Está en la página 1de 88

ESTUDIOS

1
CIVILIZACIONES ANTIGUAS
()EL VIEdO UNDO Y DE
Symposium sobre las
civilizaciones de regado
Julian H. Steward, Robert M. Adams,
Donald Collier, Angel Palerm,
Karl A. Wittfogel, Ralph L. Ileals
U NI ON PANAMERICANA
Secretarta General, Organizaci6n de los Estados Americanos
WASHINGTON. D.C . 1960
Reimpreso de la edicin de 1955
Seccin de Ciencias Sociales
Departamento de Asuntos Culturales
UNION PANAMERICANA
PREFACIO
La publicacin de una monografa o de cualquier otro material de naturaleza
cientfica, implica cierta responsabilidad en relacin a los conceptos e informacin
que se ofrecen, o cuando menos algn inters hacia ellos.
Una responsabilidad de este tipo ~ s la que ahora corresponde a la Oficina de
Ciencias Sociales de la Unin Panamericana -como parte de la Secretara General
de la Organizacin de los Estados Americanos-, al editar las versiones inglesa y
espaola del presente estudio, que encara el problema de las antiguas civilizacio-
nes de regado en cuatro diferentes reas del mundo. Es con gran satisfaccin que
hemos aceptado esta tarea; mas el mrito, como la responsabilidad cientfica e in-
telectual, es de los autores y, en particular, del editor principal JulianH. Steward.
La misin ms importante de nuestra Oficina es el incremento y df'sarrollo
de las ciencias sociales en el Continente. Para cumplirla lleva a cabo un variado
plan de informaciu, publicaciones y consultas, cuya aspiracin es la de servir, en
su mxima pos1bilidad, de ayuda a los estudiosos de las ciencias sociales e insti-
tuciones con las que ellos estn en relacin: profesores, estudiantes, investigado-
res, funcionarios del gobierno, etc. En 1953, se solicit a Angel Palerm, tcnico
de nuestra Oficina de Ciencias Sociales, un trabajo sobr e ~ desarrollo de la civi-
lizacin de regado en Mesoamrica, como parte del material bsico para la discu-
sin del desenvolvimiento de las culturas antiguas, que tendra lugar en la reunin
anual de la American Anthropological Association, en Tucson, Arizona. Parte del
proceso general de nuestras relaciones dentro del 'amplio campo de la ciencia, de
las nuevas ideas y con investigadores de ;Jrestigio, la representa la colaboracin
que prestamos en los congresos de organizaciones profesionales, bien de orden in-
teramericano, bien nacional.
Al finalizar el dilogo de Tucson, quienes tomaron parte en la discusin gene-
ral, pensaron en la conveniencia de publicar los conceptos all ventilados, especial-
mente si los participantes podan revisar sus trabajos, no slo a la luz de las pro-
pias deliberaciones, sino tambin aprovechando las nuevas investigaciones en desa-
rrollo. De igual modo, se convino en que el Director del Symposium, Dr.Steward,
deba preparar las conclusiones generales que dieran perspectiva a las aportacio-
nes individuales, haciendo, adems, un anlisis co:rp.parativo. Esta revisin pano-
rmica requiri gran parte de 1954. Cada uno de los autores participantes -Ro-
bert Adams, Donald Collier, Karl A. Wittfogel, Angel PalermyJulianH.Steward
- colabor activamente en un intercambio de opiniones, reunindose varias veces
y leyendo con nimo crtico los originales. Infortunadamente dej de contarse con
la- aportacin de Pedro Armillas quien, debido a mltiples tareas, no pudo dar fo:r-
ma escrita a su estudio.
En nuestra opinin, la importancia del Symposium debe verse en el hecho de
que a varios estudiosos les ha sido posible aclarar y, en ms de un caso, modifi-
car bsicamente, algunos conceptos e hiptesis. 'Ms an: el fruto ms precioso
quiz se encuentre en el examen comparativo de un fenmeno tan intrincado como
el de la civilizacin basada en el riego o ~ evolucin de las sociedades hidrulicas,
fenmeno ocurrido en cuatro reas del mundo, tan separadas entre s y cuyo estu-
dio se presenta ahora. Respetable cantidad del trabajo de etnologa, arqueologa y
antropologa no ha pasado, hasta ahora, mucho ms all de las exposiciones des-
criptivas o de anlisis de fenmenos en cada una de estas reas, consideradas co-
mo nidades en s mismas. Hoy, en cambio, el coordinado esfuerzo desplegado
por especialistas en zonas tan diversas como China, Mesopotamia, Per y Mesoa-
mrica para examinar el desarrollo del riego y su influencia en la sociedad, puede
conducirnos, a la larga, hacia nuevos modos de enmarcar el estudio de lacultura
iii
y hacia nuevas conclusiones/ Y es aqu donde el Symposium puede resultar de un
mayor inters en comparacin con los trabajos localistas. Se nos ocurre pensar,
pues, que un campo insospechado, en cuanto a la meta y a las necesidades de in-
vestigacin que sugiere la lectura de esta monografa, puede surgir ante los estu-
diosos de Latinoamrica, especialmente aquellos interesados en la evolucin de las
sociedades precolombinas.
Todos los trabajos fueron originalmente escritos en ingls, menos el de Me-
soamrica. En la traduccin de ste hemos contado con la asistencia de John Murra
y Ralph E. Dimmtck. La versin espaola del Symposium se debe, en su totalidad,
a Angel Palerm, excepto el original sobre China que lo tradujo Carmen Viqueira, y
la traduccin de este prefacio realizada por Lauro J. Zavala. Por lo que se refiere a
las matrices para las copias en offset, incluyendo muchos cambios de ltimo mo-
mento, correcciones y adiciones, hemos tenido la colaboracin de Mercedes de la
Lastra y Ada M. Schimmel.
Dejamos aqu constancia de nuestro agradecimiento a cada uno de los autores,
a Ralph L. Beals, quien particip en las discusiones, y a Julian H. Steward, el edi-
tor principal, por la paciencia y amabilidad puestas de manifiesto. en cada fase de
la preparacin del SymposiuiD: y, especialmente, en la lectura y comentarios de las
traducciones al espaol. Igualmente quedamos muy reconocidos con Sol Tax, edi-
tor de American Anthropologist, por el permiso para publicar el material.
Desde este momento, el Symposium queda abierto al examen crtico, no slo
de los especialistas de la Amrica Latina, sino de los cientficos que tienen algn
inters en el estudio comparativo de las civilizaciones. Y estamos seguros que
esto no es sino el principio de un camino promisorio que solamente las investiga-
ciones detalladas del futuro podrn medir en su justo valor.
Washington, D. C.
Marzo, 1955.
Theo R. C revenna
Jefe de la Oficina de Ciencias Sociales
iv
TABLA DE MATERIAS
P RE FA C 1 O . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . iii
Introduccin: El Symposium sobre
las civilizaciones de regado, por
Julian H. S TEW ARD . . . . . .
Etapas de desarrollo en la antigua
Mesopotamia, por Robert M. ADAMS
El desarrollo de la civilizacin en
la costa del Per, por Donald COLLIER
La base agrcola de la civilizacin
urbana en Mesoamrica, por
Angel PALERM . . . . . . . .
Aspectos del desarrollo de las
sociedades hidrulicas, por
Karl A. WITTFOGEL
Discusin: El Symposium sobrE."
las civilizaciones de regado,
por Ralph L. BEALS . . . .
Algunas implicaciones del Symposium,
por Julian H. STEWARD ....
1
6
20
29
45
55
60
INTRODUCCION:
EL SY,MPOSIUM SOBRE LAS CIVILIZACIONES DE REGADIO
por Julia H. STEWARD
El ev' lucionismo, una de las principales corrientes de la antropologa, siezn-
pre ha atrado considerable y, a veces, fundamental inters. La metodologa de los
evolucionistas del siglo XIX (ahora generalmente denominada "evolucionismo unili-
neal"), fu ignorada, si no abiertamente rechazada, durante las dcadas dominadas
por los puntos de vista boasianos, relativistas o histrico-particularistas. A pesar
de esto, los objetivos esenciales de los estudios evolucionistas nunca perdieron por
completo su atractivo. Estos objetivos adquirieron renovado inters hace unos vein-
ticinco at'Ios, gracias, en parte, a las teoras neo-evolucionistas de Leslie White, y
a los esfuerzos de V. Gordon Childe para interpretar la arqueologa del Viejo Mun-
do con un enfoque general evolucionista.
En 1953 se propuso la celebracin de un Symposium sobre la evolucin cultu-
ral, que se efectu durante la reunin anual de la American Anthropological Asso-
ciation, en Tucson, Arizona. Como director del symposium propuse que, en vez
de solicitar estudios de carcter puramente terico, se pidieran exposiciones de ca-
sos particulares que sirvieran para someter a prueba algunos procedimientos meto-
dolgicos. Se eligi, entonces, como tema de discusin, las semejanzas aparentes
del desarrollo de las primeras civilizaciones de regado en Mesoamrica, Per,
China y el Cercano Oriente. l Se propuso como hiptesis la idea de que estas civili-:
zaciones se haban desarrollado a lo largo de perodos semejantes en razn de cau-
sas fundamentalmente iguales. Esta hiptesis es evolucionista, pero surge de una
concepcin especial del desarrollo cultural llamada "evolucionismo multilineal".:;t
Los propsitos del evolucionismo multilineal, as como los del evolucionismo
unilineal, difieren profundamente de los de otras concepciones ms estrictamente
histricas. En tanto que estas ltimas se preocupan principalmente de trazar la
historia, o la presencia espacio-temporal, de diferentes rasgos culturales, el evo-
lucionismo aspira, adems, a determinar las causas de los fenmenos culturales,
y a generalizarlas formulndolas como leyes cientficas. Esta distincin entre evo-
lucin e historia est hecha con completa conciencia de la necesidad de los datos
histrico-culturales para efectuar formulaciones cientficas, y pleno reconocimien-
to del hecho de que muchos, si no la mayora, de los historiadores culturales sos-
tienen que las explicaciones cientficas constituyen su objetivo ltimo.
El evolucionismo unilineal y el multilineal tienen, entonces
1
un propsito co-
mn que difiere del de la historia, Sin embargo, el evolucionismo multilineal se in-
teresa en las relaciones de causa-efecto que se presentan en un nmero dado de cul-
turas concretas, ms bien que en los procesos comunes de todo desarrollo cultural
Adems, concibe a la cultura como las formas concretas de conducta que caracteri-
zan a las sociedades de diferentes pocas y lugares. Finalmente, quiere explicar
porqu determinadas culturas se desarrollan, y no porqu en general la cultura
cambia.
El concepto de la evolucin multilin,eal fu formulado provisionalmente en
"Culture and Process", un trabajo preparado para el Symposium Internacional de
*El doctor Steward, actualmente en la Universidad de Illinoia, fu.!! el inspirador y el principal organizador del
aympoaium sobre las civilizaciones de regadio. Sus importantes trabajos, como autor e investigador, como antiguo
director y fundador del lnatitute of Social Antbropology de la Smitbaonian Inatitution, como editor del HanJbook of
Soutla Americanlntlians, etc., le han colocado en una de las posiciones dirigentes de la antropologa americana.
Nota del editor. Las referencias bibliogrficas de loa trabajos citados por J, Steward en esta Introduccin
se encuentran al final de Algunas implicaciones del aympoaium del mismo autor.
Antropolog'a de la Wenner-Gren Foundaon (Steward, 1953). Sin embargo, el gr-
men de este concepto estaba ya en "The Social and Economic Basis of Primitive
Banda" (Steward, 1936), publicado casi veinte atlos antes. La elaboracin de esta
concepcin recibi un enorme impulso cuando Karl Wittfogel formul las caracte-
rsticas de la presencia en diversas culturas del po que John Stuart Mill hab'a ll ..
maQ.o "Estado Oriental". Despus de dedicar muchos atlos al anlisis detallado de
la historia cultural de China, y de estudiar la importancia del control del agua en
varias reas claves del mundo, Wifftogel (1938) describi este po de estado como
un Estado Hidrulico o Sociedad Hidrulica.
En 1949 me propuse extender la formulacin de Wittfogel, mediante la investi-
gacin de la posibilidad de que las sociedades de regad'o (o hidrulicas) iniciaran
su evolucin paralela con el uso de las plantas domesticadas, y que el desarrollo
de las comunidades locales y de la tecnolog'a, e incluso de los aspectos intelectua-
les, estticos y religiosos, as como de los patrones econmicos y polticos, corra
por cursos semejantes. Aunque yo no estaba familiarizado por experiencia directa
de campo con los centros de civilizacin del Viejo Mundo y tuve que usar fuentes s&-
cundarias, llegu a la idea de que las semejanzas del desarrollo-cultural de las
reas de regad'o del Viejo y del Nuevo Mundo eran tan grandes que se justificaba el
tratar de formular una explicacin causal de la sucesin de los t;..
pos culturales en cada rea. Esta formulacin apareci, junto con una exposicin
general de la metodolog'a, en 1949, en American Anthropologist, bajo el ttulo de
"Culture Causality: A Trial Formulation of Early Civilizations".
Este artculo fu propuesto al Symposium de Tucson como un caso para ser
sometido a prueba. Se pidi a los participantes que lo revisaran, rechazaran o
dificaran, de acuerdo con su experiencia y conocimiento de reas determinadas; que
indicaran las deficiencias observadas en la teor'a y en los conceptos, y que sugiri
ran formas mejores para enfocar y analizar los problemas bsicos.
La tesis general de mi artculo era la siguiente. Dado que los centros de las
civilizaciones antiguas en el Cercano Oriente, China, Mesoamrica y los Andes cen-
trales son extremadamente ridos, tanto la agricultura en gran escala como las
blaciones densas fueron posibles solamente si se practicaba la agricultura de riega.
La Era de la Agricultura Incipiente fu una poca de aldeas campesinas independien-
tes. Ms tarde, cuando varios poblados cooperaron en la construccin de canales
de riego, fueron necesarias ciertas formas de autoridad que incluan a varias al-
deas. Se postulaba que esta autoridad fu asumida al principio por el sacerdocio,
puesto que no se encontraban evidencias suficientes de militarismo en ninguna de
las reas, y los pequeflos estados teocrticos empezaron a aparecer durante la Era
Formativa. A medida que se extendi el regad'o y la poblacin aument, los esta-
dos entraron en una Era Floreciente, durante la cual artesanos especializados
caron todo su tiempo a la produccin de artculos de gran calidad estca (metales,
cermica, textiles y otros), que fueron utilizados principalmente por la clase sacer-
dotal para ejercer sus funciones ceremoniales. Al mismo tiempo, se edificaron
los centros religiosos ms grandes y mejor construdos, y se desarrollaron los c ..
lendarios, la escritura, las matemticas y otras conquistas intelectuales. Nuevos
aumentos de poblacin, que quiz no fueron acompaflados de aumentos comparables
de la produccin, condujeron al militarismo, a las conquistas para adquirir tributos
y, eventualmente, a la conversin de algunos estados en imperios. Esta era ha si-
do denominada de diversas maneras: Militarista, de Conquistas, Imperio, Conquis,..
tas C'clicas, Fusin.
Explicada tan brevemente, faltan a esta tesis muchos requisitos y aclaracio-
nes indispensables. Se observar, sin embargo, que los trabajos que se publican
a continuacin requieren que se hagan bastantes modificaciones a mi formulacin '
inicial. En estos trabajos, cada especialista enfoc el tema comn desde el punto
de vista de su rea de especializacin. Robert Adama trata del Cercano Oriente, y
z
Donald Collier de los Andes centrales. Pedro Armillas present una exposicin
sobre Mesoamrica, que desgraciadamente no estuvo disponible para publicarse
en este volumen. En cambio, tuvimos la suerte de contar con un trabajo realmen-
te fundamental sobre el regado en Mesoamrica, de Angel Palerm. Se decidi que
Karl Wittfogel, que ha dedicado varios aflos a los problemas metodolgicos, toma-
ra. China como un punto de partida, y desarrollara conceptos generales para es-
tablecer comparaciones entre las sociedades hidrulicas.
La teora y el mtodo del enfoque nos plantearon un buen nmero de proble-
mas alrededor de conceptos y procedimientos poco explorados. Las consideracio-
nes ms importantes fueron las siguientes. En primer lugar, asegurar que los cua-
tro centros pertenecan realmente al mismo tipo evolucionario multilineal; en se-
gundo lugar, llegar a un acuerdo sobre el criterio para dividir la secuencia del de-
sarrollo de cada centro en eras cultural y homotaxialmente semejantes; finalmen-
te, establecer las causas de esta clase de desarrollo.
Mesoamrica present inmediatamente ciertas dificultades, debido a que re-
cientes investigaciones han proyectado dudas sobre si su desarrollo cultural (aun-
que semejante en muchos aspectos al de los otros centros) pertenece a las mismas
series evolucionaras. No se sabe, todava, si el regado fu utilizado en escala
importante antes de la Era Militarista en Mesoamrica. Si el riego no existi du-
rante las Eras Formativa y Floreciente, hay que buscar alguna otra explicacin
del desarrollo de los estados teocrticos.
En todos los casos, la determinacin del carcter y duracin de las eras prin-
cipales de desarrollo plante problemas de hechos, de causalidad y de terminolo-
ga. Generalmente, la arqueologa ha dividido las secuencias en grandes perodos
basados en tipos especiales de construcciones, montculos, fortificaciones, artcu-
los producidos y en otras clases de restos materiales. Los perodos han sido, a
su vez, subdivididos en base a cambios estilsticos, especialmente con referencia
a la cermica. .
Las interrelaciones funcionales de estos rasgos con los sistemas sociocultu-
rales implican, sin embargo, problemas de tipologa y problemas sobre las princi-
pales determinantes de los tipos. Resulta muy difcil trazar las lneas divisorias
entre las eras principales, en gran parte como resultado de la tradicional amplitud
de significaciones atribudas a los trminos utilizados para designar los fenmenos
diagnsticos. Puede decidirse, por ejemplo, que la Era FloreCiente se caracteri-
za por regado, ciudades, estados, y otras rasgos; pero estos trminos carecen
virtualmente de significado si no se hacen especificaciones cuidadosas.
Semejantes dificultades son menos apremiantes en los enfoques relativistas,
porque al asumirse que cada rea cultural es fundamentalmente distinta de las de-
ms, se asume, tambin, que los trminos tienen un significado peculiar para ca-
da rea.\ Sin embargo, en un enfoque evolucionista multilineal, cada trmino debe
ser definido con referencia a aquellos caracteres que aparecen en contextos dados
de diversas c:ulturas. "Regado", "urbano", "estado", y otros trminos, tendran
varios significados, cada uno de ellos apropiado al tipo cultural en cuestin, pero
no exclusivo para cada rea.
La taxonoma de los conceptos y de los trminos culturales no es un proble-
ma de semntica que pueda ser resuelto estableciendo acuerdos arbitrarios, o pro-
poniendo categoras bsicas de la cultura con presunta validez universal. Dado que
los rasgos esenciales de cada tipo de cultura tienen caracteres distintivos, el sig-
nificado atribUdo a cada trmino debe surgir de la investigacin emprica.
Aunque quiero volver a tratar la cuestin de la terminolog!a en el trabajo de-
dicado a algunas implicacion.es del symposium, puedo ahora tratar de ilustrar las
dificultades refirindome a un trmino tan frecuentemente Pmpleado como "urbano".
Por supuesto, es posible dar a "urbano
11
una definicin. cuantitativa arbitraria.
Puede resolverse, por ejemplo, que significa un poblado o una concentracin de
3
poblacin de no menos de 3, 000 personas, o de 10, 000, o de cualquier otra cifra.
El tamaflo, sin embargo, no nos da la clave de la funcin. Existen muchos tipos
de ciudades, pero el trmino "urbano" resulta completamente general; no es sufi-
cientemente espec'fico.
' El desarrollo de grandes agregados de poblacin, la especializacin interna,
los.centros ceremoniales y los controles sociales y econmicos intercomunitarios
en los centros de regad'o, han sido llamados "revolucin urbana". El crecimiento
durante los dos ltimos siglos de la produccin en masa, de las normas monetarias
para los valores, de la libre empresa econmica, de la democracia pol'tica, y de
otros aspectos relacionados con la industrializacin, han sido descritos tambin
como procesos de "urbanizacin". Adems, puesto que estos rasgos afectan tanto
a la poblacin rural como a la de las ciudades, se dice, tambin, que el sector ru-
ral est siendo "urbanizado". Redfield y Singer (1954) han indicado recientemente
la necesidad de distinguir los diferentes fenmenos inclu'dos bajo el nombre de
"ciudad". En el mundo contemporneo, algunas ciudades son centros gubernamen-
tales, como Albany en Nueva York, o Washington, D. C.; otras son centros manu-
factureros, como Detroit, y otras son principalmente centros comerciales e inte-
lectuales, como la ciudad de Nueva York. La cantidad de tipos de ciudades existen-
tes en la antiguedad y en la actualidad es todav'a desconocida.
