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Comte. El Positivismo.

Auguste Comte (1798-1857): De Comte suele hablarse popularmente como el inventor del trmino sociologa -sera comprometedor, aunque quiz parcialmente verdadero, decir que tambin de la disciplina- y creador del positivismo, en un sentido tan ambiguo que no aceptaran los actuales positivistas lgicos. ambin vagamente se recuerda que lleg a convertir el positivismo en una religin de la humanidad, con su m!sica y su "glesia -a!n viva, hasta hoy, en algunos pases suramericanos-. #$.%.&alverde'. (acido en %ontpellier. )ecretario de )aint-)imon y colaborador en el rgano del saint-simonismo, Le Producteur, rompi con l para dictar libremente su primer curso de *iloso*a positiva. +epetidor de matemticas en la ,scuela -olitcnica, no pudo conseguir un nombramiento o*icial y vivi desde ./01 hasta su muerte de la proteccin de sus adeptos. ,s importante conocer la serie de circunstancias que rodean al pensador para comprender me2or su obra3 ,n el orden poltico Comte *ue testigo de la +evolucin *rancesa y de todas sus consecuencias, y no se debe olvidar lo que pudo condicionar la obra de este re*ormador social aquel caos cuyas consecuencias positivas no *ueron pocas, pero a largo plazo ,n el orden social, y en ntima colaboracin con )aint-)imon, es igualmente testigo de unos proyectos que llevan sin duda a un socialismo utpico, pero que empieza a interesar vivamente a todas las capas de la sociedad4 los problemas de organizacin social, las e5pectativas de sectores cada vez ms numerosos y los avances cient*icos tienen que traumatizar la mente de este visionario. ,n el orden intelectual asiste a la bancarrota de cierta especulacin y de ciertas meta*sicas. 6ien es verdad que en Comte, como en sus antecesores, perdura el impacto de ese algo ms all de lo sub2etivo, y Comte intentar verlo cristalizado en leyes o realizaciones sociales *uera tambin de toda contingencia LA LEY UNIVE !AL "E LA EV#LUCI$N IN%ELEC%UAL "E LA &U'ANI"A" Y !U! % E! E!%A"#!: ,789:"C7, %, ;<=)"C7 > -7)" "&7. 8a *iloso*a de Comte pretende desarrollar una re*orma intelectual basada en el positivismo. -or positivismo hay que entender aquella interpretacin de la realidad #el hombre, la historia, la sociedad' basada en la ciencia4 el saber cient*ico el que con*igura el espritu humano y el que impulsa el progreso histrico y social. -or ,stado entiende Comte la situacin en la que en una determinada poca histrica se halla el espritu humano. Cada estado se caracteriza por una manera de entender e interpretar la naturaleza y por una idea distinta de lo que es el saber. ,l espritu humano recorre, en orden progresivo, varios estados a lo largo de la historia con el *in de alcanzar el *in propuesto por su naturaleza3 el estado cient*ico. 8a historia se convierte as en la historia del progreso del espritu cient*ico. )eg!n esta doctrina todas nuestras especulaciones estn su2etas a pasar sucesivamente por tres estados tericos di*erentes #8ey de los tres estados'3 .. eolgico o <icticio3 Debe considerarse un estado provisional y preparatorio 0. %eta*sico o ;bstracto3 ,s transitorio, constituye una modi*icacin del primero. 1. -ositivo o Cient*ico3 ,s el rgimen de*initivo de la razn humana. ,l orden por el que se suceden los estados, viene dado por la propia naturaleza del espritu humano

()ses *e estos est)*os: ,stado eolgico o <icticio ,s el primer estado que constituye el punto de partida del espritu humano. 8a e5plicacin de la naturaleza consiste en causas !ltimas, ocultas y sobrenaturales, que se levantan sobre el poder de la imaginacin. ,l conocimiento as obtenido es absoluto #una !nica e5plicacin vlida'. <etichismo, politesmo y monotesmo son los tres momentos dentro del estado teolgico que representan el progreso del saber. ,stando representado por tres momentos3 .. <etichismo Consiste en atribuir a todos los cuerpos e5teriores una vida esencialmente anloga a la nuestra, pero ms poderosa. 8a adoracin de los astros es el grado ms alto de esta primera *ase teolgica. 0. -olitesmo ,s la libre preponderancia especulativa de la imaginacin. ;qu la vida es retirada de los ob2etos materiales, para ser misteriosamente transportada a diversos seres *icticios habitualmente invisibles, cuya continua intervencin se convierte en la *uente directa de todos los *enmenos e5teriores y humanos. ,n esta *ase se estudia principalmente el espritu teolgico. 