero Miguel Marn para que se encargara de las obras del arsenal. Vase nota
nmero 36, en VIGO TRASANCOS, Alfredo: ?@. 39D., p. 109.
(34) Vase, por ejemplo, la carta que dirigi Jorge Juan a su ministro de 19 de junio de
1753. Archivo del Museo Naval (Ms. 2441. Doc. 46-49).
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308 [Agosto-septiembre
de las obras al ingeniero Francisco Llovet (35), con el fin de no paralizar los
trabajos, cargo que ostentara interinamente hasta la llegada de Jorge Juan
(36), al que se encarg oficialmente, como no poda ser de otra manera, su
direccin, presentndose en la ciudad departamental bien entrado el mes de
diciembre. Tras varias reuniones con Llovet, que le pone al da del estado en
el que se encontraban los trabajos, introduce unas ligeras variaciones al
proyecto (calado de los muelles y nueva disposicin que deban tener diversos
talleres), buscando con ello ahorrar costes, dotarlo de solidez y de mayor
simetra. Adems, deseando Jorge Juan hacer de la Sala de Armas un edificio
con mucha ms capacidad y empaque que lo proyectado, orden cubrir hasta
su primer cuerpo los dos patios laterales y el central, colocando en este ltimo
unas escaleras de corte imperial (37). Su estancia en Ferrol se prolongara
hasta el mes de marzo de 1754, fecha en la que regresa a la corte.
La tercera visita del marino a Ferrol, efectuada en mayo de 1761, fue para
que supervisara el tramo final de las obras y verificar la puesta en servicio del
(35) RODRGUEZ-VILLASANTE PRIETO, Juan Antonio: !1 ?2C5C9R> @?B 5< ?B45>..., nm. 133.
(36) Ibdem, nm. 134.
(37) Nada ms pasar ante un amplio vestbulo y subir un primer tramo de siete peldaos, se
bifurca en el primer rellano en dos escalinatas contrapuestas que, en su ascenso, se adaptan
perfectamente a la curvatura de los muros que conforman su cierre. De este modo, despus de
El Astillero a mediados del siglo XIX. (Litografa de Esquivel).
primer dique (38) con el que cont el arsenal ferrolano, que se haba comenza-
do a construir meses antes bajo la direccin del citado Llobet, siguiendo los
planos del marino y sabio (39). Finalizadas las obras a finales de marzo de
1762, sera inaugurado el 5 de abril siguiente con la entrada entre sus muros
del navo D9<975>De. Desconocemos el coste total del mismo, pero en un infor-
me annimo fechado en 1760 se indicaba que se haban invertido 222.432
pesos. Con la experiencia acumulada, se dio la orden de ejecutar el segundo,
proponiendo Jorge Juan al ingeniero de fragata Julin Snchez Bort para la
direccin de las obras (40). Aquel se terminara dos aos ms tarde, siendo la
fragata EC=5B1<41 la encargada de inaugurarlo, el 10 de octubre de 1764.
No se dispondra de mquina de vapor para facilitar su achique hasta 1796,
ao en el que bajo la direccin del ingeniero director del arsenal de entonces,
Rafael Clavijo, Andrs Antelo (41), maestro mayor de la maestranza que
vena trabajando en su instalacin desde el ao anterior, la puso en funciona-
miento. A pesar de ser la ltima, sera la ms perfecta de las instaladas, pues
gracias a la atencin del operario que se encarg durante muchos aos de
mejorarla se hizo de aquel ingenio uno de los ms eficientes y longevos de los
que tuvo la Marina. Al principio dichas bombas estuvieron bastante expuestas
al duro clima ferrolano, si bien sobre 1899 quedaran ubicadas en un edificio
hecho ex profeso para ellas denominado La Casa de Bombas de Vapor.
Retomando el trabajo que durante su ltima estancia en Ferrol realizara
Jorge Juan, y aparte de su intervencin en la construccin de los diques,
propuso a su ministro un nuevo proyecto de tinglado de la maestranza (42) y
la reubicacin de varios talleres (43), conformndose el Rey con estas refor-
mas por Real Orden de 22 de agosto de 1761 (44). Por ltimo sugiri que,
ante la nueva ruptura de hostilidades con Inglaterra, se trasladase a la Sala de
Armas del arsenal la Fbrica de Lonas y Jarcias de Sada (45), lo que se apro-
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
2013] 309
girar 90, vuelven a hacerlo hasta los 180 para, en su tramo final volver a los 90, y llegar a su
meseta, desde donde se puede contemplar su continuo y ondulante vuelo ceremonial. Ador-
nada con una fragua de hierro artstico donde se pueden distinguir tulipanes, volutas y sierpes,
es una obra singular dentro de las formas rococ empleadas en los edificios neoclsicos.
(38) Las obras de su prolongacin se iniciaran en agosto de 1853.
(39) Planos aprobados el 16 de junio de 1754. Vase RODRGUEZ-VILLASANTE PRIETO, Juan
Antonio: %1DB9=?>9?..., p. 21.
(40) RODRGUEZ-VILLASANTE PRIETO, Juan Antonio: !1 ?2C5C9R> @?B 5< ?B45>Y, nm. 243-
244.
(41) ANCA ALAMILLO, Alejandro: Andrs Antelo Lamas: notable operario de la maestran-
za ferrolana, en F5BB?< A>L<9C9C, nm. 24.
(42) RODRGUEZ-VILLASANTE PRIETO, Juan Antonio: !1 ?2C5C9R> @?B 5< ?B45>Y, nm. 235.
(43) Ibdem, nm. 238.
(44) GUARDIA, Ricardo de la: D1D?C @1B1 E> CB?>93R> 45 <1 "1B9>1 "9<9D1B 45 EC@1Q1.
Imprenta del Ministerio de Marina. Madrid, 1921, p. 228.
(45) RODRGUEZ-VILLASANTE PRIETO, Juan Antonio: !1 ?2C5C9R> @?B 5< ?B45>Y, nm. 245.
bara el 10 de febrero de 1762, adems de ordenar el cierre de la ra con una
cadena que la cruzara desde el castillo de San Felipe hasta el de San Martn
(46). Solo la enfermedad acabara por apartarle del magnfico trabajo que
estaba realizando en Ferrol, y en mayo de 1762 pedira permiso al Rey para ir
a las aguas medicinales de Busot, licencia que le sera concedida (47). An
as, desde la distancia seguira muy de cerca la evolucin de las obras del
arsenal, dando a conocer su parecer y emitiendo informes tanto a su ministro
como a Julin Snchez Bort (48).
L+ C+<<+-+
Si bien, como hemos visto, la intervencin de Jorge Juan en los arsenales
cartagenero y ferrolano fue determinante, no podemos decir lo mismo del
gaditano, como vamos a ver a continuacin.
El 3 de octubre de 1752 (49) se le ordenara dirigirse a Cdiz con objeto de
examinar las obras del nuevo arsenal y formar plano en el que se proyectaran
las fbricas de jarcias, tejidos y lanilla, un hospital, dos cuarteles, catorce
almacenes de desarmo, la tenedura, la machina y dos diques. Debido a los
defectos que encontr, se le encomendara elaborar un proyecto de arsenal
(50), junto al ingeniero Jos Barnola, para adecuar las instalaciones a las
nuevas tcnicas, modificaciones que, debido a discrepancias conceptuales con
el constructor Cipriano Autrn y a su alto coste (78.735.990 reales de velln),
y aunque obtuvieron el 30 de enero de 1753 el beneplcito regio, no llegaran
a realizarse salvo, como veremos a continuacin, en el caso de los diques
secos (51). Es por ello que las obras siguieron su curso establecindose, el 6
de febrero siguiente, unas prioridades, como fueron continuar con la construc-
cin de las naves de arboladura, recomponer muelles y montar la machina de
arbolar, estando vigente dicho proyecto durante la dcada de los cincuenta.
Tambin ese mismo ao se dara la orden de comenzar las obras del primer
dique por l mismo proyectado (52) y, a pesar de que se emprendieron los
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310 [Agosto-septiembre
(46) SANZ, Miguel: ?@. 39D., p. 29.
(47) RODRGUEZ-VILLASANTE PRIETO, Juan Antonio: !1 ?2C5C9R> @?B 5< ?B45>Y, nm. 245.
(48) Ibdem, nm. 266.
(49) A. G. S. Marina. Leg. 321.
(50) QUINTERO GONZLEZ, Jos: !1 C1BB131. E< @B9=5B 1BC5>1< 9<ECDB14? 5C@1Q?< (1717-
1776). Ministerio de Defensa. Instituto de Historia y Cultura Naval. Madrid, 2004, p. 131 y ss.
Vase tambin el plano del mismo en el Archivo del Museo Naval de Madrid (Ref. P2F-3).
(51) VV. AA.: I<ECDB139R> 395>391 I DN3>931 5> 5< C97<? -+III 5C@1Q?<. Universitat de Valen-
cia. Valencia, 2008, p. 74.
(52) El presupuesto del coste de los diques presentado por Jorge Juan y Barnola ascenda a
4.35.000 reales de velln el grande, y 3.216.000 el pequeo. Vase QUINTERO GONZLEZ, Jos:
?@. 39D., p. 161.
primeros trabajos de excavacin del vaso, de constitucin de los malecones, la
poza de bombas y el cao de comunicacin al dique, tuvieron que suspenderse
al ao siguiente debido a que La Carraca era una isla de fango muy homog-
neo, compacto y glutinoso (53). Lamentablemente fracasara el sabio en su
intento de dotar al arsenal gaditano de esta importantsima obra hidrulica,
que finalmente pudo llevarse a cabo muchos aos despus tras varios intentos
(54) por parte de Julin Snchez Bort y Toms Muoz (55). En vista de los
satisfactorios resultados de la mquina de vapor instalada en Cartagena para
achicar los diques, se instal en La Carraca otra en 1792.
La ltima participacin de Jorge Juan en el arsenal tuvo lugar en junio de
1763, ao en el que emiti un informe favorable al proyecto y presupuesto
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2013] 311
(53) G135D1 45 "14B94, de 2 de enero de 1787, p. 3.
(54) No debemos olvidar los proyectos que present Mateo Mullan en 1757, que llevaron
el visto bueno de Jorge Juan cuando aquel era miembro de la Junta de Generales, y el de 1763,
en el mostr su discrepancia a su ministro en varios aspectos del mismo. Vase QUINTERO
GONZLEZ, Jos: ?@. 39D., pp. 145 y 146.
(55) El primer dique operativo de La Carraca estuvo listo el 14 de octubre de 1786. Se
emplearon 774 obreros y 300 presidiarios, ascendiendo su coste a los 10.120.592 reales de
velln.
Arsenal de La Carraca. (Museo Naval de Madrid).
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312 [Agosto-septiembre
para la construccin de un nuevo presidio (56), que fue elaborado por Juan
Gerbaut. En dicho documento el sabio solo se permiti exponer dos recomen-
daciones para su mejora. La primera tena que ver con la cocina, que conside-
raba que deba ser ms amplia y con mayor separacin entre los fogones y las
paredes para evitar as el riesgo de incendio. La segunda, con la cimentacin
del edificio. La construccin del Penal de Cuatro Torres sera autorizada
incorporando sus apreciaciones y emprendida a finales de aquel ao.
Como acabamos de comprobar, la intervencin de Jorge Juan durante la
realizacin de los arsenales fue muy importante, y determinante en algunos
casos, al dotarlos de racionalidad y funcionalidad, como lo prueba el hecho de
que, pasados ms de dos siglos de la terminacin de sus obras, an siguen
cumpliendo con la funcin para la que fueron construidos.
BIBLIOGRAFA
Instituto de Historia y Cultura Naval. Delegacin Z. M. Cantbrico: C1DL<?7? 45 549693139?>5C
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REVISTA GENERAL DE MARINA.
'5F9CD1 "1D5=LD931 H9C@1>?-A=5B931>1.
(56) En la noche del 29 de mayo de 1763 los presidiarios y esclavos de La Carraca prota-
gonizaron un conato de sublevacin que, aunque pudo ser controlado, dej claro el hecho de
que el pabelln donde se encontraban afinados no reuna las condiciones de seguridad suficien-
tes. Vase QUINTERO GONZLEZ, Jos: ?@. 39D., p. 141.
E los distintos incidentes ocurridos durante la
estancia de Jorge Juan y Antonio de Ulloa en
tierras americanas en cumplimiento de las
instrucciones recibidas del monarca espaol, uno
de ellos especialmente -la ereccin de las pir-
mides en las planicies de Yaruqui- tuvo particu-
lar relevancia porque cuestionaba el papel desem-
peado por los dos espaoles en la medicin del
grado del meridiano.
Entre los argumentos aportados en su defensa
por Juan y Ulloa a la Audiencia de Quito, conte-
nidos en su escrito de fecha 26 de septiembre de 1741, destaca especialmente
aqul por el que se equiparaba su intervencin a la de los acadmicos france-
ses -Godin, La Condamine, Bouguer., miembros de la Real Academia de
Ciencias de Pars- autotitulndose ellos mismos como 1314N=93?C 5C@1Q?<5C
(1), motivo suficiente para que La Condamine volcase en su contestacin toda
la carga de sauda causticidad de que era capaz (2).
LA LABOR ACADMICA
DE JORGE JUAN.
DIRECTOR DE CENTROS
DE ENSEANZA Y AUTOR
2013] 313
Amadeo SALA COLA
Economista e historiador
Miembro de la Asamblea Amistosa Literaria
(1) Archivo Gral. de Indias: Quito 374, pp. 5-7, -Autos sobre las pirmides y la inscrip-
cin de la basa de Yaruqui: Petizon de los dos oficiales de Marina espaoles, nombrados para
asistir a las observaciones de los franceses, sobre la licencia y la inscripcin ideada.- (Ver
notas complementarias).
(2) Archivo Gral. de Indias: Quito 374, pp. 11-20, -Autos sobre las pirmides y la
inscripcin de la basa de Yaruqui. Contestacin de D. Carlos Mara de La Condamine a D.
Jorge Juan y D. Antonio de Ulloa. [Copia del mismo expediente se conserva en Bibliothque
Nationale de France Esp 50.-]. (Ver notas complementarias).
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314 [Agosto-septiembre
Paso al tercer cargo que se me haze, que por m slo y sin el dictmen de
Mr Godin, primero de los tres Acadmicos embiados, he puesto dhos linderos
y Inscripcin (...).
Pensava haver plenariamente satisfecho este cargo y veo que lo esfuerzan
y hazen dl su ms poderoso argumento los querellantes, alegando que aqu
llega mi mayor convensimiento. Dizen, y dizen bien, que he combenido por
escripto que no se pusiera Inscripcin menos que de consentimiento de los
A314N=93?C atendida la mayor parte de vozes. Es cierto que jams he preten-
dido otra cosa y as pueden escusar los querellantes de manifestar el escripto
firmado de m mano en que hize esta Declaracin juntamente con Mr
Bouguer y luego aaden que he faltado al convenio excluyndoles de este
acto, como a tales A314N=93?C EC@1Q?<5C. Es de saber que havindome escri-
to Mr Godin que fuera bueno remitir toda la diferencia a la pluralidad de
votos de los interesados, le respond que desde luego como se entendiese de
los acadmicos y no de dhos Don Jorge y Don Antonio, que no deban tener
ms voto en ste caso que en el discurso de nuestra obra, en que ny havan
ydeado pretenderlo, no haviendo tenido otra parte en ella que la que por
Plano de perfil, elevacin e inscripciones de las dos pirmides (boreal y austral) de Cara-
bourou y Oyambaro en la llanura de Yaruqui. A. G. de Indias, Quito 374.
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2013] 315
complacerles les havamos dejado tomar y en ste estado firm y tambin Mr
Bouguer un escripto en que C5 B5=9DO1 <1 4539C9R> 1< =1I?B >S=5B? 45 F?D?C
45 <?C 1314N=93?C, pensando que esta palabra Acadmicos quitaba toda equi-
bocacin B 3?>695C? 45C45 <E57? AE5 >? 89J5 B56<5H9R> C?2B5 5< >E52? DODE<?
45 A314N=93?C AE5 D1>D? D95=@? >?C 81FO1 ?3E<D14? <1 =?45CD91 45 48?C
?69391<5C, y me servir de disculpa el no haver visto sus nombres en la lista de
los acadmicos el espaoles que se halla en el nuebo Diccionario Castellano
resin sacado a la Luz por la Academia Espaola de Madrid, cuyo objeto es
la perfeccin de la Lengua castellana y de ningn modo las Mathemticas ni
la Phsica y 5CD1 5C <1 S>931 A3145=91 '51< 45 AE5 C5 D5>71 >?D9391 5> EEB?-
@1 AE5 5H9CD1 81CD1 ?I 5> EC@1Q1 aunque no ygnoro que bulgarmente aunque
con impropriedad y en diverso sentido se llama con el mismo nombre la
Escuela Militar de los Guardias Marinas de Cdiz. Pero en este mismo senti-
do tambin se llaman Academias las Casas de Picaderos y Juegos de Esgri-
ma, y as qualquiera principiante no solamente en el arte natica, sinos en las
de montar a cavallo y jugar espada negra pudiera con igual fundamento
desirse acadmico por lo qual =E38? =5 14=9B1 5< F55B AE5 C5 3?>D5>D5>
48?C D?> J?B75 I D?> A>D?>9? 3?> 9>D9DE<1BC5 A314N=93?C 45 E>1 A3145=91
(AE5 5C <1 45 <?C GE1B491C "1B9>1C 45 CL49J) 5> AE5 295> @E495B1> C5B
@B?65C?B5C. Pero sean acadmicos o no lo sean, el sentido en que solamente
se debi entender, sino en que Real y verdaderamente se entendi la palabra
Acadmicos, en el citado escripto, se manifiesta por las citadas dos cartas de
dho Mr Godin, en que dize claramente que se alegra que con el voto de Mr
Bouguer y el mo se huviese decidido toda la Controbersia sobre las expre-
siones de la Inscripcin y a esto hava tirado proponiendo el medio de la
pluralidad de votos, etc. Declaracin por la qual consta que los vocales en
esta Contestacin se entendieron los tres acadmicos de las Ciencias de Pars
y no los de Cdiz, ya que se haze preciso quitar una equibocacin que jams
se hava ofresido ny segn creo jams se ofrecer. En quanto a haver embia-
do su Magd Cathlica a dhos Don Jorge y Don Antonio como a sus 1314N=9-
3?C EC@1Q?<5C, como lo alegan, no veo tal palabra en las Cdulas Reales ny
pueden haverla repetido con tan afectado estudio muchas vezes en su escrip-
to sino con la intencin de deslumbrar a V. A.con la equibocacin de la cali-
dad de acadmicos.
Es justo reconocer que, pocos aos ms tarde, en 1746, el propio La
Condamine propondra la entrada de Jorge Juan, como socio correspondiente,
de la Academia de Ciencias de Pars (3).
(3) Durante su estancia en Londres, en 1749, Juan sera admitido como F5<<?G 45 <1 '?I1<
(?395DI ?6 !?>4?>. En el documento de recomendacin para su ingreso en la Royal Society se
lee: D?> J?B75 JE1> ?6 "14B94, >?G B5C949>7 9> !?>4?>, 1 G5>D<5=1> G5<< F5BC54 9> "1D85-
=1D931< 1>4 %89<?C?@8931< !51B>9>7, 1>4 ?>5 ?6 D8?C5 G5>D<5=5> C5>D 2I D85 9>7 ?6 (@19> D?
A su regreso a Espaa, Juan y Ulloa emprenderan los trabajos, aprobados
por el marqus de la Ensenada, de publicacin de todo lo relacionado con la
medicin, que se recogeran en 5 volmenes.
Es ms que probable que Juan y Ulloa comentaran con Ensenada la necesi-
dad de acometer la constitucin en Madrid de una Academia de Ciencias. No
es extrao, por tanto, que entre los puntos de gobierno presentados por Ense-
nada a Fernando VI, en el correspondiente a Academias se seale: Se haban
de erigir para el aprovechamiento de las buenas letras y ciencias en Madrid y
en las capitales de provincias. Las han establecido todos los Prncipes de
Europa, y slo faltan en Espaa, con descrdito de la Nacin (4).
Entre los puntos recogidos en la instruccin que se le expide a Jorge Juan
para llevar a cabo su misin en Londres se le indica:
Estar a la mira de los 9>CDBE=5>D?C que se hagan de nueva invencin, y
<92B?C que se publiquen sobre puntos de Marina a fin de que si se hallare que
de su noticia puede resultar utilidad a nuestra armada, compre y dirija a Espa-
a exemplares de todos, siendo constante que por falta de libros e instrum
tos
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316 [Agosto-septiembre
=51CEB5 1 457B55 ?6 D85 "5B9491> 1D D85 5AE1D?B, 9> ?B45B D? 45D5B=9>5 D85 697EB5 ?6 D85 E1BD8,
259>7 45C9B?EC ?6 259>7 E<53D54 9>D? D85 '?I1< (?395DI, 9C B53?==5>454 2I EC 1C 45C5BF9>7 D81D
H?>?EB, 1C G5 8?@5 85 G9<< 25 (,,,) F1<E12<5 =5=25B ?6 ?EB 2?4I.-London. April 6. 1749.-
Stanhope. Ballotted and Elected Novr 9. 1749.
En 1768, a propuesta de Felipe de Castro, Ventura Rodrguez, Juan de Mena y el conde de
Baos, fue aprobada, por aclamacin, su ingreso en la Academia de San Fernando, de la que,
dos aos ms tarde, el 4 de julio de 1770, sera nombrado consiliario. Vase, en este sentido,
ALBEROLA ROM, A., y DE MACULET, R.: BB5F5 >?D9391 45 <1 F941 45< EH3=?. (B. D?> J?B75
JE1> I (1>D139<91. Universidad de Alicante, 2013, pp. 36, 43 y 95.
(4) RODRGUEZ VILLA, Antonio: D?> C5>R> 45 (?=?45F9<<1. Librera de M. Murillo. 1878.
Pg. 161. Vase tambin en '5F9CD1 45 <1 '51< A3145=91 45 C95>391C 5H13D1C, 6OC931C I >1DEB1-
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PARRA, Dolores, y PELAYO, Francisco: C8B9CD91> H5BB75> I <1 9>CD9DE39?>1<9J139R> 45 <1
=9>5B1<?7O1 5> "14B94. Dpto. de Historia de la Ciencia (Centro de Estudios Histricos,
CSIC) en Asclepio-vol. XLVIII-1-1996 Madrid, pg. 165. Tambin en estas primeras dca-
das del siglo XVIII hubo diversas propuestas, como las del marqus de Villena, Melchor de
Macanaz o Jernimo Ustriz, para intentar crear una Academia de Ciencias y Artes en
Madrid.
A lo largo de la segunda mitad del siglo, principalmente durante el reinado de Carlos III, la
poltica cientfica ilustrada se desarrollara con la intervencin del Estado en los apartados cita-
dos al principio.
As, a comienzos de la dcada de los cincuenta, se proyectaron la creacin de dos Acade-
mias de Ciencias, una vinculada a Jos de Carvajal (1698-1754), secretario de Estado, encarga-
do de Asuntos Exteriores, en la que intervino el poeta Ignacio de Luzn (1702-1754), y otra,
propuesta originariamente desde la Academia Mdica Matritense, cuyas ordenanzas fueron
redactadas como Sociedad Real de Ciencias de Madrid, por un grupo de profesores y cirujanos
de la Armada, como Jorge Juan, Louis Godin (1704-1760), Jos Carbonel y Pedro Virgili
(1699-1766), cercanos al marqus de la Ensenada.
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2013] 317
estn en Espaa en un estado infliz las ciencias matemticas y que nuestros
Guardias Marinas aprovechan poco en la Academia; comprar y embiar a
Espaa D
n
Jorge Juan los que de una y otra especie creyere ser tiles con
direccin al Intendente de Marina de Cdiz.
Efectivamente, poco despus el marqus de la Ensenada encomendaba a
Juan que adquiriera en Londres para el Colegio Imperial un catlogo de
instrumentos que, a juicio del jesuta P. Wendlingen, designado profesor de
Matemticas, era imprescindible disponer de los instrum
tos
matemticos (5)
que contiene esa lista, porque nada desto ay en Madrid, y 5C 1BD1 F5B7E5>J1,
@?BAE5 C9> 9>CDBE=
D?C
5C 9=@?C92<5 1@B5>45B <1 "1D5=LD931. Y oy nos a venido
al Col Imperial un P
e
Juan Wendlingen, Alemn muy instrudo en estas Cien-
cias, que tiene ya muchos discpulos pero se lamenta de la falta de instrum
tos
p
a
ensearles.