' Las diferenciaciones entre las ciudades de los centros de regad'o deben fun-
darse en las funciones. Durante el Clsico o Floreciente mesoamericano existi
una numerosa poblacin dispersa alrededor de los centros ceremoniales. En los
Andes centrales, en cambio, la poblacin empez a concentrarse, con frecuencia
en reas amuralladas. La explicacin de estas diferencias debe encontrarse, en
parte, en las funciones., En otro lugar sugerimos que la "ciudad" mesoamericana
pudo haberse desarrollado como un centro de produccin especializada y de comer-
cio, y, en ausencia del militarismo, desarrollar controles teocrticos y gran ritua-
lismo. La "ciudad" andina, en cambio, reflej la importancia mucho ms grande
del regad'o y del militarismo.,
Puesto que el carcter real de estos diversos tipos de ciudad no ha sido satis-
factoriamente determinado, existen pocas oportunidades, por el momento, parade-
signar tipos con terminolog'a establecida. Casi con toda seguridad, la taxonom'a
adecuada de los tipos urbanos requerir el uso de adjetivos para cualificarlos. Pa-
ra el Floreciente mesoamericano se ha utilizado mucho el trmino "centro ceremo-
nial", que es probablemente ms descriptivo que el de "urbano". Si los anlisis
subsiguientes indicaran la necesidad, quiz un trmino todav'a ms adecuado ser'a
el de "centro-ceremonial-comercial". En otras reas podr'an emplearse trminos
tales como "ciudad ceremonial de regad'o" o "ciudad militarista administrativa".
Todos estos trminos estn, naturalmente, muy poco elaborados todav'a, y
deben prepararse otros mejores. La elaboracin de nuevos trminos debe hacerse,
adems, con referencia a la cultura total. Esta necesidad se hizo evidente durante
un symposium sobre los tipos de poblami"ento estudiados arqueolgicamente, que
tuvo lugar en la reunin anual de 1954 de la American Anthropological Association.
Muchos tipos de poblamiento, incluso aquellos denominados como ciudades, se es-
tablecen por la clase y distribucin territorial de las habitaciones, de las construc-
ciones religiosas, de las fortificaciones y de otras obras. Al clasificar los pobla-
mientos como un aspecto aislado de la cultura y slo en trminos de un criterio de-
limitado, se corre el riesgo de perder de vista la importancia crucial de los pobla-
dos. Los poblamientos adquieren pleno significado solamente cuando se les relacio-
~ con los m ~ t o d o s de produccin, con la demograf'a, con la especializacin de la
produccin, con el comercio, con los controles religiosos y militares, y con la es-
tructura social que refleja todas estas funciones. De la misma manera, los centros
urbanos tienen significado slo cuando sus funciones se definen en trminos del sis-
tema sociocultural total. As'. por ejemplo, trminos como "centro administrativo"
4
o "ciudad gubernamental" necesita mayor definicin, puesto que estas mismas fun-
ciones son comunes a sociedades de muy diferentes tipos. Estas consideraciones
taxonmicas se refieren slo a algunos de los problemas planteadoS' en los siguien-
tes trabajos, especialmente en el de Wittfogel. La preocupacin general es la de
encontrar medios para establecer regularidades en la aparentemente ilimitada va-
riedad de la historia humana. No importa si al someter a prueba una hiptesis de-
terminada sobre ciertas regularidades culturales (tal como ocurri en mi artculo
"Cultural Causality ... "), el esfuerzo termina en profundas modificaciones de las
ideas iniciales. En el estado actual de las ciencias sociales resulta mucho ms im-
portante el que los investigadores lleguen a ciertos entendimientos sobre la posibi-
lidad de formular los datos de la historia y de la prehistoria, a fin de dar la signi-
ficacin ms amplia posible a los resultados obtenidos en las diversas investigacio-
nes. Con este objetivo en mente, el presente symposium, aunque se refiera a vie-
jas civilizaciones ya desaparecidas, contribuir a la elaboracin de una metodolo-
ga que arroje ms luz sobre los acontecimientos presentes y futuros.
Dado que muchos lectores pueden albergar dudas sobre/la utilidad de los da-
tos arqueolgicos para obtener inferencias como las que se hacen en los trabajos
que siguen, quisiera decir algurias palabras sobre esta cuestin .. Nuestras hiptesis
sobre los rasgos sociolgicos son, naturalmente, provisionales .1 La evidencia mate-
rial de los restos prehistricos tiene sus limitaciones, y creo que estas limitacio-
nes aparecen claramente en el symposium. Estas limitaci.ones, sin embargo, son
lmenores de lo que creen generalmente los que no han tratado de extraer significado
sociolgico a los materiales arqueolgicos,
1
En el caso de la cermica, por ejem-
plo, aunque la atencin se dirija exclusivamente hacia los tipos morfolgicos y es-
tilsticos y a su distribucin temporal y espacial, la pr'!sencia de cermica corrien-
te y utilitaria en habitaciones y tumbas ordinarias, y la presencia de cermica de lu-
jo en tumbas especiales y en construcciones religiosas, sugiere diferenciaciones so-
ciales. Si algunos de los entierros tienen tambin objetos de metal, piedras precio-
sas labradas, tejidos finos y otros productos especiales, y si estos artculos se en-
cuentran en los templos perono en las casas, es legtimo inferir que existiunacla-
se de personas con estatus superior, que esta clase estuvo constitudaprobablemen-
te por sacerdotes, y que las tcnicas de subsistencia haban avanzado lo suficiente
para liberar un grupo de gente de las tareas de produccin directa de alimentos y
dedicarlo a otras clases de trabajo.
1
Las evidencias del carcter teocrtico de la sociedad pueden hallarse, tam-
bin, en las construcciones religiosas, en el simbolismo y, en algunos casos, enlas
representaciones pictogrficas. El carcter militarista de una sociedad puede pro-
barse satisfactoriamente por medio de las fortificaciones, las ciudades amuralladas
y otros medios de defensa, y pr la presencia de armas, armaduras y artculos se-
mejantes. Las evidencias referentes a las bases econmicas consisten de espec-
menes botnicos, de representaciones de plantas y animales domesticados, de anti-
guos canales y acequias, y de tierras cultivadas. Los dos ltimos ejemplos presen-
tan problemas especiales, pero no insuperables, para ser fechados. Conclusiones
algo ms aventuradas, pero no menos prometedoras, sobre la ocupacin y uso del
suelo, pueden desprenderse del carcter y distribucin de las casas en relacin a
los campos cultivables i' al tipo general de poblamiento.,
Las implicaciones sociolgicas de los rasgos arqueolgicos ms salientes (en-
tierros segn e status, montculos con templos, fortificaciones y otros) hace mucho que
han sido reconocidas. Pero otros aspectos de la cultura no pueden ser deducidos de los
vestigios materiales. Parece cierto, sin embargo, que el planteamiento de nuevos
problemas contribuir a dar mayor significacin a cierta clase de datos que haban
sido subestimados o ignorados anteriormente. La manera ms eficaz de estimular
las investigaciones a lo largo de esta lnea,iconsiste en formular hiptesis y empren-
der el tipo de investigacin especfica necesaria para probar o modificar las hiptesis.'
5
ETAPAS DE DESARROLLO
EN LA ANTIGUA MESOPOTAMIA
por Robert M. ADAMS*
Los procesos complejos de desarrollo slo pueden dividirse en eras o en eta-
pas corriendo el riesgo de desfigurar los patrones de las secuencias de aconteci-
mientos que los componen. Asimismo, debe admitirse desde un principio que los
cambios institucionales y tecnolgicos escuetos (a los que nos constrie el carc-
ter de los datos arqueolgicos), estn en relacin con sus contextos culturales por
medio de un continuum de causas y efectos. Sin embargo, cuando nos proponemos
comprender el desarrollo histrico, solamente podemos operar si seleccionamos
aquellos patrones que creemos son bsicos de la organizacin poltica y socioeco-
nmica, y los abstraemos en cierto grado de su concreta ubicacin cultural e hist-
rica.
La seguridad de tal mtodo descansa claramente sobre el supuesto de que es-
tos patrones bsicos se suceden unos a otros relativamente de la misma manera, y
que son independientes, en muchos aspectos significativos, de las diferentes matri-
ces culturales a que pertenecen. Si se necesita alguna justificacin de este supues-
to, parece que es posible encontrarla en las notables semejanzas generales del de-
sarrollo de diferentes civilizaciones, semejanzas que han constitudo un tema de
estudio y discusin antropolgica desde los tiempos de L. H. Morgan.
Mesopotamia nos ofrece el conjunto de datos ms antiguos y completos exis-
tentes hasta ahora para el estudio de los procesos histricos generales a travs de
los cuales apareci la civilizacin. En los ltimos aos esta cuestin ha sido pues-
ta en primer plano como un resultado combinado del mayor -conocimiento de otras
reas y de un renovado inters terico. De una manera especial, J. H. Steward
(1949) ha presentado hace poco una tipologa de las etapas de desarrollo basada
principalmente en los estudios en el Nuevo Mundo.
Steward insiste correctamente en que no son de inters las crticas a este
trabajo que se refieran slo a los hechos, y no traten de ofrecer formulaciones me-
jores0(1949, p. 25). No es nuestro propsito en este momento, pues, discutir la
aplicabilidad de su ambiciosa sntesis a una secuencia particular (cf. Braidwood
and Braidwood, 1949). Sin embargo,es claro que las diferencias que hacen los es-
pecialistas en el enfoque de sus diferentes reas reduce grandemente la posibili-
dad de comparacin de los datos, en particular cuando stos se obtienen de fuentes
secundarias.
Resulta, as, carecemos todava de una base realmente adecuada para
documentar interculturalmente las regularidades de desarrollo. Como un paso pro-
visional parece conveniente, sin embargo. reexaminar los datos de Mesopotamia
desde un punto de vista que esperamos sea ms intelegible al historiador cultural
interesado en las generalizaciones.
1

El doctor Adama se ha destacado por sus estudios de las civilizaciones antiguas en Mesopotamia. Actual-
mente se encuentra en el Museo de Historia Natural de Chicago y es profesor de la Universidad de la misma ciudad.
1
AI tratar de usar en este trabajo algunos materiales escritos, el autor (falto de la competencia necesaria pa
ra descifrarlos) h .. descansado libre y quiz en el consejo de varios asirilogos. En particular, ea
diversos aspectos y por largo tiempo, be tenido la ayuda de Thorkild Jacobsen, A. Leo Oppenbeim y Hans Guter-
bock, a quienes estoy profundamente agradecido; sus interpretaciones, naturalmente, pueden diferir de las que ex-
pongo aqu. Debo agradecer a Pinhas Delougas el haberme facilitado varios manuscritos y planos de la regin
Diyala, Y a Robert 11. Dyson, Jr., una lectura crtica del primer borrador del presente estudio. Finalmente, el enfo-
que del problema que se hace aqu debe mucho al consejo y al inters de Robert J. y Linda Braidwood.
6
Antes de
Cristo
2,000
3,000
4,000
5,000
6,000
7,000
FIG. l. - CRONOLOGIA APROXIMADA DE MESOPOTAMIA
(Las fechas del C -14 estn entre parntesis)
Era
Conquistas
cclicas
Dinstica
Floreciente
'"-------
Formativa
Agricultura
incipiente
Final de la
recoleccin
Sur (tierras aluviales)
j Protoliterario a
j Warka
Ubaid desarrollado
V_!) __ _
Ubaid temprano
Eridu
7
Norte (tierras altas)
Nnive
?
Gawra
Ubaid desarrollado
!II.!..X]IQ
U ba1d temprano
(3447:!:325)
Halaf
Samarra
(cermica pintada,
estilo)
Hassuna
?
_ _
?
Karim Shahir
?
?
Pale Gawra
?
Zarzi
A lo largo del prolongado perodo de desarrollo en las cuencas del Tigris y
del Eufrates, se pueden distinguir dos eras durante las cuales los rasgos conside-
rados como diagnsticos en este trabajo sufrieron transformaciones cualitativas: la
era de la Agricultura incipiente , con un patrn simple de subsistencia a base de
agricultura de secano, y la era "Floreciente", durante la cual apareci una socie-
dad urbana estratificada, con una gran cantidad de tcnicas especializadas; una so-
ciedad basada en la agricultura intensiva de regado, bajo un control centralizado
de carcter teocrtico. Siguiendo a Gordon Childe (1942, pp. 23 ff.) resulta til con-
siderar estos tiempos como de cambios revolucionarios, aunque incluso en reas
reducidas y relativamente homogneas las transformaciones en proceso no pueden
ser fcilmente delimitadas con precisin cronolgica.
Intercalada entre las dos eras anteriores encontramos una era "Formativa",
durante la cual las comunidades sencillas aldeanas se multiplicaron y extendieron.
Sobre la base de la escasa informacin disponible, puede decirse que la rapidez del
cambio cultural fu mucho menor en este tiempo, y que los patrones instituciona-
les bsicos permanecieron en la misma relacin entre s. En otras palabras, las
caractersticas que definen la era "Formativa" en su conjunto, son aplicables a ca-
da uno de sus perodos componentes.
Finalmente, la era "Floreciente" fu seguida por la aparicin de las Dinas-
tas, con creciente importancia del militarismo y de una organizacin poltica de
ciudades-estados que cay bajo el control centralizado de las fuerzas seculares. La
figura !muestra esquemticamente el cuadro cronolgico de los perodos en que se
dividen las eras mencionadas.
La terminologa que empleamos est ms o menos de acuerdo con la que est
en uso corriente entre los americanista&. Pero se observar que el contenido subs-
tancial de varias de las denominaciones es algo diferente. especial, el trmino
"Formativo" ha sido restringido a aquellos complejos que aparentemente no impli-
can una especializacin artesanal completa (tal como se reflejara en el equipo tcnico
especializado y en los conocimientos tecnolgicos expresados en los productos ma-
nufacturados), ni tampoco concentraciones importantes de riqueza bajo auspicios
seculares o religiosos (tal como se reflejara, principalmente, en las tumbas y en
la
11
monumentalidad
11
de la arquitectura).
Este empleo que hacemos del trmino "Formativo" carece de la ventaja de
coincidir con cermicas fciles de observar. Pero, en cambio, posi-
bilita el subrayar algunas de las tendencias principales del desarrollo de la civili-
zacin,aislndolas bajo la rbrica de la era siguiente o La caracterizacin
de la era no se fundamenta entonces tantoen la intensidad o florecimiento cultural total (lo
que parece ser la tendencia cuando se usa este trmino en el Nuevo Mundq, como en la evi-
dente coherencia de varios perodos de crecimiento durante los cuales un patrn de vida
distintivo (civilizado) emergi desde un sustrato folk-aldeano. Pienso que es posi-
ble mostrar que esta modificacin de conceptos resulta til al ordenar los datos de
Mesopotamia. Pero es claro que la posibilidad de una aplicacin ms general debe-
ra ser comprobada.
Agricultura No parece ya sostenible la vieja creencia de
incipiente. que la obligada asociacin de hombres, ani-
males y plantas en las reducidas mrgenes de los oasis y de las cuencas aluviales
durante un perodo de desecacin condujo directamente al desarrollo de la agricul-
tura de regado. Los estudios del carbn, de los moluscos y de la fauna de Jarmo
y Karim Shhir, en el norte de lraq, sugieren que durante el tiempo de esta transi-
cin la precipitacin pluvial y en mayor grado la cubierta vegetal fueron al menos
tan grandes como ahora. Por otra parte, la fauna Natufia de Palestina, que una
vez se pens que reflejaba condiciones completamente ridas (Garrod and Bate,
8
1937, p.l54), ha sido interpretada en sentido contrario a raz de los recientes tra-
bajos en Abu Usba (Stekelis and Haas, 1952). Adems, Braidwood ha mostrado que
los r&stos conocidos de las primeras aldeas estn en tierras altas con lluvias sufi-
cientes para asegurar las cosechas, y no en los terrenos aluviales (1952, fig. 4).
Aunque la revolucin "neoltica" ya no puede ser considerada como una espe-
cie de accidente histrico resultante de la presencia fortuita del hombre en un am-
biente" determinado, los antecedentes de la revolucin todava se nos escapan. El
complejo de Karim Shahir y su aproximadamente homotaxial Natufio, se caracteri-
zan por un nmero y variedad de objetos no utilitarios de barro, hueso y piedra ma-
yor que los encontrados con anterioridad. Esto sugiere que los apremios para la
obtencin de comida haban disminudo en trminos generales.
Ex1sten, sin embargo, algunas diferencias regionales en los patrones de sub-
sistencia. Karim Sha.bir parece haber sido el campamento de una poblacin mucho
mayor de la que viva anteriormente en las cuevas. Pero la pequetl.a proporcin de
la industria ltica que podra ser clasificada como hojas de hoces muodstra que en
esta fase la agricultura incipiente de cereales jugaba un papel menor. La secuen-
cia en Belt Cave, a la orilla del Caspio, se ha afirmado que demuestra que la do-
mesticacin de ovejas y cabras empez antes del cultivo de cereales (Coon, 1951,
p. 50). Esto est de acuerdo con la posicin dominante de la oveja y la cabra entre
los restos animales de Karim Shahir. Por otra parte, los huesos de animales en-
contrados entre los restos Natufios indican una fauna silvestre predominante, mien-
tras que el gran nmero de hoces puede indicar una mayor dependencia en el culti-
vo de cereales.
Formativo.
La etapa final de la transicin hacia la pro-
duccin de alimentos es tan oscura como la
inicial. A los escasos lugares con agricultura incipiente siguen poblados sedenta-
rios completamente formados. Slo en Jeric, en la moderna Transjoraania, tene-
mos una sucesin estratigrfica que aparentemente va desde la agricultura incipien-
te a los verdaderos agricultores-{Kenyon, 1952, p.ll7). Hay algunos indicios de que
estos ltimos ocuparon Jeric un poco despus que sus equivalentes de Mesopota-
mia.
Si exceptuamos la cermica, el equipo tcnico de estos primeros aldeanos no
fu mejorado en forma importante sino hasta la siguiente era. Adems, sus traba-
jos parecen haber perdido incluso calidad esttica. Los morteros, los molinos y
las hachas de mano, y las vasijas, reflejan que el trabajo puliendo la piedra fu
muy competente desde sus mismos comienzos. El surtido de utensilios de piedra
no incluye tipos que no fueran conocidos desde antes, y numerosos torteros de rue-
ca indican que el hilado o tejido estaba bien establecido por el tiempo de Jarmo.
Las casas (de paredes embarradas, con dos o ms cuartos rectangulares, a
menudo con hornos y pozos de almacenaje, y a veces dispuestas alrededor de pa-
tios) estaban dispersas al azar sobre lL."l superficie de uno a seis acres. Hacia el
final de la era se usaban ladrillos de barro para estas construcci.ones. Aparecie-
ron tambin pequeos templos, de tipos muy diversos, con "diosas-madre" como
en otras religiones de los primeros cultivadores.
Los entierros son muy sencillos y reflejan un mnimo de diferenciacin cla-
sista. Pero la introduccin de sellos para estampar, en el perodo Halaf, puede
ser resultado parcial del desarrollo del concepto de la propiedad privada.
La subsistencia se bas en el cultivo de trigo y cebada, y en los rebatl.os de
ovejas y cabras domesticadas. La importancia del motivo ;'bukranium" en la cer-
mica Halaf, no mucho despus del comienzo de la era Floreciente, puede indicar
que la vaca fu domesticada en este tiempo.
Algunos lugares tardos de la poca estn fuera de la zona donde hoy es posi-
ble el cultivo sin irrigacin. Los lugares que se encuentran en el norte estn cerca
9
de las corrientes fiuviales, y pueden representar una infiltracin desde el sur de
cultivadores que haban desarrollado ya tcnicas rudimentarias de regado. Los
gares que estn en el extremo sur, como Eridu, difcilmente podan haber sido ocu-
pados sin un conocimiento del regado mucho ms avanzado.
Las fases de la vida de los primeros poblados han sido establecidas
1
casi ex-
clusiv.amente, a base de la cermica. No es posible determinar todava el grado
en que se superponen en el tiempo las diversas formas cermicas que tienen dife-
rente distribucin geogrfica. La existencia simultnea, en los comienzos de la
era, de tradiciones completamente independientes en Sirio-Cilicia y en Iraq,
re, cuando menos, una rpida extensin de las tcnicas de alfarera sin que los es-
tilos se extendieran al mismo tiempo, y presumiblemente tampoco las poblaciones.
El hecho de que la cermica del tipo Ubaid fu introducida en Sirio-Cilicia en una
poca tarda y sin perturbar la tradicin preexistente del trabajo en piedra, sugie-
re, asimismo, que tanto el papel de las emigraciones en la extensin de la cermi-
ca como el carcter distintivo de las cermicas individuales, pueden haber sido
muy exagerados. Se ha dicho, incluso, que el estilo tan caracterstico de la cer-
mica pintada Sanarra, que es muy dUcil de situar cronolgicamente, no es el pro-
ducto de una "cultura" sino de grupos deartesanos ambulantes (Braidwood et al.,
1944). Sin embargo, no es fcil conciliar un tal grado de especializacin con la sim-
ple economa de subsistencia de aquel tiempo.
En cierto sentido, resulta sorprendente encontrar en una poca tan temprana
estas grandes reas ocupadas por tradiciones cermicas homogneas, puesto que
los poblados eran unidades relativamente autosuficientes y, con seguridad, poltica-
mente autnomas.
Quiz esta situacin deba explicarse como resultado de un contacto prolonga-
do y pacfico, aunque dbil. Por ejemplo, hubo comercio de obsidiana con la re-
gin de L. Van, en la Anatolia oriental, pero no hay rastros de fortificaciones de-
fensivas.
Floreciente. El rgimen fluvial del Tigris y del Eufrates
puso formidables obstculoS" a los primeros
agricultores de riego. Para evitar el calor agostante del verano mesopotamio, las
siembras se hacen en setiembre u octubre, pero la crecida del deshielo no llega a los lla-
nos aluviales antes de abril o mayo. Dado que los instrumentos para elevar el agua
aparentemente eran desconocidos antes de la poca asiria, los canales tenan que
ser muy profundos, a fin de extraer el agua desde sus niveles ms bajos y, desde
luego, las excavaciones cubran grandes distancias antes de llegar al lugar del
riego.
