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INTRODUCCIN La carga lquida del agujero del pozo con frecuencia es un problema serio en los pozos de produccin envejecientes.

Los operadores comnmente usan bombas de balancn o tcnicas de remedio, como la ventilacin o el purgado del pozo a la presin atmosfrica, o la eliminacin de la acumulacin de lquido y la restauracin de la productividad del pozo. Sin embargo, estas tcnicas causan prdidas de gas. Los sistemas plunger lift son una alternativa econmica a tanto las bombas de balancn como al purgado del pozo y pueden reducir significativamente las prdidas de gas, eliminar o reducir la frecuencia de tratamientos futuros del pozo y mejorar la productividad del pozo. El sistema plunger lift es una forma de bombeo intermitente de gas que usa la acumulacin de la presin de gas en el espacio anular de la tubera para empujar un mbolo de acero, y la columna de lquido que est ms adelante, hacia arriba de la tubera del pozo hasta la superficie. El mbolo sirve como pistn entre el lquido y el gas, lo cual minimiza el retroceso del lquido, y como raspador de escamas y parafina. Los dos requisitos mnimos para plunger lift son GLR mnimo y la acumulacin de la presin. Como sabemos la operacin requiere gas disponible para proporcionar la fuerza de elevacin, en cantidad suficiente por barril de lquido para una determinada profundidad del pozo. El requisito mnimo de GLR es de aproximadamente 400 scf /bbl por cada 1.000 pies de profundidad y se basa en la energa almacenada en un volumen comprimido de 400 scf de gas en expansin, bajo la presin hidrosttica de 1 barril de lquido. Descripcion Este sistema de produccin es un mtodo cclico o intermitente que utiliza la energa propia del reservorio para producir los lquidos acumulados mediante un pistn que acta como una interfase slida entre el slug de lquido y gas de levantamiento. La operacin requiere de la realizacin de varios ciclos diarios. Cada ciclo comienza con un periodo de cierre (Shut-In) con el objeto de: Permitir que el pistn, que inicialmente est dentro del lubricador en boca de pozo, mantenido por el flujo de produccin, pueda caer hasta el fondo de la instalacin en busca del lquido acumulado durante la fluencia. Permitir que el pozo acumule suficiente presin en el espacio anular para que la expansin del gas ubicado debajo del pistn pueda conducirlo hacia la superficie, llevando consigo el liquido acumulado. Durante el periodo de cierre se producen efectos no deseados: El tiempo de cierre provoca una prdida de produccin, ya que parte del liquido acumulado por efecto del aumento de la presin debido al Build Up de la formacin de gas, es forzado a ingresar a la formacin productiva o a otra capa de baja presin esttica. Por ello es muy importante la utilizacin de resortes con vlvulas de pie o retencin que evite que el lquido salga del tubing durante los periodos de cierre. Elevadas acumulaciones de Presin, originan grandes oscilaciones dentro del sistema de captacin de produccin y por ende en la succin de los Compresores. Posterior al cierre, una vez que se alcanza la presin requerida para que el pistn eleve los lquidos acumulados y asegurndonos que el Plunger haya alcanzado la profundidad del resorte, se procede a la apertura de la vlvula neumtica. Esta genera un diferencial de presin instantneo debido a la descompresin del gas del ciclo anterior que qued atrapado en el tubing. Este diferencial de presin causa la expansin del gas acumulado en el casing, llevando el pistn hacia la superficie, en una primera instancia se observa un flujo niebla seguido del slug macizo de lquido. El flujo niebla es generado debido a que una parte del gas de empuje pasa a travs de la luz grafico de presin puede observarse un aumento de presin debido a este flujo niebla, luego de la expansin del gas acumulado en la parte superior del tubing.