El 29 de diciembre de 1749, requera Jorge Juan a Ensenada: yo quisiera
que V. E. el sugeto p quien han de servir me digese slo, para qu especie
de operaciones se quieren los instrumentos, y qu caudal quiere V. E. gastar
en ellos, y con ello tuviera yo bastante para imbiar los muy adequados.
A esta peticin respondera a Ensenada el P. Wendlingen:
V
a
Ex
a
bien sabe qun necesarios son los Instrumentos (6) al Mathemti-
co, y creo sabe V
a
Ex
a
tambin, qun exhausta de ellos est esta Aula, pues yo
hasta ahora no he visto uno de uso cabal, conque la Prctica, que tanto impor-
ta, es imposible ensearla. Respecto de esto, y que he odo, desea su Mag.
florezca esta Facultad tan noble, en su Reyno, a mi me parece muy fcil, y
ms siendo tan frtil de ingenios la Espaa como es, y ha sido siempre. Funde
su Mag
d
una Academia, que yo le asegurar a su Mag
d
sugetos Espaoles que
al tiempo proporcionado se hagan envidiar de otras Naciones, sepan estos que
se dediquen, que han de ser premiados, segn su mrito, y dentro de poco,
ver V
a
Ex
a
lo que hacen los Espaoles.
El 23 de febrero de 1750 informaba Juan a Ensenada haber encargado la
ejecucin de parte de los instrumentos solicitados. Del resto requiere previa
comprobacin de su existencia en Cdiz pues tengo la especie de que en la
Academia de Cdiz los hay: donde no sirven ni creo pueda servir a los Guar-
dias Marina y ass para excusar gastos se le pueden dar al P. [Wendlingen]
Finalmente Jorge Juan comunicara a D. Andrs Maraverde, en carta fechada
en Londres el 17 de Marzo de 1.750, el envo de los instrumentos solicitados:
(5) Archivo Gral. Simancas. "1B9>1 712 fol. 387.
(6) Archivo Gral. Simancas. "1B9>1 712 fol. 383.
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318 [Agosto-septiembre
Muy S. mo: el Seor
Marqus de la Ensenada me
tiene mandado remita a VS.
unos cajones de Instrumentos
(7), para que desde a se los
embe VS. Madrid. En
consequencia de lo qual remi-
to, en el Navo la Margarita su
Capitn Antonio de Laredo,
ocho, marcados como en la
Margen (8), que VS se sirvir
dirigir lo ms breve que se
pudiere, y de modo que no se
maltraten, advirtiendo al
conductor que son muy delica-
dos (9).
A su regreso de Londres,
Jorge Juan ascendi al empleo
de capitn de navo y fue
destinado al mando de la
Compaa de Guardias Mari-
nas en Cdiz (1752), que
cumpla el 35 aniversario de
su creacin. En ese perodo se
sucedieron distintas tensiones
(10) unas surgidas entre el
estamento militar y docente de
la Academia, otras derivadas
de la necesidad de obtener la
instruccin, terica y prctica, de los cadetes ms adecuada a sus cometidos
profesionales, sin apartarse, por otra parte, de las normas dictadas por Patio
en la I>CDBE339R> @1B1 5< G?295B>? 54E3139R>, 5>C5Q1>J1 I C5BF939? 45 <?C
(7) La relacin de instrumentos remitidos finalmente sera la siguiente: una plancheta; un
nivel; un teodolito; dos pies para los tres Instrumtos antecedentes; una abuja acimuthal; un
microscopio de reflexin; un microscopio de incidencia; una cadena de 104 pies; unas reglas
para la nivelacin; un telescopio de 48 pulgadas de foco con su pie aparte; otro telescopio de 18
pulgadas de foco; dos globos de 17 pulgadas de dimetro. (A. G. Simancas, Marina, 712, fol.
396).
(8) Al margen izquierdo lleva la marca: S n 1 8.
(9) Archivo Gral. Simancas "1B9>1 712 fol. 392.
(10) LAFUENTE, Antonio y SELLS, Manuel: E< $2C5BF1D?B9? 45 CL49J (1753-1831). Minis-
terio de Defensa. Instituto de Historia y Cultura Naval. Madrid, 1988.
Cuadrante acimutal y de altura fabricado por John
Bird en Londres, y utilizado por Jorge Juan y Ulloa.
GE1B491C "1B9>1C, I ?2<97139R> 45 CEC ?69391<5C I "15CDB?C 45 613E<D145C,
(Cdiz 15 de abril de 1718); y las tensiones producidas con el cuerpo de pilo-
tos y las dificultades econmicas, especialmente a partir de 1739, del profeso-
rado de la Academia. Lafuente y Sells citan como material utilizado para la
primera dcada de la vida de la Compaa los textos de Pedro M. Cedillo
C?=@5>49? 45< 1BD5 45 <1 #1F57139R> y )B97?>?=5DBO1 1@<93141 1 <1 >1F571-
39R>; los E<5=5>D?C 75?=NDB93?C 45 EE3<945C del P. Jacobo Kresa; y el
C?=@5>49? =1D5=LD93? del valenciano P. Tosca.
El acceso de Rodrigo Pedro Urrutia en 1750 a la comandancia de la
Compaa supondra la orientacin de esta como institucin fundamentalmen-
te cientfica, anticipando las ideas puestas en prctica por Jorge Juan cuando
asumi la comandancia en septiembre de 1751.
Juan acceda al cargo en circunstancias ms favorables. La paz de Aquis-
grn, firmada con Inglaterra, permita el desbloqueo del comercio de Espaa
con las colonias y la llegada, por consiguiente, de la plata americana con ms
regularidad, por lo que los planes marcados para la Academia no se veran tan
comprometidos. Por otra parte, la reunin en la persona de Juan de su condi-
cin de militar y cientfico, orillaba los problemas que se suscitaron con ante-
rioridad (11).
Llegaba Juan a la comandancia de la Academia con un plan elaborado
conjuntamente con el marqus de la Ensenada, conscientes ambos de la debili-
dad del pas frente al podero de Inglaterra. As lo reconoce Ensenada en 1751
en su '5@B5C5>D139R> 1< '5I C?2B5 6?=5>D? 45 <1 =1B9>1 (12) que comienza
reconociendo que sin Marina no puede ser respetada la Monarqua espaola,
conservar el dominio de sus vastos Estados, ni florecer esta pennsula, centro
y corazn de todo. (.) La armada naval de V. M. slo tiene presentemente
los 18 navos y 15 embarcaciones menores que menciona la relacin nmero
6, y la Inglaterra los 100 navos y 188 embarcaciones de la nmero 7. Yo
estoy en el firme concepto de que no se podr hacer valer V. M. (.) de Ingla-
terra sino hay la armada de 60 navos de lnea y 65 fragatas y embarcaciones
menores que espresa la relacin nmero 8.
Este objetivo supona contar con las dotaciones adecuadas de oficiales y
marinera que gobernaran las nuevas embarcaciones, la capacidad necesaria
de los arsenales nacionales y la plantilla de constructores apropiada, ajustados
a los modelos de embarcaciones sealados como idneos a sus necesidades.
Indudablemente, para la preparacin del personal necesario constitua un
obstculo las condiciones de entrada impuestas por las Ordenanzas para la
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#. (* $B'A . (* !EGAD$
2013] 319
(11) CATALN PREZ-URQUIOLA, Manuel: I>F5CD97139R> 395>DO6931 I 5>C5Q1>J1 CE@5B9?B 5>
<1 AB=141 45 EC@1Q1. Investigacin cientfica y Enseanza Superior en la Armada en !1
EC3E5<1 #1F1< "9<9D1B 5> 5< 39>3E5>D5>1B9? 45 CE DB1C<14?. CE145B>? "?>?7BL693? 45< I>CD9DED?
45 H9CD?B91 I CE<DEB1 #1F1<, >S=. 21. Madrid, 1993, pp. 11-38.
(12) RODRGUEZ VILLA, Antonio: D?> C5>R> 45 (?=?45F9<<1, p. 120.
entrada en la Academia (13): Todo el que se reciba para Guardiamarina
habr de ser caballero hijodalgo notorio por ambas lneas, conforme a las
leyes de estos reinos. Ha de saber leer y escribir, no ha de tener imperfeccin
corporal, rudeza ni complexin poco robusta que le inhabilite para las funcio-
nes del servicio, aprovechar en los estudios y resistir a las fatigas de la nave-
gacin.
Los esfuerzos de Jorge Juan, con la vista puesta en los objetivos de Ense-
nada, seran conseguir eliminar esas barreras de entrada en la Academia.
Las facultades otorgadas a Juan se contienen en la Instruccin de 2 de
octubre de 1752 dictada con tal fin (14), que suponan asignar al insigne mari-
no de atribuciones extraordinarias para gobernar y reorganizar la Compaa,
1E>AE5 1<D5B5 5< =ND?4? I B57<1C 45 <1 $B45>1>J1 (15), lo que le permiti
disear un nuevo plan de estudios, incluyendo el estudio del clculo diferen-
cial e integral, la introduccin del uso de maquetas en la enseanza (16),
seleccionar nuevo profesorado, establecer nuevos textos y la creacin de un
Observatorio astronmico.
El claustro de profesores qued integrado por personalidades relevantes,
como Luis Godin, Jos Carbonel y Fogassa (17) (1707-1801), Garca Infante,
Zuloaga y, posteriormente, Vicente Tofio y Vandewalle (1732-1795).
Godin, que era un viejo conocido de Juan y Ulloa, fue designado por la
Academia de Ciencias de Pars como jefe de la expedicin que deba llevar a
cabo las mediciones en Per, en unin de los jvenes espaoles designados
para colaborar con ellos por Felipe V. La buena sintona que se estableci con
la representacin espaola, no se reprodujo con sus compaeros y compatrio-
tas La Condamine y Bouguer. Finalizada la misin, permaneci en Amrica
ejerciendo de profesor de Matemticas en la Universidad de Lima y desempe-
ando el empleo de cosmgrafo de aquel reino, hasta que fue reclamado por
Jorge Juan, para dirigir la Academia de Guardias Marinas. Su mujer escriba a
J. Juan en 29 de marzo de 1752, solicitndole informacin detallada sobre la
clase de empleo, funciones y derechos de que disfrutara, a la que respondi
Juan en 25 de abril siguiente, indicando que se le haba encomendado la direc-
cin de la Academia, con una renta anual de 10.000 francos que la generosi-
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
320 [Agosto-septiembre
(13) GUILLN TATO, Julio F.: !1 5>C5Q1>J1 >1F1< =9<9D1B 5> EC@1Q1, en REVISTA GENERAL
DE MARINA, nm. 86, noviembre 1918.
(14) La citada Instruccin se conserva en el Ministerio de Educacin, Cultura y Deporte.
Archivo General de Simancas, "1B9>1, leg. 320.
(15) GUILLN TATO, Julio F.: #E5F?C 41D?C C?2B5 <1 '51< C?=@1QO1 45 3121<<5B?C 7E1B-
491C =1B9>1C, 45 CL49J, I C?2B5 <1 5CD1>391 5> 5CD1 45 CE C?=1>41>D5, 5< C1@9DL> 45 #1FO? 45
<1 '51< AB=141 D?> J?B75 JE1> I (1>D139<91.
(16) ALBEROLA ROM, A. y DE MACULET, R.: ?@. 39D. Pg. 68.
(17) Un estudio de su perfil humano y profesional en DE MACULET, R., y ALBEROLA
ROM, A.: J?CN C1B2?>5< F?E71CC5 (1707-1801). E< B1CDB? 45 E> 5BE49D? 5> <1 EC@1Q1 9<ECDB1-
41. Revista de Historia Moderna nm. 28 (2010). Universidad de Alicante.
dad del marqus de la Ensenada elev a 11.500 francos, asumiendo, asimis-
mo, el pago de las deudas contradas por Godin en Per, y determinando que
su sueldo corriese desde el momento en que acept el cargo en Per. Las
funciones eran las de residir en Cdiz para dirigir todos los maestros de la
Academia, ordenarles lo que deban ensear a los guardias marinas y de qu
manera, lo que pertenece a cada uno de ellos y, al mismo tiempo, de ensear
las cosas ms dificultosas como Astronoma, Mecnica, etc. y, finalmente, que
el marqus de la Ensenada tena intencin de concederle la graduacin de
coronel (18).
Poco tiempo despus, en 22 de mayo de 1752, en contestacin a otra carta
de Juan, en la que ste se interesaba por los Reglamentos de las Academias,
Godin le responde (19):
Me pregunta Vm por los Reglamentos de Academias, y repara con mucha
razn sobre los de sta. Me parece que para ser buenos han de ser muy distin-
tos en muchas cosas. Hasta ahora conosco y tengo los de siete Academias
grandes o principales, sin hacer cuenta de otras de distintas Provincias, pues
tengo los de las tres principales de Pars: Ciencias, Inscripciones y Francesa.
Luego los de Londres, Berln, Bolonia, y Petersburgo. Mucho bueno hay sin
duda en unas y otras, pero mucho intil; en el caso presente mucho que aadir.
Pero aseguro a Vm. que me parece este asunto de bastante trabajo y de algu-
nas conferencias, y si Vm. no tiene todos los que digo, y le interesa el tener-
los, desde luego los har copiar, y se los remitir, o har lo que Vm. me orde-
ne. Deseo infinito se entable esto con toda forma, y las leyes ms adequadas
que la razn, la experiencia, y la grandeza del amo y Protectores, y en fin el
elevado genio de la nacin se merecen. Sobre todo, y cierto yo que Vm. y el
S
or
D
n
Antonio Ulloa lo harn muy bien; me remito a las rdenes que Vm. me
pase.
En quanto a Maestro de Armas, se ha encontrado uno, quien desde luego
ir all de buena gana, y es capaz, y empleado en la mejor sala de Pars. Las
condiciones que pide son: 1. que tendr 3.000 franc
s
de renta anual. 2. que se
le pagarn los gastos que le originare su viage, y 3. que puesto en Cdiz y
aplicado a la Academia de Guard
s
Marin
s
, se le permita ensear a parte a qual-
quiera otro dentro de la Ciudad.
Godin llegara a Espaa para hacerse cargo de su cometido ese mismo ao
1752.
La presencia de Godin en Cdiz permiti a Juan redactar en 1753, en unin
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#. (* $B'A . (* !EGAD$
2013] 321
(18) Museo Naval, C?BB5C@?>45>391 45 J?B75 JE1> leg. 812, Carta de Godin, 22 de mayo
de 1752.
(19) Museo Naval, C?BB5C@?>45>391 45 J?B75 JE1>, leg. 812.
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
322 [Agosto-septiembre
a Jos Carbonel y Fogassa, un
plan de cincuenta ordenanzas,
para la Sociedad Real de Cien-
cias de Madrid (20), que
dependera orgnicamente del
secretario de Marina.
La cada en desgracia del
marqus de la Ensenada frus-
tr el xito de este proyecto de
Academia de Ciencias de
Madrid (21), que tendra su
rplica en Cdiz, con el
nombre de Asamblea Amisto-
sa y Literaria que empezara a
funcionar incluso antes de la
confeccin de las Ordenanzas
para Madrid.
Aos despus, el 8 de
agosto de 1795, el padre capu-
chino Fr. Francisco Villalpan-
do escriba al duque de Alcu-
dia (22): El Conde de
Floridablanca prometi repeti-
das veces encargarme la
formacin de los estatutos y
reglamentos de la Academia
de Ciencias, y tambin entre-
garme a ste efecto los de las
principales de Europa. Yo le ped asimismo los que me constaba haber trabaja-
do D. Jorge Juan, dicindole en poder de quin estaban. Pero estas y otras
muchas ofertas no pasaron de palabras....
(20) B92<9?D531 #139?>1<, "CC. 11269/4.- %<1> 45 50 $B45>1>J1C, @1B1 <1 (?395414 '51< 45
C95>391C 45 "14B94.- %?B <?C (5Q?B5C. D>. J?B75 JE1>, D. !E9C G?49> I D>. J?C5@8 C1B2?>5< I
F?71C1..- E> CL49J, 1Q? 45 1753 (siete hojas, una la segunda en octavilla. El resto en folio.).
(21) Eugenio de Laguno y Amrola especul tambin con la posibilidad de que la causa del
abandono de la idea fuera porque Juan vi que los jesuitas, por medio del P. Rvago, se iban a
apoderar de la Academia, situndola en el Seminario de Noble. Ver ROCA, Pedro: $BO75>5C 45
<1 '51< A3145=91 45 C95>391C EH13D1C, FOC931C I #1DEB1<5C (H9CD?B91 395>DO6931 45< @B9=5B
7?295B>? 45 F5B>1>4? +I. En homenaje a Menndez y Pelayo en el ao vigsimo de su profe-
sorado. Estudios de erudicin espaola con un prlogo de D. Juan Valera. Madrid, 1899, Tomo
II, p. 892.
(22) ROCA, Pedro: $BO75>5C 45 <1 '51< A3145=91 (Y), 875.
Proyecto de Ordenanzas de la Sociedad Real de Cien-
cias. Biblioteca Nacional, Mss. 11269-4.
Con tal grupo de profesores como el que reuni para la Academia, Jorge
Juan plante como urgente abordar la redaccin de nuevos textos de ensean-
za y l mismo acometi su nueva obra C?=@5>49? 45 #1F57139R> @1B1 5< EC?
45 <?C C121<<5B?C GE1B491C "1B9>1C (Cdiz, 1757), cuyo captulo sobre la
estima, subraya Guillen Tato, an se traduca ntegro al ingls muchos aos
ms tarde (23). Este autor seala asimismo la existencia de otra obra de Juan
C?=@5>49? 45 C?C=?7B16O1 para ser utilizada como texto, que no lleg a
imprimirse y que se conservara indito en la Biblioteca Nacional. Sera, pues,
el antecedente del )B1D14? 45 3?C=?7B16O1, @1B1 <1 9>CDBE339R> 45 <?C 7E1B-
491C =1B9>1C, de Gabriel Cscar (24).
Para llevar a cabo esa renovacin de textos contaba Juan con la imprenta
de la misma Academia que llevara a cabo la publicacin de obras del propio
Juan, de Godin (25) y de Daz Infante.
El parecer de Godin respecto a la mejor forma de establecer la Academia y
el sistema de guardias marinas lo recogi en carta remitida a Juan con fecha
12 de febrero de 1754 (26):
No tengo ms ocupacin ahora entre mi amanuense y yo , sino en los
quadernos elementales p
a
esta Academia, que deseo poder remitir a Vm.
juntos con los Reglamentos de Academia mayor, a su llegada a la Corte. Pero
habiendo desde la ausencia de Vm., puesto mayor atencin y reflexiones
sobre los estudios de los Caballeros Guardias Marinas, me han venido algu-
nas ideas que juzgo poder ser tiles, y merecer el que se las presente en prue-
ba C9AE95B1 45< 45C5? AE5 D5>7? 45 135BD1B, I 45 3?BB5C@?>45B 1< L>9=? 45
+= ...
Los resultados obtenidos por los planes educativos de Juan se materiali-
zaran en una generacin de marinos ilustres y mereceran juicios tan enco-
misticos como el de Pedro de Novo y Colsn: Ninguna nacin pudo
jactarse de ensear mejor a su juventud que nuestro pas, desde que en 1751
el ilustre Jorge Juan fue nombrado Capitn de Guardias Marinas. No exista
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#. (* $B'A . (* !EGAD$
2013] 323
(23) GUILLN TATO, Julio F.: #E5F?C 41D?C C?2B5 <1 '51< C?=@1QO1 45 C121<<5B?C GE1B-
491C "1B9>1CY
(24) )B1D14? 45 3?C=?7B16O1, @1B1 <1 9>CDBE339R> 45 <?C 7E1B491C =1B9>1C. Cartagena,
1796. Cscar escribi as mismo un )B1D14? 45 )B97?>?=5DBO1 5C6NB931 @1B1 <1 9>CDBE339R> 45
<?C GE1B491C "1B9>1C. Cartagena, 1796. Por otra parte, en la segunda edicin de la obra de J.
Juan EH1=5> "1BOD9=? D5RB93? @BL3D93? ? )B1D14? 45 =53L>931 1@<9314? 1 <1 3?>CDBE339R>,
3?>?39=95>D? I =1>5:? 45 <?C >1FO?C I 45=LC 5=21B3139?>5C incorpor los principios de clcu-
lo, notas al texto y adiciones (Madrid, 1793)
(25) C?=@5>49? 45 "1D85=LD931C @1B1 5< EC? 45 <?C C1F1<<5B?C GE1B491C-"1B9>1C por el
coronel D. Louis Godin en la imprenta de la misma Academia, 1758.
(26) Museo Naval, C?BB5C@?>45>391 45 J?B75 JE1>, leg. 812. (Ver notas complementa-
rias).
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
324 [Agosto-septiembre
por entonces en Europa obra ms perfecta que su C?=@5>49? 45 #1F571-
39R>X (27).
En 1748 se haba creado el Colegio de Medicina de Cdiz, que permiti
reunir una selecta plantilla de insignes profesores. No se limitaba Juan a
acometer los nuevos planes de estudio de la Academia, sino que consigui
sumar a su dinmica de renovacin y modernizacin el Colegio de Ciruga de
la Armada, cuya direccin estaba a cargo del mallorqun Pedro Virgili.
Los esfuerzos de Juan dieron los resultados esperados. En palabras de
Guilln Tato (28):
Este plan de Jorge Juan y el plantel de profesores de que se rode, fueron
la verdadera causa de la intensa preparacin cientfica que los oficiales de
Marina espaoles ostentaron durante la segunda mitad del XVIII, que mereci
rendido comentario de Menndez y Pelayo en su Ciencia Espaola, y cuyo
nivel medio, sin duda alguna, fue superior al de los dems pases, preparando
aquella poca de grandes campaas hidrogrficas en las que, ya con toda
seriedad cientfica, se levantaron cartas martimas de todas nuestras posesio-
nes, base de las actuales, y que subsistieron por muchsimo tiempo con las
enmiendas y correcciones naturales de esta suerte de levantamientos, en los
que jams se dice la ltima palabra.
Finalmente, para completar los planes de Juan, se inici la fundacin en
1753, con la aprobacin del marqus de la Ensenada, del nuevo Observatorio
Astronmico de Marina. Su primer emplazamiento fue el Castillo de Guardias
Marinas, hasta que en 1795 se inaugur el de Torre Alta, en San Fernando,
impulsado por Juan, aunque no alcanz a verlo terminado porque muri en
1773. Qued a cargo de Vicente Tofio que pasaba gran parte de su tiempo en
el Observatorio, donde recibi la visita de gran nmero de sabios extranjeros.
La idea de creacin de un Observatorio ya se la haba trasladado Juan a
Ensenada mediante carta de 26 de diciembre de 1749, durante su estancia en
Londres:
De determinar V. E. nuestro regreso (que naturalmente no ser hasta que
haya evacuado el todo que tengo entre manos) no me faltarn mtodos para
dirigir en Espaa mucha gente Moza: lo slo que quisiera es que V. E. conce-
(27) NOVO Y COLSN, Pedro de: introduccin al +91:5 @?<OD93?-395>DO693? 1<B5454?B 45<
=E>4? 45 <1C 3?B25D1C D5C3E295BD1 I ADB5F941 1< =1>4? 45 <?C C1@9D1>5C 45 #1FO? D. A<5:1>-
4B? "1<1C@9>1 I D. J?CN 45 BECD1=1>D5 I GE5BB1 45C45 1789 L 1794. Madrid, 1885. En 1790
la obra de Juan sera actualizada por Jos de Mazarredo en su !5339?>5C 45 >1F57139R> @1B1 5<
EC? 45 <1C C?=@1QO1C 45 GE1B491C "1B9>1C.
(28) GUILLN TATO, Julio F.: $@. 39D. #E5F?C 41D?C C?2B5 <1 '51< C?=@1QO1 45 C121<<5B?C
GE1B491C "1B9>1CY
diese Instrumentos a la Academia: pues aunque a mi parecer es la mejor que
pertenezca a Cuerpo de Marina yo siempre la quisiera mejor, por que lo puede
ser (.) V. E. quiere enviar aqu nuevos sujetos a que vean, y estos como he
dicho poco sacarn: deba gastar V. E. con ellos como ahora con nosotros a lo
menos 100 guineas al mes, y en un ao 1.200 guineas: pues dme V. E. los
dos tercios, y yo comprar muy competentes Instrumentos, y cuando vaya a
Cdiz con poco dinero ms formar un Observatorio, que hallar hecho M.
