Está en la página 1de 11

1

LA DIOSA DE LA COLA DE PEZ Y LAS SIRENAS En el mundo mediterrneo y en otros mares

Ignacio de J !ome"gil R #S

2
LA DIOSA DE LA COLA DE PEZ Y LAS SIRENAS En el mundo mediterrneo y en otros mares

A la memoria de la Maestra Teresa Rohde, Coralito

Todos hemos odo hablar de aquellos que escucharon, dicen, el canto de las sirenas de la mar. Canto que al parecer alcanza tal altura de belleza, que, de ningn modo es cantado por voz humana, Mucho menos si este proviene de mar adentro o de las profundidades del mismo. Este canto nos ha acompaado a los humanos a trav s de los tiempos! desde el gran "diseo de #thaca, los trouvers medievales, E$quemelin el naturalista pirata, hasta %ans C. &ndersen, o los pescadores de las costas de "a$aca. 'os hombres ligados al mar han sentido el encanto que estas hermosas mu(eres con cola de pez que viven en grandes ciudades en lo profundo del oc ano. )ue suelen enamorarse de algunos hombres, salvan a los n*ufragos, salen a los arrecifes a tomar la luz de la luna + cu+o canto hipn,tico, m*s e$quisito que el de las ballenas, lleva a los simples mortales a buscarlas, perdiendo as, la raz,n + la vida. &ntes de continuar quisiera hacer una aclaraci,n en cuanto al t rmino -sirena., +a que en la /recia cl*sica la palabra no designaba a las bellas mu(eres0pez, sino a unos monstruos alados femeninos, absolutamente ominosos, como nos lo dicen %omero, &polonio de 1odas, &plolodoro + otros mit,grafos, 2 sin embargo cuando se mencione a las sirenas en este traba(o, nos referiremos a las mu(eres0 pez, a menos que se indique lo contrario.

La Sirena en el $edio Oriente antiguo


1

Graves, R. Los Mitos Griegos, p. 461, r.

El origen de estos seres hbridos de pez + humano se remota a los primeros tiempos de la humanidad, + est*n estrechamente relacionados con la diosa del mar, en sus muchas manifestaciones. Estos seres no solo aparecen en las mitologas del mundo mediterr*neo + el medio oriente, sino que las encontramos tanto en la mitologa esquimal como en la celta + en las de las islas del 3acfico 4ur.

La sirena aparece en la parte superior derecha. En la parte inferior derecha aparecen los signos zodiacales de capricornio acuario. !ello asirio.

'as primeras representaciones gr*ficas de estos seres, tal + como las conocemos en nuestros das, se remontan a la Mesopotamia antigua. E$isten sellos babil,nicos + asirios, donde aparecen +a representados estos seres con torso humano + e$tremidades inferiores con forma de cola de pez.5 Estos seres no son propiamente -sirenas., como las concebimos ahora, sino seres vinculados a las deidades del mar + del agua, como la diosa sumeria 6&MM7, -mar primordial., + -madre del cielo + la tierra., personificaci,n del &3 47 8oc ano9 como fuente de aguas + fertilidad.: Esta sera una de las primeras deidades del mar, fruto de una gran civilizaci,n 8la mesopot*mica gen ricamente9, que de algn modo prefigur, a las posteriores deidades femeninas martimas en el mundo mediterr*neo. ; de estas deidades, por decirlo de algn modo, originales, derivaron en tiempos posteriores, + entre otras civilizaciones vinculadas al mar, como la cretense o minoica, la cicl*dica, la mic nica + la hel nica, las llamadas nereidas, sirenas, ondinas, nornas, slfides + tritones, de la mitologa + de las le+endas. %omero, &polod,ro + otros mit,grafos nos aclararan algo sobre el origen de estas criaturas como se vera m*s adelante.

2 #

Langdon, Semithic Mythology, pp. "#, "$, "6, %$. &illar !hipp, An Akkadian Handbook, p. 6'.

