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A pimenta tem outras caractersticas muito importantes e desconhecidas da maioria d as pessoas , afirma Alexandre Merheb, mdico nutrlogo especializado

em esportes. Ela antioxidante, bactericida, pode proteger o sistema digestivo, combater tenses mus culares e ajudar o tratamento de reumatismos articulares. Ou seja, um timo alimen to para o cardpio do esportista.

Antioxidante O organismo produz radicais livres - substncias txicas formadas a partir do oxignio , que reagem aleatoriamente com todos os componentes celulares. Nessa reao, destro em clulas estranhas, o que importante para proteger o corpo. Mas, quando esto em e xcesso, atacam tambm as clulas sadias. O exerccio fsico muito intenso provoca uma pr oduo maior de radicais livres. Nesse caso, os antioxidantes - como as vitaminas A e E, o betacaroteno e os flavonides - so fundamentais para neutralizar os radicais livres antes que eles matem clulas sadias. A entram as pimentas como a dedo-de-moa , que fornece vitaminas A, E e betacarotenos. A pimenta um alimento funcional, po rtanto seus benefcios devem ser encarados em longo prazo. O ideal utiliz-la no dia -a-dia , explica Marlia Fernandes, nutricionista da Total Salute Nutrio & Estilo de V ida, especialista em Nutrio Esportiva pela Unifesp.

Bactericida Quando o sistema de refrigerao no existia, o ser humano conservava os alimentos de diversas maneiras e uma delas era colocando pimentas nas carnes, por exemplo. Ela s possuem propriedades bactericidas, ou seja, eliminam vrios tipos de bactrias que estragariam o alimento , afirma Susana Gasparri, farmacutica especializada em fito terapia do Laboratrio Bionatus. Depois que congeladores e geladeiras foram invent ados, esse uso das pimentas foi deixado de lado, mas elas cumprem exatamente o m esmo papel no auxlio do sistema imunolgico do ser humano. A pimenta fortalece o org anismo porque elimina bactrias que poderiam trazer malefcios principalmente ao sis tema digestivo , diz a farmacutica. Estmago e intestino Esse um tema delicado quando se trata de pimentas. Por um lado, ela representa u m perigo para quem tem gastrite ou hemorridas e, dependendo da freqncia e quantidad e em que ingerida, pode provocar uma lcera gstrica. Ela aumenta a secreo de saliva, b ile e dos cidos estomacais , afirma o nutrlogo Alexandre Merheb. Por isso, pode ser uma agresso ao estmago ou ao intestino sensvel. Por outro lado, essa quantidade ext ra de secreo ajuda a digesto em pessoas sem problemas estomacais. Claro que o exage ro pode ser prejudicial para os dois casos.

Por precauo, pessoas que no esto acostumadas com alimentos picantes no devem consumilos na vspera de uma prova. Caso algum corredor introduza a pimenta pela primeira vez em seu cardpio pr-prova, ele pode sofrer algum problema gstrico durante a corri da , alerta Marlia Fernandes. A alimentao pr-treino e pr-corrida deve permanecer base carboidratos , completa. A pimenta no desidrata o corpo, como pode parecer, mas tambm no uma fonte de energi a para a corrida. Por isso, o consumo antes da prova nem ajuda nem atrapalha sua performance. S atrapalha, claro, caso provoque um mal estar no estmago. Medicamento natural As propriedades medicinais de algumas substncias da pimenta j foram comprovadas, o

que lhe deu tambm a classificao de alimento funcional. Inclusive, serve de matria-p rima para remdios e emplastros - aqueles adesivos que aliviam dores musculares ou de reumatismo. Os remdios so usados no tratamento de desordens gastrointestinais, enjos e na preveno de arteriosclerose, derrame e doenas cardacas , afirma Susana. Ela a lerta, porm, para o perigo de se automedicar: altas doses da droga ou do fruto, se administradas por longos perodos, podem causar gastrite crnica, danos renais, dan os hepticos e efeitos neurotxicos . :: Curiosidades :: Pimenta do reino faz mal sade? - No se recomenda a ingesto por quem tem prstata gr ande, porque ela pode agravar o processo inflamatrio , avisa Merheb. :: Menos picante - as principais responsveis pela ardncia da pimenta so as sementes e a placenta, no interior do fruto. Caso queira moderar a picncia da refeio, utili ze somente a casca. :: gua, gua! Quando comemos um prato muito ardido, a primeira coisa que vem mente tomar um copo d'gua. errado. Pode no parecer, mas a gua acentua a sensao de dor. O me lhor so os derivados do leite, porque possuem casena, uma substncia que retira a ca psaicina dos receptores nervosos localizados na boca. Por isso, alguns pratos da culinria indiana so acompanhados de molho de iogurte.

:: Altas temperaturas - no h explicao cientfica de por que se consome muita pimenta e m pases quentes como Tailndia, ndia e Mxico. Pode ser uma questo histrica, j que a pi ta teve origem onde hoje o Mxico e se espalhou com as Navegaes , explica Hilrio. No h a de ruim em consumi-la no vero , completa Merheb.

:: Tipos de pimentas Os primeiros registros da presena de pimentas so de 9.000aC, no Mxico. Com o descob rimento das Amricas, o fruto foi difundido por todo o mundo. Na Europa, havia ape nas uma categoria, a piper, que pouco picante. No Brasil, as mais consumidas so a malagueta, dedo-de-moa ou caiena e cumari , afirma Hilrio Filho, um Chile Head ou conh ecedor de pimentas. As trs so do tipo capsicum. Para elas, vale o alerta: quanto ma is vermelha, mais madura e, portanto, mais ardida , diz Hilrio. Conhea as mais comun s: PIPER Pimentas pretas So pequenas bolinhas coloridas originrias do continente africano. modas e consumidas em p , afirma o Chile Head. Elas geralmente so

CAPSICUM

Pimenta Jalapeo Originria do Mxico, consumida in natura ou em p e molhos. bem aromtica e tem picncia mdia: 30.000 SHU - Unidades Scoville, escala de picncia (ou pungncia). Pimenta Americana Menos picante e menos aromtica, chega a ser considerada doce. usada como substitu tivo do pimento.

Pimenta Dedo-de-Moa Tem pungncia (picncia) e aroma suaves. consumida fresca, em molhos, conservas ou d esidratada (pimenta calabresa). Cambuci De pungncia doce e aroma suave, usada em saladas ou cozidos. Pimenta de Cheiro Cultivadas principalmente em Gois e na regio Norte, sua pungncia varia de suave a b em picante. Uma das principais caractersticas o aroma marcante. Usada em saladas, como condimento para carnes e peixes. Pimenta Bode Bem picante e aromtica, usada para preparar carnes, arroz e feijo. As mais maduras (vermelhas ou amarelas) costumam ser mantidas em conservas. Pimenta Cumari-do-Par Tambm picante e aromtica, usada principalmente em conservas. Pimenta Murupi Tem picncia de mdia a alta e aroma forte. Usada na forma de molho ou conserva, mai s comum na regio Norte do Pas. Pimenta Malagueta Originria da Bacia Amaznica, cultivada principalmente em Minas, Bahia e Gois. uma d as mais conhecidas e consumidas no Brasil, em pratos de peixes, acarajs, carnes o u como molho e conserva. Tem picncia mdia a alta e pouco aroma. Red Savina - a mais ardida A pimenta mais ardida do mundo a Red Savina Habanero, com 570.000 SHU Pimenta Cumari Muito picante e com pouco aroma, usada principalmente em conservas.