De esto puede deducirse que, an sin presin demogrfica, los estmulos pa-
rala agricultura intensiva y la ocupacin permanente del suelo eran muy fuertes.
Recientemente se ha demostrado que el Golfo Prsico es un complejo tectnico
yo perfil no ha sido modificado en forma importante por el incremento de los sedi-
mentos que recibe anualmente (Lees and Falcon, 1952). Pero los sedimentos depo-
sitados en los canales de riego no tuvieron una solucin tan fcil. Sin la atencin
constante de los agricultores, los canales se llenaran tan rpidamente de tierra
que pronto slo podran utilizarse las crecidas de los ros, cuyo acarreo
de sedimentos, por otra parte, es todava mayor. El descuido de los canales, aun-
que sea por un corto perodo, conduce a graves situaciones que slo pueden ser co-
rregidas con una gran cantidad de trabajo realizado bajo una fuerte autoridad cen-
tralizada. Esta secuencia de acontecimientos parece haber ocurrido repetidamente
a lo largo de la historia antigua del rea. Adems, los niveles altos y bajos de los
ros cambian constantemente, y con frecuencia se producan inundaciones, ham-
bres y cambios destructores de los canales.
10
A medida que los agricultores del perodo Ubaid se movieron hacia los lla-
nos, cayeron sobre ellos nuevas tareas para hacer las tierras cultivables y para
regarlas. A la vez, fu apareciendo un nuevo patrn de subsistencia. La dependen-
cia principal sobre los cereales y los rebafios era suficiente en las laderas de los
montes Zagros y en Asiria, pero el regado hizo posible complementar estos pro-
ductos con la horticultura de legumbres.
La pesca en los ros y canales afiadi algo muy importante a la dieta, y quiz
contribuy tambin al desarrollo de los botes de vela que aparecieron antes del fin
del perodo Ubaid (Lloyd and Safar, 1948, p.UB, pl. V).
Al sur de S amarra la palma datilera provey un fruto abundante y fcil de con-
servar. Los esponsales anuales de Dumuzi e lnana (simbolizando el renovamiento
de la naturaleza con la primavera) concedieron el lugar principal a la cosecha de
dtiles. Esto puede interpretarse como un signo de la importancia del dtil en la
alimentacin.
A diferencia de las ovejas y de las cabras (que podan alimentarse durante
los meses secos del verano con rastrojos o en yer'bazales pantanosos cerca de los
poblados) el ganado vacuno requiere una cantidad mucho mayar de pastos.
Es posible que la propiedad de este ganado se centralh:ara muy pronto. Hacia fines
del Floreciente aparecen en los sellos cilndricos rebafios pertenecientes a los tem-
plos (Frankfort, 1939, p. 20). Textos posteriores muestran claramente que los re-
bafios grandes eran propiedad exclusiva del palacio o del templo.
El labrado de los campos con arados era tambin una operacin centralizada,
como puede verse en los textos Shuruppak de los tiempos de las Primeras Dinas-
tas. Las escrituras pictogrficas ms antiguas muestran arados (Falkenstein,l936:
Zeichenliste no. 214), y su introduccin debe haber seguido muy de cerca al
llo de los sistemas de regado.
El avance tecnolgico en la era Floreciente parece haber sido ms rpido
cuando el desarrollo de la estratificacin social (marchando al ritmo de la revolu-
cin "urbana") hizo posibles nuevas demandas de productos y permiti la existencia
de un crecido nmero de especialistas dedicados a satisfacerlas.
El cobre nativo se haba trabajado desde la era precedente en pequefta escala,
sobre todo para hacer alfileres y punzones, en Mersin (Cilicia) y en Sialk (en la me-
seta irania). Existen evidencias de que tambin fu fundido en el nivel Ubaid tem-
prano de Tepe Gawra. Pero el cobre no aparece en los lugares contemporneos
del sur, que presumiblemente estaban ms lejos de los yacimientos. De hecho, en
todo el perodo Ubaid meridional las hoces y las hachas con mango se hicieron de
arcilla cocida, porque tampoco se encuentra piedra en los suelos aluviales.
La fundicin no fu posible en esta regin sino hasta el advenimiento del hor-
no reductor para la cermica. Hay pocas razones que sugieran una bifurcacin de
las artesanas alfareras y metalrgicas, pero con la introduccin del fundido y del
vaciado en moldes, durante el perodo Protoliterario (e incluso durante el perodo
Warka), el metalrgico puede haber surgido como un especialista independiente. A
partir de ah, las armas y ornamentos de cobre aparecen en nmero creciente, a
la vez que empiezan a usarse los metales preciosos, y el vaciado se desarrolla r-
pidamente hasta alcanzar un alto nivel tcnico. La rueda de alfarero y el horno re-
ductor se introdujeron a comienzos del perodo Warka, y su presencia confirma
bablemente la ex!stencia en este tiempo de alfareros especializados.
Los carros aparecen en las primeras pictografas (Falkenstein,l936: Zeichen-
liste 743, 744), y deben haber sido aproximadamente Las carre.;.
tas de ruedas, y especialmente el carruaje bien construdo que aparece en un sello
cilndrico fragmentario del Protoliterario b (Frankfort,l939, p. 22), de.ben haber
requerido los servicios de carpinteros especializados. La artesana de glifos debe
haber estado tambin muy especializada. Su produccin alcanza una perfeccin
tcnica y artstica culminante en la primera mitad del perodo Protoliterario.
11
A medida que los templos aumentaron de tamatlo y de complejidad, las egen-
cias de maestros albaftiles y de trabajadores de mosaicos deben haber crecido con-
siderablemente. Vasijas de piedra como el gran vaso de alabastro de Warka (Hein-
rich, 1936, Taf. 3), suponen seguramente hbiles trabajadores especializados.
La lista de especialistas sera indudablemente mayor si los objetos hechos
con materiales perecederos fueran mejor Claro est que no tenemos
evidencias directas de que estas funciones fueran realizadas por artesanos libera-
dos del ciclo normal de las actividades agrcolas. Sin embargo, la rapidez de los
progresos tcnicos, las exigencias de tiempo para la produccin de los objetos,el nivel
artstico uniformemente alto,y el carcter crecientementecomplejo;exigente y capitali-
zado de las operaciones;arguyen en favor de la idea de su especializacin completa.
La poblacin creci abundantemente, sin duda, durante la era Floreciente.
Pero con los datos existentes hasta ahora slo pueden indicarse algunos rasgos ge-
nerales. En el norte, las nuevas tcnicas no cambiaron materialmente el modo de
subsistencia prevaleciente. La tendencia hacia la multiplicacin de aldeas (que
Childe, 1942, p. 66, ha dicho que es caracterstico de una economa esencialmente
neoltica), debe haberse prolongado durante la mayor parte del perodo Ubaid. Mi
impresin (basada en un reconocimiento limitado y en colecciones de superficie) es
que el nmero de poblados en el altiplano lleg al mximo en este tiempo. Incluso
los ms remotos valles de las montatlas Kurdish estn repletos de tels Ubaid.
Sin embargo, como en el sur la urbanizacin prosigui-bajo eT"estmulo del
regado, el aumento de densidad de poblacin tuvo un ritmo superior al del norte.
Cuando la mayor parte de la tierra cultivable fu ocupada, la competencia pudo con-
ducir a la amalgamacin de aldeas vecinas en pueblos forticados con murallas y
casafuertes. Tal ocurri en los niveles Ubaid de Mersin y en los tiempos post-
Ubaid de Tepe Gawra. Varios sitios contemporneos ms a:l sur parecen haber si-
do considerablemente mayores, y ciertamente pudieron dedicar un surplus ms
rande a la construccin de templos.
La mayor potencialidad en tierras irrigables parece haber postergado el de-
sarrollo del militarismo en los suelos aluviales. Algunos mitos antiguos describen
incursiones blicas espordicas, pero las evidencias arqueolgicas de guerra apa-
recen slo a partir del perodo Protoliterario b (cf. el sello de Warka, mostrando
prisioneros capturados y el "rey del campo de batalla"; Frankfort, 1939, p. 23). El
vallado de poblados aparece en el sur antes de Jemdet Nasr, a finales de la era.
La disparidad de la densidad de poblacin entre el norte y el sur se agudiz
despus del fin del perodo Ubaid. Muchos de los centros del Protoliterario en la
regin aluvial se establecieron en suelo virgen, y las repetidas ampliaciones de los
recintos de los templos, observadas en Khafajah, Warka, Ugair y Eridu, deben elf-
presar algo ms que el perfeccionamiento de las tcnicas agrcolas o de los medios
coactivos.
Las deducciones demogrficas a base de cambios arquitectnicos son siempre
peligrosas. Sin embargo. la magnitud de los esfuerzos representados ,por algunos
edificios es impresionante. Falkenstein estima que el ziggurat A de Warka nece-
sit 1, 500 hombres trabajando constantemente durante cinco atlos (1939, 24, nota
Jemdet Nasr es, hasta ahora, el nico centro del Protoliterario tardo de cu-
yo tamatlo se puede hacer un clculo aproximado. Probablemente este lugar es de
tamatlo mucho menor que el normal. Usando la cifra razonable propuesta por Frank-
fort (1948, p. 396, nota 23) de 160 personas por acre, Jemdet Nasr fu ocnpado por
2, 800 personas.
2
I..ndaberser (1944) ha presentado un cuadro corroborativo de laa arteaanaa durante el miamo periodo, baaa-
do en la preaencia de un auatrato arcaico en la nomenclatura arteaanal aumeria poaterior.
lZ
Excepcin hecha de Brak (que muestra semejanzas suficientes con el sur pa-
ra hacer pensar en una colonizacin) ningn lugar del norte durante el perodo
Gawra es comparable a Jemdet Nasr. A pesar de esto. las tumbas contempor-
neas del norte son tan ricas como las del sur. Es razonable suponer. entonces. que
la urbanizacin en el norte (desde el punto de vista de la estratificacin social y de
la especializacin artesanal. pero no tanto desde el punto de vista demogrfico) fu
en gran parte producto de la exportacin de las regiones aluviales.
La importancia central de los templos en la vida socioeconmica de las comu-
nidades de las tierras bajas. hacia el fin de la era Floreciente. est bien expresa-
da en su posicin dominante y en su riqueza. Sin embargo. son todava dudosas las
formas de funcionamiento de los templos en su papel econmico. Los funcionarios
de los templos se representan frecuentemente ejerciendo las actividades del culto,
pero no sabemos en qu medida la administracin de los bienes de los dioses esta-
ba en manos de un cuerpo de funcionarios especializados.
Comenzando en los fundamentos de Eridu. con los sencillos y pequeos tem-
plos, y siguiendo los perodos Ubaid. Warka y Protoliterario hasta los tiempos hi&-
tricos. nunca hallamos evidencias de ruptura en los lugares en que existe suficiente ma-
terial. Al contrario. encontramos un aumento constante del tamafio y de la o m p l ~
jidad de los templos, combinado con una notable continuidad del plan de las obras y
del ritual.
La aparicin de la escritura durante el comienzo del perodo Protoliterario.
(primero en forma de tabletas con cuentas y poco despus con listas de dioses;
Falkenstein. 1936) puede servir para llenar el vaco a que aludimos. La escritura
debe haber sido un resultado rle las oportunidades concedidas al individuo para re-
flexionar,cuando fu separado de la vida agrcola normal y se le encarg la admi-
nistracin de los recursos de la comunidad y de los dioses.
La reduccin de la atencin arqueolgica. enfocada en el pasado casi exclusi-
vamente hacia los edificios monumentales. ha hecho muy difcil determinar en qu
medida el templo dominaba la vida econmica diaria de los feligreses. La creen-
cia de Speiser (1942, p. 58) de que un sentido bien desarrollado de la propiedad pri-
vada est ya patente en el uso de los sellos cilndricos, implica que una gran parte
del comercio y de otras actividades se orientaba a la acumulacin de capitales pri-
vados. Esto ocurrira en los comienzos del perodo Protoliterario.
Ahora bien. Puesto que la mayora de los sellos se encuentran en los tem-
plos y muy pocos se hallan en las tumbas (durante el mismo perodo), parece dudo-
so pensar que su funcin estuvo limitada a documentar la propiedad en las transac-
ciones comerciales. Los sellos, al compartir mgicamente la personalidad de sus
propietarios, podan haber servido tambin como representantes permanentes de
las personas en la casa de los dioses.3 La evidencia de un importante "sector pri-
vado" en la economa resulta, entonces, dudosa, aunque tuvieran lugar ciertas ac-
tividades econmicas particulares, como el intercambio en especie, por ejemplo.
De cualquier manera, los recintos de los templos sirvieron como depsito de
los excedentes de la comunidad. Adems, el trmino que se aplic ms tarde al
director de las actividades econmicas realizadas con los bienes de los dioses, se
encuentra ya en los textos del Protoliterario tardo.
Jacobsen (1943, p.l67) sugiere que los mitos tardos conservan una visin del
orden social que refleja la situacin durante el perodo Protoliterario. Si se acep-
ta esta sugerencia, la direccin activa de los grandes proyectos de regado cay ba-
jo el control de los templos por ausencia de otras fuentes de autoridad que no fue-
ran la:s inmanejables asambleas y los jefes guerreros con breves plazos en el poder.
3
Debe esta sugerencia al profesor Delougas.
13
Nosotros vacilamos en adjudicar a un perodo dado todos los elementos pre-
sentes en los mitos tardos, y pensamos que deben ser ms bien el producto de un
largo desarrollo. Pero hay que confesar que los restos arqueolgicos apoyan sor-
prendentemente bien la hiptesis de Jacobsen. Excepcin hecha de los restos frag-
mentarios de edificios pblicos en Uqair, Uruk y Jemdet Nasr, que difieren de la
arqui.,tectura religiosa contempornea y que posiblemente sirvieron como "palacios".
todas las estructuras monumentales de las tierras aluviales antes de la era Dins
tica pueden clasificarse como templos.
De esta suerte, es posible determinr la existencia de una etapa durante la
cua:l el control econmico de una sociedad muy desarrollada (si no ya completamen-
te urbanizada) fu ms importante y estuvo ms formalizado que el control poltica.
Este control econmico fu principalmente de carcter teocrtico.
Dinstico. Los progresos tcnicos importantes y los
cambios en las formas de subsistencia no es-
tuvieron tan ntimamente ligados a los comienzos de la era Dinstica como lo estu-
vieron a los comienzos de las eras anteriores. De hecho, no existen evidencias de
cambios en los patrones bsicos de subsistencia. Lo ms caracterstico en las ar-
tesanas es la implementacin de las tcnicas ya existentes con el fin de satisfacer
demandas mayores, pero no el uso de nuevos materiales ni la adquisicin de nue-
vos procesos.
La introduccin de la metalurgia del bronce, en tiempos del Dinstico tempra-
no II, constituye una importante excepcin. Pero debe observarse que la posicin
dominante de la industria del metal en el sur de Mesopotamia, durante esta poca,
no fu resultado de su prioridad en el descubrimiento. El bronce parece haber sido
usado en el norte de Siria antes que en Sumeria o en Akadia. La superioridad de
Mesopotamia quiz puede ser explicada por la mayor cantidad de metal en uso.
La abundancia de utensilios, armas, ornamentos y vasijas en las "Tumbas
reales" de Ur; la exportacin de utensilios y de armas (segn se desprende de los
estudios tipolgicos), y el uso del metal como base para el intercambio comercial
(tal como se advierte en los textos del palacio del viejo Shuruppak; Deimel,
1924; Jestin, 1937), indican claramente la racionalizacin de los mtodos de produc-
cin y de abastecimiento bajo la gida del palacio o del templo.
El mismo tipo de desarrollo se advierte en la organizacin en gremios de los
artesanos de Shuruppak. Cerca de 200 esclavas jvenes trabajaban en operaciones
diferenciadas de la produccin textil en un solo templo de Lagash, durante el
do Protoimperial (Deimel, 1931, p. 97). Por otra parte, no todas las artesanas si-
guieron el mismo ritmo. A medida que se emplearon ms vasijas de metal y de
piedra en el servicio de los reyes y de los dioses, la alfarera se fu ri"Atrin.ziendo
a las casas pobres y su calidad fu en descenso.
Son caractersticos de la arqueologa del Dinstico una serie de ra&-
gos que refiejan la importancia creciente de la autoridad real y de las tendencias
blicas. Adems de los entierros ordinarios, en Susa, Kish y Ur se encuentran al-
gunas tumbas abovedadas y otras con arco verdadero, construdas a partir del Di-
nstico temprano l. Estas tumbas contienen objetos domsticos muy elaborados y
costosos, restos de vehculos (probablemente carrozas), y mltiples
Todo esto se interpreta generalmente como evidencia de una monarqua institucio-
nalizada.
Como dice Childe (1952, p.l51): "Incluso los toscos carros de guerra sume-
ros deben haber sido extremadamente costosos, y los 'asnos de guerra' que tira-
ban de ellos debieron ser especialmente entrenados. En relacin a los escasos re-
cursos de las sociedades del Dinstico temprano, estos carros son comparables al
tanque de hoy da. Es decir era un arma que slo los estados civilizados podan
seer. Contra ellos no podan competir ni las tribus brbaras, ni los campesinos
14
rebeldes. El entierro de tal,artefacto en una tumba simbolizara la encarnacin en
una dinasta de la fuerza coercitiva del estado, lo que justifica la aplicacin del tr-
mino 'reales' a tales tumbas".
Poco despus aparecen palacios en Kish y Eridu, que rivalizan con los tem-
plos contemporneos y an los exceden en tamafio. El palacio de Kish estaba prote-
gido por una gruesa muralla, y complicados pasadizos protegan el acceso a las c-
maras centrales. Incluso los templos fueron provistos a veces con murallas defen-
sivas, como han mostrado las exploraciones de Delongas en Khafajah y en Al
1
Ubaid
Algunos grupos de casas privadas en Khafajah fueron protegidos tambin de la mis-
ma manera. El grueso anillo de murallas alrededor de muchas de las ciudades
constituye, de todas maneras, el rasgo arquitectnico dominante de la poca.
Childe (1952, p.l56) piensa que la poblacin creci rpidamente en este pero-
do, y que un cierto nmero de centros urbanos aumentaron considerablemente de
tamafio. Los restos de Kish del Dinstico temprano cubren un rea de unos 700
acres; Khafajah ocupaba 100 acres, Adab quiz 50, Shuruppak 300 y Uruk 1100. Es
posible que no todos los restos correspondan a un momento dado, pero cuando me-
nos Kish y Uruk tuvieron entre 20 y 30 mil habitantes.
Por otra parte, el abandono de algunos centros y la fortificacin de la mayo-
ra de las ciudades en los comienzos del perodo, sugiere que las concentraciones
f11eron producidas por el deseo de buscar proteccin ms que por el incremento ge-
neral de poblacin. Esta tendencia a la concentracin puede estar reflejada, asi-
mismo, en los sistemas de regado, de los cuales dependa en ltima instancia el
aumento de la poblacin. La ampliacin de los canales est descrita en las prime-
ras inscripciones reales, as como la importancia de los canales como vas de co-
municacin para concentrar rpida y fcilmente las cosechas en depsitos centrales.
Dado que virtualmente toda la era est sefialada con evidencias de guerras,
poda pensarse que la poblacin haba crecido durante la era anterior hasta el lmi-
te permitido por la utilizacin del suelo, y que la siguiente era fu de un equilibrio
crnicamente precario entre la poblacin y los recursos alimenticios. Bajo seme-
jantes condiciones la aparicin de la monarqua pudo ser un proceso autogenerati-
vo. En un relato muy conocido, Entemena describe incidentes que constituyen el
pasado ms reciente de una larga historia de rivalidades entre Lagash y Umma
por algunos territorios fronterizos (Barton, 1929, pp. 57 ff.; cf. Poebel, 1926).
En una situacin permanente de conflicto es fcil que los jefes guerreros no
abandonaran sus poderes antes temporales. Adems, la realizacin de las enor-
mes obras defensivas no poda dejarse sujeta a las deliberaciones de las inesta-
bles asambleas. Por el contrario, exigi un creciente control autocrtico y per-
sonal. Los ciudadanos de Uruk, segn se ha interpretado, tuvieron que llevar an-
te los dioses sus protestas contra el trabajo exigido para construir las murallas
alrededor de la ciudad. Las leyendas deGilgamesh nos cuentan que la fuente de la
autoridad de los reyes ya no estaba en las decisiones de la asamblea (Pritchard,
1950, p. 50).
Al mismo tiempo Lreci la compleja estructura de clases y artesanas erigi-
da a la sombra de los palacios y los templos y se intensificaron las demandas de
trabajo obligatorio, de materias primas y_de alimentos. A veces estas demandas
slo pudieron ser satisfechas mediante incursiones contra las ciudades vecinas.
Hacia el fin del Dinstico temprano 111 los documentos de Shuruppak hablan de un
ejrcito dirigido por funcionarios del palacio y formado principalmente por gre-
mios artesanos que peleaban en unidades mandadas por sus capataces.
Durante la mayor parte o todo el perodo Dinstico temprano, las incursio-
nes y campaas no se orientaron todava a incorporar grandes zonas bajo la hege-
mona de una ciudad-estado, aunque hay indicaciones de que alguna dinasta ejerci
cierta forma de soberana sobre la mayor parte de Sumeria (Gordon, 1953, p. 28) ..
El establecimiento por S argn de un imperio "desde el mar de arriba al mar de abajo"
15
marca el comienzo de una serie de conquistas cclicas; con esta etapa se cierra
en esta ocasin nuestro trabajo. Varias conquistas de corta duracin hechas por
los sumerios durante el perodo Protoimperial, quiz prepararon el camino. Sin
embargo, la sbita ascencin de la dinasta akadia es un acontecimiento que no ha
sido todava claramente explicado.