A continuacin de este primer aporte de lquido, le sigue el Slug elevado por el pistn en su carrera ascendente. El arribo del pistn es detectado en superficie mediante un sensor magntico que le enva una seal al controlador, dando comienzo al periodo denominado purga, venta o Afterflow. Durante este intervalo de tiempo, el pozo aporta gas al sistema y a medida que la velocidad del gas disminuye, comienzan a acumularse gotas de lquido que no pueden ser elevadas. Este lquido acumulado es producido en el ciclo siguiente, consecuentemente el tiempo de Afterflow es crtico en pozos con elevadas producciones de lquido, en dnde una acumulacin excesiva puede dificultar el arribo del pistn en el prximo ciclo. Analizando esta variable, podemos identificar dos tipos de pozos: Pozos de gas y condensado en donde el objetivo principal es maximizar la produccin degas, con periodos de Afterflow importantes, sin llegar a comprometer el pozo por unahogue. Pozos de petrleo con gas, en donde la meta es producir los lquidos mediante la energa depresin del gas. En este caso los periodos de Afterflow son ms cortos, con la finalidad deresguardar la energa de levantamiento del gas y hacer la mayor cantidad de ciclos por da,simulando un efecto de pistoneo. Se adjunta un diagrama tpico de un ciclo de produccin, donde se ve el comportamiento dela presin de boca de pozo en el tiempo. La duracin de cada etapa depende de las caractersticas decada pozo en particular y del pistn utilizado. El diagrama de presiones es una de las herramientasfundamentales de seguimiento de los pozos que producen mediante PlungerLift y en formaconjunta con los datos histricos almacenados en el Controlador electrnico se pueden detectarcualquier tipo de desviacin en el funcionamiento del sistema.

1) La vlvula neumtica est cerrada y la presin en el espacio anular hace el build up.

2) La vlvula abre y el gas del anular se expande levantando pistn y el slug lquido.

3) El lquido y el pistn alcanza la superficie, el pistn es mantenido en el lubricador por el flujo de gas.

4) La velocidad del gas decrece y comienza a acumularse lquido en el fondo del pozo. Si se lo deja fluir ms tiempo puede ahogarse.

5) La vlvula neumtica cierra y el plunger cae primero a travs de gas y luego a travs de lquido. Una vez que alcanza el fondo el ciclo se repite nuevamente.

Los modelos se basan en la suma de fuerzas que actuan sobre el embolo mientras que se levanta con liquido en la tuberia. Estas fuerza en cualquier punto dado en los tubos son las siguientes: Presin almacenada que acta sobre la seccin transversal del mbolo. El peso del lquido. El peso del mbolo. La friccin del fluido con el tubo. La friccin del pistn con la tubera. Gas de friccin en la tubera. Deslizamiento del gas hacia arriba ms all del mbolo. Deslizamiento de lquidos hacia abajo pasado el mbolo. Superficie de presin (presin de la lnea y las restricciones) que acta en contra de la carrera del mbolo.

APLICACIONES MAS COMUNES DEL PLUNGER LIFT Pozos de gas. Pozos de petrleo. Escamas y parafinas. Bombeo intermitente de gas. Pozos de gas. En pozos de gas se presenta acumulacin de pequeas cantidades de lquido en el fondo del pozo, lo que puede llegar a reducir o suspender la produccin de crudo, ventilando el pozo se puede remover solo una porcin del lquido que se encuentra depositado en el fondo.

Pozos de petrleo. En pozos de petrleo con bajo volumen de produccin o ya catalogados como marginales a medida que envejecen se hace ms difcil su produccin por los elevados costos de mantenimiento anual requeridos para asegurar la misma, a esto es necesario agregarle el desgaste y el deterioro que se presenta en la maquinaria y equipos de trabajo, al disminuir el volumen de liquido y a aumentar el volumen de gas lo cual incrementa los costos de mantenimiento. En estos pozos, la instalacin del Plunger Lift puede ser combinada con la produccin por flujo natural ya que al aumentar el volumen de gas se presentan mejores condiciones para la implementacin del sistema y as se lograr obtener mayor rentabilidad. Tubera flexible. En los casos donde una tubera de produccin flexible no es capaz de mantener el pozo libre de lquidos, el sistema Plunger Lift puede ser instalado para remover dichos lquidos y evitar que se acumulen en el pozo. Las condiciones de los pozos varan a medida que pasa el tiempo, lquidos pueden empezar a acumularse en la sarta debido a la reduccin de la velocidad del gas. Instalando el sistema Plunger Lift se puede remover dicho bache de lquido peridicamente, cuando la sarta se encuentre libre de fluido la velocidad del gas puede incrementar gracias a la diseo del sistema. Escamas y parafinas. Con el sistema Plunger Lift se logra mantener la tubera libre de escamas y parafinas, limpindola antes que estas se adhieran a las paredes de la misma. Esto permite una mejora en la produccin debido a la eliminacin de posibles restricciones de flujo que se puedan encontrar en la tubera y posibles tiempos de inactividad del pozo debido a trabajo de mantenimiento del mismo como raspados de tubera mediante wireline o tratamientos con aceite caliente. Bombeo intermitente de gas. El sistema Plunger Lift puede ser instalado en conjunto con el sistema de levantamiento por inyeccin intermitente de gas lo que reduce la presin y el volumen de inyeccin de gas, de esta manera se incrementa la eficiencia del sistema y se disminuyen costos de operacin.