Godin para cuando venga, el que podr gobernar, y en el cual no slo apren-
dern los Guardias Marinas, sino muchos aficionados de Cdiz tanto la Astro-
noma como Mecnica y otras cosas, con las cuales darn crdito a una nacin
que merece muy bien tenerle (29).
El 22 de marzo de 1765 Julin de Arriaga trasladaba a Jorge Juan una
consulta formulada por el Consejo de Indias (30) en relacin con las aprecia-
ciones del P
e
Christiano Riegger, cosmgrafo mayor de las Indias, y catedrti-
co de Matemticas, sobre lo defectuoso que se halla el Observatorio del
Colegio Imperial de esta Corte, y las Observaciones Astronmicas que se
deven establecer.
Una semana ms tarde le contestaba el marino alicantino (31):
(...) Por lo que toca a los dems asuntos de Mathemtica que toca el P.
Riegger como el adelantamiento de la Astronoma, Geometra, Mechnica y
otras, digo que para la primera se hace sin duda necesario que el Observatorio
sea slido; (...) No por eso se ha dexado de conocer ya en muchos Reynos
lo mucho a que conducen las Mathemticas; ellas son la llave 45 =E381C
Ciencias y de todas las Artes, pues ninguna de stas florece sin aqulla theri-
ca que las gua. (...) Por lo que toca al Observatorio no dexara de conducir,
el que fortificase sealando que el Observatorio de Cdiz era, sin duda, de
los mejores de la Europa por su situacin, fortaleza y primor de Instrumentos,
tiene sugetos que los manejan con habilidad correspondiente. El P
e
Riegger no
parece tampoco que de esto tenga noticia, y supone que faltando Instrumentos
en aqulla Ciudad, y en todas las dems de Espaa, slo los hay en Barcelona
y Cartagena. En esta me consta que no hay ninguno, y en Barcelona no puedo
creer que haya sino los que pueda tener algn curioso Ingeniero.
Seis aos ms tarde, el 13 de junio de 1771 (dos aos antes de su muerte),
insista (32): el espritu de las Leyes, intenciones de S. M. y del Consejo no
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#. (* $B'A . (* !EGAD$
2013] 325
(29) LAFUENTE, A. y SELLS, M.: $@. C9D. Pg. 81. Se refiere a carta de Juan a Ensenada de
26 diciembre 1749 que se conserva en AGS, Marina, leg. 95.
(30) Archivo General de Indias: Indiferente General, Legajo 1631. pg. 95.
(31) Ibdem, p. 96.
(32) Ibdem, p. 122.
son ms que el establecimiento de estudios para perfeccionar las Navegacio-
nes a Indias, (...) para esto se necesitan Profesores instrudos en Mathemti-
ca, Astronoma, y Navegacin: de aqulla como llave principal de estas dos,
y de estas como que sin un conocimiento perfecto de ellas no se puede tener
seguridad de nada, exponindose con los documentos que se dieren a facili-
dades grandsimas. Asmismo se hace necesario un reglamento de lo que
deber practicar cada Profesor, porque no es bastante uno para Proyecto tan
basto. (...) La enseanza de la "1D85=LD931 corresponde a otras manos, que
atiendan a escribir los tratados que correspondan, los lean, los expliquen, y
enseen: poner en el mismo sugeto ambas obligaciones, es querer que no se
logre ni lo uno ni lo otro: bien lo ha dictado hasta ahora la experiencia, y bien
se consider esto mismo en las leyes que mandaron se separasen estos Profe-
sores. La ACDB?>?=O1 por otro lado necesita asmismo de su Profesor: (...) Sin
este reglamento se puede asegurar que nada se conseguir, y que quanto se
gastare ser intil: (...) Establecidas en Espaa las tres Cthedras, o el exerci-
cio de los tres Profesores, idneos y hbiles, con todos los Instrumentos que
necesitan, se puede tener en Cdiz un repuesto de los mismos Instrumentos,
con Instrumentario que los cuide: (...) Con este mthodo y con las noticias de
Derroteros, Planos, Cartas y dems documentos que deben suministrar los
Pilotos o Piloto mayor de la Armada se puede esperar mucho fruto en poco
tiempo.
Esto es en breves palabras el Proyecto que debe seguirse para satisfacer a
las intenciones del Rey, y del Consejo; falta ahora facilitarle: es cosa llana y
de poqusimo costo si queremos dirigirnos por otra va que la hasta aqu
propuesta; pero difcil y costosa si no podemos apartarnos de aqulla. Un
Profesor de Mathemtica que ensee los primeros rudimentos de esta Ciencia
no dudo que se encuentre, el mismo D. Juan Bautista Muoz creer que lo
cumpla; pero otro a quien le acompaen con los conocimientos de la ms
perfecta Mathemtica, los de Navegacin prctica y therica, dudo mucho que
se halle, a no ser entre los Oficiales Maestros de la Compaa de Guardias
Marinas. No es sta an la mayor dificultad: el Astrnomo que establezca
govierne, y haga uso del Observatorio que es absolutamente necesario, est
an ms remoto de encontrarse: no tengo noticia de que haya en Espaa quien
haga uso de la Astronoma , a exepcin de los mismos Maestros de Guardias
Marinas: y aun estos por tener que acudir a la enseanza se su obligacin es
poco lo que pueden emplearse: y as miro este ramo, como el otro precedente,
de suma dificultad para establecerse en Madrid. Si la Plaza de Cosmgrapho
mayor de Indias se pusiera en manos del Director de los Guardias Marinas,
con facultad de nombrar, o proponer un Astrnomo que no hiciese ms
profeccin que la de esta Ciencia, y un Maestro que cuydase en su lugar de la
enseanza en el cuerpo quedando slo al suyo la atencin a dicha enseanza,
y al Observatorio, que sin gasto ninguno ya lo tiene all el Rey, y tan particu-
lares como que no hay ninguno en la Europa que lo iguale, se conseguira el
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
326 [Agosto-septiembre
todo, slo con aumentar algunos Instrumentos, y dndole facultades al mismo
Director para que pueda pedir al de Piloto todos los documentos que necesita-
se. Con esto no slo estar en estado de perfeccionar estas Ciencias con honor
de la Nacin, sino que costendosele las impresiones dar al Pblico todos los
conocimientos, que se requieren. Si esto no fuere del agrado del Rey ser
preciso traher Profesores de fuera, y aun dudo que en estos se junten los estu-
dios necesarios.
L+ A=+7,6/+ A73=>9=+ L3>/<+<3+
Creada por Jorge Juan, posiblemente con el fin de constituir un ensayo
previo a la ereccin de la Academia de Ciencias y Buenas Letras de Madrid
(33). Estaba concebida como una reunin de profesionales de las ciencias,
tanto profesores como colaboradores de la Academia de Guardias Marinas
(34).
Aunque no nos ha llegado su reglamento de funcionamiento y desconoce-
mos la fecha exacta de su constitucin, sabemos que existen memorias presen-
tadas a la Asamblea en 1752.
Actuaba de presidente Jorge Juan y de censor, para asuntos de rgimen
interior, Luis Godin. Adems de la funcin del secretario, en los casos de
memorias que generaban controversia se designaban por la Asamblea dos
ponentes que emitan dictamen.
Las reuniones se celebraban en casa de Jorge Juan los jueves no feriados y
gozaban de un perodo vacacional que se extenda desde el jueves siguiente a
la festividad del Carmen hasta el primero de septiembre.
Los trabajos o memorias que se presentaban deban ser investigaciones
originales y constituir resultados suficientemente experimentados o compro-
bados.
Integraban la Asamblea, adems de Jorge Juan y Luis Godin; Jos Carbo-
nel, Pedro Virgili, director del Colegio de Ciruga; Francisco Nueveiglesias,
cirujano mayor de la Armada; Francisco Lpez Crdenas, ayudante de ciruja-
no mayor; Diego Porcel, mdico de cmara; Francisco Canivelly Vila (35),
profesor de Osteologa del Colegio de Cdiz; Jenaro Henay y Jos Aranda,
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2013] 327
(33) RODRGUEZ VILLA, A.: D?> C5>R> 45 (?=?45F9<<1. 1878. Pg. 149
(34) BALLESTEROS GAIBROIS, M.: !1 AC1=2<51 A=9CD?C1-!9D5B1B91, 1I5B I 8?I. Real
Academia de Cultura Valenciana. Aula de Humanidades y Ciencias. Seccin Histrica, nm.
16. Valencia, 1997.
(35) OROZCO ACUAVIVA, Antonio: Francisco Canivell y la Asamblea Amistosa Literaria
de Jorge Juan. '5F9CD1 45 ECDE49?C H9CDRB93?C 45 <1C C95>391C "N4931C. Medicina e Historia,
nm. 27. 1989.
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328 [Agosto-septiembre
profesores de Matemticas de los guardias marinas; Jos Daz Infante, capitn
de fragata; Lorenzo Roland; Luis Velzquez, marqus de Valdeflores y regidor
de Mlaga, arquelogo; y Juan Antonio Enriquez, contador de navo.
Las memorias presentadas a la Asamblea abarcaron temas tan diversos
como Agricultura y Botnica, Arqueologa, Arte y Museos, Artillera, Astro-
noma, Ciruga y Medicina, Filologa y Lingstica, Fsica y Matemticas,
Geologa, Geografa e Historia, Nutica, Numismtica y Paleografa (36).
Existe constancia de la lectura en 1758 en la Asamblea de alguna de las
memorias presentadas. A partir de esa fecha no hay constancia de actividad
ninguna. De su situacin en 1755 informa el propio Juan en la siguiente
carta:
Muy seor mo y amigo (37): mucho celebro que contine S. M. bueno,
bueno, que es lo que deseamos sus apasionados y agradecidos. Dios quiera
conservarlo tantos das como yo le pido. Tambin quedo muy contento de
tener su aprobacin en cuanto a nuestra recin nacida Asamblea, que tira
adelante bonitamente, y esto aun con todos los trabajos a que tienen que aten-
der sus individuos; y el pobre M. Godin, que an no ha podido libertarse de
sus cataratas. Yo soy el ms ocioso, pero sin embargo, me hallo escribiendo
para imprimir y que se pueda ensear a los Guardias, que estn destituidos de
un todo, y no es razn que en mi tiempo se diga esto. Con todas estas dificul-
tades no nos falta qu leer todos los jueves cosa nueva, sea de unos, sea de
otros; y espero que en todo el ao podremos dar a la imprenta un tomo de 30
40 disertaciones, si hallamos modo de hacer el coste. Esto espero, y tambin
que S. E. ha de ser el primero que lo ha de ver. No obstante, ya que quiere
veer una de ellas, de antemano la har copiar y se la enviar. En cuanto a que
era bueno que hubiera en Madrid una Asamblea igual, es cierto; y no hay duda
en que la hubiera habido; pero se han trocado los bolos, y hallo que no hay
cosa como estarse en su rincn. Lleg Cerd en el navo El (5@D5>DB9R>, y trae
700.000 pesos, y dice que en todo el mes prximo vendr Hevia con 8 millo-
nes de pesos y 1.500 zurrones de guano. Cuide Vm a S. E. y mande con las
veras que desea servirle su amigo que pide a N. S. le guarde muchos aos.
Cdiz y Marzo 11 de 1755. B. l. m. de Vm. su seguro amigo y servidor. Jorge
Juan.
Seor Don Antonio Rosell.
(36) Un detalle ms amplio de estos trabajos en GUILLN TATO, Julio F.: JE1> I *<<?1 I <?C
@B53545>D5C 45< -+III 45 <1 '51< A3145=91 45 C95>391C 45 "14B94. Revista de la Academia de
Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales de Madrid. 1940.
(37) RODRGUEZ VILLA, A.: D?> C5>R> 45 (?=?45F9<<1. 1878. Apndice 1. nm. 43 pg.
372. La carta se refiere al marqus de la Ensenada.
Con ocasin de la celebracin en noviembre de 1982 del I Congreso Inter-
nacional de Historia Militar, algunos de sus asistentes (38) decidieron revitali-
zar la vieja Asamblea creada por Jorge Juan en Cdiz, constituyendo su sede
en Madrid. La primera tertulia tuvo lugar el 20 de enero de 1983 y en ella se
estudi el proyecto de estatutos. La nueva entidad fue inscrita en el Registro
de Asociaciones el 28 de julio de 1983.
D3</--3J8 ./6 %/738+<39 ./ 9,6/= ./6 C96/139 I7:/<3+6
El Seminario de Nobles fue creado por Felipe V al concluir la guerra de
Sucesin, siendo delegada su direccin a la Compaa de Jess, que se hizo
cargo del mismo por Real Orden de 1 de julio de 1716, siendo inaugurado el
21 de septiembre de 1725, y publicndose sus primeras constituciones en
1730, que seran reformadas por decreto de 20 de mayo de 1755 (39). En ellas
se establecan dos niveles de estudio: una escuela de primeras letras, y una
clase de latinidad, que abarcaba potica y retrica, poesa latina y castellana,
filosofa y lgica, fsica general y experimental, matemticas, historia, geogra-
fa, lengua francesa y derecho cannico (40). Los mayores ejercitaban igual-
mente las habilidades de msica, danza, esgrima, etctera.
Constitua un centro de enseanza destinado, principalmente, a la educa-
cin de 3121<<5B?C 3B9CD91>?C y a la formacin de cuadros de elite (41), al
servicio de la monarqua en el mbito administrativo, poltico o militar, instru-
yndose en las ciencias y, tal como indica su denominacin, el alumnado esta-
ba integrado por jvenes -entre los ocho y quince aos- legtimos descen-
dientes de nobleza ordinaria (42), exigindose para su ingreso en la institucin
certificacin de ser hijosdalgo notorios, segn las leyes de Castilla, limpios
de sangre y de oficios mecnicos por ambas lneas, gozando del privilegio de
tener preferencia en la provisin de empleos y ascensos y pudiendo optar por
el hbito de una cualquiera de las cuatro rdenes militares.
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2013] 329
(38) PANDO VILLARROYA, Jos Luis: AC1=2<51 A=9CD?C1 !9D5B1B91. Madrid, 1984. La
iniciativa la tomaron los Excmos. Sres. D. Carlos Martnez Valverde; D. Pascual O`Dogherty
Snchez; D. Jos Brotons Pic; D. Jos L. Pando Villarroya; D. Joaqun Cazorla Poza; y D.
Jorge Juan Guilln Salvetti.
(39) AGUILAR PIAL, Francisco: !?C '51<5C (5=9>1B9?C 45 #?2<5C 5> <1 @?<OD931 I<ECDB141
5C@1Q?<1, en CE145B>?C H9C@1>?1=5B931>?C, nm. 356 (febrero 1980), pp. 329-349.
(40) SOUBEYROUX, Jacques: E< B51< C5=9>1B9? 45 >?2<5C 45 "14B94 I <1 6?B=139R> 45 <1C
N<9D5C 5> 5< C97<? -+III, en BE<<5D9> H9C@1>9AE5. Tome nm. 1, 1995, pp. 201-212.
(41) ANDJAR CASTILLO, Francisco: E< (5=9>1B9? 45 #?2<5C 45 "14B94 5> 5< C97<? -+III.
*> 5CDE49? C?391<. Universidad de Almera. Cuadernos de Historia Moderna. Anejos (2004).
(42) AGUILAR PIAL, Francisco: E>DB5 <1 5C3E5<1 I <1 E>9F5BC9414: !1 5>C5Q1>J1 C53E>41-
B91 5> 5< C97<? -+III (!1 54E3139R> 5> <1 I<ECDB139R> 5C@1Q?<1, 1788-1988, C(IC @@. 226-243) I
?@. 39D. !?C '51<5C (5=9>1B9?CY.
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330 [Agosto-septiembre
Por concesin real, recogida en el decreto de 9 de mayo de 1724, se conce-
dieron al Seminario los derechos de la renta del tabaco, a lo que se aadan
2.000 doblones en oro para la obra, por tiempo limitado, que en 21 de
noviembre de 1761, se ampli otros veinte aos (43).
En virtud de la pragmtica de 2 de abril de 1767, Carlos III dispuso la
expulsin de los jesuitas de los dominios de la monarqua espaola, lo que
afect sustancialmente al Seminario, que se vio obligado a secularizar su
profesorado. Desde septiembre de 1767 a marzo de 1770 ejerci las funciones
de director del centro el mariscal de campo Eugenio de Alvarado. El 7 de
mayo de 1770 Roda le comunica a Jorge Juan su nombramiento como director
del Seminario de Nobles (44), cargo en el que, desde primero de febrero de
1772 hasta su muerte en 21 de junio de 1773, sera sustituido por el capelln
Real Seminario de Nobles de Madrid.
(43) PESET, Jos Luis: C95>391, >?2<5J1 I 5:NB39D? 5> 5< (5=9>1B9? 45 #?2<5C 45 "14B94
(1770-1788), en Mayns y la Ilustracin. Simposio Internacional en el Bicentenario de la muer-
te de Gregorio Mayns. Valencia, 1981, pp. 519-535.
(44) dem.
mayor (45). Refieren Armando Alberola y Rosario De, citando a Emiliano
Alcal Galiano que, cuando Jorge Juan tuvo noticia de su nombramiento,
coment que estaba destinado a tratar siempre con salvajes o con chicos
(46).
Lo cierto es que, aos atrs (el 13 de abril de 1751), Juan haba participado
en una funcin literaria de Matemticas celebrada en el Seminario (47).
J. L. Peset alude a una carta de Aranda a Roda que refleja acertadamente la
lamentable situacin en que se encontraba el Seminario un mes antes de que
se hiciera cargo de la direccin Jorge Juan. De los 103 seminaristas que haba
en el momento de la expulsin de los jesuitas se haba reducido a tan slo 19
en el momento de la citada carta.
Recoge, igualmente, Peset el informe emitido por Juan (48) el 4 de junio
en el que, entre otras cosas, indica:
El principal motivo de la decadencia que en ella se nota, pues slo consta
hoy de 15 Caballeros Seminaristas, cuando en tiempo que la dirigan los
Regulares de la Compaa hubo ms de 100, es a mi dictamen la diferencia de
gastos precisos de un reglamento al otro, y de ello, como consecuente, la limi-
tacin de progresos en la enseanza, y de sta, la de las esperanzas en el
Pblico de lograr las ventajas que antes se prometan.
Los Regulares ejercan todos los empleos que hoy son el principal costo de
la Casa: segundo Director, Regente de estudios, Bibliotecario, Capellanes,
Prefectos de Salas, Profesores de primeras letras, Latinidad, Filosofa, Mate-
mticas, Bellas Letras, Fsica experimental, Contador, Cajero, Mayordomo,
Guarda Almacn, Enfermero, Sacristn, Despensero, Portero, todos eran
empleos que los mismos Regulares servan, y a tan poco costo como el que
pueden ocasionar unos religiosos que no necesitan mantener casa ni familia,
como los Profesores que hoy tienen que emplearse, ni tampoco la decencia de
vestuario que estos requieren: de aquella suerte poda montar el costo 60 mil
reales, cuando en el mtodo presente montar a 200 mil: de suerte que ya se
ven 140 mil reales de diferencia, y esto sin agregar otros ramos que para la
precisa y perfecta enseanza son necesarios.
Acaba Juan remitiendo, entre otras cosas, una lista de los individuos que
necesita la casa: otra de los que faltan y sobran, con los sueldos que debern
gozar; y un balance de gastos y alcances.
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2013] 331
(45) SIMN DAZ, J.: ?@. 39D. Tomo II, p. 189.
(46) ALBEROLA ROM, A., y DE MACULET, R.: BB5F5 >?D9391Y Universidad de Alicante,
2013, p. 95.
(47) SIMN DAZ, J.: H9CD?B91 45< C?<579? I=@5B91< 45 "14B94, Instituto de Estudios Madri-
leos CSIC, 1959, Tomo II, p. 172.
(48) Archivo General de Simancas, GB1391 I JECD9391, legajos 968 y 969.
Por otra parte, con independencia de los asuntos econmicos, insistira
Juan en la necesidad de la enseanza de la Astronoma y en la creacin de un
observatorio astronmico, objetivos que seran igualmente perseguidos por
Vicente Doz, el sucesor de Juan en la direccin del Seminario, utilizando para
su enseanza los instrumentos astronmicos adquiridos en Inglaterra, cuyo
destino era, en principio, la proyectada Academia de Ciencias.
Pero si hay que destacar una materia a la que Juan dedic especial atencin
es la enseanza de las Matemticas. Juan redactara un nuevo plan de estudios
al que los alumnos cuyo destino era la carrera militar podan optar, en lugar de
la potica y retrica, por una formacin en cuatro aos que inclua aritmtica,
geometra, trigonometra, lgebra, astronoma, mecnica, arquitectura, artille-
ra y nutica (49). El dibujo se concibi al servicio de la formacin militar,
por lo que Juan despidi al profesor de dibujo, con 17 aos de antigedad en
el centro, pues su profesin es slo el Dibujo de figuras y pases, intil para
las carreras que deben seguir los Caballeros del Seminario, a quienes haca
falta un Delineador como el que ya tienen, para que les ensee a lavar y
formar los planos de fortificacin, artillera y dems de la carrera militar que
algunos profesan. Esta actitud trae a la memoria la relacin entre teora y
prctica que mencionan Lafuente y Peset, en cuanto a la conveniencia de una
formacin til a las necesidades de la milicia (50).
Obligara a sus alumnos a examinarse cada cuatro meses y a tener dos
certmenes pblicos al ao. La intervencin del monarca se incrementara en
el nombramiento del profesorado y en su libre aceptacin de las solicitudes de
ingreso en el Seminario presentadas por los aspirantes.
Poco a poco el Seminario se convertira en un centro de enseanza laica
orientado a la formacin militar, con especial relevancia de las materias cien-
tficas y tcnicas.
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332 [Agosto-septiembre
(49) SOUBEYROUX, Jacques: E< B51< C5=9>1B9? 45 >?2<5C 45 "14B94 I <1 6?B=139R> 45 <1C
N<9D5C 5> 5< C97<? -+III, en Bulletin Hispanique. Tomo nm. 1, 1995, pp. 201.212.
(50) LAFUENTE, Antonio, y PESET, Jos Luis: "9<9D1B9J139R> 45 <1C 13D9F94145C 395>DO6931C
5> <1 EC@1Q1 9<ECDB141 (1726-1754). La ciencia moderna y el Nuevo Mundo, Madrid: CSIC,
1985, pp. 127-147.
9>+= -97:6/7/8>+<3+=
(1) "E9 %?45B?C? (5Q?B= D?> J?B75 JE1> 45 <1 $B45> 45 (1> JE1>, C?=5>414?B 45 A<91-
71 5> 5< =9C=? $B45> I D?> A>D?>9? 45 *<<?1, )85>95>D5C 45 #1FO? 45 <1 '51< AB=141 45 CE
"175CD14, B5M945>D5C 5> 5CD1 39E414, 5> <1 =5:?B 6?B=1 AE5 @?45=?C, I 4525=?C, C57S> 45B5-
38?, I C9> C?=5D5B>?C 5> =LC, @1B5C5=?C 1>D5 +E5CDB1 A<D5J1 . 45J9=?C, AE5 1F95>4? <1 '51<
A3145=91 45 <1C K95>M91C 45 %1BOC, 81<<14? @?B 3?=25>95>D5 5< AE5 C5 =9495C5> 5> <1C 35B31-
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346 [Agosto-septiembre
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2013] 347
I8><9.?--3J8
A figura de Jorge Juan est relacionada con una
gran parte de los proyectos de desarrollo tcnico
y cientfico puestos en marcha por los gobiernos
ilustrados del siglo XVIII. Adems de participar
en una de las mayores empresas cientficas de su
poca, como lo fue la determinacin de la figura
de la Tierra, trabaj en la mejora de los arsenales
de Marina, dirigi la reforma de la enseanza de
la navegacin y aplic sus conocimientos mate-
mticos a la construccin naval. A ello habra
que aadir sus numerosas iniciativas en el
campo de la poltica cientfica nacional, algunas
de las cuales no pudieron ser llevadas a cabo (como el levantamiento del
mapa del territorio nacional o la creacin de una Academia Real de Ciencias)
y otras que s consiguieron salir adelante, como la fundacin del primer obser-
vatorio astronmico espaol: el Real Observatorio de Cdiz. En los siguientes
prrafos intentaremos hacer un detallado repaso a la relacin de Jorge Juan
con la astronoma, centrndonos en su participacin en la creacin y puesta en
marcha de este establecimiento cientfico de la Marina.