Durante muchos aftos se interpret la unificacin de Sumeria y Akadia como
el resultado de una lucha entre los sumerios y las tribus semticas victoriosas que,
procedentes del desierto, conquistaron las tierras aluviales. Pero Jacobsen(l939)
ha demostrado en forma convincente que ambos grupos convivieron pacficamente. Sin
embargo, es posible que una dinasta semtica triunfara donde otras haban fracasa-
do, gracias quiz a que sus extensas relaciones de parentesco y su lealtad tribal
no estaban todava tan profundamente enterradas por su pasado civilizado. Como
Frankfort (1951, p. 74) ha observado, Sargn haba "distribudo parte de las tierras
de los templos entre sus seguidores, sobreimponindose as a las normas locales
tradicionales del derecho a la tierra. Ningn conquistador poda confiar en la leal-
tad de las ciudades derrotadas, y parece como si Sargn hubiera creado un partido
personal explotando, quiz, los lazos de parentesco en su sentido amplio de lealtad
tribal". En ltima instancia, el xito de Sargon pudo deberse a que cre un nuevo
grupo de partidarios establecidos con tierras en el centro mismo de la oposicin
potencial.
Sin embargo, el crecimiento de la centralizacin durante el desarrollo aka-
dio no puede ser tan fcilmente explicado. En parte puede haber sido resultado de
un traslado a la administt-acin poltica secular de las tcnicas burocrticas desa-
rrolladas en los templos. Quiz puede ser trazada, en parte tambin, al nuevo in-
ters en tomar prisioneros durante las guerras. Los reyes anteriores slo rara-
mente mencionaban cautivos, pero a partir de la dinasta de Akadia se registran
prisioneros en gran nmero en campaas cada vez ms frecuentes y extensas. Las
cifras son exageradas, pero an as sugieren algo nuevo. El incremento de los
cautivos utilizables para las obras pblicas y las manufacturas, ayuda a entender
la importancia creciente del palacio. Siegel (1945, p. 390, nota 67), refirindose
al perodo Ur Ill sobre el cual existe mejor informacin, observa que los esclavos
"permitieron extender y consolidar la hegemona poltica del palacio al poder de-
dicar los trabajadores del campo al servicio militar. Los esclavos sirvieron as
al doble propsito de explotar las enormes posesiones de los dominios reales y de
mantener una considerable distancia entre las relaciones impersonales de la vida
del pueblo, por un lado, y las actividades del templo-palacio por el otro". Debe
recordarse, sin embargo, que los esclavos por deudas que estaban en manos parti-
culares eran considerablemente ms numerosos que los cautivos controlados por
el estado o cedidos por el rey a los templos de la ciudad. Por otra parte, an reu-
nidas todas las clases de esclavos, su nmero no era comparable al de los ciudada-
nos libres.
Otro elemento en el desarrollo del poder de las dinastas, que tampoco ha si-
do bien entendido, es .la relacin cambiante entre el palacio y el templo. Se dice
que los archivos del templo de la esposa del dios de la ciudad de Lagash muestran
un cuadro casi indiferenciado de la "economa del templo". Esto es muy difcil de
conciliar con los acontecimientos del perodo Protoimperial (Deimei, 1931, pp. 71
ss.}. Aunque esta importante coleccin de materiales necesita estudiarse de nuevo
desde el punto de vista filolgico e interpretativo, parece indiscutible que una parte
considerable de la tierra alrededor de la ciudad (aunque de ninguna manera toda)
per.teneca a los templos, y que estos eran unidades econmicas relativamente aut-
nomas. Parte de las tierras del templo fueron cultivadas directamente para su
uso. El resto fu posedo en feudo por el personal del templo o cedido en aparce-
ra a miembros de la comunidad. Adems, el templo sirvi de fuente de crdito
para los particulares, y ala vez emprendi laproduccinengranescaladetextiles,
16
que probablemente los comerciantes particulares llevaron a otras reas para inter-
cambiar por cobre y otras materias primas.
El director de todas estas actividades fu, sin duda, una figura poderosa den-
tro de la comunidad. Durante el perodo Dinstico temprano tom gradualmente
las funciones de un rey en un cierto nmero de ciudades. Sin embargo, la crecien-
te importancia y frecuencia de las crisis militares parece haber favorecido, ms
bien, la conversin del jefe guerrero en rey. Bajo estas ltimas circunstancias el
director de las actividades econmicas no lleg a ser ms que un funcionario del
palacio.
La evidencia del papel dominante de los templos en la economa, hacia el fin
de la era, es bastante concluyente. Sin embargo, podemos sealar tambin una
expansin de las actividades econmicas pa:::-ticulares. De los documentos de ven-
tas se desprende que los solares, los esclavos y a veces los campos, eran de pro-
piedad privada, aunque los ttulos de posesin de la tierra no eran muy claros y
exista UP.a relacin de responsabilidad recproca con una autoridad ms alta.
Frankfort (1951, p. 63) observa que muchos individuos conocidos como asalariados
aparecen tambin como poseedores de lotes de tierra, y concluye que "cada ciuda-
dano, fuera sacerdote, comerciante o artesano, era un agricultor que cultivaba
su parcela para sostenerse y sostener a sus dependientes". Puesto que no existe
una relacin visible entre el tamao de la parcela y la ocupacin del poseedor, po-
dra pensarse que este hecho disminuye la proporcin de la estratificacin social
y del comercio particular. Sin embargo, parece ms razonable suponer que las
parcelas de los funcionarios y artesanos eran trabajadas por campesinos de los te-
rrenos vecinos, quiz sobre la base de la particin de las cosechas.
Los efectos de la creciente estratificacin (de aquella que no estaba directa-
mente conectada con las instituciones centrales de la sociedad) pueden verse ms
claramente en las casas particulares del perodo Dinstico temprano en Eshunna.
Las casas grandes, de unos 200m2 de superficie, flanqueaban las calles principa-
les que persisten en diversos niveles de ocup;;Lcin. Otras residencias menores
(de unos 50 m
2
y an menos; cubran los intersticios entre las casas grandes, y te-
nan por acceso callejones estrechos. Este ltimo tipo de casa menor debe haber
albergado a las familias de agricultores pobres o de trabajadores artesanos no ca-
lificados. Significativamente, una de las casas ms grandes era la de un comer-
ciante, con un cuarto de exhibicin para sus productos dispuesto a lo largo de la
calle principal '.1 en el frente de la vivienda.
La tendencia hacia la acumulacin de riqueza privada continu durante el se-
gundo milenio, quiz compitiendo ya con el dominio econmico de los templos. Las
transacciones de tierras y de esclavos, muy raras en los perodos anteriores, fue-
ron extraordinariamente numerosas en tiempos de Isin-Larsa y de la Primera Di-
nasta de Babilonia. La propiedad privada de grandes posesiones est bien docu-
mentada (v.g., Leemans, 1950, p.ll3).
Bajo los sucesores de Hammurabi los capitalistas privados fueron capaces
de asegurar al estado contra las prdidas de ingresos producidas por las fluctua-
ciones de las cosechas. Fu sin duda un"negocio muy lucrativo, pero para el cual
se necesitaban grandes reservas de capital independiente de las variaciones de las
cosechas (Koschaker, 1942, pp.l64-165). Como en el caso de los Sargnidas, un
estudio completo de estos desarrollos nos llevara muy lejos de nuestro tema ori-
ginal, o sea, del juego de fuerzas que produjeron el desarrollo de la civilizacin
urbana en Mesopotamia. Por eso mismo, queda fuera del marco del presente t ~
bajo.
Finalmente volvamos al norte, en donde esta larga secuencia de desarrollo
haba tenido su origen. Ms all de la cermica resulta difcil definir su desarro-
llo en comparacin con la era Dinstica de los terrenos aluviales del sur. Resul-
tan identificables las actividades de los metalrgicos residentes, y algunas tumbas
17
que antedatan ligeramente el encumbramiento de Sargn en Akadia pudieron alber-
gar los restos de seores locales. Sin embargo, la impresin dominante es que
encontramos tan slo pueblos provinciales, con importaciones ocasionales de las
ciudades de las tierras bajas, Significativamente, todava imitaban los estilos glp-
ticos que haban dejado de usarse en el sur varios cientos de aos antes. La situa;-
cin est ejemplificada en Brak, donde a los escasos restos del perodo Nnive se
sobrepone el gran palacio de Naram Sin de Akadia. Tardamente y a la fuerza
el altiplano fu por fin llevado a una vida a cuyos primeros estados de desarrollo
haba sido el principal contribuidor.
Los aspectos ms generales del anlisis anterior pueden verse resumidos en
la figura 2.
FIG. 2.- ERAS DE DESARROLLO EN LA ANTIGUA MESOPOTAMIA
FINAL DE LA RECOLECCION
Una adaptacin de la caza-recoleccin, basada en pequeos grupos no se-
dentarios. Se la encuentra principalmente encuevas en las laderas de los ce-
rros, pero pudo haber ocupado tambin lugares abiertos.
AGRICULTURA INCIPIENTE
Pequeas comunidades semisedentarias en las tierras altas montaosas,
desarrollando tcnicas agrcolas bsicas para la vida sedentaria.
FORMATIVA
Adopcin y extensin del patrn de subsistencia de las aldeas de las tie-
rras altas, y quiz tambin de las formas correspondientes de organizacin
social. Agricultura sedentaria de trigo y cebada, con bastn plantador y aza-
da. Domesticacin de ovejas, cabras y probablemente vacas. Cermica. Las
comunidades siguen siendo de pequeo tam.ao y relativamente uniformes en
tamao y composicin, pero su nmero aumenta y se extienden por las tie -
rras aluviales con la introduccin de las tcnicas de regado. "Culto de fer-
tilidad" y templos pequeos.
FLORECIENTE
El desenvolvimiento ms importante tiene lugar ahora en las tierras ba -
jas, con el desarrollo de la agricultura de regado y de arado. Se expande
la tecnologa y aparece la especializacin artesanal completa; introduccin
de la rueda de alfarero, del carro y de la carroza, de la vela y de la meta-
lurgia del cobre. Primeras fases del desarrollo de la escritura. Rpido
crecimiento de la concentracin de excedentes, principalmente en las manos
de las jerarquas sacerdotales, con la consiguiente construccin de estruc-
turas religiosas monumentales en los centros poblados urbani::ados. Comien-
zo de las guerras.
DINASTICA
Separacin e institucionalizacin de los controles poltico-seculares y de
los econmico-religiosos en los verdaderos centros urbanos---aparicin de
la monarqua y de la ciudad-estado. Creciente importancia de las fortificacio-
nes y de la guerra, culminando con las conquistas sargnidas. Lento crec -
miento del capital privado en el comercio y en las manufacturas, pero proba-
blemente los templos dominan todava la vida econmica. Racionalizacin
y extensin de la produccin artesanal. Metalurgia del b r ~ n c e Refina -
miento de la escritura cuneiforme.
18
Obras citadas:
Se incluyen slo las obras que se han citado con referencia a puntos de vista especficos y a objetos deter-
minados, as como algunas conlribuciones que vienen de fuera del campo de estudio inmediato. La bibliografa
existente ea demasiado voluminoaa para ser citada aqu; sin embargo, obras como las de Perkins (1949), Eliot
(1950), "Childe (1952) y Braidwood and Braidwood (1953), facilitAn un excelente punto de partida para estudios ms
profudos.
BARTON, G. A., 1929. Royal inscriptions o{ Sumer
Clllll Aklcad. New Haven.
BRAIDWOOD, R. J., 1952. The Near East and the
{oundations for civization. The Condon Lec-
tures, Eugene.
BRAIDWOOD, R. j. and BRAIDWOOD, L. S., 1949.
On the treatment of prehistoric Near Eastern
materiales in Steward's "Cultural causality and
law. American Anthropologist, 51: 665-669.
----- 1953. The earliest village communi-
ties of Southwestern Asia. 1 ournal of lf orld
H is tory, 1 :278-31 O.
BRAIDWOOD, R. J., el al., 1944. New chalcolithic
material of Samarran type aild its implications.
1 ournal of Near East Studies, 3: 47-72.
CHll..DE, V. G., 1942. What happened in history.
London.
--- 1952. New light on the most Ancient East.
London.
COON, C. S., 1951. Cave e%plorations in lran 1949.
Museum Monographs, Philadelphia.
DEIMEL, A., 1924. Wirtschaftstexte aus Fara.
Wissenschaftliche Veroffentlichung der Deut-
schen Orient-Gesellschaft, 45. Leipzig.
--- 1931. Sumerische Tempelwirlschaft zur
Zeit Urukaginas und seine1 Vorgiinger. Analecta
Orientalia, 2, Rome.
ELIOT, H. W ., 1950. E"cavations in Mesopotamia
and 1f estern /ran. Peabo<;y Museum Special Pub-
lication, Cambridge.
FALKENSTI:IN, A., 1936. Archaische Texle aus
Uruk. A usgrabangen der Deutschen F orschungs-
gemeinschaft in Uruk-lf'arka, 2, Berlin.
1939. Zehnter Vorliiufiger Bericht
ber die von der Notgemeinschaft der fJeutschen
lf'issenschaft in Uruk-Warka unternommen Aus-
grabungen. Berlin.
FRAl'iKFOHT, ll., 1939. Cylinder Seals. London.
----- 1948. Kingship and the Gods. Chi-
cago.
------ 1951. The birth of civilization in the
Near East. London.
GAHROD, D. A. E. and BATE, A. M. A., 1937. The
Stone Age of Mount Carmel, l. Oxford.
GOHDON, E. 1., 1953. Mesilim and Mesannepada---
Are they idenlical? Bulletin of the American
Schools of Oriental Research, 132: 27-30.
llEINHlCH, E., 1936. Kleinfunde au.< den Archais-
chen Tempelschichten in l!ruk. Berlin.
19
JACOBSEN, T., 1939. The assumed conflict between
Sumerians and Semites in Early Mesopotamian
History. /ournal of the American Oriental So-
ciety, 59: 485-495.
1943. Primitive Democracy in Ancient
Mesopotamia. /ournal of Near East Studies,
2: 159-172.
JESTIN, R., 1937. Tabletees sumeriennes de Su-
ruppak conserves au Muse de Stamboul.
Memoirs de l'Institut d' Archeologie de
Stamboul, 3. Paria.
KENYON, K. M., 1952. Early Jericho. Antiquity,
103: 116-122.
KOSCHAKER, P., 1942. Zur Staatlicheo Wirts-
chaftsverwaltung in Altbabylonischer Zeit, ins-
besondere nach Urkunden aus Larsa. Zeits-
chrift {ar Assyrologie, 47: 135-180.
LANDSBERGER, B., 1944. Die Anfiinge der Zivi-
lisation in Mesopotamien. Turk Tarih Kurumu
Basimevi, 2, 3.
LEEMANS, W., 1950. The old Babylonian merchant.
Leiden.
U:ES, G. M. and FALCON, N. L., 1952. The geo-
graphical history of the Mesopotamian plains.
Geographical /ournal, 118:
LLOYD, S. and SAGAR, F., 1948. Eridu. Sumer,
4: 115-127.
A. L., 1949. The comparative archeology
of Early \1esopotamia. Studies in Ancient Orien-
tal Civilization, 25, Chicago.
POF:rlEL, A., 1926. Der Konflikt zwischen Lagas
und Umma sur Zeil Eannatums 1 und Entemenas.
Paul Huapt Anniversary Volume, pp. 226-267.
Baltimore.
PHITCIIARD, J. ll., 1950. ,f ncient Near Eastern
texts relating lo the O Id Tes tament. l'rincelon.
SIEGEL, B. J., 1945. Sorne methodological consi-
derations for a comparative study of slavery.
American Ant!.ropologist, 47: 357-392.
SPEJSDI, L A., 1942. Sorne sources of intellec-
tual and social progress in the ancient Near
E:ast. Stadies in the 1/istory of Culture,
pp. 51-62. Menasha.
and IIAAS, G., 1952. The Abu Usba
cave (Mount Carmel). Israel f:xploration /ournal,
2: 15-47.
STEWAHD, J. 11., Cultural causality and law:
A tria! formulation of tbe development of early
civilizations. American Anthropologist, 51:1-27.
EL DESARROLLO DE
EN LA COSTA
LA CIVILIZACION
DEL PER U
por Doaald COLLIER*
Las diferentes regiones de los Andes Centrales tienen su historia cultural tan
interrelacionada, que el proceso del desarrollo cultural en una regin debe ser vis-
to a la luz de lo que ocurra en las dems (Bennett, 1948). Sin embargo, para los
efectos de esta exposicin, considerar principalmente la regin costera y de una
manera especial la costa septentrional. Debe ser as, porque muchos de los facto-
res de que vamos a tratar son desconocidos o muy poco conocidos en la Sierra.
Adems, carecemos en la Sierra de una secuencia continua desde los comienzos
de la agricultura hasta la llegada de los espatioles. En la Costa, sin embargo, nues-
tro conocimiento de la secuencia es completo en la seccin septentrional, aunque
incompleto en la seccin meridional. La Costa sur difiere tambin de la central y
septentrional en el desarrollo de la organizacin poltica y de la arquitectura reli-
giosa monumental. Willey (1950, p. 238) ha sugerido que esta diferencia proviene
del hecho de que los valles meridionales, ms pobres y secos, limitaron el tama-
o de las comunidades y la poblacin total. Por lo tanto, mis formulaciones en este
trabajo se basan principalmente en los datos de la Costa septentrional; queda por
ver si estas generalizaciones pueden aplicarse a la Costa meridional.
Se han propuesto varias clasificaciones del desarrollo funcional de las culturas
peruanas (Larco Hoyle, 1948; Strong, 1948; Bennett y Bird, 1949; Steward, 1948,
1949; Willey, 1950, 1951). Las etapas o pocas de desarrollo utilizadas aqu, y a
las que denomino Agrcola incipiente, Formativo, Floreciente regional y Expansivo
militarista (fig.l ), estn conceptualmente ms prximas a las de Steward y Willey.
He resumido en la figura 2 las que me parecen ser las caractersticas ms impor-
tantes de cada poca y subpoca (principales f?entes: Bennett, 1946; BennettyBird,
1949; Bird, 1948; Kroeber, 1944; Lothrop, 1951; Rowe, 1948; Schaedel, 1951; Willey,
1951, 1953). Las etapas se describen a continuacin de una forma menos atomiza-
da que en los cuadros de la figura 2.
Agrtcola incipiente. El tipo de poblamiento era de aldeas con ca-
sas semisubterrneas, cerca de la costa. Se
practic la horticultura en las reas hmedas de la boca de los valles, pero la pes-
ca y la recoleccin fueron de principal importancia. Las artesanas eran rudimen-
tarias y la alfarera est ausente.
Formativo temprano. Aparece la alfarera, y despus se introduce
el maz, la yuca y otras plantas alimenticias,
junto con cermica ms elaborada, el culto religioso y el estilo artstico de Cha-
vn. No hay evidencia de regado por medio de acequias, pero la expansin de los
poblados desde la boca de los valles indica alguna forma de riego, quiz por medio
de inundacin. Se construyeron estructuras de carcter religioso, que sirvieron
de ncleo para varios pueblos. La intepsidad del culto Chavn y el esfuerzo reque-
rido para construir y mantener los templos indica alguna forma de direccin sacer-
dotal. Las primeras pirmides se construyeron en esta etapa. La especializacin
de oficios produjo excelentes trabajos en piedra, hueso, oro y cermica, pero pro-
bablemente hubo poca o ninguna estratificacin de clases.
*El doctor Collier, actualmente profesor en la Universidad de Cbicago y miembro del Museo de Historia Na-
tural de la misma ciudad, ha trabajado extensamente en la ar<Ueologla y en la historia cultural del rea andina.
zo
FIG.l. - EPOCAS CULTURALES Y PERIODOS ARQUEOLOGICOS
DE LA COSTA PERUANA
1532 IMPERIO Perodo Inca
o<
e: E-<

REINOS
Chim,Chancay tardo,Ica,Chincha

LOCALES

PRIMERA GRAN
CONQUISTA
Perodo Tiahuanaco
lOO O
rz:l

Z--c
Mochica, Maranga, Nazca
e!z
Gallinazo medio y tardo,
u o

Necrpolis de Paracas
ll::c:,:,


'
rz.
200
Despus de Cristo
TARDIO
Gallinazo temprano, Paracas
Antes de Cristo
Cavernas
.-
o
Salinar, Blanco sobre rojo
e
E-<
<
;:;J
gj
rz.
TEMPRANO Cupisnique ,Guaape ,N epefta,C asma
Ancn-Supe temprano
1200
<rz:l

oz
u el
Huaca Prieta, Cerro Prieto

ll::-
e:,:, u
<Z
-
-
Zl
Formativo tardo. En esta etapa se alcanz una econoJIa o ~
pletamente agrcola, basada en regado por
medio de canales. que condujo a un marcado aumento de poblacin. Los poblados,
algunos de ellos mayores y ms compactos que los del Formativo temprano, se ex-
tendieron tierra adentro por todas partes de los valles. Se construyeron montculos
piramidales como basamento de los templos y reductos fortificados en las cumbres
de los cerros. Esto ltimo constituye la primera evidencia de guerras, que proba-
blemente tomaron la forma de incursiones de un valle contra otro. La expansin de
los sistemas de regado, la construccin de numerosos edicios religiosos y la
amenaza de incursiones blicas, crearon la necesidad de un control ms centrali-
zado, el cual se alcanz evidentemente bajo la direccin de los sacerdotes, aunque
es dudoso si la unidad poltica abarc todo un valle. Faltan evidencias de estrati-
cacin de clases. Las artesanas sufren un decline esttico con la desaparicin
del estilo Chavn, pero la poca fu de experimentacin y progreso tcnico.
