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Marginalia (Fragmentos)

EDGAR ALLAN POE

IX Un vigoroso argumento en favor del cristianismo es el siguiente: los pecados contra la Caridad son probablemente los nicos que, en su lecho de muerte, los hombres llegan a sentir ! no meramente a comprender como cr"menes# XIII Infinidad de errores se abren camino en nuestra filosof"a por la costumbre del hombre de considerarse tan s$lo ciudadano del mundo de un planeta individual en ve% de contemplar ocasionalmente su posici$n como cosmopolita, como habitante del universo# XXI &'u( puede ser m)s tranquili%ador para el orgullo ! la conciencia de un hombre, que la convicci$n de que al vengarse de sus enemigos por la in*usticia cometida con (l, no tiene m)s que responder haci(ndoles *usticia+ XXX, -n el cuento propiamente dicho donde no ha! espacio para desarrollar caracteres o para una gran profusi$n ! variedad incidental , la mera construcci$n se requiere mucho m)s imperiosamente que en la novela# -n esta ltima, una trama defectuosa puede escapar a la observaci$n, cosa que *am)s ocurrir) en un cuento# -mpero, la ma!or"a de nuestros cuentistas desde.an la distinci$n# /arecen empe%ar sus relatos sin saber c$mo van a terminar0 !, por lo general, sus finales como otros tantos gobiernos de 1r"nculo , parecen haber olvidado sus comien%os# XXX,II 2o%art di*o en su lecho de muerte que 3empe%aba a ver lo que pod"a hacerse en msica3# Cabe esperar que 4e 2e!er ! el resto de los espasm$dicos empiecen eventualmente a comprender lo que no puede hacerse en esta rama particular de las bellas artes# X5I 6i a algn hombre ambicioso se le ocurriera revolucionar, con un solo esfuer%o, el mundo del pensamiento humano, de la opini$n humana ! del humano sentimiento, la oportunidad est) al alcance de su mano0 el camino del renombre inmortal es directo ! se abre sin obst)culos a sus pies# 1odo lo que ha de hacer es escribir ! publicar un librito#

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6u t"tulo ser) sencillo, unas pocas ! llanas palabras: 32i cora%$n al desnudo3# /ero este librito deber) ser fiel a su t"tulo# 7hora bien, &no es mu! singular que con la rabiosa sed de notoriedad que distingue a tantos humanos, a tantos a quienes se les importa un ardite lo que se piense de ellos despu(s de muertos, no sea posible encontrar uno solo lo bastante temerario como para escribir este librito+ 4igo: escribir# 8a! die% mil hombres que una ve% escrito el libro, se reir"an a la sola idea de que su publicaci$n pudiera molestarlos en vida, ! que ni siquiera concebir"an por qu( su publicaci$n p$stuma habr"a de ser vedada# /ero escribirlo### ah" est) la cosa# 9adie se atreve a escribirlo# 9adie se atrever)# 9adie podr"a escribirlo, aunque se atreviera# -l papel se arrugar"a ! arder"a a cada toque de la "gnea pluma# X5II 1odo lo que el hombre de genio demanda para e:altarse es materia espiritual en movimiento# 9o le interesa hacia d$nde tiende el movimiento sea a su favor o en contra , ! la materia en s" carece por completo de importancia# X5III /ara conversar bien necesitamos el fr"o tacto del talento0 para disertar bien, el brillante abandon del genio# -mpero, los hombres de alt"simo genio disertan a veces mu! bien ! a veces mu! mal0 bien, cuando tienen tiempo sobrado, amplio campo ! un o!ente comprensivo0 mal, cuando temen las interrupciones ! los fastidia la imposibilidad de agotar el tema en una conversaci$n# -l genio parcial es intermitente, fragmentario# -l aut(ntico genio tiembla ante lo incompleto, la imperfecci$n !, por lo regular, prefiere el silencio antes de decir aquello que no es todo lo que deber"a decirse# -st) tan colmado por su tema que se queda callado, primero por no saber c$mo empe%ar, all" donde parece haber eternamente un comien%o detr)s de otro, ! segundo, al percibir que su verdadero fin se halla a distancia tan infinita# 7 veces, abordando una cuesti$n, se equivoca, vacila, se interrumpe, se apresura, ! como ha sido arrollado por la rapide% ! la multiplicidad de sus pensamientos, sus o!entes sonr"en ir$nicamente ante su inhabilidad para pensar# Un hombre tal se halla en su elemento en esas 3grandes ocasiones3 que confunden ! humillan el intelecto medio# 4e todos modos, la influencia del conversador sobre la humanidad, mediante su conversaci$n, es m)s marcada que la del disertante con su disertaci$n0 este ltimo diserta invariablemente me*or con la pluma# ; los buenos conversadores son m)s raros que los disertantes respetables# 4e estos ltimos cono%co muchos, pera s$lo cinco o seis de los primeros, entre los cuales recuerdo en este momento a 2r# <illis, 2r# =# 1# 6# 6ullivan, de Filadelfia0 2r# <# 2# >#, de /etersburg, ,a#, ! la se.ora 6###d, en un tiempo en 9ueva ;or?# 5a ma!or"a de los conversadores nos inducen a maldecir nuestra estrella por no habernos hecho nacer en el pueblo, africano mencionado por -udou:, el de aquellos salva*es que, por carecer de boca no la abr"an *am)s, naturalmente# ;, sin embargo, si a ciertas personas que cono%co lse faltara la boca, se las arreglar"an para charlarlo mismo###, tal como lo hacen ho!: por la nari%# X5,III 3-sa sonrisa dulce ! serena, esa sonrisa que s$lo puede verse en el rostro de los moribundos ! los muertos3 (@ulAer 5!tton, -rnest 2altravers)# @ulAer no es hombre de mirar los hechos cara a cara# /refiere sentimentali%ar sobre un error grosero aunque pintoresco# &'ui(n ha visto, en realidad, otra cosa que el B