3ero la imagen de la bella mu(er con cola de pez representa a la /ran <iosa en su aspecto de 4eora del Mar, + gran madre de las aguas, vinculada con la diosa0luna. Esta diosa fue conocida en Mesopotamia como Nammu, + TiAmat, en 7garit 8=enicia9 como Asher, entre los israelitas + (udeos se la llamaba Rahab, + tambi n Miriam en su aspecto de doncella del mar enamorada, vinculada al planeta >enus. Entre los frigios de 'emnos, era llamada Myrina + de gran importancia fue tambi n la Afrodita de Joppa + que tena un altar en %ebr,n. Muchos aspectos de esta diosa los comparte la afrodita hel nico0 levantina, como se e$plica a continuaci,n. La Diosa de la cola de %e" en el $editerrneo antiguo Cabe aclarar que en el mundo mediterr*neo antiguo, anterior a las llamadas invasiones griegas de los 44. ?###0?# &. C., la sociedad cretense se basaba en un sistema matriarcal de gobierno, + por lo mismo las principales deidades eran manifestaciones o desdoblamientos de la /ran <iosa Madre. 3or lo tanto ha+ que entender que tanto la diosa del mar, como la del cielo + la tierra, son auto0manifestaciones de una misma deidad que se crea a si misma. &s lo afirman los mitos cosmog,nicos pelasgo0cretenses, en donde la diosa surge del caos con el ttulo de ur!nome -amplio vagabundeo., + separa el mar del cielo, creando as la tierra + la creaci,n de las cosas.

'a diosa del mar en el mundo del mediterr*neo oriental, llamada con muchos nombres + atributos, precede por siglos al "o#si#da#yo

$ mic nico, al "osid$n hel nico + al Neptuno romano. 7no de sus principales + m*s antiguos nombres de la diosa como gobernante del mar fue el de uribia -&mplia fuerza.. Esta a su vez ostentaba varios ttulos marinos, entre ellos estaban@ Tetis -la que dispone., Ceto, en su aspecto terrible de monstruo marino, Nereide -mo(ada. como diosa del elemento hmedo, Taumante como 'a Maravillosa, le%tra como dadora del ele%trum 8*mbar9, + &ride como 'a /enerosa + generalmente conocida como Anf!trite -'a del tercer elemento. 8el mar9. &nftrite tuvo tres manifestaciones de si misma, ligada a su aspecto lunar, + son conocidas como hi(as su+as@ Trit$n, la luna nueva de la fortuna 8mas tarde masculinizado9! Rode la luna de la cosecha + 'entesi%ime la luna vie(a. Esta deidad un tanto abstracta, representaba de algn modo, los poderes din*micos del agua as como su fluidez, recu rdese que las aguas primordiales rodeaban la tierra, + su fuerza era guardiana del universo. 3osteriormente esta diosa del mar, se liga a una diosa del amor, mu+ seme(ante a la (shtar babil,nica + a la Ashtarte de 'evante, a la cual conocemos con el nombre griego de Afrodita -nacida de la espuma., de afrodiso -espuma(ear., que aunque en la mitologa cl*sica aparece como diosa del amor, fue tambi n diosa del mar, + seora de ciertos aspectos de la muerte. 4egn el mito A &frodita surgi, desnuda de la espuma del mar + se pos, sobre una concha de ostra, arrib, a la pequea isla de Citera, + de all cruz, el 3eloponeso + en la #sla de Chipre, fi(, su residencia en 3afos, de all que se la conozca como Afrodita "afia. Esta deidad en su aspecto fnebre, era tambi n conocida como la ma+or de las tres parcas con el ttulo de )raniaB. Esto se debe a que los atenienses de tiempos antiguos sacrificaban a una ninfa que la representaba, + a un re+ sagrado en el solsticio de verano, rito vinculado a *uranos 87rano9 como re+ de esa estaci,n. 3ero aunque esta diosa estuviese vinculada estrechamente con el mar, en la mitologa de hel nica la preponderancia sobre el elemento marino lo tuvo 3osid,n, como se e$plicar*, de manera somera, m*s adelante. <urante el periodo patriarcal, + de acuerdo a su mitologa + a su concepci,n de las deidades de acuerdo a un orden patriarcal, uno de los tres hi(os de Cronos, 3osid,n o 3oseid,n, como tambi n es conocido, pas, a gobernar el mar. 3ero para esto tuvo que llegar a un arreglo, por as decirlo, con la <iosa, que como hemos visto, +a gobernaba los mares. Este dios corte(, entonces a la nereida Tetis, pero no prosigui, su corte(o por temor a una profeca negativa. Entonces trato de enamorar a &nftrite, pero ellas horrorizada hu+, de l. <espu s de una segunda propuesta, ella accedi, a ser su paredra o consorte, + segn este mito, las tres hi(as de &nftrite, antes mencionadas, seran hi(as de 3osid,n. 1obert /raves nos dice que@ l matrimonio impli%aba la interferen%ia de los sa%erdotes varones en el %ontrol femenino de la industria pes+uera,- Esto es, en un momento hist,rico en que la supremaca patriarcal se impona sobre un sistema matriarcal en plena decadencia, + por lo tanto, deidades de estos
4 $