Floreciente regional. Durante esta etapa hubo un uso completo de
la tecnologa desarrollada en el Formativo.
La agricultura intensiva, basada en complicados sistemas de irrigacin a lo largo
de los valles, y el uso de fertilizantes, permitieron un mximum de poblacin, el
empleo de la energa humana en la construccin de enormes edificios (templos-pi-
rmides), y la cuantiosa produccin de objetos de lujo para usos rituales y para la
clase alta. La pesca era todava econmicamente importante, pero la caza se ha-
ba convertido en un deporte de la clase alta. Hubo una gran especializacin de los
oficios, y los estilos artsticos de carcter muy regional (expresados en cermica,
escultura, metalurgia y tejido) alcanzaron un climax esttico. La estratificacin
de clases fu muy marcada; estados que abarcaban todo un valle fueron gobernados
por reyes-sacerdotes, y pueblos grandes se aglutinaron alrededor de los enormes
templos-pirmides. Hacia el fin de la etapa en la Costa septentrional, la guerra
se hizo ms importante, se construyeron grandes fortificaciones, y el reino Machi-
ca se expandi (probablemente por conquista militar) para convertirse en un esta-
do que abarcaba varios valles. Estos desarrollos parecen haber coincidido en el
tiempo y pueden haber tenido relacin con la construccin de sistemas de regado
que comprendan varios valles. Durante este perodo (a juzgar por la evidencia
de las artes y de los entierros) la clase guerrera creci en importancia, y proba-
blemente la antigua autoridad religiosa estaba siendo quebrantada por el poder se-
cular y militar.
Primera gran conquista. Esta etapa se caracteriza pOr la amplia
difusin del estilo artstico Tiahuanaco,
que, cuando menos en el caso de la Costa norte, se extendi por fuerza militar
organizada. La naturaleza poltica de la expansin Tiahuanacoide _no es clara,
pero modific o destruy las culturas regionales costeras y produJo un descen-
so esttico y la uniformizacin, mezcla y difusin de las viejas ideas sociales,
religiosas y artsticas. Todo esto, j_unto con las _?uevas ideas ! normas,. condu-
jo a la aparicin de un tipo nuevo de sociedad, mas grande, mas secular1zada,
ms industrial, ms urbana y ms estrechamente organizada que las viejas so-
ciedades florecientes a las que reemplaz. Estos nuevos rasgos se evidencian
en el uso de moldes para la produccin en gran escala de vasijas domsticas;
en la decadencia de los templos-pirmides como centros religiosos y ncleos
comunales, y en la aparicin de tipos urbanos de poblamiento planeado. A pe-
sar de estas fermentaciones y cambios, la densidad de poblacin parece haber-
se mantenido sin grandes modificaciones.
zz
Reinos locales. Con la disminucin de la influencia de Tiahua-
naco aparece una decadencia artstica muy
marcada, y probablemente tambin la ruptura de la gran integracin poltica alcan-
zada durante la expansin Tiahuanacoide. Saliendo de este debilitamiento se desa-
rrollaron una serie de estilos artsticos locales en reinos locales despticos gobex-
nados por una nobleza hereditaria. El ms poderoso de estos reinos fu el Chim,
en el norte. Durante la expansin del reino Chim (desde sus comienzos en el va-
lle de Moche hasta tener el control de la costa desde Tumbez a Lima) se intensifi-
c el mrbanismo aparecido en los tiempos de Tiahuanaco. La creciente especiali-
zacin y diferenciacin clasista de la sociedad Chim condujo al desarrollo de dos
tipos de centro urbano planificado: el que serva de asiento a la administracin y
de residencia de la nobleza y sus allegados, arquitectnicamente muy elaborado;
y los poblamientos simples, pero planeados y compactos, del pueblo comn. El
comercio fu muy extendido, con co.ntactos martimos cuando menos con la costa
de Ecuador. Las realizaciones artsticas no fueron muy notables, pero los artcu-
los fueron producidos en masa. Existen algunas evidencias de disminucin de la
poblacin, al menos en el valle de Vir, pero la tendencia general no es clara; tam-
poco lo son las posibles causas del decline, puesto que no se encuentra ruptura del
control ni de la planificacin social. Willey (1953, p. 421) sugiere que el decline en
Vir pudo resultar de un traslado de poblacin impuesto por el estado Chim, una
prctica usada despus en gran escala por los Incas.
Imperio. La conquista Inca de la Costa parece haber
tenido poco efecto sobre la economa, el ar-
t.e y la estructura social. Los Incas gobernaron por medio de la nobleza heredita-
ria local, dejando intacta la mayor parte de los sistemas administrativos en el pla-
no local. Se desconoce la proporcin de las actividades Incas de repoblamiento en
la Costa, de manera que ei efecto uniformizador de este procedimiento Inca nos es
desconocido. De nuevo se hallan algunas evidencias de disminucin de la pobla-
cwn, cuyas causas son oscuras. La organizacin sociopoltica del imperio Inca,
del cual la Costa formaba parte, es bien conocida y requiere slo una breve
mencwn. Los rasgos siguientes son de particular inters para este caso. La tie-
rra fu controlada por el estado, y los impuestos se establecan en forma de traba-
jo en las tierras del estado y en las obras pblicas, y en forma de servicios perso-
nales al emperador y a la nobleza. Los excedentes acumulados por el estado se
usaron para sostener la religin del estado, la jerarqua gubernamental, el ejrci-
to y la nobleza, y para hacer redistribuciones entre el pueblo comn. Los especia-
listas ms capacitados, tales como contables (guardadores de quipus), metalrgi-
cos, tejedores y trabajadores en pluma, eran empleados gubernamentales. El co-
mercio, ms all del plano local, fu monopolio del Los eficaces siste-
m'ls de comunicacin (que incluan servicio de correos en redes de caminos) ser-
van slo propsitos estatales. La orj!anizacin gubernamental estaba compuesta
por una jerarqua de funcionarios en camino de convertirse en burocracia hereditaria.
No haba escritura, pero el quipu cumpla la misma funcin que la escritura en la
contabilidad de los templos de Mesopotamia.
Sumario. Es verdad que el maz, la yuca y otras impox-
tantes plantas alimenticias, no fueron domes-
ticadas en la Costa peruana y que muy probablemente durante el final de la poca
Agrcola incipiente en la Costa una agricultura ms avanzada floreca ya en la Sie-
rra. No he tomado en cuenta este y otros problemas de los orgenes tecnolgi-
cos, porque mi propsito es el de establecer la relacin entre el progreso tecnol-
gico y el desarrollo de la organizacin econmica, social y poltica en la Costa.
23
Durante la relativamente larga poca de la Agricultura incipiente, la produccin
rudimentaria de comida era incapaz de mantener algo ms que una poblacin disemi-
nada o pequeftas aldeas en lugares de pesca abundante. Las artesanas eran muy
simples y sin especializar. y la organizacin se bas probablemente slo sobre el
parentesco. Durante la poca Formativa la adopcin de la agricultura intensiva ba-
sada en el regado produjo un gran incremento de poblacin, acompaiiado del desa-
rrollo de nuevas tecnologas. arte especializado y construcciones religiosas. El
esfuerzo comunal fu dirigido por jefes-sacerdotes. Hacia el fin de la poca se
construyeron fortificaciones sencillas para defenderse de incursiones. Las causas
de estas primeras guerras son desconocidas.
Durante la poca Floreciente regional las potencialidades de la tecnologa For-
mativa se explotaron por completo. y la poblacin lleg al mximo. La alta produc-
tividad agrcola permiti una intensa especializacin de oficios, grandes realizacio-
nes artsticas y la construccin de arquitectura religiosa monumental. La sociedad
estuvo fuertemente estratificada y organizada en estados teocrticos. Hacia el fin
de la poca la guerra se us en la Costa norte como un instrumento para la expan-
sin del estado.
No hubo progreso tecnolgico fundamental durante la poca de la Expansin mi-
litarista, aunque la organizacin de los oficios para la produccin en masa y el de-
sarrollo de instrumentos de bronce tuvieron considerables consecuencias. Las nue-
vas formas sociales, desarrolladas en parte como respuesta al militarismo cre-
ciente, se alcanzaron sin incrementar la produccin de comida. El urbanismo re-
sult de la creciente especializacin social y econmica. Hay evidencia de que de-
clin la poblacin de la Costa durante la parte final de esta poca.
Hay razones para pensar que al tiempo de la conquista Inca de la Costa, la Cos-
ta estaba tecnolgica y polticamente ms avanzada que la. Sierra, y que los In-
cas tomaron mucho de la civilizacin costera (Rowe, 1948). Es posible que lapo-
blacin de la Sierra no alcanzara su mximo sino hasta la expansin Inca, 400
aftos despus del clmax demogrfico en la Costa. Ciertamente. los sistemas de
terrazas regadas construdos por los Incas en la Sierra pudieron producir el in-
cremento de poblacin, mientras que los sistemas de regado en la Costa ya no po-
dan ser extendidos. La hiptesis de que la conquista Inca se produjo en un pero-
do de crecimiento demogrfico y econmico de la Sierra, explicara la fuerza vi-
tal de la expansin Inca pero no su mpetu inicial.
Obras citadas:
BENNETT, Weadell, 1946. The uchaeology of the
Ceatnl Aadea. Htlllllboolc of Soall& AmericCIIJ
lrtllialu, vol. 2, Bareaa of Americaa Etbaology,
143, Waahiagtoa, D.C.
-------, 1918. Tbe Peraviu co-vadi-
tioa. A ..tllliquity, 13, ao. 4, pan 2.
BENNETT, Weadell, ud Jmiu BIRD, 1949. A,..
le1111 culture Ai&tory. Americu Maeam of
Natural Hiatory, 15, New York.
BDlD, Jmiaa, 1918. Precenunic caltarea of Chica-
me ud Vin. AmericCIIJ Allliquity, 13, ao. 4,
pul 2.
Z4
KROEBER, Alfred, 19-&4. Pe,..viCIIJ ,.cl&oeolon ,.
1942. Vikiag Fmd Pablicatiou ia Aatbropolo-
gy, 4, New York.
LOTHROP, Samael, 1951. Peraviu -tallargy.
The Civilizalioru of AIICierat Uaivel'-
aity of Chicago Presa, Chicago.
LARCO HOYLE, Rafael, 1918. Cro110logia anuco-
lpca tlcl 110rte tlel Pcri. Baeaoa Airea.
ROWE, Joha, 1918. The kiadgom of Chimor. Acta
A.meric<UJG, 6.
SCHAEDEL, Richard, 1951. Major ceremonial aad
populatioa ceatera ia aortbena Per. TAe C ivili-
:raeions of A11cient America, UDivel'llity of Cbi-
cago Preaa, Cbicago.
STEWARD, Juliu, 1948. A fuDctiooal-developmeDtal
claaaificatioD of Americu bigb cultures. Ame-
rican A111iquiey, 13, DO. 4, part 2.
------ 1949. Cultural cauaality aud
law: A trial formulatioD of developmeDt of early
civilizatiooa. American Antlaropologise, 51, Do. l.
STRONG, W. Duocu, 1948. Cultural epocbs aDd
refuae stl'lltigrapby iu PeruviaD arcbaeology.
American Antiquiey, 13, DO. 4, part 2.
WD..LEY, GonloD, 1950. Growtb treDda iD New World
cultures. Euays in Antlaropology in Honor of
Byron Curnrni11gs, Suta Fe, New Mexico.
------, 1951. PeruviaD aetdemeDt aod
aocio-ecooomic patterua. Tlae CivilizadoiiS
o( Ancielll Arnerica, UDivel'llity of Cbicago
Presa, Cbicago.
------ 1953. Prelaistoric settlement
pattems in tlae Vir vtley, Peru. Bureau of
Americu EtbDology, 155, WaabiDgtoD, D.C.
FIG. 2. - SINOPSIS POR EPOCAS DEL DESARROLLO CULTURAL
EN LA COSTA PERUANA
PLANTAS ANIMALES
EPOCA CULTIVADAS
DOMESTICOS REGADIO
1
J \
1
EXPANSIVO
MILITARISTA
Tardo: sistemas abarcan-
---
do varios valles.
Total de plan-
FLORECIENTE tas cultivadas (Fertilizantes de guano).
REGIONAL (ca. de 50).
Temprano: sistemas abar-
cando un valle.
Frijol,
Llama. alpaca, Expansin del regado por
conejillo de In- canales, pero sin abarcar
pepino.
di as. todo un valle.
FORMATIVO
Maz. yuca.
Posiblemente
Probable?
cacahuete. ca-
llama.
(por inundacin?).
labaza.
Algodn. cala-
AGRICOLA
hacino. chile, Ninguno. Ninguno.
INCIPIENTE
canavalia.
zs
FIGURA 2. S i ~ e )
TIPOS DE ORGANIZACION
EPOCA POBLACION
POBLAMIENTO SOCIOPOLITICA
Descenso?
l
Semejante,con la jerar-
qua Inca sobrepuesta.
Descenso?
Centros urbanos de Fuerte sistema de e la-
EXPANSIVO
lite y gente comn. ses; nobleza heredita-
MILITARISTA
ria; reinos despticos.
Sociedad ms estre-
Poblados planeados,
chamente organizada
cercados, rectan-
en poblados planifica-
Poco cambio. gulares.
dos; posiblemente im-
perio abarcando la
Costa.
Estados abarcando un
Pueblos de tamai\o valle y despus varios
medio; pueblos valles; control teocr-
grandes por aglome- tic o con e reciente im-
FLORECIENTE Maximum
racin,confrecuen- portancia de los jefes
REGIONAL de poblacin.
cia alrededor de los guerreros; fuerte es-
templos -pirmides. tratificacin de clases;
mucha especializacin
de oficios.
Comunidades nuclea-
Pueblos mayores en res ms grandes; al-
Notable incremento. todas partes de los gn control centraliza-
' valles. do bajo sancin reli-
giosa.
FORMATIVO
Comunidad nuclear,
sostn de un templo;
Pequeos poblados sacerdotes; especiali-
Incremento. (al nivel del suelo) zacin de oficios para
objetos rituales.
AGRICOLA
Aldeas de casas Aldeas autnomas, sin
INCIPIENTE
semi-subterrneas especialistas ni clases
Diseminada. al borde del mar.
sociales.
Z6
FIGURA 2. Sigue
TECNICAS
EPOCA GUERRA ECONOMIA ARTESANAS
Ejrcitos permanen-
Almacenaje ytrans-
l
ferencia de exceden-
tes; estrategia, tc-
tes; comercio, exceP'
tica y logstica.
to el local, monopoli-
zado por el imperio.
,,
Produccin en masa
EXPANSIVO Ejrcitos organi-
de objetos; comer- Produccin en ma-
MILITARISTA zados; guerras de
cio extenso; balsas sa de objetos.
conquista. intercosteras.
Fuerza militar muy
organizada en toda Moldes para la alfa-
laCosta; centrali- Comercio extenso. rera domstica.
zacin poltica no
muy clara.
-
Tardo: guerras de Comercio entre los Adobes de molde
conquista; toma de valles y costero. para los edificios;
prisioneros; equi- Mercados? muchas tcnicas
po militar especia- Produccin intensi- textiles especiali-
lizado. va de objetos de lujo zadas; f!l'ndido de
FLORECIENTE ("factoras texti- metal.
REGIONAL les").
Temprano: incur-
l
siones entre los va-
lles; cabezas como
trofeo.
Primeras fortifica- Agricultura comple- Cermica pintada;
ciones; incursiones ta; comercio con el tejidos de lana.
a los valles prxi- Altiplano.
mos.
FORMATIVO
Agricultura, pero
Telar; cermica
Sin evidencias de con pesca todava incisa; moldes pa-
guerra. importante.
ra la cermica ri-
tu al.
Tejidos a mano;
AGRICOLA Probable mente Pesca, recoleccin, esteras, cestos.
INCIPIENTE ausente. horticultura. Sin alfarera.
27
EPOCA
EXPANSIVO
MILITARISTA
FLORECIENTE
REGIONAL
FORMATIVO
AGRICOLA
INCIPIENTE
FIGURA 2. (Sigue)
METALURGIA
Instrumentos y ar-
mas de bronce.
Bronce, plomo;
bronce vaciado.
Aleacin de cobre-
arsnico;
bronce?
Costanorte: oro,
cobre, plata y sus
aleaciones; fundido,
dorado, plateado;
instrumentos y ar-
mas de cobre.
Costa sur: slo
----
oro.
Cobre?
Oro-cobre?
(Metales raramen-
te).
Oro batido, realza-
do, templado, sol-
dado.
Inexistente.
ARTE
Ligera influencia
Inca. 1t
Costa norte: mode-
lado y ;eiTeve de va-
sijas reproducido
con moldes; relie-
ves geomtricos en
las paredes.
Costa sur: geom-
tricO.--
Interpretacin pol-
croma de los moti-
vos de Tiahuanaco,
con mezclas estile-
ticas.

Costa norte: pin-
tura y iiWde'iado rea-
listas; tendencia del
simbolismo ritual al
realismo secular.

vivientes y demo-
nios estilizados.
Experimentacin
pintando y modelan-
do vasijas; poco
contenido simbli-
co.
Arte estilizado,
simblico, domi-
nado por el motivo
del felino de Cha-
vn.
Sin desarrollar.
Z8
ARQUITECTURA
PUBLICA
\
Grandes complejos
amurallados de pa-
lacios y patios, con
pequeas pirmides;
fortalezas grandes.
Grandes cercados
rectangulares (para
defensayadminis-
tracin?). Pocas,
si algunas, pirmi-
des.
Castillos fortifica-
dos; enormes tem-
plos -pirmides.
(Estructuras de te-
rrazas menos im-
portantes en la Cos-
ta meridional).
Montculos pirami-
dales; reductos en
los cerros.
Plataformas para
templos;
primeras pirmi-
des?
Ninguna.
LA BASE AGRICOLA DE LA CIVILIZACION URBANA
EN MESOAMERICA
por Aogel PALERM*
Se ha afirmado, en algunas ocasiones, la de relaciones entre los sis-
temas agrcolas de regado y el desarrollo de la civilizacin urbana en la Mesoam-
rica prehispnica (cf. Armillas, 1951; Palerm, 1952). En el presente trabajo voy
a tratar de clasificar los sistemas agrcolas mesoamericanos y relacionarlos con
la densidad de poblacin y con los tipos de poblamiento. Al mismo tiempo, intenta-
r mostrar las caractersticas y la importancia del regado en Mesoamrica, y ex-
poner algunas de ias circunstancias que hicieron del vaue de Mxico el ncleo del
rea central.
l. Sistemas agrcolas y tipos de poblamiento
en Mesoamrica.
La tipologa que proponemos establece tres sistemas agrcolas fundamentales:
roza, barbecho y regado (considerando las chinampas como una forma especializa-
da de riego). Nuestra descripcin se basa en las fuentes histricas y en l<ls tcni-
cas usadas modernamente por algunos grupos indgenas.
Los datos sobre la productividad y las concomitantes demogrficas y de po-
blamiento, descansan principalmente en investigaciones actuales de campo, pe-
ro pueden s er comprobadas con informacin obtenida de los documentos hist-
ricos.
El sistema
de roza.
Consiste en talar una seccin del bosque,
en una poca propicia para que la vegeta-
cin cortada seque, afinde quemarla. Des-
pus de la quema se siembra por medio de espeque (palo o bastn plantador),y
se efectan escardas peridicas. Tras de un perodo variable, pero general-
mente breve, el suelo se agota y el rendimiento disminuye. Entonces se aban-
dona el terreno, para permitir la regeneracin del suelo y del bosque. Unanue-
va seccin del bosque es talada, a fin de continuar el ciclo agrcola. Tal es, en
lneas muy generales, el sistema de roza tpico de los bosques tropicales de
Mesoamrica.
Tajn, una congregacin totonaca de Veracruz, Mxico, nos ofreci laopor-
tunidad "iie estudiar los efectos de semejante sistema, a pesar de las modifi-
caciones introducidas a partir de la Conquista. Los mencionaremos muy bre-
vemente. (Para descripciones detalladas, vase Kelly y Palerm, 1952, y Pa-
lerm, 1952).
Cada familia de Tajn cultiva, por trmino medio, una milpa de una hect-
rea y media de extensin, que rinde dos cosechas anuales de maz. Durante
los doa o tres primeros aflos los rendimientos son buenos. Luego, con fre-
cuencia, la milpa se sustituye por una pl'antacin de vainilla, para lo cual se
permite un crecimiento parcial de rboles seleccionados. Diez o doce aflos
despus se abandona el terreno, para darle un descanso completo de otros diez
o doce aos. Tenemos, en consecuencia, un ciclo milpa-vainillar (con bosque
parcial) -descanso completo. Su duracin es de veinticuatro aflos

"" la Oficios de Cieociaa Sociales de la Uoio Paoamericaoa, Waabiogtoo, D.C. Ha trabajado
exteosameote eo etoografa e historia prebiapica de Mesoamrica.
29
La existencia de este ciclo implica que se requieren doce hectreas de te-
rreno aprovechable por cada hectrea y media dedicada al cultivo. Los requi-
sitos seran menores de no existir la rotacin milpa-vainillar. Pero la con-
trapartida es que el perodo de vainillar es, tambin, de regeneracin del sue-
lo y del bosque, y que la explotacin de la vainilla, al mejorar la condicin
econmica de los agricultores, disminuye la superficie de cultivo de milpa ne-
cesaria por familia.
