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LA CONCEPCIN SOCRTICA DE LA VIRTUD En la antigua Grecia, se llamaba aret a lo que perfecciona a una cosa, haciendo que sea tal

y como debe ser. Aret era aquello que hace que las cosas en general sean lo que les corresponde esencialmente ser, adquiriendo la perfeccin que les es propia. El trmino castellano que mejor recoge el significado de aret es "excelencia", pues aret es, en efecto, aquello en lo que reside la excelencia de una cosa, aquello que la hace excelente. Sin embargo, diversas circunstancias histricas han querido que aret sea regularmente traducido por el trmino castellano "virtud". "Virtud" es un trmino con claro sentido moral, pero el antiguo aret no tuvo inicialmente ninguna connotacin moral explcita. Precisamente fue Scrates, en el siglo V a.C., el primero en otorgar a aret el sentido moral del que se halla cargado el sustantivo castellano "virtud". Antes de Scrates, el trmino aret se aplicaba a las herramientas de trabajo o a los instrumentos musicales, a los animales, a los distintos tipos de trabajadores, etc. Se hablaba, por ejemplo, de la aret de un caballo para referirse a su velocidad, su resistencia y su habilidad para salvar obstculos, pues estas caractersticas son las que hacen "excelente" a un caballo. Scrates, por su parte, comienza a aplicar el trmino aret al ser humano en general, al hombre en cuanto tal. Y se refiere a la aret del ser humano como a aquello que hace a ste mejor, mejor ser humano en general, pero, adems y sobre todo, mejor en un sentido moral. Aret es, para Scrates, aquello en lo que el ser humano encuentra su perfeccin o su "excelencia" en el sentido moral de ambos trminos. Ahora bien, dado que Scrates concibe al hombre como un ser dotado de un alma capaz de pensar y de razonar, y encuentra que esta capacidad es lo que ms esencialmente define al hombre, concluye que la excelencia o aret de ste habr de consistir en el ejercicio de dicha capacidad. Y como entiende, a su vez, que tal ejercicio se halla orientado a la adquisicin de saber y conocimiento, termina por identificar la aret del hombre con el saber y el conocimiento. El mejor hombre, el hombre bueno, el que est a la altura de su perfeccin y de su condicin humana, es el hombre sabio. Desde una perspectiva contempornea, consideraramos probablemente que el saber y el conocimiento no tienen por qu hacer mejores a los seres humanos; que un hombre sabio se puede comportar de la peor manera posible. Pero esto resulta inconcebible para Scrates. La conclusin ms notable de la tica socrtica es precisamente que el conocimiento del bien y de lo justo determina a la voluntad a actuar bien y justamente. Segn Scrates, nadie acta mal voluntariamente. El que acta mal, lo hace por ignorancia del bien, porque desconoce qu es "lo bueno": nadie obra mal a sabiendas. As, pues, segn Scrates el conocimiento es condicin necesaria y suficiente para obrar con rectitud o virtuosamente, mientras que el mal es producto de la ignorancia. Y es esta particular vinculacin de la virtud al conocimiento lo ms caracterstico de la concepcin socrtica de la moral y la que justifica que se haya aplicado a sta el nombre de "intelectualismo moral".

TALLER 1. Que es el aret? 2. Que es la virtud para Scrates? 3. Como concibe Scrates al hombre? 4. Explica por qu Scrates afirma que el hombre sabio es un hombre virtuoso 5. Que es el intelectualismo moral? 6. ests de acuerdo con Scrates cuando dice: nadie obra mal conscientemente, quien hace el mal lo hace por ignorancia. Si no por que 7. En que consiste la tica socrtica 8. Por qu el hombre debe estar encaminado hacia la excelencia