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Wolovelsky, Eduardo Los maestros narradores de la ciencia / ilustr. por Pablo Bolaos - 1a ed.

Buenos Aires : Centro de Publicaciones Educativas y Material Didctico, 2006. 24 p.: il. ; 15x14 cm. (La Mquina del Tiempo) ISBN 978-987-538-167-4 1. Ciencias para Nios-Enseanza. I. Pablo Bolaos, ilus. II. Ttulo CDD 570.705 4

Coleccin La Mquina del Tiempo Eduardo Wolovelsky / Pablo Bolaos

1 edicin, mayo de 2006

Ediciones Novedades Educativas del Centro de Publicaciones Educativas y Material Didctico S.R.L. Av. Corrientes 4345 (C1195AAC) Buenos Aires, Argentina Tel.: (54 11) 4867-2020 / Fax: (54 11) 4867-0220 E-mail: contacto@noveduc.com / www.noveduc.com Ediciones Novedades Educativas de Mxico S.A. de C.V. Instituto Tcnico Industrial # 234 (Circuito Interior) - Oficina # 2 - Planta Alta (Ref: Metro Estacin Normal) - Colonia Santo Toms. Deleg. Miguel Hidalgo Mxico, D. F. C. P. 11340 - Tel/Fax: 53-96-59-96 / 53-96-60-20 E-mail: novemex@noveduc.com - info@novemex.com.mx

ISBN-10: 987-538-167-5 ISBN-13: 978-987-538-167-4 Queda hecho el depsito que establece la Ley 11.723 Impreso en Argentina - Printed in Argentina No se permite la reproduccin parcial o total, el almacenamiento, el alquiler, la transmisin o la transformacin de este libro, en cualquier forma o por cualquier medio, sea electrnico o mecnico, mediante fotocopias, digitalizacin u otros mtodos, sin el permiso previo y escrito del editor. Su infraccin est penada por las leyes 11.723 y 25.446.

El presente fascculo se edita como material complementario de la Coleccin La Mquina del Tiempo y no se comercializa en forma independiente. Prohibida su venta.

Los maestros
narradores de la ciencia

Eduardo Wolovelsky

1 Un lugar para la historia


Los seres humanos son contadores de historias por naturaleza Organizamos el mundo como un conjunto de cuentos.

Stephen Jay Gould

En junio de 1941, Ludwik Fleck era deportado al ghetto judo de Lww. All, como mdico-investigador, se propuso paliar los estragos del tifus intentando el desarrollo de una vacuna en las dramticas condiciones del gigantesco encierro. Un ao y medio ms tarde era nuevamente deportado y a comienzos de 1943 fue ingresado en el campo de concentracin de Auschwitz, en Polonia.
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Tras un eterno ao en el que como muchos pele por sobrevivir, fue trasladado al campo de Buchenwald donde se lo destin a un laboratorio para la produccin de vacunas contra el tifus. All Fleck y otros colegas suyos pudieron dar una clara demostracin sobre el valor de la resistencia frente al poder, pero, por sobre todo, dieron testimonio del sentido social y de la responsabilidad que tienen quienes dominan ciertos conocimientos, por el poder que otorgan, en particular aquellos que se enmarcan dentro del campo cientco y tecnolgico. El grupo de Buchenwald en el que se encontraba trabajando Fleck produjo, entre las que eran destinadas al ejrcito alemn, una gran cantidad de vacunas inecaces, reservando algunas efectivas slo para los compaeros del campo. Ludwik Fleck logr sobrevivir a la segunda guerra mundial, tambin lo hizo una obra suya, publicada en Basilea en 1935, que aporta ideas de enorme valor para comprender la ciencia contempornea, la cual se ha constituido, por la fuerza de los cambios que introduce en la sociedad, en una de las principales manifestaciones culturales de nuestro mundo actual. Su libro La gnesis y el desarrollo de un hecho cientco muestra que la ciencia no se puede comprender sin un ejercicio que ponga en evidencia las races histricas de nuestras ideas y conceptos, races que, por otra parte, nos
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obligan a considerar tambin las circunstancias sociales, en el sentido ms amplio posible, en las cuales esos conceptos e ideas se forman y convalidan. Lamentablemente, existe una fuerte tradicin educativa sobre enseanza y divulgacin de la ciencia que se ha consolidado a partir de concebir a esa enseanza como la transmisin de un cierto cuerpo de conocimientos que los alumnos deben comprender y repetir: cmo est constituida la clula, describir el big bang, enumerar materiales opacos, transparentes o traslcidos, clasicar las formas de reproduccin de diferentes clases de animales, describir el sistema solar, enumerar las incontables adaptaciones de los seres vivos al medio. El conocimiento y la actividad cientca se han convertido en una de las grandes fuerzas sociales que movilizan al mundo contemporneo, a veces con un sentido liberador y unido a tecnologas que claramente denen la posibilidad de construir un mundo ms justo y razonable, pero otras, y en contradiccin con sus supuestos ms elementales, desarrolladas como forma de cercar y anular cualquier perspectiva crtica al tiempo que se encadenan con tecnologas que aumentan la brecha entre los sectores sociales ms poderosos y los ms dbiles y pobres. Pensar la ciencia es, por lo tanto, no slo un derecho sino una necesidad si aspiramos a que la esperanza, que aunque ciega es vital, nos permita imaginar una perspectiva social ms justa y equitativa.
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Una de las cuestiones ms dramticas a comienzos del siglo XXI es la predominancia de la imagen de un mundo fuertemente determinado, que no es posible cambiar. Un mundo donde los ciudadanos deben adaptarse a lo dado. Sin embargo, y afortunadamente, esto slo es una ilusin y, aunque es posible especular, no nos es dado predecir con exactitud como ser el mundo futuro.