El patrn agrcola funciona con xito en tanto que se respeta el ciclo y hay su-
ficiente tierra. Si el ciclo se fuerza, la regeneracin del suelo no tiene lugar con
la eficacia suficiente. El aumento de poblacin resulta, as, tolerable hasta un
cierto lmite, pasado el cual se presenta el problema de la falta de tierra. O bien,
si se acorta el ciclo, se presenta un descenso general de productividad. La nica
solucin consiste en la migracin de grupos familiares, que marchan en busca de
tierras nuevas.
Existe, por supuesto, una relacin directa entre la densidad demogrfica y el sis-
tema agrcola, pero tambin con el tipo de poblamiento. La gente puede elegir entre
dos posibilidades: poblacin dispersa o concentrada. Si se adopta la concentrada, la
comunidad tiende a cultivar primero las tierras ms cercanas. Poco a poco el radio
de cultivo aumenta, y las distancias ala milpa son mayores y ms incmodas. Fi-
nalmente, sobreviene un proceso de desintegracin por pequeflas migraciones, y qui-
z de reintegraciones sucesivas, o bien un traslado en masa. Es claro que un siste-
ma as slo es posible en comunidades de pequeflo tamaflo. Parece que esta es la si-
tuacin que encontramos todava al poniente de Tajn, en las estribaciones de la Sie-
rra Madre Oriental.
Si se adopta la dispersin, la "migrac1n" peridica de las milpas se
hace alrededor de la casa, como ocurre en Tajn. La existencia de un pe-
queo ncleo residencial, que funciona, a veces, corr.o centro poltico, comercial,
y ceremonial, no altera el patrn de dispersin. Ciento sesenta y siete fami-
lias viven en Tajn fuera del ncleo residencial, y slo treinta y cinco en l.
El sistema
de barbecho.
Este sistema de cultivo se inicia, asimis-
mo, con la tala y quema de la vegetacin
existente. La milpa establecida sobre es-
te terreno posee una duracin sensiblemente igual (superior en algunos casos) a la
milpa de roza. El hecho importante es que los perodos de descanso son incompa-
rablemente ms cortos. Basta, con frecuencia, un nmero de aflos igual al que es-
tuvo en cultivo. La causa de esta disparidad parece, sobre todo, ambiental. En-
contramos el sistema de barbecho como tpico de las tierras templadas y fras de
Mxico.
Eloxochitln, un pueblo totonaco de la sierra de Puebla, Mxico, nos di la
oportunidad de comparar este sistema con el de Tajn. Los datos permanecen sin
publicar. Algunos de los que se refieren a la agricultura y a ciertos aspectos so-
cioeconmicos pueden encontrarse en Palerm (1952), y un resumen general de la
cultura en Kelly (1951).
Encontramos dos clases de milpa en Eloxochitln: la llamada "huerta" o calmil
(la milpa de la casa) y la milpa propiamente dicha. Tanto una como otra dan una
sola cosecha al afio. El rendimiento por cosecha de la milpa de barbecho es sensi-
blemente igual al de la milpa de roza. Se mantiene en cultivo, como promedio, unos
dos o tres aos, y se deja descansar otros tantos. El calmil es de cultivo perma-
nente. Se abona con los desperdicios de la casa, con basura de animales domsti-
cos y con hojas y ramas secas. El rendimiento por cosecha del calmil es doble del
que se consigue con la milpa de roza o de barbecho.
De acuerdo con nuestros clculos (que toman en cuenta, naturalmente, los rendi-
mientos ;>or cosecha y anuales), una familia de Eloxochitln necesita dos hectreas
30
de milpa y media hectrea de calmil para conseguir el mismo rendimiento anual de
maz que en Tajn se consigue con una hectrea y media. Sin embargo, mientras
en Tajn el ciclo de cultivo impone el requisito de doce hectreas de tierra cultiva-
ble por familia, en Eloxochitln exige slo seis hectreas y media.
Por supuesto, el sistema de agricultura de Eloxochitln permite una mayor den-
sidad de poblacin (casi el doble) que en Tajn. Adems, el carcter permamente
del calmil (que vive en simbiosis con la casa y acta como su y el casi
permanente de la milpa de barbecho, favorece, si no impone, la estabilidad de re-
sidencia. La casi totalidad de la poblacin de Eloxochitln vive relativamente bien
agrupada, prxima o formando parte de un ncleo poltico y ceremonial que cuenta
con construcciones importantes y antiguas.
El sistema Tecomatepec, un pueblo mexicano del sur del
de regado. estado de Mxico, nos facilit el tercer ejem-
plo comparativo (Palerm, 1952). Encontra-
mos en este lugar, junto al sistema de barbecho tpico de las tierras templadas y fras,
un sistema de regado reciente. Sin embargo, Tecomatepec est en una importante zo-
na de riegos prehispnicos, mantenidoshastalafechaen algunos pueblos. No halla-
mos diferencias apreciables entre sus tcnicas de irrigacin y las de Tecomatepec.
La toma de agua se hizo en el ro Caldern (uno de los formados en el
Nevado de Toluca), a treinta y seis kilmetros de distancia. Se excav un
canal (apantle) de unos cuarenta centmetros de ancho y treinta de profundi-
dad. En este trabajo se emplearon once aos. En seguida se construy
una pequea presa para atajar el ro y desviar parte del agua.
El trabajo de mantenimiento del sistema es constante. Cada temporada
de lluvias azolva o destruye parte de la acequia. Adems, deben abrirse
y cerrarse peridicamente aberturas transversales en el canal, para la cir-
culacin del sistema natural de drenaje.
No todos los vecinos de Tecomatepec se benefician de la irrigacin; s-
lo aquellos que participaron en el trabajo. Otro grupo de agricultores de
Yerbas Buenas cooper con el de Tecomatepec, es solidario del manteni-
miento del apantle y aprovecha parte del agua. Adems de esta coopera-
cin entre dos poblados, hubo que hacer arreglos especiales con los pueblos
cuyos terrenos atraviesa el canal, y con otros que aprovechaban tambin el
agua del ro Caldern.
La necesidad de una direccin firme y con autoridad de los agriculto-
res de riego de Tecomatepec, es evidente. Adems de los largos trabajos
de construccin, de la labor constante de mantenimiento, de la necesidad
de arreglos formales con otros pueblos, hay que asegurar la distribucin
equitativa del agua entre los vecinos, por medio de turnos y de horas.
Existe un sistema de sanciones por indisciplina y abusos, que puede llegar
desde la privacin de agua por cierto tiempo hasta la prohibicin definiti-
va de usarla.
La productividad de la agricultura de regado (combinada en Tecomate-
pec con el empleo ms sistemtico de. abonos) justifica los esfuerzos. El
rendimiento por cosecha es de dos y medio en relacin a uno con cultivo
de barbecho. Adems, en un mismo terreno se levantan dos cosechas: una
de riego y otra de temporal. El cultivo es constante. No hay necesidad
de dejar descansar el suelo.
De acuerdo con nuestros clculos la hectrea y media cultivada requerida en
Tajn, y las dos hectreas y media exigidas en Eloxochitln, pueden reducirse en
Tecomatepec a O. 86 hectreas. La reduccin es an ms impresionante en la su-
perficie cultivable necesaria por familia: doce hectreas en sistema de roza;
seis hectreas y media en sistema de barbecho con calmil; O. 86 hectreas en
31
sistema mixto de riego y temporal. De acuerdo con una comunicacin de W. Sanders,t:n un
sistema exclusivo de riego, como las chinampas, el requisito sera tan slo de 0.37 hect-
reas con cultivo comercial, y entre 0.6-0. 7 con cultivo mixto de subsistencia y comercial
La posibilidad de densidad de poblacin se incrementa extraordinariamente
con la irrigacin. Pero, adems, el sistema de cultivo impone la permanencia de
la habitacin y la concentracin de los pobladores sobre las reas irrigadas. Te-
comatepec, como los dems pueblos con riego de la zona, est "urbanizado" y
tiene construcciones permanentes bien planeadas.
Comparacin final
y conclusin.
Hemos encontrado una relacin entre los
tres sistemas de cultivo, la densidad de-
mogrfica y los tipos de poblamiento. Una
comunidad de cien familias necesita 1,200 hectreas cultivables en sistema de ro-
za; 650 hectreas, en sistema de barbecho con calmil; 86 hectreas, en sistema
mixto de riego y barbecho; entre 37 y 70 hectreas, en un sistema completo de rega-
do (chinampas). Los tipos correspondientes de poblamiento son:
1) poblamiento disperso o pequeas aldeas trashumantes, con milpas migratorias
en los dos casos;
2) poblamiento permanente, a veces disperso y otras formando aldeas; milpas
prcticamente permanentes;
3) y 4) comunidades concentradas y muy estables; milpas permanentes.
2. El regado y las reas naturales
en Mesoamrica.
La importancia del regado en Mesoamrica, como un fundamento de la civili-
zacin urbana, puede ser puesta an ms de relieve. Las primeras culturas ur-
banas del Viejo Mundo podan seguir (cuando menos tericamente) dos lneas agr-
colas de desarrollo: cultivo extensivo de secano, o cultivo intensivo de regado.
Pero la agricultura extensiva requiere tres elementos bsicos desconocidos en Me-
soamrica: arado, animales de tiro y buenos medios de transporte. Quiz pudi-
ramos aadir la posesin de una metalurgia ms avanzada de la que tena Mxico.
Slo una favorable combinacin de estos elementos permite limpiar y cultivar gran-
des extensiones con relativamente pocos brazos, y transportar, con la rapidez ne-
cesaria, la cantidad suficiente de productos para abastecer a un centro urbano.
Parece bastante claro que una agricultura de secano, que no era extensiva en
Mesoamrica, no poda reunir el excedente de produccin suficiente y constante
para mantener centros urbanos. Tambin parece incapaz de crear el estmulo
necesario para su desarrollo. Ambas posibilidades (capacidad productiva y est-
mulo) aparecen con la agricultura de riego, cuyo desarrollo es compatible con me-
talurgia e instrumental relativamente primitivos, con ausencia de arado, de rueda
y de animales de carga. A cambio de esto, se requiere mucha cooperacin de tra-
bajo y cierta centralizacin poltica.
Las condiciones
climticas.
Nuestro escepticismo respecto a las rela-
ciones del cultivo de secano con el notable
desarrollo urbano mesoamericano, aumen-
ta al considerar las condiciones climticas (cf. Viv y Gmez, 1946). Whetten
(1950, pp. 13-15) ha resumido as las dificultades principales: 1) dos tercios de
la superficie total de Mxico son zonas montaosas; slo un tercio puede ser con-
siderado ms o menos llano; pero de esta fraccin la mayor parte es demasiado
seca para el cultivo; 2) el rgimen de lluvias es inadecuado para una agricultura
floreciente sin riego; 52.1% del rea del pas no se puede cultivar .sin irrigacin;
32
30.6% tiene cosechas inseguras la mayor parte de los ai\os; 10.5% tiene un pero-
do de sequa cada cuatro o cinco ai\os; slo en el 6.8% las lluvias son suficientes.
Pero gran parte de esta zona (ai\adimos nosotros) corresponde a la regin de bos-
ques tropicales (con sistema de cultivo de roza).
Las condiciones orogrficas
e hidrogrficas.
El rea central de Mesoamrica tiene, es-
quemticamente, la forma de un tringulo.
Su vrtice noroccidental est en la desem-
bocadura del ro de Santiago; el nororiental, en la desembocadura del Pnuco, y
el meridional en la regin stmica de Chiapas. La mayor parte de este territorio
(cf. Viv, 1948; Viv y Gmez, 1946; Tamayo, 1946) est constituda por mesetas
arrugadas, en las que se originan los grandes sistemas hidrogrficos. Los bordes
oriental y occidental estn determinados por los sistemas orogrficos que descien-
den hacia el Pacfico y el Golfo de Mxico. En tanto que el litoral del Golfo forma
llanuras costeras, de poca inclinacin, la costa del Pacfico est cerca de las
taas y tiene pendientes bruscas. Esta formacin peculiar agrava el carcter to-
rrencial de las corrientes de agua. Sin embargo, mientras los ros del Golfo se
vuelven relativamente tranquilos en la llanura costera (con inundaciones catastr-
ficas ocasionales), los del Pacfico, en general sin oportunidad de cursos bajos,
producen inundaciones peridicas y pasan violentamente al mar.
La conclusin es obvia cuando relacionamos esta situacin con las condiciones
climticas. Los cursos de agua que mejor podran utilizarse para el regado (los
de la costa del Golfo), corren por zonas, en su mayora, de bosque tropical lluvio-
so. Los ros del Pacfico, donde el riego resulta con mucha frecuencia indispen-
sable, son de casi imposible control, en trminos de la tecnologa prehispnica.
Sin embargo, sus crecidas inundan peridicamente las orillas y favorecen una agri-
cultura de humedad.
La situacin de las mesetas es ms propicia. La orografa, aunque accidenta-
da, ofrece superficies llanas. Los ros, a pesar de su carcter predominantemen-
te torrencial, tienen posibilidad de ser controlados. aun en la poca prehispnica.
Las condiciones climticas hacen el riego en algunos lugares y su-
mamente til en otros. Existen otras razones para considerar las mesetas como el
rea ms favorable para el desarrollo de la civilizacin: 1) la existencia de corrien-
tes de agua permanentes, procedentes del deshielo de las sierras y de las filtraciones
acumuladas en el subsuelo; 2) la existencia de lagos, q:1e ejercen el triple papel de vas
de comunicacin, de fuentes de alimentos y de medio pat .; el cultivo de chinampas.
No pretendemos, con esta exposicin, ms que trazar un cuadro muy general,
d!'!ntro del cual podran orientarse algunas investigaciones y comparaciones. Se po-
dra decir que las culturas de las costas de Mxico han desempeado un papel me-
nor, especialmente en el perodo urbano. El rea clave econmica, poltica y mi-
litar, estuvo en las mesetas.
Las zonas naturales
del Totonacapan.
Quisiramos ai\adir algo ms concreto a
esta discusin, recurriendo a una regin
bien conocida por nosotros. El Totonaca-
pan ocupa una amplia zona del centro de Veracruz, del norte de Puebla y del orien-
te de Hidalgo, cuyos lmites lingusticos fueron ya definidos (Kelly y Palerm, 1952,
mapa 1). Podemos distinguir varias reas naturales: 1) una zona costera clida,
seca,. llana, con sabanas, que forma una cua rida incrustada en los bosques tro-
picales lluviosos de Veracruz; 2) una faja templada, lluviosa, intermedia entre la
costa y la Sierra, montuosa, de regular altura; 3) una zona clida, hmeda, de
bosque tropical lluvioso, principalmente montuosa; 4) una faja fra, lluviosa, en
las alturas de la Sierra; 5) una faja fra, rida y semirida, a veces desrtica, al-
ta, a la sombra pluvial. de la Sierra. Los lugares caractersticos de cada zona
33
podran ser: 1) clido-seca: Cempoala; 2) templado-lluviosa: Jalapa; 3) clido-
hmeda: Papantla; 4) fro-lluviosa: Zacatln; 5) fro-rida: Tulancingo y Pero-
te, este ltimo como variedad desrtica.
La situacin demogrfica
y urbana del Totonacapan.
Nuestro estudiO de la situacin demogrfi-
ca en el Totonacapan hacia 1519 (Kelly y
Palerm, 1952, p. 11, tabla 1), indica que
la mayor densidad de poblacin estaba en el rea clido-seca. Nuestro clculo pa-
ra las regiones combinadas de Cempoala y de Jalapa (clido-seca y templada) es
de 63-53 habitantes por kilmetro cuadrado. Sanders (1951), trabajando indepen-
dientemente, lleg a 75 habitantes por kilmetro cuadrado en la regin de Cempoa-
la, y a 50 en la de Jalapa. En la regin septentrional del Totonacapan, (excepcin
hecha de Papantla), principalmente caliente y lluviosa, nuestro clculo fu de 56-
52 habitantes por kilmetro cuadrado. El de Sanders (1951), que inclua Papantla,
es de 30 habitantes.
La distribucin de las concentraciones de poblacin es, incluso, ms significa-
tivo. Las fuentes atribuyen a Cempoala 80-120, 000 habitantes; 24, 000 a Colipa;
60, 000 a Papantla; 120, 000 a Jalapa, y cifras ms modestas, entre 4 y 8, 000 a
Almolonga, Chapultepec, Chila, Jilotepec, Matlatln, Miahuatln, Naolinco, Te-
petln y Tlacolulan (Kelly y Palerm, 1952, pp. 8 y 9; cf. tambin la tabla 14 del
Apndice A).
Hasta qu punto podemos considerar a los cuatro lugares mayores como ver-
daderos centros urbanos? Puede creerse que no toda la poblacin era por entero
urbana, y que en las cifras totales entren arrabales o rancheras no bien in-
tegradas al centro. Pero es claro que los 80-120,000 habitantes de Cem-
poala se atribuyen a la ciudad y no a: la provincia, para la cual tenemos otras
cifras (250, 000 habitantes; Kelly y Palerm, 1952, p. 8). Por otra parte, las
descripciones originales de Cemooala nos dan un patrn enteramente urbano:
casas, palacios, templos, calles, plazas, distribucin de agua corriente a las
viviendas y a las huertas privadas, etc. (Kelly y Palerm, 1952, pp. 8, 62,
176).
Para Colipa las evidencias son menos fuertes. De hecho, se reducen a la po-
blacin del lugar (24, 000 habitantes). Un reconocimiento arqueolgico podra co-
rroborar el dato.
El caso de Papantla es distinto. Aunque la cifra dada por la fuente (cf. Kelly
y Palerm, 1952, p. 9; tabla 14, Apndice A) podra, por su ambiguedad, atribur-
se a un solo lugar o a una provincia, parece muy dudoso que una ciudad de tal ta-
mao ( 60, 000 habitantes) hubiera pasado sin mayores comentarios de los cronis-
tas. La evidencia arqueolgica es contraria. Los rasgos culturales prehispni-
cos de Papantla no corresponden a los de una sociedad urbana. La Relacin
grfica de Papantla (Carrin) nos presenta a sus habitantes viviendo dispersos.
Es casi seguro que lo que existi en Papantla fu el centro ceremonial y poltico
de una poblacin dispersa. Torquemada (1:248-249) nos dej una buena descrip-
cin de esta situacin. Asienta, primero, que no todos los antiguos pobladores de
la Nueva Espaa vivan en ciudades, sino que muchos estaban esparcidos y derra-
mados, como ocurra en las provincias totonacas ... "Pero hse de advertir que en
algunas de estas dichas provincias, usaron, que los pueblos que hacan cabeza, y
metrpolis de la nacin, o provincia, tenan algn ms concierto, que las otras po-
blaciones, o congregaciones sujetas ... En esta principal congregacin, y cabeza,
acostumbraban tener sus templos, y culto ... Aqu asista el seor, y rey, y te-
nan sus casas muy suntuosamente labradas: acompabanlas las otras casas de
gente principal, y noble; y aunque no en calles formadas, al menos con orden con-
certado ... Y esta congregacin, (en alguna manera confusa, y derramada) era en
nmero de ciento y doscientas casas, y en partes ms, y en partes menos: el otro
34
pueblo (digo los dems de esta nacin, o seftora) que era como miembro de esta
cabeza, estaba derramado, por los cerros, y serranas, por valles y quebradas .. ".
El caso de Jalapa no presenta mayores dificultades. La poblacin (120, OOOha-
bitantes) debe ser atribuda conjuntamente a un centro de regular tamafto (quizco-
mo mximo un dcimo del total) y a una serie de barrios y rancheras dependien-
tes. Tambin para Jalapa encontramos una descripcin que parece ajustarse mu-
cho a la realidad. Es de Hernn Corts (p. 57), y se refiere a Jico, un pueblo no
muy distante de Jalapa. "TTna villa muy fuerte y puesta en recio lugar, porque es-
t en una ladera de una sierra muy agra ... y en lo llano hay muchas aldeas y al-
queras de quinientos y trescientos y doscientos vecinos labradores, que se-
rn por todo hasta cinco seis mil hombres de guerra ... "
El resto de los lugares citados ms arriba entra ms bien en la categora de
villas, que en el de posibles verdaderas ciudades. Como Armillas (1951, p. 22),
consideramos a la villa como una forma intermedia entre la aldea y la ciudad, co-
mo un tipo transicional entre la vida rural y la vida urbana.
En resumen, podemos decir: 1) Que verdaderas ciudades en el Totonacapan
parece ericoritarse slo en la zpna clido-seca; acompaftando a este desarrollo
urbano hallamos una considerable concentracin de villas y la mayor densidad de
poblacin; 2) No encontramos evidencia de centros urbanos en la zona clido-h-
meda; la densidad de poblacin fu baja, y el tipo de poblamiento disperso, con
algunos centros ceremoniales y polticos; 3) Tampoco halla:mos evidencia de cen-
tros urbanos en la zona templado-lluviosa, pero s de villas y de centros ceremo-
niales y polticos bien planeados, establecidos con frecuencia como fortalezas; 4)
En la zona fro-lluviosa parece encontrarse una situacin parecida a la de.la zona
templado-lluviosa; 5) En la zona fro-rida el patrn de poblacin parece aseme-
jarse al de la zona clido-seca.