(esiodo, Teogona, 1"")2'', *polodoro, +, 1.#. -ausanias).,24.4, +,1%.2. 6 Graves, idem, p. //.1.

6 grupos patriarcales, se impusieron por sobre las vie(as deidades femeninas. ; es as como, una deidad como 3osid,n, que originalmente fue un dios ligado a los bosques + los *rboles, pas, a ser una deidad del mar, +a que los barcos se fabricaban de los troncos de los *rboles de los bosques. &unado est* el fen,meno socio0poltico cuando una sociedad que originalmente no dependa del mar, como fue el caso de los grupos hel nicos, en contraposici,n de los min,ico0cretenses, que desarrollaron sus civilizaciones con base en el mar + en el comercio, intercambio + el control de las rutas martimas + de las materias primas + suntuarias. 3ero volviendo a las sirenas + seres acu*ticos de que trata este pequeo traba(o, nos remontamos a la autoridad de %omero qui n nos dice que estas criaturas, las nereidas, que correctamente seran las mu(eres con cola de pez, eran cincuenta a+udantes de la diosa Tetis. Eran hi(as de &$ride + de Ner.o, el prof tico anciano de la mar, este fue hi(o de "onto 8mar9, + la Madre Tierra. Este 6er o, tambi n llamado "roteo estara vinculado a un re+ sagrado oracul*r, enterrado en alguna #sla del mar. En cuanto a las cincuenta nereidas u *%enides, estas parece ser, fueron miembros de un colegio de cincuenta sacerdotisas encargadas de los ritos propiciatorios para una buena pesca.C 3or lo tanto, sucede con las nereidas, lo mismo que con los centauros, los faunos + otras criaturas androzoomorfas e ichtiomorfas, esto es que en tiempos posteriores, digamos en +a tiempos de %omero, las im*genes que representaban a esos seres, no fueran +a entendidas. " m*s bien sufrieron de una interpretaci,n iconotr,pica, es decir de una interpretaci,n alterada o err,nea de la imagen, por desconocimiento del sentido original de ella. Esto es debido a que esa era una sociedad que utilizaba para representar sus hechos mitol,gicos un sistema pictogr*fico, alterno al escrito + oral, en el cual los miembros de las cofradas del caballo, de la cabra + de los diversos peces, eran representados como hbridos entre humanos + el animal representante de su hermandad.

1etornando a la mitologa, estas amables nereidas tenan una serie de primas + parientes no tan agradables como lo seran las /or0onas1 steno, uriales + Medusa, + las 2$r%ides, todas ellas vinculadas al mar por ser hi(as de Ceto. Tambi n son considerados hi(os del Mar a los siguientes bas*ndonos en %esiodo@ 'as tres /rayas llamadas nio, "efredo + &ino, que compartan un nico o(o + un diente entre las tres. +uidna, mitad
/

Graves. idem, p.16", #.