1. %onotesmo Comienzo de la decadencia de la *iloso*a inicial, que su*re un rpido decrecimiento intelectual como consecuencia espontnea de esta simpli*icacin en que la razn viene a restringir cada vez ms el dominio e5terior de la imaginacin. ?ay una tendencia involuntaria en los hombres a las e5plicaciones esencialmente teolgicas, sobre todo en aqullos *enmenos cuyas leyes a!n ignoramos. odas las e5plicaciones teolgicas han cado en desuso entre los occidentales, porque los misterios inaccesibles a nuestra inteligencia, han sido cada vez ms apartados y se ha acostumbrado a sustituirlos con estudios ms e*icaces y ms en armona con nuestras necesidades verdaderas. ,stado %eta*sico o ;bstracto @,speculacin@ ,s el paso intermedio del teologismo al positivismo, aunque se apro5ima ms al primero que al segundo. 8as especulaciones dominantes han conservado la tendencia a los acontecimientos absolutos, slo la solucin ha su*rido una trans*ormacin notable. ;l igual que la eologa, la %eta*sica intenta e5plicar la ntima naturaleza de los seres, el origen y destino de las cosas, el modo de producirse, los *enmenos4 pero en lugar de emplear para ellos los agentes sobrenaturales los reemplaza por abstracciones personi*icadas. (o es la pura imaginacin la que domina ni la pura observacin, aqu el razonamiento se prepara con*usamente al e2ercicio verdaderamente cient*ico. 8a parte especulativa est muy e5agerada, por la tendencia a argumentar en vez de observar que caracteriza a este espritu meta*sico. ,l espritu meta*sico en los !ltimos cinco siglos, ha secundado negativamente el despliegue *undamental de nuestra civilizacin moderna. De modo que el obstculo ms peligroso para el establecimiento *inal de una verdadera *iloso*a es este mismo espritu que a menudo se atribuy el privilegio casi e5clusivo de las meditaciones *ilos*icas. ,stado -ositivo o +eal @7bservacin@ ,sta serie de prembulos conduce al *in a nuestra inteligencia a un estado de*initivo de positividad racional. Ana vez e5puesto lo vaco de las *iloso*as teolgicas o meta*sicas, renuncia a las investigaciones absolutas y circunscribe sus es*uerzos al dominio de la observacin, !nica base de los conocimientos adaptados a nuestras necesidades reales. 8a revolucin *undamental consiste esencialmente en sustituir en todo, la inaccesible determinacin de las causas propiamente dichas por la investigacin de las leyes. ,l poder de la imaginacin es sustituido por el saber de la razn. )e trata de una razn encaminada a la accin operativo - instrumental. 8a tcnica, entendida como aplicacin de la ciencia, es la base de la nueva sociedad industrial. ,n el estado positivo

no se busca tanto una e5plicacin como una mera descripcin de los *enmenos y sus regularidades mediante la observacin y el razonamiento sobre lo observado. 8a ley de los tres estados pretende demostrar cmo el estado positivo es el estado ms adecuado a la naturaleza humana. ,l !nico saber vlido es el saber positivo o cient*ico, y este modo de saber ha de generalizarse y aplicarse a todos los mbitos de la vida y de la sociedad como la religin, la poltica... 8a re*orma comtiana del saber conlleva as una re*orma social. N)tu+)le,) *el es-.+itu -ositivo: (uestras investigaciones positivas deben reducirse a la apreciacin sistemtica de lo que es y renunciar a descubrir su primer origen y destino *inal. ,l estudio de los *enmenos en lugar de ser absoluto, debe permanecer relativo a nuestra organizacin y situacin, reconociendo la necesaria imper*eccin de nuestros mtodos especulativos. ,sta naturaleza relativa de los *enmenos humanos no es individual, sino social. Desde que la subordinacin constante de la imaginacin a la observacin, ha sido reconocida como primera condicin *undamental de toda sana especulacin cient*ica, una viciosa interpretacin ha conducido con *recuencia a abusar mucho de este gran principio lgico, para hacer degenerar la ciencia real en una especie de estril acumulacin de hechos incoherentes. ,l verdadero espritu positivo est tan le2os del empirismo como del misticismo. ,l verdadero espritu positivo consiste ante todo en ver para prever, en estudiar lo que espera concluir de ello, lo que ser seg!n el dogma general de la invariabilidad de las leyes naturales. ,l principio de la invariabilidad de las leyes naturales, no empieza realmente a adquirir alguna consistencia *ilos*ica sino cuando los traba2os verdaderamente cient*icos han podido mani*estar su genial e5actitud, *rente a un orden entero de grandes *enmenos. "esti/o *el es-.+itu -ositivo: ,l progreso hacia la armona individual y colectiva de la humanidad 8as necesidades mentales son el primer estmulo indispensable para nuestros distintos es*uerzos *ilos*icos. ,stas e5igencias intelectuales, reclaman siempre una *eliz combinacin de estabilidad y actividad de donde resultan las necesidades simultneas de orden y progreso. ,n la larga in*ancia de la humanidad, slo las concepciones teolgicometa*sicas podan satis*acer esta doble concepcin *undamental de modo imper*ecto. -ero cuando la razn humana est por *in lo bastante madura para renunciar a buscar lo inaccesible y circunscribir con prudencia su actividad al dominio que pueden apreciar nuestras *acultades, la *iloso*a positiva le da una satis*accin mucho ms completa y ms real, gracias al destino directo de las leyes que descubre y de la previsin racional que es inseparable de ellas. ,stas leyes son de dos clases seg!n vinculen su seme2anza o *iliacin. 