, En conclusin, la mayor densidad de poblacin y el nico verdadero desarrollo
1 urbano deiTotonacapan (con su gran variedad de zonas naturales), lo encontramos
en una zona clido-seca, en la cual se presentan, tambin, los nicos sistemas de
cultivo de regado conocidos en la regin totonaca. Debe aftadirse que el riego en
esta zona cont con varios elementos favorables: 1) terrenos llanos; 2) ros pe-
queftos, excepcionales en la costa del Golfo; 3) corrientes de agua regulares, pro-
cedentes en parte del deshielo, mlly poco frecuentes en la costa (cf. Tamayo, 1946,
pp. 164-166). El desarrollo urbano pudo ser facilitado, asimismo, por el estmu-
lo del comercio con zonas naturales cercanas profundamente distintas, por la proxi-
midad del mar y por ciertas facilidades de transporte por agua. Probablemente,
otro clmax de urbanismo existi en la zona fro-rida.y semirida (vase por
Corts, p. 59), en el que parecen haber tenido poca o ninguna participa-
cin los totonacos.
Hasta qu punto pueden extenderse las conclusiones del Totonacapan al resto
de Mesoamrica? Nuestra impresin es que es posible cierto grado de generali-
zacin cuidadosa. Necesitamos un cuadro de Mesoamrica, en el que se combinen
las reas naturales con las culturales, y se establezca una relacin sistemtica
entre los sistemas de cultivo, la demografa y el urbanismo, utilizando datos et-
nogrficos, histricos y arqueolgicos.
3. regado en el rea central
de Mesoamrica.
Parece evidente que la agricultura de regadofacilit condiciones ptimas para
el desarrollo urbano en Mesoamrica. Decidimos, entonces, investigar las fuen-
tes antiguas para determinar la distribucin de los riegos. Utilizamos las siguientes
35
fuentes: 1) Anales de Cuauhtitln; 2) Relacin del origen de . ; 3)
Ixtlilxochitl; 4) Tezozomoc; 5) Corts; 6) Sahagu;" 7)
Espail.a; Gmara; 9) visitas; 10) Lebrn de Quiftones; 11) Relacio-
geograficas, y 12) Ponce.
Resulta imposible mencionar aqu todos los pueblos con regado que hemos
identicado. Lo hemos hecho en otro lugar (1954). Aqu presentaremos slo los
resultados globales, agrupando los pueblos segn los estados actuales de la Rep-
blica mexicana. Colima: 10; Distrito Federal: 8; Guanajuato: 1; Guerrero: 34;
Hidalgo: 19; Jalisco: 50; Mxico: 34; Michoacn: 24; Morelos: 5; Nayarit: 18;
Oaxaca: 54; Puebla: 29; Quertaro: 1; Veracruz: 5; Zacatecas: 2. Total: 294.
A esta lista deben agregarse los pueblos de los que se dice que tenan "huertas".
Para nosotros, huerta implica alguna clase de riego. Armillas (1949) ha sosteni-
do el mismo criterio. La evidencia est apoyada, asimismo,en que la mayora de
las huertas mencionadas eran de cacao, en regiones donde este cultivo necesita
irrigacin (vase ms adelante). Colima: 14; Distrito Federal: 3; Guerrero: 8;
Jalisco: 9; Michoacn: 1; Morelos: 1; Nayarit: 1; Oaxaca: 2; Veracruzl l. To-
tal: 40.
La distribucin del cultivo del cacao en Mesoamrica debe ayudarnos a com-
pletar el cuadro. Hasta qu punto este cultivo indica con seguridad, cuando la
fuente no aade "huerta", la presencia de riego? Armillas ( 1949, p. 88) escribe:
"por 1o menos en todo el occidente de Mesoamrica cuando las fuentes histricas
se refieren a cacao cultivado por los naturales mencionan explcitamente riego o
lo hacen implcitamente diciendo "huertas de cacao"; cuando se encuentre una re-
ferencia a cacao en esa regin sin especificar sistema de cultivo puede asegurar-
se que es regado".
Hay que ser cautos, entonces, y no usar las referencias a cacao cultivado fue-
ra de las zonas climticas que hacan el regado para esta planta. El
(1:295) subraya que "los indios f tienen ] sus cacauatales donde hay
agua con que regarlos", pero menciona la provincia de Yucatn como un lugar don-
de el cacao se daba sin riego, "en hoyas y lugares hmedos y umbros, pero esto
ies poco y de poco fruto". Podramos ai!.adir a Yucatn prcticamente toda la cos-
Ita del Golfo de Mxico, aunque el cultivo de cacao con importancia comercial pa-
rece tener el ro Papaloapan como lmite norte. Sabemos, por ejemplo, que en
Usila y Chinantla se daba cacao en gran cantidad aprovechando la humedad de las
riberas de los ros (Esquive!, pp. 60, 64-67; Quijada, pp. 46, 50). Pueblos que
cultivaban cacao, seguramente de riego: Chiapas: 4; Colima: 7; Guerrero: 11;
Jalisco: 9; Michoacn: 1; Nayarit: 7; Oaxaca: i.- Total: 42.
Una cuarta lista posible incluira los pueblos de los que se mencionan acequias,
sin especificar si se usaban para regar. Realmente, las acequias tenan diversos
usos en Mesoamrica (comunicacin, defensa, drenaje, riego). Sin embargo, en
los casos que hemos seleccionado la evidencia es fuerte, porque coinciden con lu-
gares de chinampas modernas (probablemente tambin prehispnicas), o con otras
pruebas indirectas de riego. Distrito Federal: 4; Mxico: 2. Total: 6.
El total general es de 382 pueblos diferentes (se han eliminado las duplicacio-
nes), conjunto impresionante si tomamos en cuenta el nmero de fuentes usadas.
Con la excepcin de algunos de la ltima lista (acequias), el resto no parece de-
jar lugar a dudas en cuanto a la seguridad del regado.
4. La antiguedad y la importancia del regado
en Mesoamrica.
Dos preguntas importantes, cuando menos, deben ser contestadas, antes de rela-
cionar definitivamente el regado con el desarrollo de la civilizacin en Mesoamrica.
36
Cul es la antiguedad del riego? Cul fu el nivel de organizacin y la impor-
tancia de las obras realizadas? Queremos presentar algunos elementos de consi-
deracin.
El problema
de la antiguedad.
Armillas (1951, p. 24) ha expresado su
idea de que la aparicin de los centros ur-
banos del horizonte clsico mesoamerica-
no est vinculada con la transformaein de la agricultura. Es decir, con el re-
gado. Dos tipos principales de evidencia parecen sostener su hiptesis (apar-
te de las razones que hemos expuesto ms arriba): 1) la distribucin geogrfica
de los riegos; 2) ciertos datos arqueolgiccs.
La amplia distribucin geogrfica de los regados indica una considerable
antiguedad. Los pueblos con riego aparecen diseminados sobre toda el rea
central de Mesoamrica, con la esperada excepcin de las regiones de bosque
1 tropical y de lluvias abundantes. Fuera del rea central, encontramos tam-
1
bin riego en los Altos de Guatemala y en la costa del Pacfico al sur del
.Istmo.
La irrigacin aparece ms concentrada, sin embargo, en el Valle de Mxi-
co y en las cabeceras de los ros Tula, Lerma y Atlixco, y en algunas regio-
nes del occidente de Mxico. Estos agrupamientos, y la dbil reparticin de
los regados en el estado de Michoacn y en el occidente de Guerrero, podran
sugerir la posibilidad de dos centros de difusin: uno en el occidente de Mxi-
co y otro en la meseta central. Es posible tambin, simplemente, que carez-
camos de buenos datos sobre Michoacn y el oeste de Guerrero. Otro centro
de difusin (segn comunicacin personal de Sanders) pudo estar en los Altos
de Guatemala.
Algunos otros datos parecen confirmar la sugerencia de la relativa antigue-
dad de los regados. Sears (1951, p. 57), basndose en estudios de polen, in-
dica la existencia de ciertas fluctuaciones de clima en el Valle de Mxico. A
principios del Arcaico (o Formativo) el clima era hmedo, para convertirse
en seco a fines del mismo perodo. Quiz este cambio, al repercutir sobre la
agricultura, proporcion el estmulo para la aparicin o la extensin del rega-
do, sobre el que se bas el desarrollo posterior de los centros poblados.
Otra circunstancia parece sostener esta posibilidad. West y Armillas
(1951, pp. 169 -170) escriben que si los tlateles de Chalco y Xochimilco son
chinampas "fsiles", como se ha supuesto, la antiguedad de esta tcnica debe
remontarse al Ticomn tardo - Teotihuacn l. O sea, dentro del perodo de
sequedad anunciado por Sears. Infortunadamente, no se ha efectuado ninguna
xploracin arqueolgica para determinar el verdadero carcter de los tlate-
les.
El problema de la antiguedad del riego en Mesoamrica no podr ser resuelto
ms que por medios arqueolgicos. Las fuentes histricas no llevan el riego
ms lejos de la poca tolteca.
La importancia
del regado.
Las fuentes escritas nos ayudan un poco
ms a apreciar la importancia del regado,
no slo en relacin con su amplia distribu-
cin geogrfica, sino tambin con ciertas localidades. Refirindose a la regin de
Ta.cubaya y Coyoacn, en el Valle de Mxico, escribe Lpez (p. 187) "que los na-
turales han recibido grandes agravios ans en haber sido robados e quitados sus
haciendas, tierras e aguas con que se sustentaban .. especialmente que los veci-
nos de Tacubaya y otomes fasta Cuyoacan .. tenan sacada antiguamente una agua
que llevaban por la falda de la sierra. . . con la cual regaban sus panes en tierras
estriles e con ella hacan muchas granjeras de huertas e legumbres con que se
37
sostenan, ~ n ~ ~ ~ g u l!_e :;ostenan ms d e ~ mil vasallol!l de vues-
tra majestad, la cual dicha agua el presidente les quito e quebr la caera, dere-
cha a un herido donde fizo tres molinos con seis ruedas muy poderosas en los edi-
ficios ... " De Cholula dice Corts (pp. 74-75): "Esta ciudad ... est asentada en
un plano, y tiene hasta veinte mil casas dentro del r.uerpo de la ciudad, tiene de
arrabales otras tantas... Esta ciudad es muy frtil de labranzas, porque tiene
~ tierra z l!_e riega ~ ms parte della ... ". Del valle de Izcar diceCor-
tes (p. 152) que ~ riega todo, con muy buenas acequias que tienen muy bien sa-
cadas y concertadas. (Todos los subrayados son nuestros). No pretendemos que
en todas partes la irrigacin fu igualmente importante. Probablemente el tipo
ms frecuente sera el descrito por Mota y Escobar (1940, pp. 35-36), cuando di-
ce que "sacan acequias y cauelas de agua en algunos pueblos, de los arroyos ... ".
Pero la arqueologa, otra vez, nos ayuda poco a decidir estos problemas. Qu
sabemos del sistema de regado de Cempoala (Gmara, 1:102-103), que Garca-
Payn parece haber identificado actualmente (Kelly y Palerm, 1952, p. 99)? y
qu de los del sur del estado de Hidalgo, que mantuvieron a centros florecientes y
nutrida poblacin, en contraste con la pobreza actual? Sauer (1948, pp. 60-61)
ha mostrado la importancia del regado en el valle de Alima, pero ningn arque-
logo ha seguido sus pasos. Las grandes obras hidrulicas (canales, acueductos,
terrazas) de la regin de Tetzcutzingo, cerca de Texcoco, Mxico, todava son
consideradas por muchos como destinadas a crear un lugar de esparcimiento para
el rey N etzahualcoyotl. Cuando C ook ( 1949) estudia la historia demogrfica de la
Teotlalpan, curiosamente no se detiene a analizar el papel del regado y de su
abandono.
La situacin
en el Valle de Mxico.
Seguramente el Valle de Mxico es el lu-
gar, por ahora, donde es posible estudiar
las tcnicas de irrigacin en accin, con
la ayuda de fuentes histricas. El Valle, a pesar de sus suelos de aluvin, no es
enteramente favorable para la agricultura. Su clima ha sido calificado de semide-
srtico, con una humedad relativa semejante a la de Pachuca, Hidalgo, y con fre-
cuentes heladas que acentan las dificultades (Gama, 1920, p. 31). El floreci-
miento de la civilizacin en este Valle semidesrtico, parcialmente cubierto por
lagos y cinegas, fu un producto genuino del esfuerzo humano, comparable al
de otras civilizaciones antiguas.
El Valle era una cuenca cerrada, en cuyo fondo se form un sistema lacustre.
De l dice Corts (pp. 102-103): "en el ... llano hay dos lagunas ... e la una ... es
de agua dulce, y la otra ... es de agua sala,da. Divdelas por una parte una cuadri-
llera pequea de cerros muy altos que estn en medio desta llanura, y al cabo se
van a juntar las dichas lagunas en un estrecho de llano que entre estos cerros y las
sierras altas se hace .. E porque esta laguna salada ... crece y mengua ... todas
las crecientes corre el agua della la otra dulce, tan recio como si fuese caudalo-
so ro, y por consiguiente las menguantes va la dulce a la salada". Gmara (1:
247-248) aade que "la una es de agua salitral, amarga, pestfera, y la otra de
agua dulce y buena, y que cra peces .. La salada crece y mengua ... La dulce est
ms alta; y as cae la agua buena en la mala ... ".
Esto quiere decir que, cuando el sistema lacustre constitua una unidad, las
aguas tendan a correr hacia Texcoco, el punto ms bajo, hasta llenar el vaso, y
entonces refluan sobre el resto de la cuenca, produciendo inundaciones (Gama,
1920, p. 21). Pero lo que di al sistema lacustre un carcter muy peculiar fu
que unas aguas eran dulces y salitrosas, a causa de la "tierra salitral" (Gmara
1:247-248), a la "descomposicin lenta de los feldespatos sdicos y potsicos que
abundan en las rocas de las montaas que rodean el Valle" (Gama, 1920, p. 25). Si
38
esta caracterstica hubiera sido la de los lagos de Chalco y Xochimilco, de Zum-
pango y Jaltocan, el resultado hubiera sido la inutilizacin de casi todo el sistema
lacustre para la agricultura, en especial para las chinampas. Pero quedando la
alta salinidad reducida a la zona ms baja del sistema, la parte inutilizada qued
limitada a la seccin oriental del lago de Texcoco y a aquellas partes que alcanza-
ba e sus crecidas, o sea, al occidente de Tenochtitlan, principalmente.
El rgimen hidrogrfico, adems de la topografa, decidi cules seran las
zonas ms castigadas y amenazadas por la invasin de agua salitral. Mientras
Chalco reciba ros de tamao regular y corriente bastante constante, y Xochi-
milco se alimentaba principalmente de manantiales, Texcoco reciba numerosas y
fuertes corrientes de carcter torrencial (Gama, 1920, pp. 25-26). Esto quiere de-
cir que en tiempo de sequa el agua dulce (por su nivel ms alto y la constancia de
abastecimiento) corra hacia la salitral. Pero en tiempo de lluvias (por el carc-
ter torrencial y las crecidas de los ros del lago de Texcoco) el agua salitral en-
traba violentamente en la zona dulce, amenazando incluso las regiones chinampe-
ras de Xochimilco.
La tcnica para
la conquista del lago.
La conclusin parece obvia. El cultivo de
chinampas en la seccin dulce del lago de
Texcoco, y aun el regado en las zonas ba-
jas, fu imposible mientras no se ide y construy un sistema para contener las
invasiones de agua salitral. Pero el problema era ms complicado. Se trataba,
asimismo, de mantener las aguas dulces a un nivel ms o menos constante, tanto
para evitar que las chinampas quedaran en seco (como al fin ocurri despus de la
Conquista), como para impedir que se inundaran (peligro bien patente en todas las
pocas). Esto rega no slo para la seccin dulce del lago central, sino tambin
para Chalco y Xochimilco, y probablemente para Zumpango y Jaltocan. Cuando
las invasiones de agua salitral pudieron ser contenidas en ciertos lmites, empe-
z la conquista gradual de la seccin oriental del lago, mediante desecacin, lava-
dos del suelo salitroso y riego con agua dulce -trada frecuentemente por acueduc-
tos- y construccin de chinampas. Las chinampas servan de solares, de sostn
de los acueductos y de terreno de cultivo.
Un cuadro general de las tcnicas empleadas puede soer trazado con la ayuda de
las fuentes. Los ejecutores de esta notable obra fueron los tenochcas, pero hay
pocas dudas que los fundamentos haban sido ya establecidos por los pueblos chi-
namperos de Chalco y Xochimilco y por los texcocanos. Se trata de una tcnica
cuyas races deben estar en los orgenes de la civilizacin en el Valle. No nos
ocuparemos de la construccin de chinampas, cuya descripcin se ha llevado ya a
cabo (West y Armillas, 1950), sino del proceso de conquista del lago por los te-
nochcas.
La conquista del lago
por los tenochcas.
Encontramos primero a los tenochcas es-
tablecidos en su isla, .utilizando tcni<..as
de chinampa para aumentar el suelo dis-
ponible (Torquemada 1:290; Tezozomoc, p. 16), al igual que los tlatelolcas (Ter-
quemada 1:291). Es dudoso que estas "chinampas" al principio fueran utilizadas,
adems de solares, como terreno de cultivo. Tenochtitlan, como toda la seccin
occidental del lago, estaba sometida a las inundaciones de agua salada. La vida
econmica de los tenochcas bajo sus primeros reyes (Acamapichtli, Huitzilihuitl
y Chimalpopoca) no sugiere cultivo agrcola (aunque lo haban practicado antes,
fuera del lago). Torquemada (1:92-93; 29C) dice que vivan pobre y miserablemerr-
te, comiendo "mariscos" y races. Puede haber en ello algo de exageracin. Sus
ocupaciones principales eran la pesca, la caza, la fabricacin de canoas y la gue-
rra (Torquemada 1:106). Los tributos a Azcapotzalco consistan "de aquellas
39
cosas que se cran en esta laguna" (Torquemadd. ! :122). Tezozomoc (pp. 24, 62) nos
presenta un cuadro semejante. Cuando tuvieron un conflicto con Azcapotzalco, los
seores tepanecas remarcaban: "veamos de adnde les vendr la lefia que all que-
man y legumbres que van de nuestra tierra para Mxico Tenuchtitlan con que se
sustentad' (Tezozomoc, p. 24).
aajo el reinado de Itzcoatlla situacin empieza a cambiar. Torquemada (1:
136) menciona "sementeras" como parte del tributo de Tenochtitlan a los tepane-
cas. La aparicin de chinampas cultivadas parece estar relacionada con la cons-
truccin de un cao para traer agua de los manantiales de Chapultepec (Relacin
del origen ... , pp. 51-52). Pero el c m ~ i o decisivo se produce despus de la de-
rrota de los tepanecas, cuando Itzcoatl 'hizo llamar a los tepanecas de Atzcapot-
zalco, a los de Cuyuacan, y juntamente a los xochimilcas y les dijo: luego habis
de poner entre todos vosotros una calzada y camino, todo de piedra pesada, de
quince brazas de ancho y dos estados de alto. Visto el mandato se hizo luego, que
es este de ahora de la entrada de Mxico Xololco" (Tezozomoc, p. 68). Parece
que estamos ante la primera obra de grandes proporciones de los tenochcas, pla-
neada no slo como un medio de comunicacin, sino como dique para detener las
invasiones de agua.
Las medidas de Itzcoatl fueron insuficientes. A los nueve aos del reinado de
Moctezuma el Viejo se inund la ciudad. Los tenochcas recurrieron a los conoci-
miP.ntos hidrulicos superiores de los texcocanos, y bajo la direccin de Netza-
hualcoyotl se construy un nuevo dique de madera y piedra. El muro tena ms
de cuatro brazas de ancho y ms de tres leguas de largo; las piedras tuvieron que
ser tradas de tres y cuatro leguas de distancia. Moctezuma tuvo que hacer traba-
jar a la gente de Tenochtitlan, Texcoco, Tacuba, Culhuacn, Ixtapalapa y Tenayu-
ca. La nueva obra "estorv que el golpe de las aguas salobres [se mezclara] con
esotras dulces" (Torquemada 1:157-158). Otra vez, como en el reinado de Itzcoatl,
la construccin de un dique-calzada fu acompaadapor la de un acueducto paralle-
var agua dulce a Tenochtitlan (Anales de Cuautitln, pp. 53-54).
La cantidad de agua trada resulto pronto insuficiente, y bajo un nuevo rey,
Ahuizotl, se decidi hacer otro acueducto desde Coyoacn. Se ha dicho, frecuen-
temente, que se empleaba el agua de los acueductos slo para usos domsticos. Es
increble la sed de los tenochcas. Los Anales de Cuauhtitln (p. 58) nos dicen que
cuando el acueducto de Ahuizotl se estanco, hubo en Tenochtitlan una inundacin
que alcanz a Mixquic, Tlahuac y Xochimilco, y lleg hasta cerca de Texcoco.Otra
fuente (Relacin del origen ... , pp. 91-93) establece claramente que el acueducto
fu construdc:.
11
para aumentar el agua de la laguna" (o sea para mantener un ni-
vel adecuado). Tezozomoc (pp. 379-388) nos dice que en este perodo ya existan
chinampas dentro de la ciudad de Tenochtitlan (vase tambin Torquemada 1:291).
y que Ahuizotl orden a los chinamperos que sembrasen en "camellones" maz, fri-
jol, calabaza, flores, chile, tomate y rboles, para que Mxico "floreciese", yque
la ciudad "no pareca ... ciudad ... sino un laberinto, huerto florido". Para la
construccin de este ltimo acueducto (hecho de cal y piedra) trabajaron los natu-
rales de Texcoco, Azcapotzalco, Tacuba, Coyoacn, Xochimilco y "los otros cua-
tro pueblos chinampanecas". Tal era la muchedumbre trabajando "que parecan
hormigas los indios". Cuando el agua lleg a Tenochtitlan y Tlatelolco, Ahuizotl
la recibi con estos saludos: "de vos se han de favorecer para su sustento huma-
no, y de los frutos que de vos y por vos producirn muchos gneros de bastimen-
tas y volantes aves".