/ mu(er + mitad serpiente, qui n fue esposa de Tif$n + madre de Cerbero, la 3ydra, la 4uimera + a *rtro, perro de dos cabezas que +aci, con su propia madre engendrando a la sfin0e + al 5e$n Nemeo. 5ad$n, la serpiente parlante, que guardaba los frutos sagrados en las #slas de las 3esp.rides. 'os nombres de las %esp rides eran speretusa, 0le + ritia. 'as 3arp!as, esas mu(eres aladas + con garras de ave, se dice que tambi n son familiares del Mar, +a que son hi(as de Electra 8ttulo de la diosa del mar9 + Taumante. En cuanto a las llamadas *ndinas, eran los seres vinculados a las ondas acu*ticas as como los caballos con cola de pez, eran asociados a las olas al romper + a su espuma. 3ara %omero + &polonio de 1odas, las tres 6irenas eran descritas como mueres0ave, hi(as de la Tierra, + que, con sus bellos cantos atraan a los marinos a su isla, donde eran devorados por ellas.D Como conclusi,n podemos decir que la representaci,n iconogr*fica de los miembros de las hermandades o cofradas vinculadas religiosamente a ciertos animales, + que llegaban a representar en forma de teatro ritual los sucesos mitol,gicos de la deidad o ser mtico al cual estaban avocados, antes de las invasiones griegas del final del ## milenio. &uera del $editerrneo 3ero no es solo en el *mbito mediterr*neo donde la sirena aparece, +a que la mu(er con cola de pez aparece tambi n en mares + ros de otras latitudes. Como un e(emplo de ello podemos citar a la le+enda alemana de la sirena 5orelei que habitaba en una roca islote del 1in, + que con su hermoso canto atrae a los navegantes a su roca. En la tradici,n escandinava es la sirena Ran, que recibe las almas de los ahogados. Esta es mu(er de Ae0yr de ea0or -mar., esta sirena arrastra con su red todo lo que se encuentra en el mar, de ah recibe su nombre -saqueadora. de raena -saquear.EEsta pare(a tuvo nueve hi(as que representan diversos aspectos del car*cter del mar + de lo acu*tico, algunas de ellas son@ 7ol0a la tempestad, 'ul08a, la mare(ada, &ufa es la que se zambulle, 3rafn la espoliadora etc.2F

" %

(o0ero, 1he 2d sse , .++, #%, 1"4. Eliade, Tratado de historia de las religiones, p. 1%4. 1' Ibidem.

"

En las le+endas familiares de la Casa de &n(ou0'usignac, se cuenta a la sirena Melusina, como una de las fundadoras de esa importante casa francesa medieval. En el folclore brit*nico e$istan las mor0anas doncellas marinas que derivan su nombre de la palabra celta mor -mar.. En el estrecho de Messina, las morganas suelen manifestarse como espe(ismos que hacen naufragar a los que suelen cruzarlo. Morgana aparece en el ciclo de le+endas artricas como la hermana incestuosa del re+. 3ero estas le+endas noveladas medievales, haban perdido +a su sentido original, conservando solo los aspectos de aventuras + los aspectos amorosos, influidos por las Cortes de Amor provenzales. "riginalmente Morgana fue una deidad marina vinculada a las mticas (slas de la 'uenaventura de la tradici,n celta0brit*nica, siendo la principal de ella la (sla de Aval$n 8isla de manzanos9. "tros aspectos de la diosa del mar aparecen el las le+endas artricas como >ivian, la <ama del 'ago, Morguse + 6imue, todas ellas vinculadas al aspecto acu*tico + marino de la diosa. "tra serie de pueblos absolutamente vinculados al mar como lo son los de #ndonesia, la 3olinesia, "ceana, + los llamados esquimales del crculo *rtico, tienen en su mitologa seres mu+ seme(antes a las sirenas de occidente. En la rica mitologa de #ndonesia encontramos a la princesa sirena0 drag,n llamada Na0i. Esta cas, con un hi(o del sol llamado Thusandi. <e esta uni,n nacieron tres hi(os que fundaron dinastas reales, la primera en China, la segunda la de los palaung + la tercera, la de 3alembang. 'a tradici,n de la na0i como fundadoras de dinastas, se e$tiende hasta el norte del sub continente indio.22 En la Melanesia la diosa del mar 9alutahan0a, una especie de sirena, fue desmembrada por su padre, desencadenaba tempestades.25 En los oc anos de la &m rica *rtica, la seora + diosa de los mamferos marinos, 6edna, es seme(ante a una sirena con pechos con los que amamanta a sus criaturas.

11 12

Eliade, idem, p. 1%/, (usain, La Diosa, p. $1.