2 Un lugar para la aventura


La enseanza de la ciencia en la escuela puede contribuir a reforzar la imagen de un mundo cerrado, al pretender que los alumnos aprendan un conjunto de conceptos, deniciones, enunciados y procedimientos empricos, cuyo desarrollo histrico desconocen. O, por el contrario, puede proponer una imagen en la que importantes aspectos del devenir humano queden indeterminados al ofrecer una narrativa histrica donde sea posible revivir las certezas y tambin las incertidumbres de los hombres y mujeres que en cierto momento enfrentaron algn desafo particular en el campo del conocimiento del mundo natural. Este aspecto se aborda para los ms chicos en una serie de relatos de viajeros que comienza con la historia de Roald Amundsen y su llegada al Polo Sur. Puede pensarse que los hechos del pasado no pueden reejar las incertezas de las aventuras vividas, pero esto slo es cierto si el relato se construye como una crnica de la cual por supuesto, por ser un hecho his9

trico, conocemos el nal. En toda historia siempre hay un giro posible e inesperado que le da un nuevo sentido y signicado a la narracin. En nuestro caso, por ejemplo, si bien en cualquier diccionario enciclopdico o travs de Internet se puede encontrar la informacin con respecto a que Amundsen fue el primero en llegar al Polo Sur, no se debatirn all ni muchas de las dramticas decisiones que debi tomar como responsable de la expedicin, ni aspectos sutiles y profundamente humanos de su relacin con la exploracin dirigida por el capitn Scott, quien no logr regresar y muri con sus cuatro acompaantes. Pudo la suerte de Amundsen haber sido la de Scott? Por qu los hombres se arriesgan en aventuras semejantes cuando aparentemente podran tener vidas ms tranquilas en sus tierras? El mismo sentido de indeterminacin es signicativo, por ejemplo, en el libro El medio interior, experimentacin con animales. Se desarrollan all aspectos relacionados con la historia del uso de animales en la investigacin que es extensa y compleja, pero a pesar de ello no resuelta. Experimentamos hoy con los animales igual que lo hicieron los hombres del pasado? Cules eran las razones con las que se justicaba el uso de animales de experimentacin?

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Es legtimo sacar conclusiones de la experimentacin con animales y trasladarlas al hombre? Aunque experimentamos con animales, el debate no est cerrado, como tampoco lo est el referido a la experimentacin en seres humanos. Las decisiones que tomemos sobre estas cuestiones podrn ser honestas y bien intencionadas, pero nunca estarn carentes de riesgo. Narrar, contar o relatar historias que abran el mundo de la ciencia, dando lugar a que todos puedan participar no slo de las certezas sino tambin de las indeniciones y controversias que la caracterizan, no es slo una posibilidad de carcter didctico, sino una accin necesaria y signicativa. No parece legtimo reducir la enseanza de la ciencia a la transferencia de un conjunto de enunciados o herramientas de clculo y resolucin de problemas, aparentemente incuestionables por su objetividad. Tampoco parece legtimo jugar al juego de los pequeos cientcos que aprenden y saben ciencia reproduciendo lo que los cientcos dicen que hacen.