Durante el siglo XVIII, fueron tres las vertientes de trabajo en las que se
desarroll la astronoma. La primera fue la mecnica celeste, que profundiza-
ra en el estudio de los movimientos de los cuerpos del sistema solar contras-
tando las teoras newtonianas con los resultados de las observaciones astron-
micas. Por otro lado, astrnomos y tcnicos aunaron esfuerzos en la bsqueda
de precisin en las observaciones, mediante la mejora de la construccin de
los instrumentos y de las tcnicas de observacin. Por ltimo, no habra que
olvidar el desarrollo de trabajos astronmicos relacionados con las posibles
aplicaciones de la astronoma a tcnicas de tanto inters poltico y econmico
para los gobiernos como la nutica y la cartografa. Como veremos a conti-
JORGE JUAN Y LA ASTRONOMA:
EL REAL OBSERVATORIO DE CDIZ
2013] 349
Francisco Jos GONZLEZ GONZLEZ
Doctor en Filosofa y Letras (Historia)
Director tcnico de Biblioteca y Archivo del Real Instituto
y Observatorio de la Armada
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
350 [Agosto-septiembre
nuacin, podemos
encontrar la huella de
Jorge Juan en el desa-
rrollo en Espaa de
todas estas vertientes:
introdujo y defendi las
teoras copernicanas y
newtonianas, intent
introducir la construc-
cin de instrumentos de
precisin y adquiri los
destinados a observato-
rios y academias, y
tambin se dedic con
ahnco a impulsar diver-
sos proyectos relaciona-
dos con la nutica y la
cartografa.
L+ 09<7+-3J8 -3/8-
>H03-+ ./ J9<1/ J?+8
Curs sus primeros
estudios en Alicante y
Zaragoza antes de pasar
con solo doce aos a la
isla de Malta, donde
sirvi como paje del
gran maestre de la
orden. Tras su ingreso
en esta Orden de caba-
lleros-soldados muy
vinculada al mar y a la
navegacin, permaneci
en la isla hasta 1729,
en el que decidi volver a Espaa para ingresar en la Armada. Unos meses
despus, en 1730, ingres en la Academia de Guardias Marinas de Cdiz,
institucin en la que obtendra una slida formacin en las ciencias relaciona-
das con la navegacin (matemticas y astronoma). La Academia haba sido
creada por Jos Patio en 1717, a la vez que el Departamento Martimo de
Cdiz y el Arsenal de La Carraca, con la intencin de dotar a la Armada de un
centro docente moderno para la formacin de sus oficiales. Patio pretendi,
Retrato de Jorge Juan (grabado). (Real Observatorio
de la Armada).
desde un primer momento, que los cadetes de la academia gaditana pudiesen
adquirir en ella los conocimientos necesarios para asimilar e introducir en
nuestro pas las novedades cientficas que pudiesen tener una aplicacin prc-
tica y positiva en cualquiera de los aspectos relacionados con la navegacin.
Para conseguirlo estableci un plan de estudios en el que se incluan, distri-
buidas en dos perodos semestrales, las siguientes materias: geometra, trigo-
nometra, cosmografa, nutica, fortificacin, artillera, armamento, danza,
manejo de fusil, evolucin militar, construccin naval y maniobra de navos.
Una vez superado este perodo acadmico, los cadetes embarcaban para ejer-
citarse en el pilotaje y la hidrografa, practicando la construccin de la rosa de
los vientos, la formacin del diario de navegacin, la observacin de la mxi-
ma altura del Sol y el uso de la corredera y de las cartas de navegacin. Este
sera el plan de estudios cursado por Jorge Juan durante su formacin como
cadete en la Academia de Guardias Marinas de Cdiz.
En aquellos aos, la biblioteca de la academia gaditana ya contaba con
ejemplares de las obras de los autores ms destacados de la ciencia moderna
(Newton, Boyle, Hooke, Riccioli, Galileo, Huygens, Fermat, Bernouilli), los
grandes tratados espaoles de navegacin del siglo XVI y, por supuesto, la
mayor parte de los libros publicados en el siglo XVIII sobre matemticas,
nutica, astronoma, geografa, construccin naval, artillera, fsica o historia
martima. Sin duda, esos fondos bibliogrficos permitieron a Jorge Juan acce-
der a un profundo conocimiento de las nuevas herramientas matemticas,
como el clculo infinitesimal, y de las teoras fsicas y astronmicas que,
durante los siglos XVI y XVII, haban favorecido el desarrollo del fenmeno
intelectual en el resto de Europa conocido como Revolucin Cientfica.
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Precisamente, en esos aos en los que Jorge Juan se preparaba como
oficial de la Armada en la Academia de Cdiz, algunos cientficos europeos
discutan sobre la forma de nuestro planeta, un problema fundamental para la
ciencia de la poca. En Francia, los partidarios de las propuestas de Giovanni
Domenico Cassini lo describan como un esferoide oblongo achatado por el
Ecuador. En Londres, mientras tanto, los seguidores de Isaac Newton defen-
dan lo contrario: la Tierra era para ellos un esferoide de rotacin achatado por
los polos. Fue entonces cuando algunos acadmicos franceses propusieron
realizar un gran experimento prctico que permitiese solucionar la polmica y
determinar la verdadera forma de la Tierra, experimento que consistira en la
medicin de un arco de meridiano en dos lugares bien distantes (cerca del
Polo Norte y junto al Ecuador). Para llevar a cabo estas mediciones se proyec-
taron dos expediciones cientficas: una a Laponia y otra al Virreinato del Per.
Esta ltima, dirigida por Louis Godin, trabaj en las cercanas de la ciudad de
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
2013] 351
Quito entre 1735 y
1744, contando con la
participacin de otros
dos acadmicos france-
ses, Charles Marie de
La Condamine y Pierre
Bouguer, y que, como
condicin impuesta por
el Gobierno espaol,
fueron acompaados
por Jorge Juan y Anto-
nio de Ulloa, dos jve-
nes marinos espaoles
formados en la Acade-
mia de Guardias Mari-
nas de Cdiz.
El objetivo de la
expedicin al Ecuador
era, como es sabido,
obtener la longitud de
un grado de meridiano
para poder compararla
con la obtenida por la
otra expedicin, y as
cuantificar la variacin
de la curvatura de la
superficie terrestre
segn la latitud de los lugares elegidos. Los trabajos desarrollados por los
expedicionarios que viajaron al Virreinato del Per pueden ser clasificados en
dos grupos: las operaciones geodsicas (reconocimiento de una amplia franja
de terreno) y las operaciones astronmicas (determinacin precisa del meri-
diano y medicin del arco recorrido). La fase geodsica consisti en medir
mediante una triangulacin precisa la distancia entre dos puntos de ese arco lo
suficientemente alejados. Ms adelante, en la fase astronmica de los trabajos
se procedera a determinar la posicin de los extremos de la triangulacin
geodsica (latitud y longitud), y con ella la amplitud del arco de meridiano.
Jorge Juan y Antonio de Ulloa regresaron a Europa en 1744 despus de
casi diez aos de ausencia, y fueron los primeros en publicar los datos cientfi-
cos de los trabajos llevados a cabo durante la expedicin, y que demostraban
la veracidad de la teora de Newton. Pero estos resultados, y su comparacin
con los de Laponia, no solo sirvieron para confirmar la validez de las ideas del
cientfico britnico sobre la forma de la Tierra. Para Espaa, la expedicin a
Quito tuvo un valor aadido muy especial, pues gracias a ella dos jvenes
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
352 [Agosto-septiembre
Retrato de Jorge Juan (leo sobre lienzo). (Real Observatorio
de la Armada).
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
2013] 353
oficiales de la Armada espaola se convirtieron en magnficos cientficos,
despus de tomar contacto durante varios aos con algunos de los ms impor-
tantes acadmicos europeos del momento.
Ms adelante, ya en el reinado de Fernando VI, el gobierno del marqus
de la Ensenada continu impulsando la poltica ilustrada iniciada aos atrs.
Siguieron los intentos de recuperar nuestra posicin en la poltica internacio-
nal, a la vez que se realizaban las necesarias reformas interiores para fortale-
cer el funcionamiento del Estado y la recuperacin econmica del pas.
Dentro de este ltimo aspecto, se intent mejorar la capacidad cientfica y
tcnica mediante una poltica basada en la actuacin en dos vertientes: la
introduccin en Espaa de los avances producidos en el resto de Europa y
la creacin de diversas instituciones de carcter cientfico que pudiesen
garantizar la formacin de un personal tcnico-cientfico debidamente capa-
citado. En este contexto podemos incluir la accin de Jorge Juan al frente de
la modernizacin cientfica de la Marina, iniciada con su participacin en la
expedicin al Per y continuada despus con sus misiones de espionaje
industrial en Gran Bretaa, con su labor como capitn de la Compaa de
Guardias Marinas y con sus propuestas favorables a la institucionalizacin
de la astronoma en Espaa plasmadas en la creacin del Real Observato-
rio de Cdiz.
J9<1/ J?+8 B /6 -9:/<83-+83=79
Jorge Juan contribuy al desarrollo de la ciencia espaola del XVIII, consi-
guiendo un importante reconocimiento internacional gracias a sus contactos
con los cientficos del resto de Europa y a su destacada actividad en diversas
disciplinas cientficas, como las matemticas, la ingeniera, la fsica, la astro-
noma o la geodesia. Sin embargo, la publicacin de los resultados obtenidos
en la expedicin al Virreinato del Per tuvo que sortear todo tipo de dificulta-
des, pues en la Espaa de mediados del XVIII an era general la oposicin a la
teora heliocntrica de Coprnico y a la fsica experimental newtoniana que
esos resultados presuponan. Las actitudes contrarias de personajes como
Diego Torres Villarroel, catedrtico de matemticas en Salamanca y defensor
de las antiguas teoras de Ptolomeo, provocaron la intervencin directa del
inquisidor general en la supervisin de los originales preparados para la
imprenta, dando lugar a la exigencia de aadir la frase dignamente condena-
das por la Iglesia cuando se hiciese alusin a las teoras newtonianas sobre el
movimiento de la Tierra. Finalmente, y a pesar de todos los obstculos encon-
trados en un contexto nada propicio al cultivo de la ciencia moderna, las obras
firmadas por Jorge Juan y Antonio de Ulloa vieron la luz en abril de 1748, con
una tirada de mil ejemplares realizada en la madrilea imprenta de Juan de
Ziga.
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
354 [Agosto-septiembre
Como ya se ha
dicho, Jorge Juan y
Antonio de Ulloa se
convirtieron en los
primeros expediciona-
rios que publicaron los
resultados cientficos de
los trabajos llevados a
cabo durante la expedi-
cin. Y lo hicieron a
travs de obras que
pueden ser consideradas
como una de las ms
importantes aportacio-
nes de la ciencia espa-
ola de la Ilustracin.
La '5<139R> 89CDRB931
45< F91:5 1 <1 A=NB931
"5B949?>1<Y (Madrid,
1748), formada por
cuatro volmenes y redactada por Antonio de Ulloa, fue una de las grandes
descripciones cientficas escritas sobre Amrica en el siglo XVIII. Mientras
tanto, en las $2C5BF139?>5C 1CDB?>R=931C I @8IC931C 85381C 45 ?B45> 45 (.
"17. E> <?C B5I>?C 45<
%5BSY (Madrid, 1748),
redactadas por Jorge
Juan, se presentaban los
resultados de diversas
observaciones fsicas y
astronmicas que con-
firmaron la forma acha-
tada de la Tierra por los
polos. En este libro
Jorge Juan dej ver sus
grandes conocimientos
de la ciencia moderna y
su actitud favorable a la
difusin de sus postula-
dos entre los intelectua-
les espaoles. Esta acti-
tud puede servir para
explicar el hecho de que
el astrnomo ingls
Firma de Jorge Juan. (Real Observatorio de la Armada).
Detalle de la *B1>?7B1@891 BB9D1>>931 de John Bevis. (Linda
Hall Library).
John Bevis le dedicase
una de las cincuenta
lminas de su atlas
celeste, conocido como
*B1>?7B1@891 BB9D1>>9-
31 (1750), concretamente
la titulada )85 3?>CD5<<1-
D9?>C C?ED8 ?6 D85 53<9@D93
45<9>51D54 133?B49>7 D?
%D?<5=I, en cuya dedica-
toria podemos leer lo
siguiente: )? D?> J?B75
JE1> C?=-=1>45B ?6
A<9171 9> D85 $B45B ?6 (D
J?8>, C1@-D19> 9> D85
'?I1< #1FI ?6 (@19> 1>4
F. '. (.
En sus intentos por
dar a conocer en Espaa
la ciencia moderna, Jorge Juan volvera a chocar con los tradicionalistas unos
aos ms tarde, cuando se propuso difundir en 1765 una pequea obra titulada
ECD14? 45 <1 ACDB?>?=O1 5> EEB?@1, en la que defenda abiertamente los
postulados del heliocentrismo copernicano. Finalmente, esta pequea obra
vera la luz como introduccin a la segunda edicin de las $2C5BF139?>5C
1CDB?>R=931C I @8IC931C, edicin en la que Jorge Juan trabaj hasta su muerte
aprovechando una cierta relajacin de los controles de la Inquisicin, conse-
cuencia de la mentalidad del monarca Carlos III. No obstante, pese a la exis-
tencia de un ambiente ms favorable a la ciencia moderna, los cientficos e
intelectuales espaoles no estaban todava a salvo de posibles acusaciones de
desviacin de los dogmas de la Iglesia, y ello explica la prudencia del autor en
la redaccin del ttulo completo de la obra: ECD14? 45 <1 1CDB?>?=O1 5> EEB?-
@1 I :E939? C?2B5 <?C 6E>41=5>D?C C?2B5 <?C AE5 C5 B9795B?> <?C C9CD5=1C 45<
=E>4? @1B1 AE5 C9BF1 45 7EO1 1< =ND?4? 5> AE5 4525 B53929B<?C <1 #139R>, C9>
B95C7? 45 CE ?@9>9R> I 45 CE B5<979?C9414.
L+ -</+-3J8 ./6 $/+6 !,=/<@+>9<39 ./ CF.3C
De alguna forma, los trabajos desarrollados por las expediciones organiza-
das para medir un grado de meridiano estuvieron directamente relacionados
con los orgenes de los observatorios astronmicos creados en Europa durante
los siglos XVII y XVIII. Para comprobarlo basta con profundizar un poco en la
historia de Pars y Greenwich, los dos observatorios fundados durante el lti-
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
2013] 355
Portada del ECD14? 45 <1 ACDB?>?=O1 5> EEB?@1 (1773).
mo tercio del siglo XVII. La creacin del Observatorio de Pars tuvo lugar en
1667 y estuvo ligada directamente a la fundacin de la Academia Real de
Ciencias, que haba sido creada por Luis XIV y su ministro Jean-Baptiste
Colbert con la intencin de reunir en una misma institucin los trabajos reali-
zados por los cientficos franceses. A partir de entonces, la direccin del
observatorio ira pasando de padres a hijos en la familia Cassini durante
cuatro generaciones consecutivas, en las que imprimieron a los trabajos de la
institucin una clara orientacin geodsica y, como consecuencia, fomentaron
un decidido inters por el problema de la forma y dimensiones del planeta.
Mientras tanto, los orgenes del primer observatorio ingls pueden ser
situados en la polmica surgida en la ciencia del siglo XVII sobre los mtodos
para solucionar el problema del clculo de la longitud, pues fue la necesidad
de contar con unas tablas precisas de posiciones de estrellas y de la Luna, a
efectos de navegacin, la que llev a la monarqua britnica a la fundacin en
1675 del Real Observatorio de Greenwich. Tras la muerte de John Flamsteed
(1646-1720), el primer astrnomo real, pasaron por la direccin de Green-
wich Edmond Halley, James Bradley, descubridor del fenmeno de la aberra-
cin de la luz, y Nevil Maskeline, conocido por sus estudios sobre el clculo
de la longitud mediante el mtodo de las distancias lunares y por la publica-
cin del primer )85 #1ED931< A<=1>13 (1767), unos personajes cuyas aporta-
ciones convirtieron al Real Observatorio de Greenwich en la principal insti-
tucin astronmica europea del siglo XVIII, sobre todo en lo que se refiere a la
prctica observacional y a la elaboracin de catlogos de posiciones de estre-
llas.
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
356 [Agosto-septiembre
Castillo de la Villa de Cdiz. (Archivo General de Simancas).
Es en este contexto que acabamos de describir en el que podemos enmar-
car la fundacin en Cdiz del Observatorio Astronmico para la Marina.
Como ya se dijo, la organizacin de un observatorio que permitiese realizar
prcticas de observacin astronmica a los alumnos de la Academia fue otra
de las iniciativas de Jorge Juan. La propuesta de su creacin fue realizada por
Jorge Juan desde Londres a finales de 1749. Las primeras acciones llevadas a
cabo, tras el visto bueno del marqus de la Ensenada al proyecto, fueron el
nombramiento del acadmico francs Louis Godin como director de la Acade-
mia de Guardias Marinas, el acondicionamiento de la torre del Castillo de la
Villa, que haba sido elegida para su emplazamiento y, por ltimo, la adquisi-
cin de instrumentos astronmicos en Londres y Pars, que llegaran a Cdiz
en 1753.
Inicialmente, el proyecto de establecer en esta ciudad un observatorio fue
propuesto al marqus de la Ensenada por Jorge Juan con la pretensin de
invertir en este asunto los fondos que se gastaban en pensionar cadetes para
que estudiasen en Londres. Su idea era la de construir un centro que atendiese
las necesidades de la Armada, concibindolo como un lugar de adiestramiento
tcnico anexo a la Academia de Guardias Marinas. Gracias a esta orientacin
didctica, su propuesta obtuvo una buena acogida por parte de las instancias
superiores, pues los gobiernos de la poca tenan bastante inters en dotar al
pas de instituciones cientficas similares a las del resto de Europa.
A partir de enton ces, 1753, inici su andadura cientfica y docente el ms
antiguo de los observatorios espaoles, el ms meridional de Europa y el que,
gracias a su ubicacin geogrfica, dispon dra de una mayor cantidad de das
despejados al ao para la observacin del cielo. Entre los instrumentos adqui-
ridos en Londres, no excesivamente caros pero s muy precisos e idneos para
realizar buenas observaciones, podemos resear aqu los dos cuartos de crcu-
lo construidos por John Bird, uno mural (de instalacin fija) de seis pies de
radio y otro porttil de dos pies de radio, y los dos pndulos astronmicos
encargados al afamado relojero britnico John Ellicott, adems de algunos
telescopios. Las instalaciones del nuevo establecimiento fueron descritas
brevemente por Vicente Tofio y Jos Varela en la introduccin a sus $2C5B-
F139?>5C 1CDB?>R=931C 85381C 5> CL49J, 5> 5< $2C5BF1D?B9? '51< 45 <1
C?=@1QO1 45 C1F1<<5B?C GE1B491C-"1B9>1C (Cdiz, 1776), en cuyos prrafos
iniciales podemos leer lo siguiente: La pieza destinada para las observacio-
nes astronmicas es una sala que tiene 11,5 varas en quadro, y est formada
sobre la fuerte y espesa bveda de un torren antiguo, cuya construccin y
figura dan bastantes seas de ser obra de los romanos. La anchura de sus
muros y firmeza de sus cimientos hacen de este edificio uno de los ms sli-
dos de Cdiz, y por consiguiente mui a propsito para el destino que se le dio
por orden del Seor Don Fernando el VI.... Y no se equivocaba Tofio, pues
como se ha podido comprobar recientemente mediante las excavaciones
arqueolgicas llevadas a cabo en las ltimas dcadas del siglo XX, tanto el
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
2013] 357
Castillo de la Villa
como otras muchas edi-
ficaciones cercanas
estaban construidas so-
bre el antiguo teatro
romano de la ciudad de
Cdiz.
A lo largo de esta
etapa inicial, el nuevo
establecimiento llev a
cabo sus primeras tareas
cientficas: algunas
series de observaciones
escasas y ocasionales
con un valor cientfico
relativo, dado su carc-
ter espordico y asiste-
mtico. No obstante,
aunque su valor cientfi-
co sea relativo, estas
tareas poseen un marca-
do valor histrico, pues
fueron las primeras
observaciones de este
tipo realizadas en Espa-
a por una institucin
oficial dedicada a la
prctica de la astrono-
ma. Ser a partir de
1768, tras el nombra-
miento de Vicente Tofio como director de la Academia, cuando se empiece a
dotar a los resultados obtenidos en el Observatorio de una solidez cientfica
importante, gracias a la consideracin exhaustiva de los errores de los instru-
mentos y a la realizacin de series sistemticas de observaciones, dando inicio
a una etapa que escapa a los lmites cronolgicos de este artculo.
J9<1/ J?+8 B L?3= G9.H8 /8 CF.3C
Tras su ascenso a capitn de navo, y muy poco despus de haber propues-
to al marqus de la Ensenada la creacin del Observatorio y la reforma de las
enseanzas nuticas de la Academia, Jorge Juan fue destinado a Cdiz como
capitn comandante de la Compaa de Guardias Marinas establecida en esta
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
358 [Agosto-septiembre
Cuarto de crculo porttil Sisson. (Real Observatorio
de la Armada).
ciudad. A partir de entonces, adems de la organizacin del Observatorio,
Jorge Juan tuvo bajo su responsabilidad la reestructuracin de la institucin
destinada a la instruccin cientfica de los oficiales que deban gobernar los
nuevos buques construidos en los arsenales.
Jorge Juan se encarg del encauzamiento de las propuestas consignadas en
las $B45>1>J1C 45 <1 AB=141 de 1748, poniendo especial atencin en la
contratacin de los profesores ms adecuados. El marino alicantino dirigi sus
esfuerzos hacia la estructuracin de unas enseanzas capaces de preparar a los
oficiales para dirigir un navo. Para ello no dud en imponer un profundo
estudio de las matemticas, que deban ser la base de la adquisicin de otros
conocimientos, promoviendo adems la publicacin de nuevos libros de texto
para ser utilizados como manuales de estudio por los alumnos. Precisamente,
l sera uno de los pioneros de esta nueva actitud con la publicacin de su
C?=@5>49? 45 >1F57139R> @1B1 EC? 45 <?C C121<<5B?C GE1B491C "1B9>1C
(Cdiz, 1757), una obra
que supuso un paso
importante en el trnsito
del antiguo arte de
navegar a la moderna
ciencia de la navega-
cin.
La cada en desgra-
cia del marqus de la
Ensenada (1754), con la
consiguiente prdida de
influencia de Jorge Juan
en las altas esferas, fue
la primera seal de una
poca de crisis para los
proyectos cientficos
ilustrados. No obstante,
y a pesar de todo, du-
rante los aos en los
que Jorge Juan residi
en Cdiz, su actividad
fue sorprendente: co-
mandante de la Compa-
a de Caballeros Guar-
dias Marinas, impulsor
del Observatorio, res-
ponsable de la mejora
de los arsenales de la
Marina. Y an le qued
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
2013] 359
Busto de Jorge Juan. (Real Observatorio de la Armada).
tiempo para organizar a finales de 1754, y en su propia casa, una tertulia cien-
tfica bautizada con el nombre de Asamblea Amistosa Literaria, en la que
particip un nutrido grupo de intelectuales (marinos, militares, mdicos) resi-
dentes en el Cdiz de aquella poca. En definitiva, un grupo de personas nece-
sitadas de espacios de discusin e intercambio de ideas que Jorge Juan supo
articular alrededor de dos grandes ncleos formados por la Academia de
Guardias Marinas y el Real Colegio de Ciruga de Cdiz.
La vida de la Asamblea fue corta, pues las mltiples ocupaciones de sus
integrantes hicieron complicada su participacin en la continua sucesin de
tertulias semanales. No obstante, durante el perodo en que se mantuvo su
actividad los resultados obtenidos fueron ciertamente interesantes: un total de
cincuenta y nueve memorias sobre temas muy diversos, de las que diez seran
presentadas por el propio Jorge Juan, que centr sus participaciones en temas
relacionados con la navegacin, la construccin naval y la astronoma. Sin
embargo, muy poco despus de la puesta en marcha de esta tertulia cientfica,
Jorge Juan abandonara definitivamente su residencia gaditana reclamado por
las muchas tareas que todava tendra que acometer al servicio de la Marina y
del Estado.