8a *iloso*a positiva procura en los espritus bien preparados una aptitud muy superior a la que nunca pudo o*recer la teolgico-meta*sica. -ara ello slo es obligado limitar todas nuestras especulaciones a las investigaciones verdaderamente accesibles. I/0om-)ti1ili*)* e/t+e 0ie/0i) -ositiv) 2 teolog.): 8as concepciones positivas son incompatibles con todas las opiniones teolgicas, cualesquiera que sean3 monotestas, politestas o *etichistas. ,s imposible la conciliacin duradera entre las dos *iloso*as, sea en cuanto al mtodo o a la doctrina. )in duda, la ciencia y la teologa no estn en abierta oposicin, puesto que no se proponen los mismos problemas. 8a ciencia renuncia radicalmente a los misterios, de los que se ocupa la teologa. ;dems la prudente reserva con que el espritu positivo procede gradualmente, nos hace ver la loca temeridad del espritu teolgico. ; medida que las

leyes *sicas han sido conocidas, el imperio de las voluntades sobrenaturales ha tenido que restringir su campo de accin. ;unque el politesmo y hasta el *etichismo hayan secundado realmente el espritu de la observacin, se debe reconocer que no podan ser verdaderamente compatibles con el espritu cient*ico. ,n el estado actual de la razn humana, se puede a*irmar que el rgimen monotesta, *avorable durante mucho tiempo al primitivo despliegue de los conocimientos reales, estorba pro*undamente la marca sistemtica que deben tomar en adelante. &arios siglos antes de que el desarrollo cient*ico permitiera apreciar directamente esta oposicin radical, la transicin meta*sica haba intentado, ba2o un secreto impulso, restringir el ascendiente de la teologa, haciendo prevalecer abstractamente la doctrina escolstica #no cambiar las leyes'. ,l imperio positivo estaba limitado a los espritus cultivados, pues mientras la *e subsisti realmente, el instinto popular hubo de rechazar tal concepcin. An primer anlisis de la naturaleza, debi inspirar una ingenua admiracin por el modo de realizarse los principales *enmenos que constituyen el orden e*ectivo. 8uego, a medida que el espritu positivo tomando un carcter cada vez ms sistemtico, sustituye al dogma, hace que esta disposicin inicial desaparezca. At+i1utos *el es-.+itu -ositivo: Co++el)0i3/ e/t+e Es-.+itu Positivo 2 !e/ti*o Com4/: 8a palabra positivo o*rece varias acepciones distintas3 .. Consideradas en la acepcin ms antigua y com!n, la palabra positivo designa lo real, por oposicin a lo quimrico. 0. An segundo sentido, indica el contraste de lo !til y lo in!til 1. Ana tercera aceptacin, se emplea para cali*icar la oposicin entre la certeza y la indecisin. B. Ana cuarta, consiste en oponer lo preciso a lo vago C. Ana quinta y !ltima, menos usada, es la que se emplea en oposicin a negativo. ,n este aspecto indica una propiedad de la *iloso*a moderna. ,l !nico carcter esencial del nuevo espritu *ilos*ico que no haya sido a!n indicado directamente por la palabra positivo, consiste en su tendencia a sustituir todo lo relativo por lo absoluto. ,ste carcter es propio de la quinta acepcin. Cuando se busca el origen *undamental del positivismo, se encuentra que coincide con los primeros e2ercicios prcticos de la razn humana. odos sus atributos son en el *ondo los mismos que los del buen sentido universal. 8a positividad *ue durante mucho tiempo emprica antes de llegar a ser racional. ,n todos los aspectos esenciales, el verdadero espritu *ilos*ico consiste sobre todo, en la e5tensin sistemtica del simple buen sentido a todas las especulaciones verdaderamente accesibles. ,sta cone5in *undamental, representa la ciencia propiamente y estriles las investigaciones especulativas dirigidas a los primeros principios que, debiendo emanar siempre de la sabidura vulgar, no pertenecen nunca al verdadero dominio de la ciencia. 8os !nicos principios generales que se pueden establecer a este respecto se reducen por necesidad a algunas m5imas indiscutibles, pero evidentes, tomadas de la razn com!n y que no aDaden en verdad nada esencial a las indicaciones que resultan en todas las buenas inteligencias, de un mero e2ercicio espontneo. Considerada ahora en el aspecto histrico, esta !ltima solidaridad natural entre el genio propio de la verdadera *iloso*a y el simple buen sentido universal, muestra el origen espontneo del espritu positivo que resulta de una reaccin especial de la razn prctica sobre la razn terica, cuyo carcter inicial ha sido modi*icado cada vez ms.