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horror en la sonrisa de los muertos+# /ero deseamos ardientemente imaginarla 3dulce3, ! (sa es la fuente del enga.o si es que en el fondo ha! enga.o# 5,II Creo que los olores poseen una fuer%a sumamente peculiar, afect)ndonos mediante la asociaci$n0 su fuer%a difiere esencialmente de la de los ob*etos que apelan al tacto, el sabor, la vista o el o"do# 5XXII ,er con claridad la maquinaria las ruedas ! engrana*es de una obra de arte es, fuera de toda duda, un placer, pero un placer que s$lo podemos go%ar en la medida de que no go%amos del leg"timo efecto a que aspira el artista# ;, de hecho, con demasiada frecuencia sucede que toda refle:i$n anal"tica sobre el arte equivale a refle*ar a la manera de los espe*os del templo de -smirna, que representan deformadas las m)s bellas im)genes # 5XXXIII 2e he entretenido a veces tratando de imaginar cual ser"a el destino de un individuo due.o (o m)s bien v"ctima) de un intelecto mu! superior a los de su ra%a# 9aturalmente tendr"a conciencia de su superioridad, ! no podr"a impedirse (si estuviera constituido en todo lo dem)s como un hombre) de manifestar esa conciencia# 7s" se har"a de enemigos en todas partes# ; como su opiniones ! especulaciones diferir"an ampliamente de las de toda la humanidad, no cabe duda de que lo considerar"an loco# CCu)n horrible resultar"a seme*ante condici$nD -l Infierno es incapa% de inventar una tortura peor que la de ser acusado de debilidad anormal por el hecho de ser anormalmente fuerte# 4e la misma manera es evidente que un esp"ritu mu! generoso, que sintiera de verdad lo que todos fingen sentir deber"a ser mal *u%gado en todas partes, ! mal interpretados sus motivos# 7s", como el colmo de la inteligencia ser"a considerado fatuidad, as" el e:ceso de caballerosidad no de*ar"a de ser entendido como ba*e%a en ltimo grado0 ! lo mismo todas las virtudes restantes# 'ue ciertos hombres ha!an sobrepasado el nivel de su ra%a es cosa de la que apenas cabe dudar0 pero al buscar en la historia las huellas, de su e:istencia deber"amos de*ar de lado las biograf"as de los 3buenos ! los grandes3 mientras e:aminamos cuidadosamente los escasos datos sobre ciertos miserables que murieron en la c)rcel, el manicomio o el pat"bulo# 5XXX, 1engo ante m" un libro cu!o rasgo m)s notable es la pertinacia con la cual 32onarca3 ! 3>e!3 aparecen escritos con ma!scula# /arece ser que el autor ha sido presentado recientemente a la corte# /resumo que en el futuro emplear) la d minscula toda ve% que le toque infortunadamente hablar de su 4ios# XC, 3-l artista pertenece a su obra, no la obra al artista3 (9ovalis)# -n nueve casos sobre die%, tratar de e:traer sentido de un apotegma alem)n es perder el tiempo0 a decir verdad, se puede e:traer cualquiera ! todos los sentidos# 6i en la frase citada se intenta afirmar que el artista es esclavo de su tema ! debe conformarlo a sus pensamientos, no E