% En el M $ico &ntiguo no encontramos algn equivalente e$acto al de las amables ondinas de los mares europeos, pero algunas entidades ligadas a los ros, manantiales o mares, estaban vinculadas a la diosa Chalchiutlicue, + a los animales acu*ticos. En cuanto a las aladas sirenas griegas, aunque no equivalentes en ningn modo, las t:it:imime, eran mu(eres monstruosas que ba(aban del cielo + devoraban a los hombres. &ntes de terminar no podemos pasar por alto los avistamientos de -sirenas. que nos reportan los navegantes + e$ploradores espaoles de los 44. ?>, ?># + an del 4. ?>##, en el Caribe, el /olfo de M $ico + 'a =lorida. 3ero en estos casos no se trataba de sirenas sino del amable manat, una especie de sirenidus propia de esta agua, + que por su forma, puede ser confundido de le(os con la sirena de la ima0ener!a de la poca, o bien que algunos tripulante pensaran que, efectivamente esos animales fuesen las sirenas de las le+endas del mar. 'a sirena representa aquellos aspectos + humores del mar + de las aguas, que ambiguamente, pueden ser ben ficos pero tambi n peligrosos. 4on los espritus o criaturas acu*ticas que se supone interactan con los humanos, llev*ndolos a veces, a sus maravillosos palacios de cristal + corales en los profundo del mar para vivir por siempre sin morir.
'i(liogra)*a Anti0uo Testamento#5a 6a0rada s%ritura, #> vols., Madrid, G&C, 2EHC. &polonio de 1odas, l via8e de los ar0onautas, &lianza Editorial, M $ico, 2EDA. Garding, &nne, + Iules Cashford, l mito de la diosa, =CE0Ediciones 4iruela, M $ico, 5FFB. 'iblia de Jerusal.n, <esclee de GrouJer, Gilbao, 2ECH. 'iblia 6eptua0inta, &tenas04tuttgard, Giblia0<rucK, 2ECE 'iblia ;ul0ata, Madrid, G&C, 5FF5. Campbell, Ioseph, + MusLs, C., (n All 3er Names1 %arper, 4an =rancisco, 2EE2. <plorations of the 2emenine in &ivinity ,

Cicer,n, 6obre la naturale:a de los dioses, ##=076&M, M $ico, 2EDH. Cottrell, 'eonard, l toro de Minos, =CE, M $ico, 2ED:. Eliade, Mirecea, 3istoria de las ideas y %reen%ias reli0iosas , vol. #, 3aidos0"rientalia, Garcelona, 2EEE. 000000000000000000000Tratado de historia de las reli0iones , Ediciones Era, M $ico, 2EC5. =inle+, M. #. El mundo de "diseo, =CE, M $ico, 2EEH. /raves 1obert, 5os Mitos /rie0os, 5 volmenes, &lianza Editorial, M $ico, 2EDE. 00000000000000000005a &iosa 'lan%a, &lianza Editorial, Madrid, 2EDA. %esiodo Teo0on!a, /redos, Madrid, 5FF2. %omero, The (liad#The *dyssey, Enc+clopaedia Gritannica, The /reat GooKs, Chicago, 2ECD.

1'

%usain, 4hahruKh, 5a &iosa, %rea%i$n, fertilidad y abundan%ia, mitos y ar+uetipos femeninos , Editorial, Taschen, Colonia, 5FF2. Iones, M., The An%ient 'ritish /odess1 3er Myths, 5e0ends and 6a%red 6ites , &riadna 3ublications, /lastonbur+, 2EE2. 'abat, 1en , Manu=l d pi0raphie a%%adiene, 3aris, 'ibrairie "riental 3aul /euthner, 2EEB. 'angdon, %erbert 4., 6emiti% Mytholo0y, M+tholog+ of &ll 1aces, >ol. >, Coopper 4quare 3ublihers, 6ueva ;orK, 2EHA. 6eumann, Erich, The /reat Mother, An Analysis of the Ar%hetype , 3rinceton 7. 3., 2EC5. "vidio, 5as Metamorfosis, 3orra0sepan cuantos, Me$ico, 2ED5. 3ab,n 4. de 7rbina, Ios 2EHC. M., &i%%ionario manual /rie0o %lsi%o# spa>ol , Garcelona, >o$,

3ritchard, Iames G., &ncient Near astern Te<ts Related to the *ld Testament , 3rinceton 7. 3., 2EBB. 1obelo, Cecilio &., &i%%ionario de Mitolo0!a Nahuatl, M $ico, Editorial #nnovaci,n, 2EDF, 5 vols. 1ohde, Teresa, Tiempo 6a0rado, M $ico, 3laneta, 2EEF.

11