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PENA Y GONI Y LA PELOTA VASCA

Miguel PELAY OROZCO

Antonio Pea y Goi, literato de nota, intelectual brillante, acadmico de nm ero de la de Bellas Artes de San Fernando, C om endador de la Orden de Isabel la Catlica, Caballero de la de Carlos III, Cruz del Mrito Naval y adjudicatario de otros m u ch o s n o m b ra m ie n to s y h o n o re s re le v an tes, co n q u ist notoriedad ejerciendo el periodismo y especializndose en tres m aterias tan dismiles com o la m sica, la taurom aquia y la pelota vasca. Escritor partidario de la precisin, puede decirse que don Antonio recogi en sus libros y artculos lo ms sobresaliente del movimiento registrado a lo largo del siglo pasado en los tres cam pos citados. Por ser ajenos al tem a que me propongo tocar aqu, pasarem os por alto los de la msica y la tauromaquia, en los que n u e stro crtico alcan z g ran p re d ic a m e n to , p a ra centrarnos en el de la pelota. Por cierto que hay unos cuantos libros antiguos relacionados con nuestro pas, que a m me sorprende mucho que no hayan sido reeditados. Especialmente en estas ltimas dcadas en las que las casas editoriales vascas han lanzado al m ercado toda suerte de producciones, tanto en euskera com o en castellano: gramticas, diccionarios, novelas, en say o s, libros de h isto ria, de poltica, de m arx ism o , de e c o lo g a ... E n tre e sto s libros an tig u o s a que m e refiero , agotados desde hace muchsimos aos, yo citara, por ejemplo, Los inmigrantes prsperos, de Francisco Grandm ontagne, y especialem ente en estos m om entos en los que se lucha por re cu p erar el auge que siem pre tuvo el d e p o rte vasco p o r antonom asia- La pelota y los pelotaris", de Antonio Pea y Goi. Es ste libro que ha de consultar forzosam ente todo aqul que se proponga efectuar un estudio sobre nuestro juego. Fue publicado hace un siglo, el ao 1892, en la im prenta de Jos M. Ducazcal, de Madrid, y parece que un par de aos ms tarde volvi a editarse aqu, en Donostia. Pero yo supongo que, aunque no sea ms que entre los m uchos pelotazales que hay actualm ente en el pas, otra reedicin de la obra de Pea y G oi, ten d ra una esplndida acogida. P ero , p o r lo visto, nuestros editores no piensan lo mismo. La im portancia de Antonio Pea y Goi en la historiografa de la pelota vasca, especialmente en todo lo que se refiere al siglo XIX, es enorm e. Sin tem or a incurrir en exageracin p uede afirm arse que no es posible co m p re n d er, y m ucho m enos interpretar, los m uchos acontecim entos y evoluciones tcnicas que se produjeron en el curso del siglo pasado - que fueron trascendentales en el desarrollo de nuestro deporte y de sus diversas modalidades, tal com o hoy son practicadas- sin pasar por Pea y Goi. Es com o una asignatura obligada para el investigador. Uno de los detalles pintorescos que l nos di a conocer es que el nom bre con el que hoy se conoce en todo el mundo al d e p o rte vasco, fue ideado p o r S erafn B aroja, p a d re del n o v e lista d o n P o. S e ra fn B aro ja Z o rn o z a , a d e m s de ingeniero de minas, era un notable poeta euskrico, autor del libreto de la primera pera vasca, P udente, cuya msica era del m aestro J.A . S a n te ste b a n , as com o de la letra de la M archa de San Sebastin, del m aestro Sarriegui. Fue asimismo fundador de uno de los primeros peridicos en lengua vasca, el titulado Bai, jauna, bai", y perteneca a la escuela donostiarra de escritores euskricos, que tuvo su m om ento de esplendor a fines del siglo pasado y que, junto con el gran Bilintx, agrupara a hom bres im portantes en el cam po de la literatura vasca, co m o M an tero la, S o ro a , L p ez A ln, A rzac, los A rtola, etctera. Pero, veamos com o surgi ese nom bre de jai-alai con el que hoy se designa en los cinco continentes a nuestro deporte. Corra el ao 1887. Iba a inaugurarse un frontn que acab ab a de con struirse en A teg orrieta. Se trata b a de una instalacin preciosa, descubierta, con palcos elegantes y un aforo considerable para la poca. Su em presario era don Lucio Gonzlez Iribarne. El nuevo juego de pelota iba a necesitar un nombre. Don Lucio quera que ese nom bre fuera un nombre

vasco. Serafn Baroja estaba entonces en candelera ; una letra suya a c a b a b a de q u e d a r in te g ra d a a la M arch a de S an Sebastin, de Raimundo Sarriegui. El em presario se acerca un da al poeta y l pide un nom bre vasco para el nuevo frontn de Ategorrieta. y el poeta le da ese de Jai alai (Fiesta alegre, en castellano). En puridad, puede que la denom inacin no sea enteram ente adecuada para designar al juego vasco, ya que la pelota tiene siem pre un signo dicotm ico y hasta dira que dramtico por cuanto supone de enfrentam iento y de lucha, de vencedores y vencidos. Por aadidura y com o deca Unamuno, el dinero anda de por medio sazonando la pasin. As pues, de un lado est, efectivamente, la alegra; pero del otro y com o co n trapunto inevitable, la tristeza. Y en el fondo late siempre el enardecimiento, la vehemencia...M as, en cualquier caso, adecuado o no, el hecho es que el tal nombre posee dos ingredientes muy im portantes: uno visual -Oteiza co n c e d e siem p re m u ch a im p o rta n c ia a este fa c to r de la visualidad en la elaboracin y en el asp e cto de la palabra escrita- . Y, evidentemente, la expresin jai alai resulta grata para el lector. El otro ingrediente es el de la eufona y tambin resulta evidente que la palabra "jai alai, al ser pronunciada de viva voz a d q u ie re u n a e s p e c ie de m u sic a lid a d rim a d a , ciertam ente atrayente. Puede que aqu residiera el secreto de que la palabra ideada por Serafn Barom a hiciera fortuna. Porque el hecho es que al "Jai alai" donostiarra le fueron sucediendo otros jai-alais: el madrileo, el de Zaragoza, el de La Habana, el de Mxico, el de Miami, el de Shangai, el de Manila y el de otras mil ciudades desparram adas por el mundo. Com o dato curioso sealar que el nom bre concebido por don Serafn ha figurado en el callejero de Caracas, donde, como es sabido, no hay nombres de calles sino de esquinas, de cuadras o manzanas. Pues bien, una de estas esquinas llev el nombre de Jai Alai, incluso muchos aos despus de desaparecido el frontn epnim o, construido medio siglo atrs, al Este de la ciudad. Y hubiera seguido llevndolo si no fuera porque el crecimiento arrollador de Caracas, con sus inevitables obras de vialidad - a u to p ista s, av en id as, trb o le s, p aso s elev ad os, subterrneos, etctera - cambi por com pleto la fisonoma de la zona, desapareciendo las m anzanas que all existan. Y con ellas, las esquinas. Y con las esquinas, sus nom bres...