E:H6919: 69= :<9B/->9= :/8.3/8>/=
Jorge Juan muri en Madrid el 21 de junio de 1773, cuando trabajaba en la
segunda edicin de las $2C5BF139?>5C 1CDB?>R=931C I @8IC931C, muy poco
tiempo despus de haber sido nombrado director del Real Seminario de
Nobles (1770). A pesar de su ingente actividad y de sus numerosas contribu-
ciones a la ciencia nacional dejara numerosos proyectos pendientes relaciona-
dos con la astronoma. Unos proyectos que, como consecuencia de los aconte-
cimientos histricos que marcaron la historia de Espaa en las primeras
dcadas del siglo XIX, tendran que esperar casi cien aos para convertirse en
realidad. Ese ser el caso de algunas propuestas tambin relacionadas con la
astronoma, como el levantamiento de un mapa preciso del territorio nacional,
la creacin de una Real Academia de Ciencias o la puesta en marcha del
Observatorio Astronmico de Madrid.
El proyecto para el levantamiento de un mapa del territorio nacional, direc-
tamente relacionado con su propuesta de aplicar modernas tcnicas cartogrfi-
cas a la descripcin geogrfica de Espaa, resultaba de sumo inters por su
posible aplicacin a una mejora del catastro y, por tanto, a los proyectos del
marqus de la Ensenada en relacin con la organizacin de una hacienda
nacional. No obstante, y aunque se conservan algunos documentos preparados
por Jorge Juan para la ejecucin del proyecto, como las I>CDBE339?>5C @1B1 <1
6?B=139R> 45 F59>D5 3?=@1QO1C 45 75R7B16?C, 894BR7B16?C I 1CDBR>?=?C o el
"ND?4? 45 <5F1>D1B I 49B979B 5< =1@1 ? @<1>? 75>5B1< 45 EC@1Q1 (1751), el
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
360 [Agosto-septiembre
proyecto cartogrfico nacional fue abandonado tras la destitucin del marqus
de la Ensenada, y no volvera a ser retomado hasta la creacin de la Comisin
de la Carta Geogrfica de Espaa, ya durante el reinado de Isabel II.
Algo parecido ocurrira con otro de los proyectos dirigidos al fomento de
la ciencia espaola, el de la creacin de una Academia de Ciencias. Jorge Juan
pretenda organizar en Madrid una Sociedad Real de Ciencias, para la que
lleg a preparar unas ordenanzas fechadas en 1753, aunque finalmente este
proyecto tampoco pudo salir adelante, por lo que habr que esperar hasta 1847
para la definitiva creacin de la Real Academia de Ciencias Exactas, Fsicas y
Naturales.
Por ltimo, tendramos que citar tambin la propuesta de Jorge Juan de
erigir un observatorio astronmico en la corte. Aunque la iniciativa fue muy
bien acogida por Carlos III, que rpidamente orden la construccin del edifi-
cio al afamado arquitecto Juan de Villanueva, el proyecto no se puso en
marcha hasta 1790, fecha en la que se inici la formacin de su futuro perso-
nal y se llevaron a cabo las primeras adquisi ciones de instrumentos. Sin
embargo, los nuevos instrumentos fueron destruidos durante la ocupacin de
la Guerra de la Independencia por las tropas francesas, que utilizaron las
instalaciones del Observatorio madrileo como acuartelamiento. Como conse-
cuencia, tanto estas como el proyecto de institucin dedicada a la observacin
astronmica quedaran abandonadas hasta la refundacin del Real Observato-
rio de Madrid en 1845.
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2013] 361
A8>/-/./8>/=
IN caer en el tpico de la G1> 2?1D 49@<?=13I, no
cabe duda de que todo oficial de Marina ha ejercido
durante su carrera cometidos diplomticos y no me
refiero exclusivamente a los agregados a las Embaja-
das sino a los que, embarcados y con distintas
responsabilidades a bordo, visitan diferentes puertos
del mundo; tambin a los embajadores que, por lo
especfico de la misin a cumplir, convena fuesen
entendidos en asuntos navales.
Ejemplos abundan, la Estacin Naval del Ro de la
Plata, durante el XIX, cooper en muchas ocasiones
con las embajadas de Espaa en las jvenes repblicas. Don Casto Mndez
Nez, cuando mandaba el vapor IC125< II, desempe con brillantez una
complicada gestin diplomtica en La Guaira. En cuanto a embajadores mari-
nos, el conde de Bena-Masserano, por ejemplo, fue enviado de embajador a
San Petersburgo para que gestionase las compras de madera para arboladuras,
una de nuestras carencias notables, y lo hizo tan bien que habiendo sido
nombrado capitn general de Cdiz el 5 de agosto de 1749, con su cargo
anexo de director general de la Real Armada, se le orden continuar en Rusia,
falleciendo en aquella capital el 6 de noviembre de 1756.
El temprano nombramiento de los caballeros guardias marinas (en el da
guardiamarinas) D. Jorge Juan y Santacilia y D. Antonio de Ulloa y de la
Torre-Guiral, para la famosa comisin a Quito donde, en unin del equipo
cientfico francs, cooperaron a la medicin del arco del meridiano; sus estan-
cias en Londres y Pars, y sus nombramientos como acadmicos en aquellas
LA INCORPORACIN DE JORGE
JUAN AL MUNDO
DE LA DIPLOMACIA
(EMBAJADOR EN MARRUECOS)
2013] 363
Jos Mara BLANCO NEZ
(RR)
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
364 [Agosto-septiembre
capitales, los viajes de ambos por Europa para investigar lo ltimo en mate-
ria de construccin naval, navegacin, instrumental.no cabe duda que tuvie-
ron que familiarizarlos con la diplomacia.
D/ /7,+4+.9< + M+<<?/-9=
La cada del marqus de la Ensenada (1) trunc, en parte, la carrera de
Jorge Juan que dej, por as decirlo, de ser el director de Construcciones
Navales Militares (DIC) para ser empleado en otros cometidos, aunque por
diversos conductos, singularmente por la diligencia de su exalumno D. Jos
Romero Landa, sigui ocupndose de problemas derivados de los diversos
sistemas de construccin naval empleados.
El mismo ao de 1765 en que Gautier, el nuevo DIC, llegaba a Espaa,
Jorge Juan vea como su sistema, el mal llamado ingls, era preterido en
beneficio del francs y, ese mismo ao, el emperador de Marruecos (1757-
1790), Sidi Mohamed Ben Ismael (2), rey de Fez, del Algarbe, de Sus, de
Tafilete y de Draa, conocido como Mohamed III, persona de vasta cultura,
fundador de Essauira (Mogador) y conquistador de Mazagn, de donde expul-
s a los portugueses en 1769, acept la propuesta que le haba hecho llegar
Carlos III de iniciar relaciones diplomticas.
Ben Ismael haba conseguido terminar con las revueltas palaciegas que
haban minado el reinado de su padre (Muley Abdul) y, gracias a la forma-
cin de una caballera compuesta por 4.000 hombres, restableci el orden y
someti su imperio. Tras ello, inici una apertura a Europa como lo
demuestran los acuerdos firmados con Suecia (3) en 1763 y con Venecia en
1765, a los que seguirn, tras el suscrito con Espaa en 1767, los de Fran-
cia en el mismo ao (casi simultneo del espaol, como veremos), Portugal
en 1773, Holanda en 1777, Toscana en 1778, Dos Sicilias en 1782 y
Austria en 1786.
El gobernador de S. M. C. en Ceuta inici tratos con el visir Samuel
Sambel que envi una representacin a Madrid, la cual fue acompaada por
el padre franciscano Jos Boltas. Ante el buen resultado de esta toma de
contacto, otro franciscano, el padre fray Bartolom Girn de la Concepcin,
fue comisionado a la corte marroqu para que anunciase el envo de un
embajador que propondra al Emperador la firma de un tratado de paz y
comercio.
(1) BLANCO NEZ, Jos Mara: !1 AB=141 5> <1 C57E>41 =9D14 45< C97<? -+III. Navantia.
Madrid, 2004.
(2) Nieto de Muley Ismail, segundo monarca de la dinasta alauita, fundada a mediados del
XVII por Muley al Rachid, que fue el que dio a Marruecos un sentido nacional.
(3) Su padre, Muley Abdul, lo haba establecido con Dinamarca en 1753/1754.
Para corresponder a la visi-
ta del padre Girn, Mohamed
III envi a Madrid, como
embajador extraordinario, a
Sidi Ahmet El Gazel, al que
acompa el mismo padre
Girn.
La embajada de Al Gazel
permaneci en Madrid desde
el 11 de julio hasta mediados
de diciembre de 1766, desde
donde regres a Marruecos va
Cdiz, despus de haber visi-
tado varias ciudades espao-
las.
En el nterin, el secretario
de Estado, marqus de
Grimaldi, el mismo que haba
solicitado la venida de Gautier
a Espaa para relevarlo en las
tareas de construccin naval,
escriba a Jorge Juan (4):
Excelentsimo amigo:
Desde que estoy en el Ministe-
rio no ha vacado ninguno de
los empleos en que yo pudiese
tener alguna accin propo-
niendo a S. M. algn sujeto. Habindose ofrecido la ocasin de nombrar un
Embajador para Marruecos, expres al Rey que el Cuerpo de Marina estaba
algo olvidado que era el ms importante de la Monarqua, y que creera
conveniente que S. M. prefiriese un marino para esta Comisin, la que, bien
que no de grandes consecuencias, manifestara siempre su Real intencin de
atender al Cuerpo de Marina; aprob el Rey infinito la idea, y en su conse-
cuencia ha nombrado a V. E., para esta Embajada.
No debiendo ser larga la misin de V. E. en aquel pas, poco agradable, no
ser interrumpida la presencia de V. E. donde la necesita el Bailo. (Es decir:
el secretario de marina D. Julin Arriaga, que debi oponerse a la ausencia de
Juan).
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2013] 365
Marqus de Grimaldi.
(4) FERNNDEZ GAITN, J.: Un marino embajador en la corte de Marruecos. REVISTA
GENERAL DE MARINA, junio 1973.
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366 [Agosto-septiembre
Celebro el poder dar a V. E., con la noticia de su nombramiento, la del
concepto que merece a S. M.
No es necesario que V. E. se transfiera a la Corte; sera un doble viaje muy
incmodo; a Cdiz le dirigir sus instrucciones, y es regular las enve con un
sujeto que deber quedar por Cnsul, y que le servir a V.E. de Secretario en
el corto tiempo de su comisin.
V. E. mande a su amigo y servidor Grimaldi.
Escorial 10 de noviembre de 1766. Firmado: Grimaldi.
Esta carta confirma la intromisin del marqus de Grimaldi en los asuntos
de Marina, lo que seguramente hara con el beneplcito de D. Julin de Arria-
ga. Ello nos obliga a preguntarnos si tal nombramiento pretenda alejar a
Jorge Juan de la corte, aunque fuese por breve tiempo, y as despejar el cami-
no para el recin llegado Gautier, o simplemente resarcirlo por su injusto cese
como DIC.
Para desempear su cometido de embajador, se dio al sabio espaol una:
Instruccin de lo que vos don Jorge Juan jefe de escuadra de mi armada,
capitn de la compaa de Guardias marinas y mi Embaxador cerca del Rey
de Marruecos, habris de observar para el mejor desempeo del encargo con
que os envo al lugar de residencia de aquel prncipe
Jorge Juan embarc en Cdiz acompaado de la embajada de El Gazel que
regresaba a su Corte. Su squito estaba compuesto por su ayudante y sobrino,
el alfrez de navo don Francisco Juan; su secretario, D. Toms Bremond, que
se quedar de cnsul general en Larache; el intrprete, alfrez de Caballera
D. Francisco Pacheco, el cirujano de la Real Armada y mdico personal de
Juan, D. Francisco Canibell, D. Miguel Sanz, oficial del Cuerpo del Ministe-
rio, tambin secretario y futuro bigrafo de Jorge Juan, dos dibujantes (hoy
enviaramos fotgrafos o cmaras de TV), un tcnico en tiendas de campaa
(para el largo viaje que hicieron por tierra a Marrakech, que entonces denomi-
nbamos Marruecos, como hoy en da se reconoce a todo el Reino), un cape-
lln, un sastre, el mayordomo del embajador, cuatro msicos de la Compaa
de Guardias Marinas de Cdiz y otros cuatro lacayos, dos cocineros, un pana-
dero, un repostero, varios mozos de cocina, ocho criados particulares de los
oficiales de Marina que le acompaaban para levantar cartas y planos de los
lugares que visitase y varios mozos de cuadra para los caballos de la expedi-
cin que inclua tambin perros (5).
(5) SOLER PASCUAL, Emilio: +91:5C 45 J?B75 JE1> I (1>D139<91. Biblioteca Grandes Viaje-
ros. Barcelona, 2002, p. 302.
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2013] 367
Para los gastos de la expedicin se le asignaron 30.000 reales de velln
cuya escrupulosa cuenta verificaba el mismo embajador y, por si no llegase
con esa cantidad, el marqus de Grimaldi orden a Hacienda dispusiese crdi-
tos extraordinarios en Cdiz o en las plazas de soberana africanas.
Las credenciales de D. Jorge Juan decan:
El embajador que yo he elegido para pasar a vuestra Corte es don Jorge
Juan, jefe de escuadra de mi Armada, sujeto de toda mi confianza y de un
mrito y prendas sealadas. Espero que lo trataris con la distincin que
corresponde a su carcter, y que daris entera fe y crdito a cuanto os exprese
en mi nombre como si fuese todo escrito de m mismo puo. Yo el Rey.
Madrid 31 XII 1766.
E6 @3+4/ 2+=>+ 6+ -9<>/ +6+?3>+
La embajada embarc en Cdiz en la flotilla compuesta por los jabeques
G1F9?D1 I CE5BF?, el mercante (1> J?CN y dos embarcaciones sutiles que
transportaban los equipajes y los valiosos regalos que Carlos III enviaba al
sultn de Marruecos, amn de 285 esclavos a los que se manumitaba y se
enviaban a sus casas en gesto de buena voluntad. Tras varios intentos de salir,
como era normal en tiempos de la vela, abortados o por la calma o por el
temporal, donde los marroques resultaron muy sensibles al mareo, zarparon
por fin de la baha gaditana el da 19 de febrero de 1767, entrando en Tetun
(por el Ro Martin) el siguiente da 20. Las atenciones que D. Jorge Juan y
las autoridades gaditanas tuvieron con El Gazel, que entre otras muchas
cosas asisti a un divertido baile de carnaval que finaliz a las cuatro de la
madrugada, supusieron una magnfica tarjeta de visita para el flamante emba-
jador que ser correspondido magnficamente en todas sus etapas del viaje a
Marrakech.
En Tetun, donde permanecern un mes durante el cual el embajador reci-
bi todo tipo de agasajos y atenciones, comenz a enriquecerse el diario (6) de
la expedicin, con un extraordinario relato de la ciudad, sus usos y costum-
bres, las relaciones entre las comunidades mahometana y juda, ambas, en su
da, procedentes de Espaa, el estado deplorable de sus defensas, el bajsimo
nivel cultural de sus pobladores, etc. Todo ello forma la primera parte del
diario.
(6) D5C3B9@39R> ? 491B9? 45 <? =LC =5=?B12<5 AE5 81 13?>D5394? 5> 5< F91:5 45C45 CL49J 1
)5DEL> I 1 <1 C?BD5 9=@5B91< 45 "1BBE53?C, @?B D. J. JE1> I (1>D139<91. Manuscrito 6667 de la
Biblioteca Nacional, pp. 197-232.
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368 [Agosto-septiembre
E6 @3+4/ :9< >3/<<+ + M+<<+5/-2
I&IE$A$I!, &!DA% LA% FECHA% DEL AE! 1767
CI'DAD/L'GA$ LLEGADA %ALIDA !B%E$(ACI!E%
Tetun 20.02 13.04
Comienza la descripcin de este viaje por
tierra, en la segunda parte del Diario..
Sina 15.04 16.04
Alarde de las fuerzas del alcaide de
Tnger, que le regala un caballo y pesca-
do porque estaban en la Cuaresma.
Alcazarquivir
Larache
20.04
22.04
22.04
24.04
Desordenado alarde ejecutado por 600
jinetes.
Mamora
(actual Mehdiyya)
27.04 27.04 No entran en la ciudad.
Sal 27.04 29.04
Incidente diplomtico, bien resuelto por
Jorge Juan que recibe otro caballo y dos
tapetes como regalo.
Rabat 29.04 30.04
Otro incidente por la disputa de ambas
ciudades por la lancha a utilizar para
pasar la ra, resuelto salomnicamente por
Jorge Juan. En puerto una fragata de 20
caones, quizs un jabeque de muy poca
eslora, otra de a 24 caones y una en
construccin.
Fedala
(hoy, Mohameda)
01.05 01.05
Al salir pasan por los restos de la antigua
Anfa, destruida en maremoto de Lisboa y
que poco despus ser reedificada con el
nombre de Casablanca.
Dukkala/Chauia
Alcazaba de Duquela
(El Jadida)
04.05
06.05
05.05
07.05
Temporal de lluvia. Jorge Juan tiene que
dormir en jaima bereber.
Escoltado por 3.000 de caballera. salva
de 28 caonazos. Divisan el Monte
Atlas nevado..
Recibe de regalo una piel de tigre y otra
de len. En puerto haba 5 embarcaciones
de combate, una fragata de 40 caones
con 2 bateras, otra en construccin, dos
de a 16 caones y 2 de a 8 caones.
E6 @3+4/ :9< >3/<<+ ./ &/>?F8 + M+<<?/-9= (/8 /6 .H+ M+<<+5/-2)
Hemos sintetizado la segunda parte del mencionado diario, especie de
cuaderno de bitcora de la navegacin terrestre en demanda de la corte
imperial marroqu, en el cuadro anexo, pero daremos tambin algunas pincela-
das de los acaecimientos ms curiosos.
As como anotamos en el cuadro el correctsimo alarde y el correr de la
plvora en brillante 45C31B71 75>5B1< 7B1>5141, en Sinat, donde el alcaide de
Tnger Abrada obsequi con un pura sangre rabe al embajador y le envi
gran cantidad de pescado para que los cristianos pudiesen observar la cuares-
ma, los 600 jinetes e infantes, que formaron en Alcazarquivir para parecida
funcin, lo hicieron de forma tan alocada que los componentes de la embajada
sintieron un gran alivio y se sintieron muy satisfechos de que no la continua-
ran.
La descripcin Larache, que haba estado vinculada a Espaa entre 1610 y
1689 y que lo volver a estar a partir de 1913, es digna de leerse con todos los
detalles, y de la ruina general en que se encontraba anota en el diario que se
salvaba la lpida que coronaba la puerta principal de entrada a la ciudad con la
inscripcin: '59>1>4? 5> EC@1Q1 C1B<?C II I 7?25B>1>4? 5CD1 @<1J1 5< =15C-
DB5 45 31=@? D?> FB1>39C3? +9<5BC I "54B1>?Y, muy parecida a las que
hemos visto sobre la puerta de Augusta en Italia, o en el Castillo de la Cabaa
de La HabanaY La mayora de los antiguos e inservibles caones que defen-
dan la entrada del puerto eran espaoles, en uno de ellos todava poda leerse
JE1> G5B1B4? =5 6539D. (5F9<<1, otro de los caones, seguramente fundido en
Fez, se llamaba "1=?> en homenaje a una mora notable llamada Mamona, al
que tenan los naturales como una pieza santa y las inscripciones de la
fundicin estaban en arbigo. En Larache estaba establecido un consulado de
Holanda, cuyo cnsul fue cumplimentado por el embajador.
A la salida de Larache la caravana de la embajada espaola se ve asaltada
por una cantidad enorme de insectos que, junto al sol abrasador que reinaba,
hicieron difcil su avance hacia Mamora, que en el da nombran Mehdiyya,
desde donde siguieron a la bonita Sal. Una vez all, Jorge Juan se enfrentar
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2013] 369
Marrakech 09.05 14.06
El da 10, entrada solemne en Marrakech
Aclamados continuamente del pueblo.
Mogador
(Essauira)
22.06 10.08
A bordo del navo )B9E>61>D5 hacia
Cdiz, a donde arrib el da 21.08.
I&IE$A$I!, &!DA% LA% FECHA% DEL AE! 1767 (C98>38?+-3J8)
CI'DAD/L'GA$ LLEGADA %ALIDA !B%E$(ACI!E%
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370 [Agosto-septiembre
al primer incidente diplomtico; pues un secretario del Sultn tuvo la desfa-
chatez de insistir en que le diera la palabra de hacerle un regalo.
La ra que forma el Uad Bu Regreg, separa Sal de Rabat; sus orillas ofre-
cen un panorama paisajstico espectacular. En tan precioso lugar se produce el
segundo incidente diplomtico que nuestro embajador resolver con maestra
salomnica. Cuando lleg la hora de atravesar dicha ra para llegar a Rabat,
los alcaides de ambas ciudades haban dispuesto sendas lanchas de pasaje
donde queran acompaar y agasajar al embajador. La disputa fue violenta y la
resolvi D. Jorge disponiendo que l embarcara en la de Sal y El Gazel en la
de Rabat, a lo que se avinieron los alcaides. La embajada mont sus tiendas
intramuros del destruido castillo de los Udayas (7) de Rabat, donde en 2004
tuvimos una esplndida recepcin con motivo del XXX Congreso Internacio-
nal de Historia Militar.
Casablanca por entonces no exista, y cuando la embajada pas cerca de su
actual emplazamiento pudieron ver las ruinas de Anfa, asolada por el mismo
(7) Udayas: parte de las tropas del Majzn, palabra rabe que significa 1<=13N> y que
designaba antiguamente al Estado marroqu y en la actualidad a su oligarqua o gobierno en la
sombra.
Castillo de los Udayas de Rabat.
maremoto que destruy la baixa lisboeta en 1755. Precisamente el sultn a
quien D. Jorge presentar las credenciales comenzar su reconstruccin y la
nueva Dar el Bada (Casa Blanca), espaolizar su nombre gracias a los
comerciantes espaoles de trigo que harn fortuna gracias al tratado firmado
precisamente por nuestro embajador.
En Duquela el alarde fue compuesto por 3.000 jinetes, pero evolucionaron
en orden y con total correccin, escoltando al embajador hasta su alcazaba,
desde donde se le saludo con 28 caonazos y anota minucioso en el diario:
Por haber sido a pausas de a cuatro, se puede creer no sean ms sus cao-
nes.
Y con ms regalos, ms atenciones y continuas efusiones de amistad,
continan su camino hasta Smelalia, que quiere decir Junta de Frutas..
L+ /=>+8-3+ /8 M+<<+5/-2 (>/<-/<+ B K6>37+ :+<>/ ./6 D3+<39)
Alojado con toda su embajada en ocho lujosas tiendas instaladas en el
Jardn de la Paz, recibi enseguida un rancho extraordinario (20 platos)
de parte del sultn, y a la hora de haberlo comido, recibi otro con 30 platos y
400 panes (es conocido que la cortesa marroqu no obliga a comer todo lo
que se ofrece y que el nmero de platos est determinado por la categora del
invitado).
Jorge Juan haba entregado, el da 12 de mayo, los 285 cautivos musulma-
nes que trajo desde Espaa en seal de buena voluntad que sera correspondi-
da por el sultn con la entrega de 9 cautivos catalanes, pescadores de coral,
que pescaban ilegalmente en aguas marroques; 12 pasados de Mequnez,
es decir desertores del Ejrcito espaol retenidos en aquella plaza, y 5 de Tari-
fa (serian tambin pescadores, como los catalanes?).
El da 16 de mayo fue el de la presentacin de credenciales, justo el
mismo da en que llegaba a Marrakech la embajada francesa que vena al fren-
te del conde de Brugnon, casualidad? La verdad es que en ese momento
Francia y Marruecos se encontraban en estado casi de guerra, por lo que el
sultn aprovechar para distinguir mucho ms al embajador espaol a pesar de
que los regalos del Rey de Francia fueron de mayor categora o simplemente
ms caros (Un ramo de diamantes de cinco hojas grandes con una flor que
tena 11 diamantes grandes alrededor y otro mayor en el centro).
A la entrada de Jorge Juan en el Mexuar (8) (patio de las audiencias y la
Justicia), el sultn dedic calurosos elogios a Carlos III: (.) ms quiero al
rey Carlos que a todos los Reyes del mundo juntos. Tras entregar el embaja-
dor sus cartas, dijo el sultn: Esto (la sortija de brillantes) y cuanto nos enva
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2013] 371
(8) Sanz, el secretario, lo tradujo en mensual.
el rey Carlos es menester estimarlo y agradecerlo mucho (.) a partir de este
momento se tratarn bien y con toda amistad a las embarcaciones espaolas, y
si alguna se hallase sin pasaporte, se la llevar al ms inmediato de nuestros
puertos, celebrando mucho que en el de Cartagena hubiesen admitido y trata-
do bien a otra suya, sin embargo del temor que tenan los cristianos a la
peste. Tras recibir sus regalos, D. Jorge Juan se retir a descansar por indica-
cin del sultn.
