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Sobre el cambio relativo a la distribucin de literatura

En 25 de febrero de 1990, se anunci en los Estados Unidos que a partir del 1 de marzo de 1990, la literatura de la Watch Tower se distribuira gratis - sobre la base de donaciones - sin pedir contribucin alguna. En los Salones del Reino a travs de todo el pas se ley a los Testigos informacin de la organizacin, que presentaba este cambio como motivado por el inters en "simplificar enormemente nuestro trabajo de educacin bblica y separarnos de los que comercializan la religin". Se present como algo que haca ms accesible la literatura a todas las personas. Por lo tanto, todo el cambio en el procedimiento se encubri como algo caritativo y desinteresado. Lo que no se dijo nunca es que, mucho tiempo antes de que se hiciese ese anuncio, la Sociedad Watch Tower saba que se estaba juzgando en los tribunales de Estados Unidos el derecho de un estado a exigir impuestos sobre la venta de literatura religiosa por ministros religiosos. Esto surgi en relacin con la imposicin por parte del estado de California de un impuesto del 6 por ciento sobre la literatura distribuida por los ministros de Jimmy Swaggart, uno de los ms prominentes telepredicadores americanos. La Sociedad Watch Tower, junto con el Concilio Nacional de Iglesias de Cristo, la Sociedad Californiana para la Consciencia Krishna, y otros grupos religiosos, present una demanda amicus curiae (amigo del tribunal) en el caso, pidiendo al tribunal que declarase inconstitucional el impuesto por parte de un estado sobre la venta de literatura religiosa por una organizacin religiosa. Sin embargo, el 17 de enero de 1991, el Tribunal Supremo de los Estados Unidos fall a favor del derecho de un estado a exigir ese impuesto. El mes siguiente, febrero de 1991, la Sociedad Watch Tower public el anuncio del cambio a un arreglo de distribucin de "literatura gratis". Ese anuncio no contena ni una sola palabra sobre la cuestin de los impuestos. A los Testigos se les transmiti la idea de que la decisin de la organizacin se haba tomado puramente sobre la base de otros motivos, caritativos y altruistas. Esto es claramente cinismo en forma manifiesta. Un artculo en The Atlanta Journal & Constitution del 3 de marzo de 1990, basado en una entrevista con el abogado de la Watch Tower, Philip Brumley afirm: Segn dijo el Sr. Brumley, algunas decisiones del Tribunal Supremo, incluida una reciente decisin a favor del derecho de California a fijar impuestos sobre la literatura y las cintas vendidas por los ministros de Jimmy Swaggert , convencieron a los lderes de los Testigos para no sugerir donaciones. Si de hecho, el factor motivador hubiese sido hacer ms asequible a la gente el mensaje contenido en la literatura de la Watch Tower, por qu se limita actualmente este "arreglo de literatura gratis" a los Estados Unidos, Canad, Alemania, Italia y otros pases de Europa, pases con una economa notablemente fuerte? Por qu no se hace por todo el mundo? Si se consider aconsejable una introduccin gradual, por qu no se comenz por algunos de los pases ms pobres del mundo? Por qu no se implement en primer lugar en los pases del llamado Tercer Mundo, donde la pobreza es extensiva? Si el nuevo arreglo es para mostrar que estn separados "de los que comercializan con la religin", por qu continan con el viejo arreglo en estos otros pases? La realidad es que incluso

la palabra "gratis" es ms bien hueca cuando se compara con la prctica real. Anteriormente, los Testigos compraban su literatura en el Saln del Reino, y cuando la "colocaban" en manos de las personas, pedan "contribuciones" especficas, quedndose con la cantidad recibida en compensacin por lo que haban gastado inicialmente para obtener la literatura. Ahora, ellos consiguen la literatura en el Saln, sin pagar directamente por ella, pero se coloca una "caja de contribuciones" cerca del mostrador de literatura, y hay un sentimiento de presin para contribuir por todo lo que se recibe. Luego, al "colocar" la literatura al pblico, se les aconseja mencionar a la persona que se queda con la literatura que se acepta cualquier donacin de ella, aunque sin especificar ninguna cantidad. Si se recibe alguna donacin, el Testigo sabe que no se debe quedar con su importe (lo que cubrira el desembolso que ha hecho por la literatura), sino que debe entregarse a la Sociedad Watch Tower en forma de donacin. De este modo, es posible que en muchos casos la organizacin no slo recibe lo que reciba anteriormente, sino el doble de lo que reciba antes. Cuando ahora se anuncia alguna publicacin en las revistas de la Watch Tower, puede que no se mencione la donacin. Sin embargo, si el lector escribe pidiendo la publicacin, y no adjunta una donacin con el pedido, la prctica de la oficina central es la de enviar a un Testigo local a visitar a la persona a su hogar, llevando la publicacin solicitada, lo que permite que el Testigo sugiera efectuar una donacin por ella. Simultneamente, la organizacin ha adoptado el arreglo de ofrecer alimentos "gratis" en las asambleas para los asistentes. Esto tambin tuvo un precedente. Recuerdo que, mientras formaba parte del Cuerpo Gobernante, el gobierno de Alemania aplic un impuesto elevado a la oficina sucursal de la Watch Tower, afirmando que las operaciones en los servicios de comida de las asambleas eran claramente operaciones lucrativas. Los Testigos alemanes tuvieron que aportar el equivalente de ms de un milln de dlares para pagar el impuesto. En los EEUU, todos los encargados con la administracin de asambleas (llamados superintendentes de asambleas de distrito), han recibido instrucciones desde hace tiempo para que la operacin del servicio de cafetera cubriese todos los gastos de la asamblea. Los Testigos quiz pensaban que el dinero que introducan en las numerosas cajas de contribucin en los lugares de asamblea se usaba para cubrir esos gastos, pero los superintendentes de asamblea tenan dicho que todas esas contribuciones deban ir directamente a la Sociedad Watch Tower, y no se deban usar para cubrir los gastos de asamblea. Uno se pregunta cunto tiempo tardar la organizacin en extender estos arreglos a los pases ms pobres del mundo. Quiz se den cuenta de que, al contrario de los resultados en los pases econmicamente fuertes en los que ese arreglo est ahora vigente, el retorno material se reducira al ponerlo en prctica, ya que no slo el pblico en esos pases estara menos dispuesto a hacer donaciones por la literatura que aceptase, sino que muchos Testigos se veran imposibilitados a soportar el esfuerzo econmico de dar literatura a la gente sin poder cubrir por lo menos sus propios gastos. De este modo, las palabras que publican los lderes de la organizacin en alabanza de su nuevo arreglo siguen sonando huecas, y su omisin en manifestar francamente a los miembros los factores que hay tras el cambio - de hecho escondiendo la verdadera razn - persiste como evidencia notable de cinismo, como manifestacin de un cierto menosprecio a su inteligencia. Esto difcilmente se puede considerar como amor al prjimo, expresado a los dems del modo que uno quisiera ver expresado hacia s mismo. -En Busca de Libertad Cristiana, Captulo 16 Volver a la pgina principal