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Un lugar para la reexin tica

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Una extensa tradicin ha consolidado una imagen de la ciencia segn la cual sta sera una herramienta moralmente neutra. Todo depende de cmo se la utilice. Los enunciados y las teoras del campo cientco no tendran ningn signicado de carcter moral, slo se remitiran a describir y a explicar los fenmenos naturales de mundo. A esta concepcin se la ha llamado la ciencia martillo, por analoga con la idea de que un martillo no es ni bueno ni malo, puede utilizarse para clavar un clavo y poder de esta forma colgar un bello cuadro, o puede utilizarse para daar a otra persona. Pero en la propia metfora est el taln de Aquiles de esta idea, porque raramente las personas utilizan un martillo para golpear a otro ser humano y con excesiva frecuencia se lo usa para clavar clavos. El martillo en su diseo y su historia presupone un

uso y es poco probable que, de ser encontrado uno, se lo visualice como una amenaza; diferente sera si encontrramos una pistola, cuya historia y diseo tambin presuponen un uso. No slo por las intenciones cognitivas, sociales o econmicas que orientan la investigacin cientca es que debemos descartar la idea de la ciencia martillo. La prctica obliga, como en el caso de la experimentacin con animales, a una decisin de carcter moral; pero adems las propias teoras cientcas, un buen ejemplo es el darwinismo, pueden conmover el entramado de nuestro mundo simblico de manera que afecten nuestra concepcin acerca de qu actos humanos juzgamos ticamente buenos y justos. En un mundo sacudido por la inequidad social, la violencia y la marginacin, donde adems nos vemos obligados a tomar decisiones muy signicativas en relacin con el desarrollo de ciertas tecnologas, no parece una buena opcin jugar al juego de la neutralidad tica e ideolgica de la ciencia. Pero es probable, casi inevitable, que nos preguntemos acerca de la pertinencia de esta perspectiva en relacin con la educacin en ciencias de los nios y jvenes, no es acaso sta, la relacin entre ciencia y tica, una cuestin que debera esperar un tiempo? Podrn comprenderla los jvenes?

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Pero las preguntas parecen mal formuladas. No es un problema de pertinencia sino de encontrar los relatos adecuados para poder construir desde los primeros aos escolares una imagen de la ciencia que, lejos de mostrarla cristalizada y cerrada a la crtica, les permita a los nios ejercer su autonoma como seres pensantes en un espacio abierto al debate. El sapo y el escorpin, una fbula sobre el racismo y otros males, es un ejemplo de lo que aqu se plantea. A travs de esta fbula se propone reexionar sobre uno de los temas ms acuciantes de nuestra poca: la justicacin de la exclusin y el dominio de diferentes grupos humanos en nombre de una ley natural, cuya validez habra sido demostrada por la ciencia. Es posible que se piense que la justicacin cientca de estos males es cuestin del pasado, pero un sencillo ejemplo puede iluminar la falsedad de esta percepcin. En su libro Trabajos distintos, Una aproximacin evolucionista a las mujeres en el trabajo, Kingsley Browne arma en la introduccin que los seres humanos son animales y por lo tanto han sido conformados por las mismas fuerzas de la seleccin natural que han construido a todos los dems animales. La mayor parte de la gente no duda en aceptar que nuestra locomocin erecta, gran cerebro y pulgares oponibles son producto de la seleccin natural, como las diferencias de comportamiento entre, pongamos, los leones y los chimpancs. No obstante, ms controvertida es la propuesta

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de que las mismas fuerzas que han producido los cuerpos humanos y la 'naturaleza del chimpanc' han producido tambin una 'naturaleza humana'. Sin embargo, los mecanismos que conforman el comportamiento de los seres humanos, no menos que los que conforman la siologa y la anatoma humanas, son producto de las mismas leyes fundamentales de la biologa. Unas pginas ms adelante arma que La teora evolutiva predice que los hombres presentarn mayor afn de prestigio, competitividad y disposicin a correr riesgos que las mujeres, y que las mujeres presentarn una mayor inclinacin a la crianza. La ciencia podr ser un martillo porque golpea sobre el mundo y sobre nuestras ideas, pero no porque carezca de signicado tico, eventualmente, un sapo y un escorpin nos lo muestran a travs de su trgico destino.

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4 Un lugar para el maestro

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Podremos acordar o no con Stephen Jay Gould, uno de los tericos de la evolucin biolgica ms importantes del siglo XX y probablemente el ms relevante escritor sobre temas biolgicos de nuestro tiempo, en que la palabra ms noble del habla humana sea maestro, pero no podemos negar que se encuentra entre las ms bellas y significativas. Sin embargo, la nobleza y la belleza de las palabras no permanecen por s solas, pueden languidecer si no se las fortalece con determinadas decisiones y acciones. Lamentablemente, en la ltima dcada del siglo que acaba de a nalizar se ha hecho un gran esfuerzo desde el poder gubernamental, el poder econmico y el poder acadmico por demostrar que el maestro de escuela no puede ser ese maestro que Gould piensa, sino que slo puede ser un empleado cuyo deber es repetir y reproducir determinadas afirmaciones y que para ello debe capacitarse porque no sabe. Finalmente, esta