Los embajadores de Su Majestad Catlica y de la Cristiansima Majestad,
intercambiaron protocolarias y afectuosas visitas, y el da 26 el sultn invit a
almorzar a ambos embajadores y, para mostrar su actitud favorable a Espaa,
orden sirviesen a los espaoles 15 huevos de avestruz y su embajador recibi
a los postres un plato con cerezas y una nota del sultn que deca: Las prime-
ras recibidas y que S. M. I. tena el gusto de enviarlas a Su Excelencia D.
Jorge Juan sin haberlas querido tocar, lo que provoc suspicacias entre los
franceses, que aumentaron cuando vieron al ayuda de cmara de D. Jorge,
entrar a la presencia del sultn para ensearle la receta del chocolate y
cuando mostr, al salir, el obsequio que recibi: 250 onzas..
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372 [Agosto-septiembre
Ruta de Jorge Juan en Marruecos.
L9= </1+69= ./ C+<69= III +6 =?6>F8
S. M. C. envi al sultn:
Una sortija de brillantes, una tienda de campaa de Damasco carmes galo-
neada de oro que al armarse contena una sala y cuatro alcobas con su corre-
dor y dos puertas colgadas interiormente de Damasco carmes, cubiertas sus
costuras con galones de oro de cuatro dedos de ancho y forrada exteriormente,
sobre la cumbrera la adornaban cuatro remates dorados con pendoncillos de
Damasco carmes y el Escudo Real de Espaa bordado en oro., seis espejos
grandes y seis cajones de cristal, supervivientes de un lote mayor, de los que
muchos se rompieron por las malas condiciones del transporte, dos araas de
cristal, dos quitasoles bordados uno de plata y otro de oro, dos fusiles y dos
pares de pistolas guarnecidas de pedrera, dos cinturones bordados de oro, dos
alfanjes con vaina de plata y pedrera, una vajilla de la China, y cinco piezas
de Tis, cinco de Holanda, cinco de Damasco, cinco de terciopelo y seis de
grana verde y celeste. Hubo tambin regalos para el prncipe heredero, otra
tienda algo menor que la del sultn pero con idntico lujo de bordados, para
sus tres hermanos y para el primo del sultn.
En la audiencia de despedida, el embajador llev de regalo (no deba
acudirse con las manos vacas a cualquier entrevista con el sultn) otras seis
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2013] 373
Murallas de Marrakech.
piezas de telas, cubiertas con pauelos de seda, y una marina en la que estaban
representados el navo %B9>35C1 de 70 caones, porque haba sido visitado por
El Gazel durante su estancia en Cdiz, y los jabeques G1BJ?D1 I CE5BF? y el
mercante (1> J?CN que transportaron a la embajada a Tetun. Mohamed III al
contemplar el cuadro le dijo a Jorge Juan que tena en Larache una fragata
parecida a la G1BJ?D1, pero que el CE5BF? y el (1> J?CN no eran propios de
aquellos mares atlnticos. Adems pregunt a Jorge Juan si en la expedicin
espaola figuraba algn piloto, a lo que le contest nuestro embajador dicien-
do que en la Marina del Rey de Espaa todos sus oficiales aprendan el pilota-
je. El monarca marroqu demostr estar versado en temas de navegacin. En
esta misma audiencia, el embajador present al sultn a D. Toms Bremond
que se qued de cnsul en Larache.
L9= </1+69= ./6 =?6>F8 + J9<1/ J?+8
Un cubito de madera guarnecido en plata para beber leche.dos esclavos,
marido y mujer, y dos chicas de la isla de Tabarka (alicantinas en honor al de
Novelda).
A su ayuda de cmara, que ense al sultn a hacer el chocolate, le regal
una buena alfombra.
Cuando ya parta para Espaa va Mogador, el sultn le envo siete pieles
de len y dos de tigre, y le don las alfombras, la duquesa (silla) y el candela-
bro de plata que haba en su tienda. El ltimo regalo que le hizo fueron dos
avestruces pequeos.
Tambin, con mucha malicia, le envi una partida de chocolate que le
haba regalado el embajador de Francia dicindole en nota adjunta que: ese
no le gustaba.
L+ +--3J8 .3:697F>3-+
Jorge Juan desempe su cometido durante seis meses y medio. Como
todo se pona en sus manos, lo hizo con suma eficacia; el Tratado de Paz y
Comercio firmado en Marrakech, el da 28 de mayo, constaba de 19 artculos,
varios de ellos afectaban a la Real Armada:
A1. La paz ser firme por mar y tierra,...
A2. La navegacin se ejecutar por ambas naciones con los pasaportes
correspondientes, dispuesto de suerte que para su inteligencia no sea necesario
saber leer. Las embarcaciones que se encontraran sin l, se llevarn por el que
las aprehendiere al puerto ms inmediato en el pas del aprehendido y las
entregar al gobernador de l; pero de los barcos pescadores de una y otra
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374 [Agosto-septiembre
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2013] 375
potencia no se exigir pasaporte alguno, y se podrn variar stos siempre que
pareciere necesario.
A3. Las embarcaciones de guerra de ambas naciones no exigirn de otra
cualquiera ms que verificar los mismos pasaportes; no slo no podrn fon-
dearlas, ni hacer el menor registro, pero ni aun obligarla a que echen bote o
lancha al agua. La embarcacin de guerra que quisiere verificar el pasaporte
ser la que deba echarle; de l slo subir un hombre a bordo, que ser el que
deba verificarlo. Cualesquiera individuos enemigos que se encuentren en las
embarcaciones sern libres, as como sus bienes y efectos.
A4. Los que se perdieren en las costas, recprocamente sern tratados con
toda buena hospitalidad, procurando, si fuera posible, salvar las embarcacio-
nes, y dndoles los auxilios que para ello pudieren sin pagarse los trabajos o
lo que se franquease ms que por sus justos precios.
A6. ...las embarcaciones de guerra estarn exentas de pagar ninguno de
ellos (derechos de entrada y salida), ni tampoco anclaje, ni otro cualquiera
derecho.
A14. Cualquier embarca-
cin de S. M. I. que pase a los
puertos de Espaa habr de
hacer la cuarentena estipulada,
a menos que los cnsules les
hayan dado el seguro de una
perfecta sanidad, pues en tal
caso se eximirn de hacerla.
A15. Todo cristiano o
renegado que se refugie en los
presidios de S. M. C. queda
libre, as como todo mahome-
tano o renegado que en los
puertos de Espaa se refugie
en las embarcaciones de
guerra de S. M. I.
Como puede observarse no
hay en este articulado nada
chocante ni muy distinto a lo
que se prctica hoy en da.
Durante la estancia en
Marrakech, estuvo a punto de
estrangulrsele una hernia al
sultn, de la que fue operado
con xito por D. Francisco
Canibell que le salv de ese Elogio pstumo de Francisco Canibell.
modo la vida. Para que comprueben la categora de este mdico mostramos
una imagen de la primera pgina de su elogio pstumo.
En una de las conversaciones de Juan con el Emperador, este ltimo le
expuso el mal estado en que se encontraba su fragata nombrada la "18?=1, el
embajador lo invit a que la enviase a Cartagena donde podra ser carenada y
dejada en perfecto estado y as se hizo. Esto tendr una consecuencia fatal
pues, el da 27 de abril de 1768 (9), cuando se proceda a varar dicha fragata
en una de las gradas de aquel Arsenal, falt una trinca que alcanz al ingenie-
ro D. Eduardo Bryant que falleci al da siguiente. Bryant era uno de los cons-
tructores navales ingleses trados de su patria por Jorge Juan, con el que haba
entablado una gran amistad, por tanto imaginen el disgusto que embargara a
este ltimo.
E6 </1</=9 + E=:+I+
Jorge Juan, para hacer inteligencia, pidi reembarcarse para Espaa en
Mogador (la Essauira fundada por Mohamed III), y as poder dibujar sus
fortalezas y, de ser posible, procurarse planos de la ciudad. Y as lo verific
con el beneplcito del sultn, que incluso orden le preparasen aposentos de
distincin en aquel puerto, embarcndose en el navo )B9E>61>D5, del mando
del capitn de navo D. Antonio Gonzalez de Arce (10), el da 10 de agosto en
que zarp para Cdiz, a donde arribaron quince das ms tarde.
S. M. el rey, D. Carlos III, qued tan complacido de los servicios del
embajador que pronto firm una R. O. disponiendo que:
(.) el sueldo de jefe de escuadra que, como suelto, goza sencillo, se le
abonar por entero, como empleado (es decir, con destino) y se librar una
ayuda de costa por no haber incluido en la cuenta de la Embajada (por la escru-
pulosidad de D. Jorge) los gastos del ltimo viaje de Cdiz a Madrid (.).
E6 :+<>/ ./ -+7:+I+ (11)
A modo de este documento preceptivo de operaciones, el embajador orde-
n (no se conoce al autor, sera otro miembro de la embajada o el mismo
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376 [Agosto-septiembre
(9) PREZ-CRESPO MUOZ, Mara Teresa: E< ABC5>1< 45 C1BD175>1 5> 5< C97<? -+III. Edito-
rial Naval. Madrid, 1992, p. 69.
(10) Esto dice el secretario Sanz sin embargo, la biografa del almirante D. F. P. Pava
(G1<5BO1 B9?7BL6931 45 <?C G5>5B1<5C 45 "1B9>1. Tomo I. Madrid, 1873, p. 70) dice que entre
1766 y 1772 estuvo de jefe del apostadero del Callao de Lima.
(11) SOLER PASCUAL, Emilio: ?@. 39D., pp. 341/347.
secretario Sanz) publicar unas Noticias generales del reino de Marruecos
(no tienen el alcance, son apenas once folios manuscritos, ni, por supuesto, la
trascendencia de las Noticias Secretas de Amrica que escribi con Ulloa).
Destacan las siguientes cuestiones:
- Pobreza de las 24 poblaciones que se encuentran en los tres reinos de
Marruecos, as como la del casero y los caminos.
- Orografa de las regiones atravesadas, siendo la ms dura la que separa
Tetun de Alczar.
- Carcter de sus habitantes y defectos ms evidentes.
- Escasez de sueldos de funcionarios y del Ejrcito, que califica de mili-
cia urbana con ninguna disciplina ni obediencia. Deduce de ello la
facilidad para sobornarlos.
- Debilidad de las plazas de armas costeras, desde Tnger a Santa Cruz
(de Mar Pequea) cualquiera se podra tomar con un golpe de mano
con cinco o seis mil hombres de desembarco. Sus fortalezas estn
arruinadas y apenas cuentan con algunas bateras sobre las playas.
- Pavor de los nativos a las armas modernas.
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2013] 377
Archivo Histrico Nacional. Plano de Mogador, de 1775. Seguramente levantado por los oficia-
les que acompaaron a Jorge Juan.
[Agosto-septiembre 378
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
- Consideracin de los espaoles como los ms fuertes y poderosos de
la Europa.
- Comercio del pas. Materias que podra exportar Espaa a Marruecos:
hierro, cochinilla, paos de Segovia, de Alcoy y sedas de Valencia.
- Anlisis de las posibilidades portuarias de diferentes ciudades.
- Situacin medieval del reino, despotismo sin ilustracin alguna.
- Lnea sucesoria de la monarqua alauita y partidarios de unos u otros
prncipes.
- Inters en mantener buena relacin con el embajador de Marruecos
ante la Corte madrilea y forma de atrarselo.
- Lecciones aprendidas: explica cmo deben viajar los futuros embaja-
dores que se enven cerca del sultn.
- Vida de desertores y renegados espaoles en Marruecos, que eran
muchos, sobre todo de los presidios de Ceuta y Melilla.
- Profetiza la invasin, que juzga fcil, de aquel reino por Francia y
Espaa.
Un lustro sobrevivira Don Jorge Juan a esta esplndida misin diplomti-
ca, desde su regreso a Madrid sus achaques fueron 9> 3B5C35>4?, hasta su
fallecimiento, el 21 de junio de 1773, vctima de un ataque alfertico, cuando
contaba con sesenta aos y medio de edad. Sus visitas a los balnearios en
busca de salud, que por entonces eran prcticamente el nico medio de cura-
cin, no lograron restablecerlo y aunque su carrera haba sufrido desde la
cada de Ensenada, debido a su lealtad inquebrantable, continu hasta el lti-
mo suspiro trabajando y asesorando en todo lo que saba, que era mucho,
aquel a quien ya toda Europa conoca como el sabio espaol.
ON motivo del tercer centenario del nacimiento del
jefe de escuadra de la Real Armada Jorge Juan y
Santacilia, uno de los cientficos espaoles ms
relevantes de todos los tiempos, se est producien-
do una avalancha de actos: conferencias, congresos,
mesas redondas, artculos, reportajes, exposiciones
y publicaciones, que estn desbordando las previ-
siones ms optimistas de aquellos crculos cientfi-
cos, acadmicos y navales que, para evitar que el
insigne marino caiga en el olvido, han venido
manteniendo, contra viento y marea, la llama
encendida de su recuerdo.
Tambin el Congreso de los Diputados se ha
ocupado de honrar la figura de Jorge Juan para conmemorar sus gestas en el
tercer centenario de su nacimiento; para ello el pasado 24 de mayo, el Grupo
Popular present una proposicin no de ley que fue aprobada por unanimidad
de la Cmara. La propuesta fue defendida por el portavoz de Cultura Juan de
Dios Ruano, quien destac los rasgos de una personalidad histrica que va
ms all de su localidad natal para proyectarse en la memoria colectiva de
nuestro pas como pocos pueden hacerlo y que personific cualidades tan
propias de la Armada espaola como el conocimiento, la inteligencia y la
vocacin de servicio que encarn este ilustre marino.
En estos actos conmemorativos se estn destacando las principales disci-
plinas, actividades y oficios desarrollados por el inmarcesible Jorge Juan en su
decidida participacin en los planes reformistas de los gobiernos ilustrados,
que le convirtieron en su orculo y comodn al servicio del Estado.
En las lneas que siguen, pasaremos de puntillas sobre sus oficios y activi-
dades para centrarnos en otros aspectos, que a algunos se les antojarn prosai-
cos o triviales, pero que nosotros estimamos necesarios para dibujar la
semblanza humana y vital del personaje, con sus virtudes y sus defectos, sus
filias y sus fobias, as como sus amigos y sus menos amigos.
JORGE JUAN:
ADORNOS Y PERFILES
2013] 379
Mariano JUAN FERRAGUT
Vicepresidente de la Asamblea Amistosa Literaria
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380 [Agosto-septiembre
%?= =+,/</=
Su delicia en el estudio
era tanta, que negado (por lo
comn) a las dems diversio-
nes y concurrencias, todas las
horas que no eran del preciso
reposo, ni del indispensable
exercicio, moderado recreo
las dedicaba a sus Libros y
Papeles.. Con esta invetera-
da aficin, no es de extraar
que sus saberes abarcaran
tantas disciplinas y oficios:
marino, matemtico, astrno-
mo, hidrgrafo, topgrafo,
ingeniero (naval, hidrulico,
de minas, de montes.),
arquitecto, urbanista, espa,
diplomtico. Por ello se ha
dicho que Jorge Juan, apodado
EE3<945C por sus compaeros
y conocido en Europa por el
sabio espaol, fue ms un
hombre del Renacimiento que
de la Ilustracin.
En el campo de la ensean-
za, destacar que dirigi dos de
los ms prestigiosos centros de la nacin: la Real Compaa de Guardias
Marinas de Cdiz y el Real Seminario de Nobles de Madrid. Otros prestigio-
sos cargos y distinciones que reuni su persona fueron: miembro de la Junta
de Comercio y Moneda, consiliario de la Real Academia de San Fernando,
socio correspondiente de la Real Academia de las Ciencias de Pars, miembro
de la Real Sociedad de Londres y de la Academia de Berln.
%?= 0+7363+</=
Jorge Juan fue el primognito del matrimonio formado por Bernardo Juan
Canicia y Violante Santacilia Soler, ambos viudos y casados en segundas
nupcias, quienes aportaron respectivamente seis y tres hijos de sus primeros
matrimonios. Descendientes del primer matrimonio de doa Violante son los
Roca de Togores y los De Medina, y de don Bernardo, los Soler de Cornell.
Busto de Jorge Juan. (Real Academia de Bellas Artes
de San Fernando).
Jorge Juan no tuvo descen-
dencia directa y, por ser profe-
so en la Orden de San Juan o
de Malta, permaneci clibe
toda su vida. Tuvo dos herma-
nos enteros: Margarita y
Bernardo; de la primera
descienden los Bassecourt y
los Burgunyo, mientras que
Bernardo, que se cas dos
veces, no tuvo descendencia.
Jorge Juan quedo hurfano
a los tres aos y dos tos pater-
nos tutelaron su educacin:
Antonio, cannigo de la Cole-
giata de Alicante, que lo
acogi en su casa para que
cursara estudios en el colegio
de la compaa; los que conti-
nu en Zaragoza, bajo la tutela
de su otro to Cipriano, bailo
de Caspe, quien influy para
que su sobrino, con doce aos,
se trasladara a Malta y entrase
como paje del gran maestre de
la orden.
En cuanto a sus sobrinos,
el alfrez de navo Francisco
de Paula Juan y Ximnez de
Urrea form parte de la comi-
tiva que le acompa en el viaje como embajador en la corte de Marruecos.
Francisco de Paula, que se cas dos veces y no tuvo descendencia, era el hijo
primognito del segundo matrimonio del medio hermano paterno de Jorge
Juan, Nicols Juan Pascual; de su primer matrimonio con su hermanastra
Teresa naci Isabel M. Juan Ibarra, que cas con el alfrez de navo Salvador
de Medina, que de guardia marina acompa a Antonio de Ulloa en el famoso
viaje que realiz por varios pases europeos; su hijo, tambin llamado Salva-
dor, ingres como guardia marina, falleciendo de capitn de navo en 1811.
Cuando en 1773 Jorge Juan muri en Madrid, se encontraban de paso en su
casa dos de sus sobrinos, Pedro y Jos Burgunyo Juan, hijos de su hermana
Margarita. Pedro iba a emprender un viaje de dos aos de duracin por diver-
sos pases europeos, pero al fallecer su to lo cancel y permaneci en Madrid
varios meses, ayudando al secretario del marino, Miguel Sanz, en los trmites
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2013] 381
EH1=5> "1BOD9=?.
de la herencia. Jos, de 15 aos, se encontraba de paso hacia Cdiz para ingre-
sar en la Compaa de Guardias Marinas.
%?= +73=>+./=
Con sus Amigos observ siempre una amistad tan inalterable y religiosa,
que de su parte jams se not mudanza, por ms que las de la fortuna se decla-
rasen contra alguno. Tal fue el caso del marqus de la Ensenada desterrado
en Granada tras su cada poltica; Jorge Juan march a dicha ciudad, comi
con l y puso a su disposicin toda su hacienda. Saba los riesgos que esa visi-
ta implicaba, pues los entonces en el poder duque de Huscar y Ricardo Wall
que, con el embajador ingls en Madrid, fueron los principales instigadores de
la cada de Ensenada, tenan ordenado a las autoridades granadinas que comu-
nicaran las visitas y la correspondencia que recibiera el marqus, del que sus
enemigos burlescamente decan que a En-si-nada lo haban confinado en
la-Gran-nada.
A mediados de 1757, el mdico Jos Njera, a la vista del deterioro de la
salud del marqus, recomend cambio de aires a un lugar ms templado. Se
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382 [Agosto-septiembre
Casa de Jorge Juan.
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2013] 383
consigui que fuera confinado a El Puerto de Santa Mara, aunque con la
prohibicin expresa de pasar a Cdiz. Jorge Juan lo visit a menudo, y juntos
pasaron jornadas cazando patos en una laguna que haba en el camino de
Jerez. En cuanto a Njera, que acompa al marqus en su confinamiento, se
uni a las reuniones gaditanas de la Asamblea Amistosa Literaria.
Miguel Sanz, oficial de la Armada del Cuerpo del Ministerio, es sin lugar
a dudas la persona que tuvo ms trato y mejor conoci a Jorge Juan. Con 18
aos fue nombrado su ayudante y durante cerca de 23 aos fue su secretario y
hombre de confianza. Le acompa en todos los viajes y le ayud en todos los
trabajos y comisiones. Y desde que Jorge Juan, en 1762, sufri una parlisis
en sus manos, de la que nunca acab de mejorar, el papel de su secretario fue
fundamental para que el de Novelda pudiera continuar con sus actividades.
A la muerte de Jorge Juan, que muri sin testar, Sanz, que todava perma-
neca soltero, fue nombrado depositario de los bienes. Recibi poderes de los
dos hermanos de Jorge Juan para liquidar la herencia, tarea que le ocup ms
de dos aos y que ocasion mltiples disputas familiares. Durante dicho
periodo tambin se encarg de la sepultura, lpida, del traslado del cadver a
otra capilla, de la complicada venta de la biblioteca, as como de las existen-
cias, cerca de 1.000 ejemplares, del EH1=5> "1BOD9=?, y de culminar la reedi-
cin de las $2C5BF139?>5C y ECD14? 45 <1 ACDB?>?=O1 5> EEB?@1, proceso que
se haba iniciado en vida de Jorge Juan. Precisamente en esta ltima obra se
incorpor una biografa del sabio marino escrita por Sanz, la primera publica-
da que abarca desde su nacimiento hasta la muerte (de ella hemos entresacado
los frases entrecomilladas que hemos reseado anteriormente).
El fiel secretario tambin se ocup de encontrar nuevas colocaciones a la
servidumbre, compuesta por un mayordomo y ayuda de cmara, dos lacayos,
un cochero y su delantero, un cocinero, un mozo de cocina y otro para el
cuidado exclusivo de las caballeras. En cuanto a las gratificaciones, que
segn Sanz era voluntad del difunto que se les otorgaran, result ms difcil
que encontrarles los nuevos trabajos. Ello fue debido a la actitud de los here-
deros, sus hermanos Bernardo y Margarita, que hicieron gala de su mezquin-
dad y tacaera.
En el crculo de los colaboradores de Jorge Juan tambin debemos incluir a
Luis Godin y Jos Carbonel, ambos franceses, que prestaron notables servi-
cios a la ciencia espaola, en cuya tierra murieron, aunque consideramos que
no gozan del trato histrico que por sus mritos y trabajos merecen.
El acadmico Godn tuvo la paternidad de la iniciativa para las mediciones
para determinar la forma y magnitud de la Tierra. Fue, nominalmente, el jefe
de la expedicin francesa en el Per, pero pronto fue mermado en su lideraz-
go. Se distanci del resto de sus colegas, refugindose en Jorge Juan, con el
que form equipo para las mediciones. Al finalizarlas no regres a Francia,
como lo hicieron sucesivamente Bourguer y La Condamine, si no que acept
la ctedra de matemticas de Lima, donde permaneci nueve aos. En 1753
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384 [Agosto-septiembre
pas a Cdiz, donde desempe-
, hasta su muerte en 1760,
el cargo de director de la
Academia de Guardias Mari-
nas. Junto con Jorge Juan,
cre el Observatorio Astron-
mico, participando en la elec-
cin de sus instrumentos, y en
el estudio y uso de estos en la
observacin astronmica.
Junto con Jorge Juan y Jos
Carbonell elabor, en 1953,
un %<1> 45 50 $B45>1>J1C
@1B1 <1 (?395414 '51< 45
C95>391C 45 "14B94, cuya
creacin se malogr por la
cada de Ensenada. Por ello,
dos aos despus Juan fund
la Asamblea Amistosa Litera-
ria, en que cada jueves en su
casa se reunan profesores de
la Academia de Guardias
Marinas, del Colegio de Ciru-
ga de la Armada y otros ilus-
trados residentes en Cdiz,
donde exponan y discutan
temas de ndole cientfica. En
cierto modo, la Asamblea
Amistosa Literaria fue un
sucedneo de la Academia de Ciencias (recordemos que en el siglo XVIII el
trmino literario era equivalente a cientfico).