CRITERIOS PARA LA SELECCIN DEL SISTEMA PLUNGER LIFT O O O O O O Pozos de alta relacin gas petrleo. Bajo aporte productivo. Restablecimiento de la presin sea mayor a 250psi en 3 horas. Mxima desviacin del pozo de 60. Comnmente se utiliza en pozos con profundidad mayor a 8000pies. Alto contenido de Parafinas.

Este mtodo no requiere de energa adicional a la del yacimiento.

EQUIPOS DE SUPERFICIE Lubricador: Es uno de los componentes ms importantes del sistema, su funcin principal es la proteccin de los operarios y amortiguar el Plunger en su llegada a superficie, tambin permite el acceso al Plunger para facilitar su inspeccin, remocin o reemplazo. Este dispositivo va instalado en la boca del pozo, por encima de la vlvula maestra, tiene por objetivo alojar al pistn cuando este arribe a superficie, internamente tiene un pequeo resorte que amortigua la llegada del Plunger, dependiendo del lubricador pueden alcanzar a soportar velocidades de arribo de hasta 3000 metros/minutos

La vlvula maestra: permite el paso del plunger desde el lubricador hacia la tubera de produccin, un tamao incorrecto de esta puede obstruir el paso del plunger. Esta debe tener una capacidad de apertura igual al tamao de la tubera. Una vlvula de gran tamao puede permitir el paso de gas hacia el equipo de superficie lo que podra generar problemas con el lubricador, el ctcher o el sensor de arribo.

CATCHER Este dispositivo sirve para capturar y mantener el plunger o pistn en el lubricador cuando llega a superficie, para as poder ser revisado o cambiado

SENSOR DE ARRIBO Este dispositivo va colocado en el lubricador y tiene la finalidad de detectar la llegada del pistn, cuando lo hace enva una seal al controlador para que d comienzo al periodo de apertura denominado Afterflow.

VALVULA NEOUMATICA Esta vlvula se conecta en la salida de la produccin y es el dispositivo que realiza el cierre y la apertura del pozo, es controlada por el controlador electrnico. Permite trabajar presiones de 1000, 2000 y hasta 4000 psi.

PANEL SOLAR Provee de energa a las bateras recargables del controlador.

CONTROLADOR Abre y cierra la vlvula ya sea basndose en el tiempo, la presin o la tasa de flujo. Proporciona datos de presin en superficie de la tubera de produccin, la tubera de revestimiento y la lnea de flujo esto con el fin de optimizar la produccin. Se clasifican de acuerdo a los parmetros de trabajo, tiempo o presin. Controladores basados en el tiempo. Controlan automticamente la produccin, se basan en parmetros de tiempo. Controladores mediante presin. Controlan automticamente la produccin usando datos de presin en tiempo real.

EQUIPOS DE FONDO DE POZO TUBERIA La tubera debe ser posicionada lo ms cerda a las perforaciones. Si se posiciona muy arriba de las perforaciones puede permitir que los lquidos recubran la formacin obstruyendo as la produccin. Si se posiciona muy por debajo de estas se genera un bloqueo de lquido en pozos con poca presin o con demasiada carga liquida. La tubera debe estar en buen estado, libre de curvaturas, espacios estrechos, residuos o cortes de perforacin y revestimiento interno. Ese es el estado ideal en el cual se debe encontrar la tubera antes de iniciar los viajes del plunger.

PLUNGER Es la interfase slida entre el gas de levantamiento y nivel de fluido acumulado durante el periodo de flujo. ste viaja libremente dentro de la tubera de produccin, recuperando fluido de manera intermitente, adicionalmente mantiene limpia la tubera mediante la eliminacin de arena, sal, parafinas y escamas con los fluidos producidos.

TIPOS DE PISTONES

PISTONES MACIZOS Se utilizan en pozos cuya produccin de liquido no supere los 10 m 3 /da, siendo la viscosidad del mismo media a baja y la profundidad del pozo hasta 1500 mts

PISTONES CON VALVULA (BY-PASS) Tiene una vlvula de bypass interna que permite que el gas y los lquidos pasen a travs de su cuerpo central y de la parte superior, mejorando el tiempo de desplazamiento de los lquidos.

PISTONES CON ALMOHADILLAS Especialmente indicados para pozos que producen slidos (arena). El pistn tiene la capacidad de colapso de su dimetro exterior, de modo que puede pasar por espacios estrechos dentro de la tubera.