Come/t)+io *e te5to: ,sta larga sucesin de prembulos necesarios conduce al *in nuestra inteligencia, gradualmente emancipada, a su estado de*initivo de positividad racional, que debe quedar aqu caracterizada de una manera ms especial que los dos estados preliminares. Ana vez que tales e2ercicios preparatorios han comprobado la inanidad radical de las e5plicaciones vagas y arbitrarias propias de la *iloso*a inicial, sea teolgica, sea meta*sica, el espritu humano renuncia en lo sucesivo a las indagaciones absolutas que no convenan ms que a su in*ancia y circunscribe sus es*uerzos al dominio, a partir de entonces rpidamente progresivo, de verdadera observacin, !nica base posible de los conocimientos verdaderamente accesibles, razonablemente adaptados a nuestras necesidades reales. #Comte. Discurso sobre el espritu positivo' ,n este te5to, Comte viene a demostrarnos el paso del pensamiento humano a lo largo de la historia, paso que se produce a travs de @ los tres estados @, y que los dos primeros vienen a desembocar en el !ltimo y de*initivo estado de espritu humano, es decir, en el @ estado positivo @, en el que se rechazan los planteamientos teolgicos y meta*sicos de los dos estados anteriores. -or estado, Comte entiende la situacin en la que en una determinada poca histrica se halla el espritu humano, caracterizndose cada uno de ellos por una *orma de interpretar la naturaleza de las cosas y por una idea distinta de lo que es el saber. ,n su *iloso*a, Comte pretende desarrollar una re*orma intelectual basada en el positivismo. ,ntendindose por positivismo como una interpretacin de la realidad basada en la ciencia. ,n el te5to, Comte niega la e*ectividad de los estados preliminares anteriores al positivismo. Considera @ vagas y arbitrarias las e5plicaciones propias de la *iloso*a inicial, sea teolgica, sea meta*sica @. ,n el estado teolgico, la naturaleza de las cosas consiste en causas !ltimas, ocultas y sobrenaturales, que se levantan sobre el poder de la imaginacin. -or su parte, en el estado meta*sico, la e5plicacin de la naturaleza se basa en causas internas a las cosas mismas. 8a naturaleza de cada cosa encierra la capacidad de e5plicacin. Comte viene a decirnos en este prra*o, que estos dos estados se podran encontrar adecuados para @la in*ancia de la *iloso*a@, para esos momentos histricos, en los cuales el hombre y la sociedad del momento no tenan necesidad de ir mas all. 6ien, esos @estados@ no se adecuan a las necesidades reales de la sociedad industrial de mediados del siglo E"E. De*iende la teora del @estado positivo@ como !ltimo y de*initivo estado, en el cual se rechazan las cuestiones teolgicas y meta*sica, por no tener una utilidad prctica para la sociedad industrial positivista, y en la cual al hombre no se pregunta por la naturaleza de las cosas, sino por como se dan los *enmenos y la ley a la que responden. )e trata pues de la tcnica entendida como aplicacin de la ciencia, y de como estos *enmenos pueden ser aprovechados para el me2or desarrollo de la sociedad industrial. ,n de*initiva, Comte con su @ley de los tres estados@ pretende demostrar como el estado positivo es el ms adecuado a la naturaleza humana, considerando como el !nico saber vlido el saber positivo o cient*ico, y que este modo de saber ha de generalizarse y aplicarse a todos los mbitos de la vida y de la sociedad, como la religin, la poltica, etc., conllevando con ello una re*orma en el saber que provocar una re*orma social. ;utor3