Jos Carbonel, otro de sus ntimos colaboradores, estudi en la Academia
de Matemticas de Orn. En la corte fue, durante nueve aos, maestro de la
Real Casa de Caballeros Pajes. En 1752, Jorge Juan lo contrat para maestro
de idiomas de la Academia de Guardias Marinas, pues a ms de hablar el
Griego, Latn, Espaol, Francs, Italiano, y Traducir el Ingls, todo perfecta-
mente, est muy adelantado en Matemticas, de las cuales tambin ha sido
maestro, muy impuesto en la Historia, y con grandes principios de Fsica
moderna, que acompaa con ser muy buen filsofo. Una de las primeras
tareas tras su llegada a Cdiz fue colaborar en la redaccin de las Ordenanzas
para la Academia de Ciencias antes mencionada. Fue el secretario de la Asam-
blea Amistosa Literaria, y en 1762 fue nombrado, adems, bibliotecario de la
Academia de Guardias Marinas. En 1769, por el traslado de la Academia a la
Isla de Len, pas a residir en dicha localidad, donde desempe varios
cargos, falleciendo en 1801, cuando estaba a punto de cumplir 94 aos.
Uno de los amigos ntimos de Jorge Juan fue Isidro de la Granja, oficial
mayor de la Secretara del Despacho de Marina. Estaba presente en casa del
marino cuando sufri cinco das antes de su muerte el ataque epilptico que le
dej inconsciente. Ese mismo da, el secretario de Marina Julin de Arriaga
comision a Granja para inventariar todos los documentos que, relacionados
con las secretaras y en especial con la de Marina, hubiera en el domicilio de
Jorge Juan. Isidro Granja tambin fue, como ms adelante detallaremos, el
que desinteresadamente se empe en que se conservara para la posterioridad
la imagen del rostro de Jorge Juan, no regateando medios para contratar a los
mejores retratistas del momento. No se conform solamente con un cuadro, si
no que quiso que se esculpiera un busto en mrmol, un grabado de su imagen
y un medalln para la lpida.
Es opinin generalizada que Jorge Juan y Antonio de Ulloa mantuvieron
una ntima amistad y compenetracin y que la armona rein siempre entre
ellos. Sin embargo, segn el profesor Gonzlez de Posada, de la Universidad
Politcnica de Madrid, Ulloa y Jorge Juan rompieron de hecho relaciones en
torno a 1751, o cuando menos se distanciaron progresivamente. Para argu-
mentar su tesis expone unos hechos, a los que denomina manifestaciones de
desencuentros, entre ellos los siguientes:
- La no integracin de Ulloa en el equipo, formado por Jorge Juan,
Godin y Carbonel, redactor de las Ordenanzas para la creacin de la
Academia de Ciencias de Madrid.
- La no pertenencia de Ulloa a la Asamblea Amistosa Literaria creada
por Jorge Juan en Cdiz en 1755.
- La no existencia de ninguna correspondencia entre ellos posterior a
1751.
- La prcticamente nula referencia a Jorge Juan en las C?>F5BC139?>5C
45 *<<?1 3?> CEC DB5C 89:?C 5> C5BF939? 45 <1 "1B9>1 (1795).
Hay que resaltar que los dos primeros desencuentros tienen lugar duran-
te los aos en que ambos coinciden en Cdiz, 1751-57, siendo Jorge Juan
capitn de la Compaa de Guardias Marinas y Ulloa teniente de la misma,
aunque el destino de este ltimo debi de ser formal ms que real.
A favor de la conducta de Ulloa, hay que destacar que cuando Isidro Gran-
ja promovi una colecta entre los oficiales de la Armada para costear un busto
de mrmol de Jorge Juan, destinado a la Academia de Guardias Marinas,
apenas consigui reunir cien pesos, y eso gracias a que Ulloa aport de su
parte veinte. Tambin Ulloa tuvo un gesto generoso con motivo de la lpida
para Jorge Juan, en mrmol blanco de Granada, cuyo coste total, incluido
grabado y transporte era de unos 70 doblones, pero -segn escribi Sanz- si la
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2013] 385
familia no quera hacerse cargo
de ese gasto: .Dn. Antonio
de Ulloa tiene escrito aqu se
est la mira de si no lo hacen
los Parientes, para si no hacer-
lo l; cosa que no parece
decente dar lugar a ello.
%?= 37F1/8/= B </><+>9=
Jorge Juan, dado su carc-
ter reservado, no se dej retra-
tar en vida. Lo intent La
Condamine en 1746, cuando
el marino de Novelda, a su
vuelta del viaje al Per, estuvo
en Pars y acept el nombra-
miento de la Academia de
Ciencias, pero se neg a posar
para un cuadro, a pesar de la
insistencia del acadmico
francs.
Pocas horas despus de su
fallecimiento, su ntimo amigo
Isidro Granja dispuso que se
sacara en yeso una mascarilla
@?CD =RBD5= con el fin de
conservar las facciones de su rostro. Dicha mascarilla fue tratada con la cma-
ra oscura, pero las imgenes que reflej no terminaron de convencer al crculo
de sus amigos ntimos. Ello era debido, segn Miguel Sanz, a que cuando
muri le faltaban los dientes de arriba, lo que origin el hundimiento del labio
superior. En todo caso, la mascarilla, en opinin de sus amigos, sirvi para
conservar su semblante para la posterioridad. En ello se empe desinteresa-
damente Granja, no regateando esfuerzos para contratar a los ms afamados
retratistas del momento, Manuel Salvador Carmona y Joaqun Inza. La
confeccin del retrato se prolong a lo largo de un ao, y fue remitido a
Bernardo, nico hermano entero de Jorge Juan. El paradero actual del leo no
se conoce, aunque se puede tratar de alguno de los retratos annimos que hoy
se conservan.
Granja tambin encarg a Carmona el grabado que sirvi para ilustrar la
portada de la segunda edicin pstuma de $2C5BF139?>5C ACDB?>R=931C,
publicada en 1774, y al escultor Felipe de Castro -autor del medalln en bajo
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386 [Agosto-septiembre
Lpida de la tumba de Jorge Juan en el Panten de
Marinos Ilustres de San Fernando.
(Foto: M. Gonzlez).
relieve de la lpida- un busto
de barro para hacer una rplica
en mrmol.
Pero el retrato ms divul-
gado de Jorge Juan es un leo
sobre lienzo pintado por Rafa-
el Tejeo en 1828 para la Secre-
tara de Marina, que se expone
en el Museo Naval, inspirado
probablemente en un grabado
dibujado por Jos Maea y
grabado por Vzquez, o bien
en el mencionado grabado de
Carmona.
Sobre el fsico y costum-
bres de Jorge Juan, se ha
descrito que: Fue de estatura
y corpulencia medianas, de
semblante agradable y apaci-
ble, aseado sin afectacin en
su persona y su casa; parco en
el comer, el igual de sus subal-
ternos, el amigo de sus criados
y, por decirlo todo en menos
palabras, sus costumbres
fueron las de un filsofo cristiano.
Ni Ulloa ni Juan -segn Julio Guilln-, juzgando por los retratos
posteriores, carecan de buena presencia; el primero, ms bien menudo, pero
con ese pcaro carcter sevillano que tanto avasalla; el segundo alto y esbelto,
de facciones elegantes y de mirar inteligente, Ambos bien portados y con la
desenvoltura fcil del hombre navegado.
En el mbito de la Armada existen tres leos en Cartagena, dos copias del
realizado por Tejeo y otro annimo del siglo XIX (en la residencia del almiran-
te del Arsenal); en los edificios de las antiguas Capitanas Generales de Ferrol
y San Fernando existen sendos leos annimos del siglo XIX, y en el Real
Observatorio, dos leos del siglo XX, Tambin hay catalogado un leo en la
Escuela Naval, y otro, de Garca Candoy, en la Comandancia Naval de
Alicante.
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2013] 387
Retrato de Jorge Juan de Santacilia, por Rafael Tejeo.
(Museo Naval de Madrid).
%?= /80/<7/.+./=
Jorge Juan no goz, en general, de buena salud. La primera enfermedad
grave la padeci siendo guardia marina a bordo del navo !5R>, que a finales
del ao 1733 se hizo a la vela desde Alicante formando parte de la escuadra de
don Blas de Lezo, para esperar y atacar a otra argelina, que aguardaron ms
de 50 das sobre la Goleta donde, por la corrupcin introducida en los vveres,
padeci toda la escuadra una general epidemia con calenturas atabardilladas,
de que murieron y echaron al agua ms de 500 hombres hasta que, provedos
en Cerdea de nuevos vveres y medicinas, arribaron a Mlaga. Uno de
estos, y no del menor cuidado fue D. Jorge Juan que con otros cinco guardia-
marinas, de los ocho que eran en su navo, lleg sacramentado y confesaba
haber debido la vida al amoroso cuidado con que le hizo curar en su casa el
cnsul de Malta....
En 1738, cuando estaba efectuando las mediciones en el Per, sufri una
cada con su cabalgadura por un precipicio. Qued maltrecho, aunque salv la
vida. En octubre de 1751, tuvo un nuevo percance en el Arsenal de La Graa
-localidad cercana a Ferrol y primer emplazamiento elegido para establecer
los astilleros- durante unas pruebas de resistencia de jarcias. Una maroma se
rompi y sali violentamente disparada y el estrechn golpe el cuerpo y la
cabeza de Jorge Juan, arrojndole desde el muelle al mar, sobre cuyas rocas se
habra hecho pedazos; pero afortunadamente la marea estaba alta y el mar
amortigu el golpe. Se arrojaron al agua para salvarle, y le trasladaron incons-
ciente al hospital, donde necesit muchos das de cuidados.
Durante la estancia de un ao en Ferrol (mayo 1761-mayo 1762), donde se
ocup de la construccin y pruebas de los diques y del traslado al arsenal de
las fbricas de jarcias y lonas de Sada, Jorge Juan sufri por dos veces un
doloroso clico con vmitos y convulsiones que estuvo a punto de quitarle la
vida. El diagnstico de los mdicos fue clico bilioso convulsivo, y tuvo
como secuela la parlisis o perlesa de las manos. A partir de entonces, y
conforme se fueron sucediendo estos accesos, se fue quedando gafo, es decir,
fue perdiendo la movilidad de sus manos, de cuya parlisis nunca acab de
mejorar. De Ferrol march, en un viaje agotador atravesando toda la Pennsu-
la, al balneario de Busot, distante solo cuatro leguas de la ciudad de Alicante.
All permaneci unos seis meses tomando las clidas y saludables aguas sulfa-
tadas y sus baos, con lo que logr algn alivio. En enero de 1763 tuvo que
marchar a Madrid por haber sido nombrado vocal del Consejo de Generales
constituido por la prdida de La Habana. Permaneci all hasta el mes de
noviembre de aquel ao pero, al deteriorarse otra vez su salud, regres de
nuevo a su tierra natal en busca de alivio. Al cabo de seis meses, volvi a la
corte hasta la conclusin del Consejo de Guerra.
Poco despus de finalizada su misin como embajador en la corte de
Marruecos, un agotador viaje de seis meses, la salud de Jorge Juan volvi a
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388 [Agosto-septiembre
resentirse, y a finales de 1767 le aquejaron de nuevo los clicos, que le obliga-
ron a guardar cama durante tres meses. March a buscar alivio en las aguas y
baos de Trillo (Guadalajara), donde permaneci todo el verano, recuperndo-
se bastante de la debilidad en las manos.
Desempeando su ltimo destino, director del Seminario de Nobles de
Madrid, los clicos le atacaron de nuevo, obligndole por junio de 1772 a ir a
tomar las aguas y baos de Sacedn (Guadalajara), de donde volvi con algn
alivio. La mejora le dur muy poco y a los pocos das march a su templada
tierra alicantina. El da 3 mayo de 1773, segn recoge el viajero Richard
Twiss, se encontraba enfermo y en cama en Elche. Regres a Madrid en
compaa de Sanz y de sus sobrinos Pedro y Jos Burgunyo, reincorporndose
a su destino de director del Seminario de Nobles.
El da 14 de junio, despus de regresar del Real Sitio de Aranjuez, ronco y
con dolores de vientre y extremidades, sufri un grave empeoramiento que
una semana despus acab con su vida, a la una y media de la tarde del 21 de
junio de 1773. Segn el certificado mdico la muerte de Jorge Juan se produ-
jo a causa de un accidente de Alfereca, que le sobrevino otro Aplopl-
tico.
Como hemos visto, Jorge Juan a partir de los 40 aos de edad no goz de
buena salud. Sus achaques aumentaron en frecuencia e intensidad y le fueron
invalidando progresivamente. En el ltimo tercio de su vida sufri accidentes
de alfereca, as se designaba en aquellos tiempos a la epilepsia.
%?= 2/<93-3.+./=
El valor es la cualidad del nimo que mueve a arrostrar sin miedo los peli-
gros, y a lo largo de la historia su culto se ha prestado con carcter preferente
en todos los ejrcitos. Para muchos, valor y coraje van cogidos de la mano. El
valor se alimenta con el sentimiento de nobles virtudes. El coraje tiene ms de
sangre y responde a motivos menos elevados. La justicia nos inspira valor. La
injusticia coraje.
Dos de las facetas de la personalidad de Jorge Juan que menos se han valo-
rado y tratado han sido la de su valenta y la de su coraje, dos virtudes que
puso de manifiesto a lo largo de sus 43 aos de servicios en la Armada. De
ello ya haba dado muestras desde su temprana juventud, corriendo caravanas
a bordo de los barcos de la religin contra los corsarios de Berbera.
A los 17 aos, siendo guardia marina, navegando en el navo (1>D1 A>1 del
mando del conde de Clavijo, y .sorprendido este comandante con el secreto
acelerado aviso de que haba fuego en el paol, baj corriendo don Jorge Juan
y, hallando ser uno de los barriles de aguardiente el incendiado .con su
misma ropa, sofocando el fuego, salv al navo y a todos de tan inesperado
riesgo.
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2013] 389
Otra accin meritoria, tambin siendo guardia marina: Estando dados
fondo delante de Barcelona, un temporal que de noche arreci con aguaceros,
puso en tan deplorable estado a los navos, que casi se imposibilitaba el soco-
rro que uno peda a caonazos; cuya empresa solicit don Jorge Juan y,
llevando en la lancha del suyo un anclote y calabrote, consigui despus de
muchos riesgos propios espiar y librar del suyo al navo, volvindose al de su
destino.
Las dos acciones anteriores estn relatadas en BB5F5 #?D9391 de Miguel
Sanz, que no hace mencin alguna sobre las dos que siguen a continuacin y
que tuvieron lugar en las ciudades de Quito y Cuenca durante las mediciones
del arco del meridiano, en enero de 1737 y agosto de 1739, respectivamente.
Los detalles del primer percance los conocemos por una extensa carta de
Ulloa al ministro Patio. El incidente se origin por la negativa del presidente
de la Audiencia, el limeo Jos Araujo, a pagar los costes del transporte de los
instrumentos para las mediciones con la excusa de que se haban dirigido a l
como vuestra merced (Vm.), en lugar de seora (V. S.). Al enterarse Ulloa de
la negativa, se plant en la residencia de Araujo, y haciendo caso omiso a los
criados, entr en la habitacin, donde el presidente guardaba cama por encon-
trarse enfermo. Se origin una fuerte discusin, en la que tambin intervino la
esposa de Araujo, y este, todo furioso, orden al exaltado Ulloa que se reclu-
yera en su domicilio en calidad de preso, extremo que no cumpli. Jorge Juan,
que ese da se encontraba fuera de la ciudad, al da siguiente se present en
casa de Araujo. Respald la actuacin de su compaero, negndole el trata-
miento de V. S. Por la tarde de aquel da el alguacil mayor dio el alto a Ulloa,
quien tir de su espada, pero un ayudante del alguacil le agarr del brazo.
Jorge Juan desenvain el espadn y malhiri al ayudante. Juntos salieron
corriendo para refugiarse en el Colegio de la Compaa de Jess. Pocos das
despus Jorge Juan logr escaparse a Lima para entrevistarse con el virrey,
marqus de Villagarca, con el que haba viajado de Cdiz a Cartagena de
Indias. El virrey calific el incidente de tormenta en un vaso de agua, pero no
as el Consejo de Indias, que recomend que los dos tenientes de navo regre-
saran a Espaa en el primer navo, y que en sustitucin se enviaran oficiales
de mejor conducta. Felipe V hizo caso omiso, aunque decret que cuando
regresaran se procediera contra ellos para imponerles la pena correspondiente.
El otro incidente tuvo como escenario la plaza de toros de Cuenca, donde
se origin un motn popular en el cual fue asesinado, por un asunto de
faldas, Jean Seniergues, el cirujano francs de la expedicin. Jorge Juan
demostr una vez ms su coraje al intentar socorrerle. La Condamine, en su
obra +91:5 1 <1 A=NB931 "5B949?>1<, en la que manifiesta su antipata hacia los
dos oficiales espaoles, reconoce el valor de Jorge Juan al intentar hacer fren-
te, en solitario, a centenares de amotinados en la plaza de toros de Cuenca.
Pero donde demostr un valor reflexivo, sereno y prudente fue en el
desempeo, durante casi ao y medio, de la arriesgada y difcil misin de
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390 [Agosto-septiembre
espionaje en Londres. En ms de una ocasin la polica le pis los talones.
Tuvo que cambiar de nombre y de domicilio y, burlando a sus perseguidores,
sali de Inglaterra disfrazado de marinero raso a bordo de un buque mercante.
%?= 0<?=><+-398/=
La primera frustracin o desengao de Jorge Juan debi de ocurrir recin
llegado a Madrid de su comisin en el Per, despus de once aos ausente de
Espaa. Proceda de Pars, ltima etapa del viaje, donde fue muy bien recibi-
do. All altern con clebres acadmicos que, junto con La Condamine y
Bourguer, le votaron como miembro correspondiente de la Academia de Cien-
cias de Pars, pero tan prestigioso ttulo de poco le va a servir en Madrid. A su
llegada, se encontr con que las cosas haban cambiado: el ministro Patio,
que le haba enviado a Amrica, haba muerto. Nadie le esperaba, ni se acor-
daban de l ni de Ulloa. En el Despacho de Marina y en la Secretara de Esta-
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
2013] 391
Grabado de una plaza en Cuenca preparada para una corrida de toros.
do fue recibido con indiferencia y frialdad. Fue tal su desengao que conside-
r pedir la baja de la Real Armada y solicitar un destino en la Orden de Malta.
March a Zaragoza para tomar posesin de la encomienda de Aliaga (Teruel),
perteneciente a la Orden, que tena concedida desde antes de su ingreso en la
Armada.
Al regresar a la corte, providencialmente intervino Jos Pizarro, el jefe de
la Escuadra de la Mar del Sur, cuando Juan y Ulloa perseguan por las costas
chilenas al ingls Anson. Su antiguo jefe les present a Ensenada, naciendo
as una etapa fructfera y una amistad que permanecera inalterable aun
despus de la cada poltica del marqus.
Bien pronto surgi otro desengao cuando los censores de la Inquisicin
informaron sobre su obra $2C5BF139?>5C ACDB?>R=931C. Se origin una gran
controversia, en la que al final intervinieron el inquisidor general, el ilustrado
Gregorio Mayans, y hasta el mismo marqus de la Ensenada, siendo de gran
relevancia el papel jugado por el polgrafo jesuita padre Burriel, el gran defen-
sor de Jorge Juan frente a la incultura cientfica de los detractores, que le
acusaban de preferir el brillo de la nueva ciencia a la verdad de la religin
cristiana. Para que su obra viera la luz, Jorge Juan lleg a admitir que, en rela-
cin con las teoras de Newton y el movimiento de la Tierra, se aadiera (9CD5-
=1 497>1=5>D5 3?>45>14? @?B <1 I7<5C91. A ello se opuso Burriel, llegando a
decir que quera que se pasase por todo aunque se ran de nuestra ignorancia
todas las naciones. Durante el embrollo, tal debi de ser el enfado de Jorge
Juan que despus de rebatir, con mordacidad no exenta de irona, los argu-
mentos de sus detractores amenaz con someter su libro a las Academias de
Londres y de Pars para que se pronunciaran sobre ella. Al final tuvo Roma
que autorizar la licencia para la edicin de la obra, despus de que el padre
Burriel escribiera el prlogo, en el que maquillaba las convicciones de Juan, al
afirmar que se trataba de una hiptesis y no de una tesis: As discurran estos
grandes ingenios (Newton y Huygens) en la Hiptesis del movimiento diurno
de la Tierra; pero aunque esta Hiptesis sea falsa, la razn del equilibrio siem-
pre probaba contra la perfecta esfericidad de la Tierra, una vez admitida la
Observacin de que los cuerpos, segn la experiencia de los Pndulos, ejercen
menos pesadez en las cercanas del Ecuador, que en mayores latitudes.
En esa primera edicin, Jorge Juan tuvo que renunciar a manifestar su
adhesin al sistema copernicano, pero 25 aos despus en la segunda edicin
de 1773, ao de su muerte, pudo liberarse del lastre de la hiptesis. Redact
un documento que era toda una manifestacin de fe cientfica, con un largo
ttulo: ECD14? 45 <1 ACDB?>?=O1 5> EEB?@1 I :E939?C 45 <?C 6E>41=5>D?CY C9>
B95C7? 45 CE ?@9>9R>, I 45 CE B5<979?C9414. En l se dice Entre las experien-
cias y demostraciones geomtricas que se exponen en esta Obra, hay varias
que respiran a favor del sistema conocido generalmente por el nombre de
Copernicano, y que por suponerse opuesto las Sagradas Letras, fue declara-
do en Roma, por la Congregacin de Cardenales Inquisidores sospechoso de
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392 [Agosto-septiembre
herega. No haba entonces el cmulo de fundamentos con que hoy se puede
pensar lo contrario.. El documento contina con la exposicin de distintos
argumentos cientficos, y ms adelante dice: Estas reflexiones se han hecho
ya en casi toda Europa: no hay Reyno que no sea Newtoniano, y por consi-
guiente Copernicano; mas no por eso pretenden ofender (ni aun por imaginar)
la Sagradas Letras que tanto debemos venerar.
Pero el gran chasco de Jorge Juan fue, sin lugar a dudas, la destitucin,
arresto y destierro a Granada del marqus de la Ensenada en julio de 1754. Se
enter varios das despus cuando estaba inspeccionando el Arsenal de Carta-
gena, en compaa del intendente de la zona, y segn un testigo presencial
ambos fueron chocados con un pnico tembloroso despus de leer sus cartas
sobre la cada de Ensenada.
La mayora de los principales colaboradores del marqus fueron cesados y
muchos tambin desterrados de la corte. Jorge Juan y Ulloa en parte se salva-
ron de la purga. Decimos en parte porque, al gozar ambos de un gran prestigio
nacional e internacional, es probable que el nuevo titular de Marina, Julin de
Arraiga, no se atreviera a cesarlos. Pero s cambi los planes de construccin
naval de Ensenada, implantando el sistema francs y derogando el de Jorge
Juan, quien tambin ces en la direccin de las obras de los arsenales. March
a Cdiz y se volc en la direccin de la Compaa de Guardias Marinas, y
durante los seis aos del destierro del marqus estuvo apartado de la Corte
con la consiguiente prdida de influencia en los altos crculos del poder.
La cada de Ensenada acarre la cancelacin de otros proyectos que el
marqus le haba encargado, como fue el levantamiento de un mapa de Espa-
)E'CE' CE#)E#A'I$ DE! #ACI"IE#)$ DE J$'GE J*A#: (* $B'A . (* !EGAD$
2013] 393
Plano y perfil de edificios de Ferrol.
a, tarea que ya intent Felipe II, pero todos los esfuerzos fracasaron. Jorge
Juan redact un mtodo para tal levantamiento, e incluso se haban adquirido
los instrumentos necesarios. Pero hubo que esperar hasta 1875, en que bajo la
direccin de Carlos Ibez de Ibero se public la primera hoja del mapa, a
escala 1:50.000. Otro siglo tambin hubo de esperar la Academia de Ciencias,
pero en este caso Jorge Juan se consol creando, al ao siguiente de la cada
del marqus, un sucedneo: la Asamblea Amistosa Literaria. Tambin se
hicieron esperar otras dos iniciativas de Juan: el Observatorio Astronmico de
Madrid y el Depsito Hidrogrfico.
