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La geografa Es una de las disciplinas ms antiguas, pero tambin hay que sealar que ha experimentado un desarrollo muy complejo

a lo largo de toda su historia. Bsicamente, esta evolucin se puede dividir en dos grandes periodos: un periodo premoderno que comenzara en Grecia, y un periodo moderno a partir del siglo XIX donde se produce su institucionalizacin universitaria, lo que tuvo una influencia enorme en su desarrollo. Edad Antigua La cultura griega es la primera en desarrollar un conocimiento ordenado sobre un conjunto de fenmenos que ataen, en sentido amplio, a la Tierra. Esta descripcin de la Tierra, desde la antigedad, ha podido entenderse de dos formas: bien como descripcin y estudio de toda la Tierra en cuanto cuerpo fsico y celeste, o bien como descripcin y estudio de alguno de sus territorios, incluyendo en stos tanto sus caractersticas fsicas (ros, montaas) como los pueblos que los habitaban. Existe as desde la Grecia clsica una perspectiva general y otra particular o regional, la primera ms prxima a la matemtica, a la astronoma y a la cartografa y la segunda a la historia, a la poltica y a lo que hoy se entiende por etnografa. Es en Mileto donde los conocimientos que podran calificarse de geogrficos comienzan a sistematizarse y a tratarse de un modo ms metdico y racional. Los periplos o descripciones de las costas realizadas por los marinos se convierten en una fuente de conocimiento fundamental. Anaximandro de Mileto (610-547 a. C.) elabor, seguramente, uno de los primeros mapas del mundo conocido por los griegos, adems de varios clculos sobre los equinoccios y solsticios. Hecateo de Mileto (entre los siglos VI y V antes de nuestra Era) mejor el mapa de Anaximandro y escribi sobre las costas y pueblos que bordeaban el Mediterrneo. Herdoto de Halicarnaso (484-425 a. C.) realiz varios viajes que le acercaron a los confines del mundo conocido por los griegos. En su Historia describe con gran detalle territorios como Egipto, Persia o Asia menor. Edad moderna La primera mitad del siglo XIX ser fundamental para el desarrollo de la geografa moderna y para su institucionalizacin universitaria. Varios autores han sealado diversas condiciones de posibilidad en su desarrollo:

Los viajes de exploracin que proporcionaron todo un caudal de nuevos datos y experiencias. La expansin colonial europea, muy vinculada con las sociedades geogrficas que popularizaron los conocimientos geogrficos y crearon un estado social de opinin favorable hacia la geografa. El desarrollo del nacionalismo, que dar a la disciplina una funcin social y poltica vinculada a la consolidacin del sentimiento nacional. La elaboracin de los proyectos conceptuales para la geografa desarrollados por Humboldt y Ritter. El reconocimiento de la geografa como una disciplina escolar que conllevar la creacin de ctedras de geografa para formar profesores.

Para algunos autores (como H. Capel) es esta ltima condicin el factor principal en el desarrollo de la geografa a finales del siglo XIX.

Alejandro de Humboldt (1769-1859) ser reivindicado posteriormente como uno de los fundadores de la moderna geografa, aunque es dudoso que l se considerara a s mismo como gegrafo. Humboldt pretenda fundar lo que l mismo denomina como Descripcin fsica de la Tierra, es decir, lo que hoy se entiende

como una geografa fsica integrada. Una disciplina capaz de integrar los distintos elementos del mundo natural. Este proyecto se plasmar en su gran obra Cosmos. Carl Ritter (1779-1859) por su parte esbozar un proyecto muy diferente. Ritter ocup un puesto de catedrtico de geografa en la Universidad de Berln desde 1820 hasta su muerte. Su obra principal la Geografa General Comparada constaba de 21 volmenes con una ingente masa de informaciones. Para Ritter el objetivo de la geografa cientfica es la organizacin del espacio en la superficie terrestre y su papel en el devenir histrico (del hombre), un proyecto que se situaba en el marco de la tradicin intelectual alemana de la filosofa de la historia desarrollada por Herder y Hegel. La obra de ambos autores an teniendo gran importancia y ejerciendo una fuerte influencia posterior en muchos gegrafos, no tuvo continuidad en el tiempo. Autores como Paul Claval han sealado el fuerte retroceso que experimento la investigacin geogrfica entre la muerte en 1859 de estos dos grandes intelectuales y la dcada de 1870 cuando comienzan a crearse mltiples ctedras de geografa en Alemania
Edad Contempornea