PISTONES CON CUERPO DE CEPILLO Son pistones con prestaciones similares a los pistones con almohadillas, pueden ser utilizados en pozos con problemas de ID y que produzcan slidos

PISTONES SOLIDOS DE ACERO Est hecho de una sola pieza de acero y no tiene partes mviles.

PISTONES DE ACERO HUECO Est hecho de una sola pieza de acero y el ncleo de la pieza est en la parte inferior del pistn, reduciendo el peso sin comprometer su durabilidad.

DOBLE PISTON Presenta ranuras que permiten el flujo de gas para generar un efecto de giro del rotor creando un efecto de corte en las acumulaciones de ceras.

CRITERIOS PARA LA SELECCIN DEL PISTON l. Resistencia al impacto y al desgaste. 2. Coeficiente de friccin con el tubo. 3. Alto grado de repeticin del funcionamiento de la vlvula.

4. Capacidad de proporcionar un buen sellado contra el tubo durante el viaje hacia arriba. 5. La capacidad de caer rpidamente a travs de gas y lquido.

RESORT DE FONDO Elemento que amortigua la llegada del pistn al fondo del pozo.

INSTALACIN Y MANTENIMIENTO. Un candidato de plunger lift debe cumplir con los requisitos de presin y GLR, pero el mtodo de instalacin y la configuracin mecnica del pozo tambin son muy importantes. La instalacin es un causa frecuente de que el sistema falle. Los siguientes son los elementos clave en la correcta instalacin de un sistema de mbolo: Equipo de la calidad y la metalurgia. Evaluacin de las configuraciones de pozos actuales y posibles. Tubos y preparacin del pozo. Evaluacin e instalacin de los equipos en el fondo de pozo . Evaluacin e instalacin de boca de pozo y equipo de mbolo de superficie. Consideraciones sobre el diseo y la seleccin de un mbolo. Evaluacin de los mtodos de control. Evaluacin y modificacin de instalaciones de produccin. RESTRICCIONES DE USO DEL SISTEMA 1. Restricciones en los equipos de superficie en las vlvulas del rbol de navidad o en el cabezal del pozo. 2. Desviacin excesiva del pozo. 3. reas restringidas en el tubo. 4. reas excesivas en la tubera. 5. Alta tasa de intermitentes operaciones de bombeo de gas.

PROBLEMAS MAS COMUNES Roturas en el tubing (igualdad entre la presin de tubing y casing) Prdidas en vlvula neumtica originadas por erosin del asiento. No apertura de la vlvula neumtica por baja presin en el gas de instrumento a causa de la formacin de hidratos o presencia de lquido. Mal funcionamiento en los sensores de presin. Problemas en el sensor de arribo, imposibilitando el comienzo del afterflow debido a una no deteccin del pistn. No arribo del pistn por excesivo desgaste del mismo. Configuracin incorrecta de las variables de operacin , por ejemplo: Afterflow, Shut in, etc.

Ventajas y Desventajas Ventajas * Econmico. Reduce costos de levantamiento. * Ofrece una gran variedad de diseos. * Gran cantidad y variedad de controladores en superficie. * Mayor eficiencia en la descarga de pozos productores. * Conserva la presin de gas en formacin. * Incrementa la Produccin. * Produce desde una presin baja en casing. * Disminucin del promedio de BHP, lo que causa un incremento en la produccin. * Maximizar el drawdown y mantener la curva de declinacin normal. * Aplicable a diferentes condiciones de pozo. * Mantiene tubera de produccin limpia de hidratos y parafinas. * No necesita energa adicional o externa para funcionar. * Bueno en pozos desviados. * Especficamente diseado para el uso en pozos de baja tasa conproblemas de carga de lquido, por ejemplo para remover el lquido depozos de gas. * Fcil de recuperar, sin estructura ni taladro. * Ayuda a mantener el tubing libre de parafinas y scales. * Aplicable para pozos con alto GOR. * Se puede utilizar en conjunto con gas lift intermitente. * Se puede utilizar incluso sin suministro de energa externa, excepto parala apertura remota de las vlvulas. Desventajas: * Bajas ratas de produccin. El sistema utiliza GLR especficas. * Produce a 400 BPD. * No es adecuado para pozos con migracin de solidos. * Anular vivo, lo cual representa riesgo en superficie. * No permite alcanzar la deplecin del yacimiento, para lo cual se requerira de otro sistema