Jorge Juan y Julin de Arriaga no se llevaron bien, a pesar de que ambos
eran profesos de la Orden de Malta y haban pertenecido a la red poltica de
Ensenada. El nuevo ministro lo separ de la direccin de las construcciones
navales y de las obras de los arsenales. Pero Arriaga, que tena fama de mal
genio, fue un gran poltico que supo maniobrar muy bien en los crculos
cortesanos; prueba de ello es su larga permanencia al frente de la Armada,
21 aos y medio (el que ms tiempo ha desempeado la cartera de Marina a
lo largo de la historia. Valds, el ministro que le sigue en tiempo en el
cargo, permaneci menos de la mitad, 10 aos). Arriaga, deba de saber
pues, como vulgarmente se dice, con quin se jugaba los cuartos. Adems
el mismo Carlos III reconoca la vala del marino de Novelda, como lo
demuestra el hecho de que en 1766, el monarca decidi construir doce na-
vos en Pasajes y Gnova a espaldas de Arriaga. El Rey contaba para ello
con la colaboracin de su ministro de Hacienda, Miguel de Mzquiz, que
deba apoyarse en Jorge Juan, y as lo confes en una carta: .ocurre la
novedad de querer el Rey que sin decir palabra al bailo, me entienda con
V. M.. Por una serie de razones, que sera prolijo detallar, esos planes se
vieron frustrados.
Pocos das despus, cuando en Cdiz Jorge Juan preparaba la mudanza
para, por orden del Rey, fijar su residencia en Madrid, recibi la noticia de su
designacin como embajador en Marruecos. As se lo comunic a Mzquiz:
Amigo y seor: con esta embajada de Marruecos se nos acaban de frustrar
todas nuestras cosas.. Algn historiador ve, en esa designacin, la mano
negra de Arriaga para mantenerle alejarlo de la corte el mayor tiempo posible.
Parece evidente que el prestigio y la sabidura de Jorge Juan despertaron en
Arriaga unos celos terribles. Pero ya hemos dicho que este ministro era un
hombre muy listo, conoca que a Jorge Juan la mayora de las secretaras de
Estado le solicitaban informes sobre todo tipo de cuestiones, por ello continu
tambin solicitndole informes y soluciones sobre distintos problemas, algu-
nos envenenados, como fue el caso del incendio de las minas de Almadn,
o el de la rotura de los diques de Cartagena.
En todo caso, Jorge Juan se lament, en una carta a Mzquiz, de las solici-
tudes de Arriaga: Es verdad que me pide dictamen en muchas cosas, pero son
terminadas, en no dando lugar para producir, como V. M. Hace, nada se
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394 [Agosto-septiembre
adelanta, se reduce solo a la rutina vieja y no ms, prueba de ello, que an no
me ha hablado una palabra sobre la intencin de engrosar la armada; con este
mtodo Cmo quiere V. M., que ayudemos a la fomentacin?.
Tampoco sera del agrado de Juan el nombramiento para juzgar en consejo
de guerra a los mandos implicados en la toma de La Habana por los ingleses
en 1762, pues adems de que siempre es enojoso enjuiciar la conducta de
compaeros, se dio la circunstancia de que tuvo que interrumpir, en dos
ocasiones, la estancia en los baos termales, donde encontraba alivio a sus
dolencias.
Por otro lado, es un hecho que desde que en 1760 fue nombrado jefe de
escuadra no volvi a ser ascendido, sin haber constancia alguna de que Arria-
ga hubiera elevado al rey propuesta de ascenso a teniente general. De ah las
siguientes palabras de Luis Mara de Salazar: Decir pues lo que en beneficio
del Estado trabaj y escribi don Jorge Juan fuera obra larga, as como parece
incomprensible que sobre tantos mritos, tantos tiles desvelos y tan impor-
tantes como notorios servicios, hubiese sido tan escaso el premio.
Recurdese al respecto a ttulo de ejemplo que en aquella poca se otorga-
ron ttulos nobiliarios por un viaje del Rey en un buque de la Armada, como
fue el caso del marqus del Real Transporte y conde del Buen Viaje. Hay que
resaltar que los dos ttulos recayeron en una misma persona, el yerno del
marqus de la Victoria. Aos despus, fue perdonado por el Rey, solamente
por ese parentesco (as lo expresa el correspondiente decreto), de la pena de
separacin del servicio, impuesta por el Consejo de Guerra del que Jorge Juan
form parte, por la prdida de la Habana, donde el yernsimo era el jefe de
la escuadra que deba defenderla. Dicha escuadra se rindi sin disparar un
solo caonazo y en aquel desastre perdimos ms navos que en Trafalgar.
Poco despus, al perdonado se le nombr comandante de los Batallones de
Marina.
Jorge Juan no fue una persona pesimista ni amargada, pero postrado en
lecho y viendo cercana su muerte, decidi escribir una carta al Rey, a nuestro
juicio desacertada. Tal decisin pudiera estar fundada en su lealtad a sus ideas
y a su patria, y posiblemente tambin por las frustraciones y desengaos que
le acompaaron en los ltimos 19 aos de su vida, concretamente desde la
cada de Ensenada. En la misiva a Carlos III, se lamenta de la indefensin de
Espaa por haber sustituido su sistema de construccin por el modelo francs,
vaticinando graves prdidas y previendo el peligro inevitable de perderse en
un solo da, el honor de las armas, vasallos y Estado de S. M. La carta termina
con estas amargas frases: Ya no me hallo estado de alcanzar las desgracias
que amenazan a Espaa el presente sistema, pero V. M. mismo, si no las reme-
dia, pronto a de ser testigo presencial para llorarlas. Dgnese V. M. leer por
sus propios ojos estas verdades y cralas para apreciarlas, no como inspiradas
por Jorge Juan, sino como hijas de un alma que le estima y va a dar cuenta a
Dios, a quin suplico dilate la importante vida de su majestad.
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2013] 395
%?= @3<>?./=: :<9,3.+. B </->3>?.
La rectitud de Jorge Juan fue una constante a lo largo de su vida, pudindo-
se afirmar que nunca practic el nepotismo, vicio muy habitual en su poca,
en la que la mayora de los cargos y prebendas se conseguan, tal como acaba-
mos de comentar, gracias a las recomendaciones.
Miguel Sanz, al referirse a los amigos de Jorge Juan, dice: .nunca, por
sola razn de amistad, procur promover la suerte de quien primero no le
abriera el paso con sus efectivos mritos; a menos que en su concepto no se
midieran iguales las circunstancias, en cuyo caso an sola salir perjudicado el
ms amigo, no pudiendo fiscalizar al otro de tan cerca. Y as, jams conce-
diendo, proponiendo ni informando, proporcion empleos para los sujetos,
sino sujetos para los empleos, sin atender a estas leyes ni a las del paisanaje y,
lo que es ms, ni aun a los vnculos de la propia sangre..
Existen ejemplos de la conducta que sobre recomendaciones sigui Jorge
Juan, tanto con amigos como con familiares. En el primer caso tenemos las amar-
gas lamentaciones del padre Burriel, el que defendi a Jorge Juan de las objecio-
nes de los censores del Santo Oficio acerca de su obra $2C5BF139?>5C ACDB?>R=9-
31C, logrando su publicacin sin que el autor renunciara de sus ideas cientficas.
La infatigable labor del erudito jesuita fue clave para que la primera publi-
cacin de Jorge Juan pudiera ver la luz en julio de 1747, pero apenas transcu-
rrido un ao y medio se lamentaba de la ingratitud del marino: Despus de lo
que yo hice por l, por sus conveniencias, por su obra y por su fama, no ha
sido para recomendar a mi hermano ni aun hablar de l con D. Zenn, temien-
do acaso que se le sealasen por compaero y que en todo le desluciese.
La misma actitud intransigente observ Jorge Juan con sus familiares.
Fueron los casos de dos cuados. uno Flix Despl, marido de su hermana
materna, Antonia Ibarra Santacilia; y el otro Jacinto Malla, casado con su
hermana paterna, Mara Manuela Juan Pascual del Pobil. En carta del marino
a su hermana Margarita, de mayo de 1752, deca: No quisiera otra cosa que
poder hacer por Tona; pero que quieres que yo le haga si se ha casado con un
hombre bueno para maldita de Dios la cosa. En otra carta, de abril del ao
siguiente, tambin dirigida a Margarita, le comentaba acerca del enfado de
Manuela por la negativa del marino a la recomendacin: En punto a lo que
me dices del sentimiento de Manuela te digo que es cierto; pero que yo no lo
estoy con ella, que ella es quien lo est conmigo, porque no he querido
condescender a lo que su marido (que es un loco) me peda.
A79</=
Miguel Sanz deja constancia en un tono panegrico de los amores de Jorge
Juan. Los cita en su obra BB5F5 #?D9391Y en el orden siguiente: a la verdad, a
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396 [Agosto-septiembre
la justicia, a su patria y al prjimo, sin que este orden implique una prelacin
o preferencia. Esta es la opinin del fiel secretario: Su amor a la verdad y a
la justicia fue siempre igual y tan crecido que ningn humano temor, respeto
ni esperanza pudieron jams blandear ni torcer. El amor a su patria exceda
sin duda al suyo propio en tanto grado. si su amor a la patria fue grande,
grande fue tambin el que siempre le debi su prjimo.
Ninguna referencia, pues, a sus convicciones religiosas, que sin duda bien
ancladas las tena, ya que perteneca a una orden religiosa, la de Malta, de la
que era caballero de Justicia, y que con el fin de perseguir perfeccin evang-
lica haba profesado los votos de pobreza, castidad y obediencia. Evidente-
mente no se le puede tachar de que practicara la beatera. Al respecto existe
una carta, fechada en Madrid a 29 de julio de 1752, dirigida a su hermana
Margarita, en la que dice: Hermana querida: .pero lo que ha venido a sacar
es el decirme que ests muy rara, porque te cogen de quando en quando, algu-
nos entusiasmos de santidad extrahordinarios; no seas tonta y lleva todas las
cosas en razn, porque los extremos, aun en este particular no son buenos. Ya
me digo sin embargo que estabas mejor, de lo que me alegro; pero quisiera
que dejando todas pataratas a un lado, te divertieres.
En las extensas colecciones epistolares jorgejuanistas que se conservan en
diversos archivos, muy escasas son las referencias a personas del sexo femeni-
no, a no ser que formen parte del crculo familiar. En una carta de julio de
1952, fechada en Madrid, a su hermana Margarita, hace referencia a un deseo
de esta de una bata y un brazalete, y dice: pero no me has dicho de qu expe-
cie a de ser; si tu no me lo dijeres a buelta de correo, se ar lo que gustase tu
amiga Victoria Rovira. En otra carta del siguiente mes, vuelve a mencionar a
esa amiga Victoria. Ya haba comprado la bata a eleccin de Victoria Rovira
y ma; con que si no fuese a tu gusto rela a ella en primer lugar.
Un ao despus en otra carta a Margarita, fechada en Cdiz, Jorge Juan nos
desvela quin era Victoria Rovira. Segn ha escrito la profesora Rosario Die
-que junto con su marido, el tambin profesor Alberola Rom, son los mejo-
res especialistas y conocedores de Jorge Juan-, el mayor inters de la aludida
carta, ms que por su contenido, radica en que nos muestra a un Jorge Juan
celoso de su intimidad y enormemente reservado ante su secretario, que al
dictarle la carta le hizo dejar el hueco reservado entre palabras, para poder
aadir posteriormente el nombre, que sera el de Victoria. Adems el casto
marino transform el punto final en una coma, aadiendo a continuacin la
siguiente frase: Celebro te diviertas con Victoria a quien hars una expresin
de mi parte, porque siempre ha sido mi cortejo. Vaya con el bueno de don
Jorge, que calladito tena lo de su cortejo!
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DELGADO, Luis: La f"aga$a L/+6>+..-(ISBN: 978-84-7486-253-9). Edito-
rial Noray. Barcelona, 2013, 440 pginas.
La dura auto exigencia que se ha impuesto Luis Delgado en el desarrollo
de su apasionante saga martima espaola, le somete inevitablemente al pago
de un peaje ineludible en tiempo y forma como elemento indispensable para la
culminacin de la serie. Veintitrs buques de muy distintas caractersticas
integran ya la nmina flotante, y tres generaciones de un mismo apellido vita-
lizan amplios periodos de la historia naval patria con los ajustes necesarios de
coherencia y continuidad, cauces abiertos siempre para una tan agradable
como instructiva lectura.
Es propsito confeso del autor, de cerrar la saga con la ltima Guerra Civil
espaola en su faceta naval, por lo que veremos posiblemente a algn Lean-
za a bordo del C1>1B91C o del C5BF5B1 y a otro en el J19=5 I o el !925BD14.
Naturalmente no es an momento de especulaciones, pero s de situarnos ante
el hecho de que las slidas cuadernas en las que se asienta la serie, estn forja-
das a pruebas de ventiscas o temporales.
Ya en este nuevo libro, !1 6B171D1 Lealtad, tenemos una evidente y necesa-
ria interaccin temporal, en un trasvase de diez aos (1824-1834) hbilmente
manejados y que responde al deseo del autor de marcar los tiempos. El buque
es el mismo, pero los escenarios de la accin son muy diferentes. En una
primera fase, la !51<D14 encuadrada en la Divisin Naval que manda el briga-
dier Laborde, debe hacer frente a las amenazas de las nuevas naciones ameri-
canas surgidas de los antiguos virreinatos, enfrentados a Espaa, su antigua
2013] 399
patria, con persistente rebelda
y violencia. En un segundo
periodo, con diez aos de por
medio, la !51<D14, bastante
trabajada y deteriorada,
toma parte en los movimientos
iniciales de la primera guerra
carlista. Pero ya no habr
retrocesos temporales, -indu-
dable habilidad del autor- y
en adelante, -y es suposicin
del recensor- nos adentrare-
mos en los entresijos de la
Marina Isabelina, cuyo proce-
so de reconstruccin fue largo
y laborioso.
Como todas las entregas de
la =1B31-D5<714?, sus dotes
de narrador conjugan perfecta-
mente con su formacin histo-
ricista seria y solvente, y su
lectura mantiene el inters
desde la primera hasta la lti-
ma pgina. Y terminado el
libro, el lector comienza a
interesarse por el prximo. La
rigurosa puntualidad de Luis
Delgado y la impecable pre-
sentacin de la Editorial Noray, hacen deseable desde ya, conocer el nombre y
marco de accin de su prxima 2?D14EB1.
J. C. P.
GUTIRREZ DE LA CMARA SEN, Jos Manuel: La i"a$e"+a be"be-
"i#ca ) #% final con lo# jabe!%e# de Don An$onio Ba"cel-.[Navalmil.
2013. (ISBN: 978-84-940845-4-6), 297 pginas.
Detallada descripcin histrica escrita por el capitn de navo retirado Jos
Manuel Gutirrez de la Cmara Sen, y recientemente editada por la flaman-
te editorial Navalmil. Narra las actividades de los piratas berberiscos y las
acciones contra ellos efectuadas por los pases ribereos del Mediterrneo,
!IB'$( . 'E+I()A(
400 [Agosto-septiembre
especialmente Espaa, sobre
todo desde finales del siglo XV
hasta principios del XIX, en las
que destac en el siglo XVIII la
figura de Antonio Barcel.
Fueron ms de tres siglos
de continuas luchas, que prc-
ticamente comenzaron tras la
conquista de Granada por los
Reyes Catlicos, se recrude-
cieron en tiempos de Carlos I
y Felipe II, se prolongaron a lo
largo de los reinados de la
casa de Austria en el siglo XVII
y de la casa de Borbn en el
siglo XVIII, y finalizaron con
acciones llevadas a cabo en el
norte de frica en la primera
parte del siglo XIX por nortea-
mericanos, britnico y fran-
ceses.
Se asoman a las pginas de
este libro pases norteafricanos
y de la cercana Asia, junto con localidades, puertos y ciudades del Mediterr-
neo que tuvieron gran protagonismo en las andanzas de los berberiscos: Argel,
Buja, Chipre, Ciudadela, La Goleta, Lepanto, Los Gelves, Malta, Mazalqui-
vir, Mehedia, Melilla, Orn, Pen de Vlez, Qurquenes, Tremecn, Trpoli,
Tnez y muchas ms. El autor tambin hace alguna incursin en el Atlntico
africano, para hablarnos de las actividades de los piratas en localidades como
Tnger o Sal (actual Rabat). Y cita nombres propios como los hermanos
Barbarroja, David Pach, Dragut, Sinn Pach, Solimn, Uluch Ali y muchos
otros amigos de lo ajeno, siempre dispuestos a jugar una mala pasada a las
naves y costas mediterrneas espaolas.
El autor destaca las acciones de grandes marinos en esta lucha, como
lvaro de Bazn, Andrea Doria, Blas de Lezo, Diego de Argote, Hugo de
Moncada y sobre todo Antonio Bercel (Capitn Toni como era cariosamen-
te conocido); hombre de origen humilde y de muy escasa instruccin, pero
dotado de una gran inteligencia natural y un valor a prueba de caonazos,
que a bordo de sus jabeques libr sonados combates contra los piratas berbe-
riscos para los que fue un verdadero azote, lo que le vali alcanzar los ms
altos grados en la Armada. La sombra de Barcel se siente en todo el libro, y
emerge con fuerza en tres de sus captulos, que constituyen la mayor parte de
su biografa.
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Adems de los combates, acuerdos, acciones, xitos y fracasos en la lucha
contra los piratas berberiscos, el libro tambin aporta una detallada evolucin
de los barcos a partir de los primeros tiempos de la vela y remo, y su posterior
evolucin: triera, trirreme, drmona, galera, galeaza, carabela, nao, carraca,
galen, navo de lnea, y sobre todo jabeque, al que el autor dedica un captulo
entero, por haber sido el barco en el que Barcel llev a cabo la mayor parte
de sus acciones contra la piratera del Mediterrneo. Y a lo largo de sus pgi-
nas hace referencias a las defensas levantadas contra las acciones de aquellos
piratas, como es el caso de las muchas torres que an hoy podemos ver en
nuestras costas levantinas, que en su momento actuaron como defensas avan-
zados y para avisar de la presencia de moros en la costa.
Pero De la Cmara va ms all, al hacer de vez en cuando extrapolaciones
a la historia moderna y a la situacin actual, para terminar en el ltimo captu-
lo de su libro con un estudio del futuro de la piratera.
La obra se complementa con una amplia y muy completa cronologa rela-
cionada con la piratera berberisca, que facilita la comprensin de lo que para
Espaa supuso aquella prolongada y pesada lacra. Y un total de 36 ilustracio-
nes, en blanco y negro y color, amenizan su lectura.
En pocas palabras, es un libro de gran inters para los que tengan curiosi-
dad o inters por conocer las andanzas de los piratas berberiscos por nuestro
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402 [Agosto-septiembre
El autor firmando su libro en la Feria del Libro de Madrid 2013.
litoral, sus asaltos y sus fechoras, en una poca en la que las costas levantinas
estaban despobladas y sus habitantes se vean obligados a retirarse tierra aden-
tro para no ser objetos de la rapia de aquellos ladrones del mar. Y es tambin
muy interesante para poder conocer las acciones contra ellos emprendidas por
Espaa, muchas de una gran contundencia y eficacia, como las llevadas a
cabo por el Capitn Toni a bordo de sus pequeos pero magistralmente mane-
jados jabeques.
M. G. F.
ARBEROLA ROM, Armando, y DIE MACULET, Rosario: B"e&e no$icia
de la &ida del E(celen$+#imo Se,o" Don Jo"ge J%an ) San$acilia.-Publi-
caciones de la Universidad de Alicante. (ISBN: 978-84-9717-245-5).
Alicante 2013, 234 pginas.
La prctica totalidad de las investigaciones realizadas sobre una de las
figuras claves de la Ilustracin espaola y mximo exponente de la Ciencia
durante la centuria ilustrada, Jorge Juan, de cuyo nacimiento se est celebran-
do este ao el tercer centenario, ha utilizado como fuente bsica el texto de la
BB5F5 #?D9391 incorporado, por su secretario y ayudante personal Miguel
Sanz, a la reedicin efectuada en 1773 de la obra del insigne marino y cientfi-
co $2C5BF139?>5C ACDB?>R=931C I %89C931C.
La obra que ahora reseamos, incluida en el programa de actividades cien-
tficas, acadmicas y culturales de la Universidad de Alicante con motivo de
la mencionada efemrides, trata, ms all que de rendirle un homenaje, de
conseguir que su nombre, sus obras e investigaciones alcancen el reconoci-
miento popular que merecen. Por ello los autores no se han limitado a una
reedicin de la biografa de 1773, sino que al facsmil de la edicin original
han unido otros documentos pretritos y actuales que se unen para profundizar
ms en el personaje.
Tras el ndice y un prlogo del rector de la Universidad de Alicante, la
obra incluye un extenso 5CDE49? @B5<9=9>1B en el que se sita el momento de
la aparicin de la obra original, su gnesis y los precedentes, as como la
biografa del autor, Miguel Sanz; todo ello acompaado de una extensa
plyade de 217 notas a pie de pgina en las que se interpreta, aclara y corrige
o proporciona informacin relevante para contrastar las noticias aportadas
por Sanz con la documentacin original que se custodia en diferentes ar-
chivos.
A ello le sigue la transcripcin de la biografa de 1773, tambin anotada
con 153 notas a pie de pgina, con los mismos objetivos anteriormente
mencionados; y una seccin de notas complementarias en las que se ampla la
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2013] 403
informacin contenida en
algunas notas de pie de pgi-
na, debido a la extensin de
estas.
La obra culmina con la
versin manuscrita y reducida
del borrador de la BB5F5 #?D9-
391 que se conserva en la
Biblioteca Nacional y el facs-
mil de la versin original al
que ya hemos hecho alusin
anteriormente.
En suma un magnfico
trabajo que nos ofrece un
completo perfil biogrfico de
Jorge Juan al que los autores
aportan concrecin y valora-
ciones personales, lo que no
poda ser menos tratndose de
dos grandes expertos en la
personalidad, vida y obra de
esta singular figura del siglo
ilustrado espaol
Armando Alberola, cate-
drtico de Historia Moderna
de la Universidad de Alicante, y Rosario Die Maculet, licenciada en Derecho
e investigadora, llevan trabajando sobre Jorge Juan y su poca desde 1993 y
son directores cientficos del portal de autor de la Biblioteca Virtual Miguel de
Cervantes dedicado al personaje. Tanto en conjunto como individualmente
han publicado varias obras relacionadas con Jorge Juan, han impartido confe-
rencias y publicado artculos en revistas cientficas, y son coordinadores de la
obra colectiva J?B75 JE1> (1>D139<91.
A. P. F.
CANALES, Carlos, y DEL REY, Miguel: De made"a ) ace"o. El "e#%"gi" de
la A"mada E#a,ola.[EDAF. Madrid, Mxico, Buenos Aires, San Juan,
Santiago. 2013. (ISBN 978-84-414-3290-1); 304 pp.; fotografas e ilustra-
ciones en blanco y negro, y color. 17 x 24 cm. Rstica con solapas
ltimo libro de la triloga bsica sobre la Armada espaola, formada
adems por !1C B57<1C 45< F95>D? y #1F5C =1>31C, abarca temporalmente
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404 [Agosto-septiembre
desde la muerte de Fernando
VII en 1825 hasta la cada de
S. M. el Rey Alfonso XIII al
proclamarse la Segunda Rep-
blica en 1931.
Ensayo de fcil lectura, con
claro carcter divulgativo,
aborda el devenir de la Arma-
da durante ms de 100 aos,
desde muy diferentes pticas,
recorriendo los intereses
nacionales de Espaa, la pol-
tica internacional, la situacin
de la industria naval y la
econmica, y la poltica naval
de nuestra nacin.
El recorrido de la obra es
cronolgico, y se centra prin-
cipalmente en la Marina
Isabelina, con sus guerras
fratricidas, su renacer, su
proyeccin internacional y su
decaimiento; el sexenio revo-
lucionario, con sus guerras
civiles en la pennsula y fuera
de ella; la restauracin, donde
trata la cuestin del submarino
Peral; la situacin en Filipinas a lo largo del siglo XIX, el captulo ms intere-
sante de la obra; el desastre colonial, con la aniquilacin no solo de los
buques, sino de la moral de los miembros de la Armada; el renacer de la insti-
tucin tras casi una dcada de penurias, y la participacin en las guerras en
frica hasta alcanzar la Segunda Repblica.
Ilustrada con fotos en color y blanco y negro, e ilustraciones desplegables
a color, en general, bien referenciadas, son un buen complemento al texto y
ayudan a seguir las descripciones de los combates.
Se echa en falta un cuarto libro, que transformara la serie en una tetraloga
bsica, que nos traslade de la misma manera a lo largo del periodo que trans-
curre desde la Segunda Repblica hasta nuestros das.
C. E.
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406 [Agosto-septiembre
A 'E%&$!% C!LAB!$AD!$E%
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