Edad contempornea, periodo histrico que sucede a finales del Siglo XVIII el cual se desarroll hasta el presente le confieren unas connotaciones muy particulares por su cercana en el tiempo. Suele considerarse que la llamada poca contempornea comienza en 1789, con la revolucin francesa, que provoco la cada del antiguo rgimen existente en Europa y abri el camino a nuevas formas de organizacin poltica y social. Importancia de la geografa La geografa tiene importancia en dos niveles: en lo ideolgico y en lo productivo. En el nivel ideolgico gesta toda una concepcin sobre el mundo y crea un sentimiento y una razn cientfica por una sociedad en la que el hombre es un agente que embellece y potencia la productividad de la naturaleza. En el plano productivo, la geografa da las herramientas cientficas y tcnicas para lograr la organizacin del espacio terrestre y de la forma de explotacin de los recursos naturales y su posterior gestin. Principales Gegrafos Desde la Grecia Clsica, numerosas personas han aportado conocimientos a la ciencia geogrfica. Viajeros, cartgrafos, exploradores, naturalistas o topgrafos han contribuido al pensamiento geogrfico hasta su concepcin moderna actual. La necesidad de plasmar los elementos del medio fsico en los mapas, el descubrimiento de nuevas tierras o la aparicin de nuevos fenmenos fueron los condicionantes para desarrollar esta ciencia. Pero, quines han sido los ilustres personajes ms importantes que la han impartido, desarrollado o divulgado a lo largo de la historia? Os presentamos un ranking de los 10 gegrafos ms famosos que han conseguido que la geografa sea una de las ciencias ms notables. 1. Herdoto de Halicarnaso. 484 a. C. (Halicarnaso, Caria, Anatolia)- 425 a.C. (Turios, Calabria o Pella, Macedonia). Aunque destac, ms bien, por su labor como historiador, tambin fue un importante gegrafo de la Antigua Grecia.Debido a la sucesin de guerras en aquella poca, fue un gegrafo poco viajero y explorador, por lo que su obra se bas fundamentalmente en otras fuentes y en las observaciones de otros autores. En sus textos y escritos describe con exactitud las caractersticas geogrficas de los pueblos.

Dej, tambin, un legado cartogrfico importante como una ecmene, que representaban Europa Central, Asia y parte del continente africano. 2. Eratstenes. 276 a. C. (Cirene)- 194 a. C (Alejandra).
Sus habilidades como poeta, astrnomo, filsofo y gegrafo le permitieron abordar estudios desde diferentes puntos de vista.

Acu el trmino geografa (geo= tierra y grafos= escribir) y en su labor como gegrafo intent calcular la circunferencia exacta de la Tierra, con un error por debajo del 2%, medir la inclinacin del eje de la Tierra y la distancia al sol. Adems, cultiv una gran labor cartogrfica, elaborando uno de los primeros mapas del mundo (276-195 a. C) y definiendo los conceptos de latitud y longitud. 3. Estrabn. 64 o 63 a. C. (Amasia, Ponto)- 19 o 24 d. C. Este gegrafo descriptivo e historiador griego es conocido por su magna obra Geogrfica. Era contrario a las teoras astronmicas y cartogrficas de Eratstenes, preocupndose, entonces, en la distribucin de los aspectos humanos, en vez de los fenmenos naturales y sus procesos. Su incansable actitud viajera le permiti recorrer medio mundo y elaborar una gran obra geogrfica de 17 volmenes, en la que se describe minuciosamente la geografa de todo el Imperio Romano. Uno de sus volmenes est dedicado a nuestra pennsula ibrica (vol. 3). Tambin elabor mapas y obras cartogrficas sobre el continente europeo. 4. Claudio Ptolomeo. 100 d.C. (Tolemaida, Tebaida)- 170 d.C. (Cnope). Dedic su vida a la observacin astronmica y a la divulgacin de la astrologa, pero tambin fue una importante figura de la historia geogrfica. Se encarg de recopilar todos los conocimientos de los griegos, creando, posteriormente, mapamundis y elaborando obras como Geographia. En ella hizo una descripcin del mundo de su poca y utiliz un sistema de latitud y longitud que sirvi de ejemplo a los cartgrafos posteriores. 5. Muhammad Al-Idrisi. 1100 (Ceuta)- 1165 (Ceuta). Este gegrafo y cartgrafo hispanomusulmn, de nombre interminable (Abu Abd Allah Muhammad al-Idrisi al-Qurtubi al-Hasani al-Sabti), tradujo al rabe algunos textos griegos sobre geografa. Sus viajes por la Tierra conocida y la exploracin de numerosas ciudades, le permitieron elaborar una obra cartogrfica de Eurasia y el norte de frica, adems de escritos sobre las caractersticas geogrficas, grupos humanos y de los factores socioeconmicos de estos territorios. La informacin era completada con entrevistas y preguntas a los habitantes de los lugares que visitaba, tcnica, que enriquecieron sus textos. Sus obras ms famosas de geografa y cartografa fueron un mapamundi orientado al sur, que iba acompaado por un libro, denominado Geografa, que comprendan El Libro de Roger (Kitab Ruyar). 6. Alexander von Humboldt. 1769 (Berln, Alemania) 1859 (Berln, Alemania).