imagen se impuso y en las difciles condiciones actuales pareciera imposible cambiarla para convertir las clases, a veces intensas, a veces tediosas, en un desafo intelectual nico para los jvenes. Sin embargo, lo que parece intuitivamente evidente, no necesariamente es cierto. Cuando Ludwik Fleck fue llevado al campo de exterminio, su destino pareca sellado y ninguna decisin poda percibirse como posible. Pero el espritu humano orece incluso en las ms adversas condiciones y se dene con intensidad cuando se decide hacer lo que se cree justo aunque parezca imposible. Fleck, como comentamos al comienzo y segn cuentan algunos testigos, mantuvo su condicin humana decidiendo no obedecer las ordenes dadas con relacin a la produccin de vacunas contra el tifus en un universo marcado por un poder casi absoluto. Sobre el lugar del maestro tambin debemos tomar algunas decisiones: o es slo un engranaje de una gran mquina de copiar armaciones y enunciados, o es un pensador capaz de conmover con sus lecturas a los jvenes alumnos que esperanzados estn all enfrente. La coleccin La mquina del tiempo fue pensada desde una decisin que slo imagina como legtima la segunda posibilidad, aunque muchos supongan como evidente la primera opcin. Este lugar del maestro se constituye bajo la decisin de ser alguien que abre espacios de reexin y debate sobre ciertos conocimientos socialmente signicativos.

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Se ha dicho hasta el hartazgo que los maestros no saben ciencia y que all est la clave del fracaso de la enseanza sobre esta materia. Este no slo es un diagnstico equivocado sino que, adems, pretende restarle al maestro toda autoridad de carcter intelectual. Ocurre que el maestro no debera saber en particular ciencia, aunque est decidido a promover una reexin sobre ella, primero porque desde esta perspectiva le podramos exigir que sea una especie de hiperexperto, dado que estara tambin obligado a ser una persona versada en historia, antropologa, fsica, qumica y biologa, slo para nombrar las que parecen ms relevantes, y segundo porque su funcin no es la de formar vocacionalmente a sus alumnos, aunque obviamente puede hacerlo, sino la de construir una relacin con la razn, el conocimiento en general y el saber cientco en particular. De todas maneras, aunque le fuera posible acceder a semejante lugar de gran experto, no estara por ello ms cerca de promover, desde este lugar, una fuerte empata hacia el conocimiento y hacia la relacin afectuosa entre los seres humanos que ese conocimiento debiera generar. El maestro, por el contrario no debe ser un especialista en estas disciplinas, al menos no en las que carecen de un contenido instrumental. Debera ser un lector sagaz y lcido sobre los dramas y las pasiones que animan la vida de los hombres en el mundo contemporneo y a partir de all, en un enorme acto de conanza consigo mismo y con sus alumnos, leer determinados relatos

sobre la ciencia que juzgue signicativos. Es interesante recordar aqu las palabras de Joan-Carles Mlich en su libro La leccin de Auschwitz: Los relatos pueden hacer posible que mi lazo con la comunidad tenga sentido. Un universo humano sin narraciones acaba siendo un mundo sin sentido, sin otro sentido que el del mero presente, el del puro instante, al margen del trayecto temporal y, por lo tanto, independientemente de los ausentes (antepasados y sucesores).Un universo humano sin relatos, sera un mundo sin memoria y sin esperanza; sera un universo en el que los hechos tendran la ltima palabra. La lectura de los relatos puede ser portadora de vnculos, de lazos de cordialidad, porque siempre que leemos realizamos un viaje en el tiempo, entramos en contacto con otro y con otros, ausentes y/o presentes. En un hermoso artculo de su libro Dientes de gallina y dedos de caballo, Stephen Jay Gould recuerda su experiencia con un conocido manual de escuela en los Estados Unidos de Norteamrica, el Modern Biology, de T. J. Moon, P. B. Mann y J. H. Otto. Sus comentarios sobre esta obra revelan lo importante y signicativo que puede ser un libro, no slo por lo que dice, sino tambin por los relatos que omite. Gould estudi en 1956 con aquel texto que desconoce uno de los temas ms importantes de la ciencia moderna, que se convertira, en denitiva, en la gran pasin intelectual de su vida: la idea de la evolucin biolgica.

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En relacin con el la ausencia de las ideas evolutivas y en particular con la tergiversacin interpretativa que Moon, Man y Otto hacen en su obra sobre una carta de Thomas Huxley, clebre defensor de las ideas evolutivas en tiempos de Darwin, Gould declama con sentida conviccin que:
...Dios bendiga a los maestros con dedicacin de este mundo. Nosotros los que trabajamos en escuelas universitarias privadas y universidades, lejos de toda amenaza, a menudo no apreciamos adecuadamente la difcil situacin de estos colegas, o su valor al respaldar lo que deberan ser nuestros objetivos comunes. Lo que Moon, Man y Otto hicieron con Huxley es el eptome del mayor peligro planteado por el antirracionalismo impuesto en las aulas: que uno debe simplicar mediante distorsin, y eliminar tanto la profundidad como la belleza para plegarse a la ley.

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