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me atrae la idea, que en mi opini$n nace de un intelecto esencialmente prosaico# -n manos del artista aut(ntico, el tema, la 3obra3 no es sino una masa de arcilla, con la cual segn el tama.o de la masa ! la calidad de la arcilla puede de hacerse cualquier cosa a voluntad o de acuerdo con la habilidad del artesano# 5a arcilla, pues, es el esclavo del artista# 5e pertenece# Claro est) que el genio de (ste se manifiesta claramente en la elecci$n de la arcilla# 9o debe ser ni fina ni gruesa, en teor"a, sino lo bastante fina o gruesa, lo bastante pl)stica o r"gida, como para servir me*or a los fines de la cosa a crear, de la idea a reali%ar, o, m)s e:actamente, de la impresi$n a producir# 8a! artistas, empero, a quienes s$lo agrada el material m)s fino, ! que por tanto s$lo producen los vasos m)s finos# /or lo regular son mu! transparentes ! e:cesivamente fr)giles# XC,I 4"gase a un pillo, tres o cuatro veces al d"a, que es el colmo de la probidad, ! se conseguir) por lo menos que sea, voluntariamente, de una perfecta 3respetabilidad3# /or otra parte acsese obstinadamente a un hombre honorable de ser un pillo, ! se lo llenar) del perverso deseo de mostrar que la acusaci$n no es enteramente infundada# XC,II 5os romanos adoraban sus estandartes, ! el estandarte romano era un )guila# -l nuestro vale tan s$lo un d(cimo de )guila un d$lar , pero nos arreglamos para equipararlo adorn)ndolo con decuplicada devoci$n# C5XXX 5a enorme multiplicaci$n de libros en cualquier rama del conocimiento es uno de los grandes males de la (poca, puesto que constitu!e uno de los ma!ores obst)culos a la adquisici$n de informaciones correctas, poniendo en el camino del lector enormes pilas de trastos, entre los cuales debe abrirse camino a tientas, en busca de fragmentos tiles diseminados aqu" ! all)# C5XXX,III -l carterista comn hurta una cartera ! la cosa acaba ah"# =am)s ir) a *actarse abiertamente de haberla robado, ni someter) a la persona agraviada a la acusaci$n de ser ella quien ha cometido (l robo# /or eso resulta mucho menos odioso que el ladr$n de bienes literarios# 9os parece imposible imaginar espect)culo m)s repugnante que el del plagiario que se pasea entre los hombres con aire arrogante ! que siente latir orgullosamente su cora%$n ante los aplausos que, en su conciencia, sabe que corresponden a otro# 5a pure%a, la noble%a, la espiritualidad de la *usta fama ! su contraste con la grosera vulgaridad del robo muestran el pecado de plagio ba*o su lu% m)s detestable# 8orrori%a descubrir en un mismo pecho la sed e:altadora de la fama ! la degradante propensi$n al robo# 1al anomal"a, tal discordancia ofenden groseramente# CCI, 5os sAedemborgianos me informan haber descubierto que todo lo dicho por m" en un art"culo titulado >evelaci$n mesm(rica es absolutamente verdadero, si bien al principio se sent"an inclinados a dudar de mi veracidad de la cual, en este caso particular, !o hubiera sido el primero en dudar, puesto que la historia es una pura ficci$n del principio al fin# F

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CCXI -l lema de los -stados Unidos, - pluribus unum, comporta qui%) una astuta alusi$n a la definici$n que dio /it)goras de la belle%a: la reducci$n de lo plural a lo uno#

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