Se le considera el padre de la geografa moderna. Su formacin multidisciplinar, su afn viajero y de explorador aportaron a su saber un conocimiento geogrfico impresionante. Realiz viajes por Europa, Amrica del Sur, Mxico, EE.UU, Canarias y Asia Central, dejando grandes aportes a la geografa fsica, plasmados en su obras culmen Cosmos (1845- 1847) y Viaje a las regiones equinocciales del Nuevo Continente (1904- 1927). Dej numerosos estudios descriptivos de los factores naturales, vistos como conjuntos y no como elementos o sucesos separados, incluyendo adems, una visin histrica a la geografa. 7. Carl Ritter. 1779 (Quedlinburg, Alemania)- 1859 (Berln, Alemania). Ritter fue uno de los gegrafos ms importantes del siglo XIX. Es considerado, junto Alexander Von Humboldt, el padre de la geografa moderna. En su vida como gegrafo estudi las relaciones entre el medio fsico y el medio humano y las diversas caractersticas de la geografa del mundo (geografa descriptiva). Su obra de mayor xito fue Las ciencias de la Tierra en relacin a la Naturaleza y a la Historia de la Humanidad (Die Erdkunde im Verhltniss zur Natur und zur Geschichte des Menschen), de 19 volmenes, donde analiza la influencias de los elementos del medio fsico en el desarrollo de las actividades humanas. Consideraba que el desarrollo histrico de cada nacin o pas estaba muy influenciado por la configuracin del medio fsico de ste. Estas teoras (teora del espacio vital) influyeron de manera directa en la geografa poltica y en gegrafos posteriores como Ratzel o Karl Haushofer. 8. Alfred Russel Wallace. 1823 (Usk, Gales) 1913 (Broadstone, Inglaterra). Polifactico personaje que aport su pensamiento a las teoras evolucionistas y que desarroll su vida viajando y haciendo trabajo de campo. Es famoso por su teora zoogeogrfica, que divida el mundo en grandes regiones o reinos animales. Identific diferencias biogeogrficas entre la regin Indomalaya y la Australiana, por lo que la lnea que separa ambos reinos se le conoce hoy en da como Lnea de Wallace. Esta amplia exploracin y estudio del mundo natural a lo largo de su vida, tuvo como resultado la publicacin de la obra The Geographical Distribution of Animals (La distribucin geogrfica de los animales). Por estas aportaciones tericas es reconocido como uno de los primeros expertos biogegrafos. 9. Friedrich Ratzel. 1844, (Karlsruhe, Alemania)- 1904, (Ammerland, Alemania). Gegrafo alemn, influenciado por las teoras darwinistas, el determinismo y el espacio vital de Carl Ritter. Se le considera uno de los creadores de la geografa poltica moderna y de la geografa humana, en general. Entre sus obras geogrficas ms destacadas estn Antropogeografa (1891) y Geografa Poltica (1897). 10. Paul Vidal de la Blache. 1845 (Pezenas, Francia)- 1918 (Tamaris-sur-Mer , Francia). Influenciado por Humboldt o Ritter, este francs desarroll la enseanza geogrfica en varias universidades francesas. Despus de su actividad pedaggica, contribuy de manera directa a la geografa moderna actual y tuvo carcter mentor sobre gegrafos posteriores, creando por aquel entonces La Escuela Geogrfica francesa. Adems, fund la prestigiosa revista Annales de Geographie (1891). La teora de Vidal de la Blache se bas en la geografa regional, cuyo objeto era la relacin hombrenaturaleza, desde la perspectiva del paisaje y del estudio de la regin.