Pensamos que hay poco lugar a dudas. La zona de cultivo se extenda median-
te diques-calzadas que contenan las inundaciones y creaban compartimentos; con
acueductos se traa agua dulce para lavar el suelo salitroso, regar y mantener el
nivel del lago, adems de usos domsticos.
40
Cuando llegaron los espai'loles, encontraron este sistema funcionando. Gmara
( 1:24 7- 248). por ejemplo, dice que la calzada que atajaba el agua dulce de la l i t ~ l
tena "seis o siete ojos bien grandes", y que por esos ojos corra el agua dulce a
la salitral. No menciona, sin embargo, ningn sistema para cerrar los ojos de la
calzada. Pero forzosamente debi existir para usarlo durante las crecidas del
agua-salitral. La confirma Corts (pp. 174-175) cuando, relatando una batalla, ex-
plica que los indios abrieron la "calzada o dique" de Ixtapalapa a Tenochtitlan, y
que entonces "comenz con mucho mpetu a salir agua de la laguna salada y correr
hacia la dulce" (cf., tambin, Ixtlilxochitl 1:344). Es claro que los habitantes del
Valle (vase tambin Gmara 2:9, 20, para Xochimilco y Jaltocan) posean un sis-
tema para controlar el paso del agua en los dos sentidos a travs de los ojos de los
diques-calzadas, y que se servan de l. Probablemente, los tenochcas no hicie-
ron ms que extender un sistema practicado desde mucho antes en Jaltocan y Zum-
pango, y en Chalco y Xochimilco.
En definitiva, el desarrollo del regado en el Valle de Mxico, lejos de ser el
producto de la iniciativa de mltiples pequetios grupos realizando obras de pocaim-
portancia, se nos aparece como el resultado de grandes empresas bien planeadas,
en las que intervena enorme cantidad de gente procedente de diversos pueblos, eje-
cutando trabajos muy importantes y prolongados bajo una direccin centralizada y
con autoridad. Hasta qu punto esta fu la norma general en Mesoamrica, es
asunto muy dudoso. Nos inclinamos a pensar que las obras de regado fueron, en
general, de importancia local. Pero que en ciertas regiones se realizaron obras
parecidas (aunque con otras tcnicas) a las del Valle de Mxico. Entre estas zo-
nas se cuentan, quiz, las de Cholula y el valle de Atlixco. No puede descartarse,
de todas maneras, que regados locales, pero dependientes de un mismo sistema
hidrogrfico, crearan las mismas necesidades de cooperacin, coordinacin, pla-
neamiento y autoridad. Tal sera, quiz, la situacin en algunas zonas de Colima,
de Oaxaca, de Guerrero, etc.
5. Algunas caractersticas de la historia y del
regado en el Valle de Mxico.
El caso de los tenochcas en el Valle de Mxico se ha presentado slo como un
ejemplo accesible, que quiz puede ser tambin el culminante, del carcter e im-
portancia de las obras conectadas con la agricultura de riego en Mesoamrica. Es
claro, sin embargo, que estaban utilizando tcnicas generalizadas y bien antiguas
en el Valle de Mxico. Tambin es evidente que otros poderes polticos, como
Texcoco, Cholula, el imperio tepaneca, los toltecas y seguramente Teotihuacn,
estuvieron en condiciones de reunir y manejar fuerzas de trabajo tan considera-
bles como las que requirieron las empresas tenochcas. El volumen de trabajo hu-
mano y la habilidad tcnica que representan las pirmides de Teotihuacn y de Che-
lula, son, sin duda, mayores que los necesarios para construir el albarradn de
Netzahualcoyotl (vase Armillas, 1951). Por otra parte, en la misma poca que
ltzcoatl comenzaba la calzada Mxico-Xololco, sus vecinos de Cuautitln construan
una presa para estancar un ro y excavaban un nuevo cauce para l (Anales de
Cuauhtitln, pp. 49-50). Del mismo perodo son las obras monumentales de TeiZ-
cutzingo, a cargo de los texcocanos.
Otra caracterstica, sobre la cual ha llamado la atencin Armilla& (1951, pp.
21-22), es el "contraste entre ( la ] tecnologa relativamente baja y [ la ] es-
tructura socio-poltica y ( la] cultura intelectual muy desarrolladas". El con-
traste existe, pero no hay contradiccin. En realidad, una fuerte organizacin so-
ciopoltica parece ser el nico recurso de un pueblo, con tecnologa poco desarro-
llada, para realizar obras importantes. El trabajo humano es el nica sucedneo
41
de la tcnica. A menos tecnologa ms requisitos de trabajo humano. Es decir,
mayor organizacin compulsoria. La nica imagen posible de la realizacin de las
grandes obras prehispnicas (sean diques-calzadas, acueductos, acequias o pir-
mides monumentales) ejecutadas en poco tiempo, nos ofrece el espectculo de
enormes masas de hombres trabajando constantemente "como hormigas" (Tezozo-
moc; pp. 379-388).
Tenemos algunas referencias ms concretas. Para detener el ro en Cuauti-
tln y lanzarlo por un nuevo cauce, los seores impusieron la tarea a los vecinos
de Tultitln. La presa se hizo de vigas enhiestas y juntas; su construccin dur
dos aos. La limpieza de una vieja acequia y la restauracin del cauce duraron
siete aos (cf. Anales de Cuauhtitln, pp. 49-50). Cuando Corts recab el auxi-
lio de Texcoco para ensa'char una acequia (a fin de botar los bergantines usados
en el sitio de Tenochtitlan), ocho mil hombres del reino de Texcoco trabajaron dia-
riamente durante cincuenta das. El canal terminado tena media legua de largo,
dos estados de ancho (unos doce pies) y otros tantos de hondo; estaba totalmente
estacado. Para ello se requirieron 400,000 jornadas-hombre (cf. Corts, pp.205-
206; Gmara 2:26). Ya vimos antes el nmero de pueblos que los reyes tenochca
pusieron en accin para sus trabajos.
Cimo movilizar estas masas de gente, hacerlas trabajar organizadamen-
te y mantenerlas, sin una poderosa y eficaz estructura? La organizacin
sociopoltica en Mesoamrica en parte fu resultado o exigencia de la baja
ecnologa, y quiz el escaso desarrollo tcnico no dej de ser infludo, a
su vez, por una organizacin que permita usar fcilmente tales sumas de
trabajo humano. En la base de esta compleja relacin estaba, sin embar-
go, la agricultura de regado, la nica capaz de producir en Mesoamricalos
suficientes excedentes de produccin para alimentar a miles de hombres que
no trabajaban, siquiera temporalmente, en producir su propia subsistench.
Los excedentes, adems, deban alcanzar para sostener a las clases superio-
res y a la poblacin urbana especializada, y para utilizar en el comercio.
Las obras para extender los cultivos de riego aumentaban la capacidad de
producir mayores excedentes, que a su turno permitiran dedicar aun ms
grandes cantidades de trabajo humano para nuevas obras, para ms poblacin
urbana, para la creciente organizacin sociopoltica. Pero toda esta estructu-
ra poltica y la capacidad econmica no se usaron slo para desarrollar el regado.
Eran perfectamente adecuadas para la guerra, para someter a los vecinos y
para edificar los imperios histricamente conocidos.
En aquellas zonas donde el regado no alcanz la importancia del Valle de Mxi-
co, encontramos una situacin sociopoltica enteramente distinta. En lugar de las
grandes concentraciones de poder y de la formacin de imperios, hallamos "ciu-
dades-estados" que difcilmente extendieron su dominio fuera del mbito de una
pequea constelacin de sujetos. Formaron coaliciones entre s, pero con mayor
frecuencia se mantenan en estado de guerra.
A ttulo de ilustracin vase lo que pasaba en Yecapichtla. Este pueblo, con
sus nueve sujetos, tena alrededor de 20-25, 000 habitantes, de los cuales aproxi-
madamente el diez por ciento eran mayeques y el uno por ciento seores. Posean
"muchas e buenas tierras de regado y en mucha cantidad". Las disputas con sus
vecinos por cuestiones de agua eran frecuentes. En la poca inicial de la Colonia
se quejan de que si "riegan lo hacen con harto trabajo por venir como viene el agua
de Cuavecavazco ... y muchas veces la quitan y cierran y no dejan llegar". En otro
lugar: "y dado casi que se riega con una poca de agua que pasa e viene por el pue-
blo de Jantetelco, no es del dicho pueblo ni nace en l sino en Tetela .. y muchas
veces se la defienden los naturales de dichos pueblo;, de cuya causa padecen gran
necesidad, y por falta de la dicha agua ha perdido y pierde muchas veces ... algn
algodn y frutillas que siembran" ~ documentos ... , pp. 179, 182, 184, 207).
42
Estas circunstancias, que se encuentran repetidas en otros mu-
chos lugares de Mesoamrica, pudieron empujar a las "ciudades-estados" a un
desarrollo de carcter militarista, atenuado slo por la imposicin de un ,;impe-
rio" o por la formacin de coaliciones temporales.
La explicacin de cmo el Valle de Mxico pudo superar esta situacin poltica
reside, posiblemente,. no slo en el carcter espectacular de las obr.as que era
necesario realizar para el regado, sino en la facilidad de transporte por agua.
El sistema lacustre permiti al Valle constituirse en una unidad econmica antes
de serlo poltica, y agregarle, adems, parte del valle de Morelos (Armillas,1951,
p. 21). Las referencias de las fuentes a este papel especial de los lagos y al uso
y cantidad de canoas son innumerables. Gmara (1: 248) piensa que existan
200, 000 barquillas (y an ms, porque slo en Mxico tenan 50, 000, agrega),
transportando gente y bastimentes. Cuando los texcocanos evacuaron su ciudad,
ante la presencia de los espaoles, se contaron ms de 20,000 canoas (Gmara 1:
385). Corts (p. 102) asegura que todo el comercio principal se haca en embar-
caciones. Torquemada (1:292) escribe que no haba vecino en toda la laguna que
no tuviera su canoa.
Mucho ms tarde, a principios del siglo XVIII, los lagos seguan desempef!.an-
do un papel de primera clase, a pesar del incremento de las comunicaciones por
tierra y de la existencia de carros, caballeras y arrieros. Vase lo que dice un
documento de Chalco, fechado en 1806: "Con mucho dolor he visto hoy en esta
provincia y su pueblo de Chalco por ser da de tianguis las mayores lstimas, ca-
recindose en todas partes de arbitrios para poder existir esta prxima semana;
los labradores sin poder vender sus granos y dems semillas: los frutos y todos
los dems efectos preciosos que produce tierra caliente sin poder remitirles a
esa capital. . . Las verduras ydemas efectos de que carecemos y con que otros
pueblos viven se estn pudriendo junto a Tlahuac: las maderas de la Real Fbrica
en el agua sin pode; pasar, .. das est
acequia real sin transito por haberse unido sus cespedes .. '":":'"'(Subrayados nuestros).
Con referencia a Xochimilco se escrJbe: "Que hallndonos como nos hallamos en J.a
ltima miseria padeciendo continuamente no slo entre nosotros sino aun en nues-
tras desdichadas familias por acontecer habrsenos cerrado el camino real, por
dende tenemos el trnsito a esa Capital, y por donde se nos comunica el sustento
diario ... ". A continuacin se pide que se abra un nuevo acalote o camino de agua,
porque el viejo se cerr con un temblor (cf. Archivo general de J.a nacin). Corts
(p. 198) ya haba notado la existencia de estos caminos de aguao canales para el
trfico en Xochimilco.
l
Fu la extraordinaria coincidencia -de tan diversas circunstancias de ambiente
. natural y de ecologa humana, de factores geogrficos, agrcolas, tecnolgicos,
/ polticos e histricos, lo que permiti al Valle de Mxico constituirse en el rea
clave de la Mesoamrica prehispnica.
Obras citadas:
Anales d;, Caauhtitln, 1954. Ctce Claimalpopoco.
lmpre.nta Universitaria, Mxico, D.F.
Archivo General de la Nacin, 1806. Ramo de Ros
y Acequias, 3. Mxico, D.F. Ms.
ARMH..LAS, Pedro, 1949. Notas sobre loa sistemas
de cultivo en Meaoamrica. A110les del /nsli
euto NociontJl de Antropologa e Hiseor.a, 3.
Mxico, D.F.
43
---- 1951. Tecnologla, formaciones socio-
econmicas y religin en MeaOillllrica. Tlae
Civili:rotions of Anciene Americo. XXIXth ln-
ternational Congreaa of Americaniata. The
Univeraity of Chicago Preaa, Chicago.
CARRION, Jnan de, 1581. Deacripcin del pneblo
y cabecera de Papantla, de la jnriadiccin de
Huetylalpa. Muaeo Nacioaal de Antropologla,
Mxico, D.F. Ms.
COOK, S. F., Tlae Historical Demograplay arad
Ecology of tlae TeotlalpiJII. Ibero-Americana,
33. University of California Preaa, Berkeley.
CORTES, Hernn, 1866. Cartas y relaciones de
Hemm Corts al e"'l'eratlor Cfll'los V. Colesi
daa "e il111111'Bdaa por Pascual de Gayugoa. A
Chaix y Ca., Paria.
Epistolario de Nueoo Espaa, Antigua
Lihreria Robredo, D.F. 16 vola.
ESQUIVEL, Diego de, 1905. Relacin de Cbinutla.
Papeles de Nueoo EspoliA, 4. Recopilados por
F. del Paso y Troncoao. Rivadeneyra, Madrid.
GAMA, Valenta, 1920. Memoria para la carta del
Valle de M"ico. Poder Ejecutivo Federal,
Direccin de Talleres Grficos, Mxico, D.F.
GOMARA, Francisco Lpez de, 1870. Conquista de
M"ico. Imprenta de l. Escalante y Ca.,
co, D.F. 2 vola.
IXTLILXOCHITL, Fernando de Alva, 1891. Obras
histricas. Oficina tip. de la Secretara de Fo-
mento, Mxico, D.F. 2 vola.
KELL Y, Isabel, 1951. Etnografa moderna totonaca.
V Mesa Redonda de Antropologa de Mxico. Ms.
--- y PALERM, Angel, 1952. Tlae Tajn To-
tonac. lnstitute of Social Antbropology, 13.
Smithsonian lnstitution, Washington, D.C.
LEBRON de Qailonea, Lorenzo, 1945. Memoria de
los pueblos en la provincia de Colima. Memoria
de las huertas de cacao que hay en la provincia
de Colima. Papeles de Nueoo EspoliA. F. del
Paso y Troncoao, compilador; editados por
Vargas Rea. Biblioteca de Aportacin
rica, Mxico, D.F.
LOPEZ, Jernimo, 1940. Memorial que di por ex
tenso... Epistolario de Nueoo Esp<Jila, 15.
Antigua Librera Robredo, Mxico, D.F.
MOTA Y ESCOBAR, Alonso de la, Desocrip
c in geogrfica de los reinos de N ueoo Galic ia,
Nueva Vizcaya y Nueuo Len. Editorial Pedro
Robredlo, Mxico, D. F.
NuetJOs documentos relatiuos a los bienes de Hemm
Cortls, 1 Imprenta Universitaria, Mt!xico,
- PALERM, Angel, 1952. La civilizacin ID'bana.
Historia Me"icana, 2. Mt!xico, D.F.
---- 1954. La distribucin del regadio en el
rea cenii'Bl de Meaoamrica. Ciencias Socia-
les, 5. Washington, D.C.
PONCE, Alonso, 1872. Relacin breue y uerrl.lera.
Imprenta de la Viada de Calero, Madrid. 2 vola.
QUIJADA, Demudo, 1905. Relacin de Ucila. P
peles de NueVtJ Espalla, 4. Recopilado& por F.
del Paso y Troncoao. Rivadeneyrs, Madrid.
Relacin del origen de loa indioa , Cdice
Ramrez. Editorial Leyenda, Mxico, D.F.
Relaciones geogrficas, 1905. Papeles de Nuew
Espolia, 4-7. RecopiladO& por F. del Paso y
Troncoao. Rivadeneyrs, Madrid.
SAHAGUN, Bemardino de, Historia general de
las cosas de Nuew Espolia. Editorial Nueva
Espaa, Ml!xico, D. F. 3 vola.
SANDERS, W., 1951. Tbe Antbropogeogaphy of
Cenii'Bl Veracruz. V Mesa Redonda de Anlro-
pologa de Mxico. Ms.
SAUD\, Carl, 1948. Colima of New Spoin in tlae
Si"teentla Centwy. Ibero-Americana, 29. Uni
veraity of California Presa, Berkeley.
SEARS, Paul, 1951. Polleo Profila and CultiD'e
Horizons in tbe Baain of Mexico. Tlae Ciuili
zations of A.ncient A.merica. XXIX.tb lntema-
tional Congreaa of Americanista. The Univer-
aity of Chicago Presa, Cbicago.
Suma de visitas, 1905. Papeles de Nueoo Espalla,
l. Recopilados por F. del Paso y Troncoao.
Rivadeneyrs, Madrid.
- TAMAYO, Jorge L., Datos para la laidrologia
de la Repblica mesicana. lnatituto Puameri-
cano de Geografa e Historia, 84. Mxico, D.F.
TEZOZOMOC, u. Alvarado, Crnica Mu-
cana. Editorial Leyenda, Mxico, D. F.
TORQUEMADA, Juan de, 1943. Monarqua indiana.
Editorial Salvador Cbvez Hayboe, Mxico, D.F.
3 vola.
-VIVO, Jorge, y GOMEZ, Jos C., Climatolo-
ga de M"ico. Instituto Panamericano de Geo-
grafa e Historia, 19. Mxico, D. F.
VIVO, Jorge, 1948. Geografa de M"ico. Fondo de
Cultura Econmica, Mxico, D. F.
- WEST, Robert, y ARMILLAS, Pedro, 1950. Las cbi-
nampaa de Mxico. Cuadernos A.111eric1111os, 50.
Mxico, D. F.
44
WHET'IEN, Nathu L., 1950. Tbe Riae of a Middle
Clase in Mxico.. Materiales para el estudio de
la clase media en la Amrica Latina, 2. Unin
Panamericana, Washington, D.C.
ASPECTOS DEL DESARROLLO
DE LAS SOCIEDADES HIDRAULICAS
por Karl A. WITTFOGEL*
l. La gran objecin al concepto unilineal de desarrollo:
la sociedad hidrulica (Oriental)l.
El reconocimiento de ciertas peculiaridades del desarrollo de las sociedades
"Orientales" basadas en la irrigacin, impidi a los economistas clsicos el propo-
ner esquemas simples de evolucin unilineal como los que estuvieron de moda du-
rante y despus de la Revolucin industrial. 1-.os esfuerzos actuales de los antro-
plogos para establecer patrones multilineales de desarrollo son ms refinados des-
de el punto de vista metodolgico, y sus races son muy complejas. No es por ca-
sualidad, sin embargo, que estos nuevos esfuerzos estn r:lacionados ntimamente
con el estudio del desarrollo histrico de la "civilizacin de regado" en el Nuevo
y en el Viejo Mundo.,
En el transcurso de mis investigaciones sobre la historia de China me llamaron
poderosamente la atencin las lecciones que para la comprensin del desarrollopue-
den desprenderse del estudio de las sociedades agrarias basadas en obras hidruli-
cas en gran escala controladas por el gobierno. Estas socieddes cubrieron mayor
superficie y tuvieron mayor duracin, a la vez que comprendieron ms vidas huma-
nas, que cualquier otra sociedad agraria estratificada. En contraste con las socie-
dades agrari.as estratificadas de la Europa medieval fracasaron, a causa de sus pro-
pias fuerzas internas, en evolucionar ms all de su patrn general. Tanto su sig-
nificacin histrica como sus peculiaridades institucionales hacen de ellas un punto
de partida muy prometedor para abordar el estudio de la naturaleza del desarrollo
societario.
2. Dos premisas bsicas
y algunas observaciones taxonmicas.
Un estudio de esta naturaleza requiere, en primer lugar, la formulacin de pa-
trones identificables de la estructura societaria {"tipos de cultura"). En segundo
lugar, requiere la formulacion de patrones identificables de cambio societario ("de-
sarrollo"). Ambas premisas han sido establecidas con xito por Julian Steward
(Steward, 1949, pp. Zss; 1953, pp. 318 ss. y 321). Partiendo de lo esencial de sus
voy a comentar brevemente la morfologa y la taxonoma de los tipos
y de los cambios societarios desde el punto de vista de la historia institucional.
a. Los tipos societarios
(culturales).
Los tipos societarios son unidades operaciona-
les cuyos elementos esenciales, intelectuales,
tcnicos organiza ti vos y sociales, no son necesa-
riamente espec'ficos por s mismos, sino por sus dimensiones y por la posicin insti-
tucional en que funcionan. Un enfoque esencialmente tecnolgico, como el propues-
to por Leslie White (White, 1949, pp. 365, 375ss., 377, 390), puede resultar muy
*El doctor Wittfogel, ampliamente conocido por sus estudios sobre la sociedad y la historia oriental, es ac-
tualmente director del programa de historia china patrocinado por la Universidad de Washington y la Universidad de
Columbia.
1 Una exposicin ms completa de los datos y de los conceptos discutidos en el presente trabajo se encuen-
tra en mi libro Orier&tal Society antl Orier&tal Despotism, prximo a publicarse.
45
fecundo en un estudio de la revolucin industrial. Sin embargo, falla en cuanto se
intenta aplicarlo a la explicacin de los comienzos del capitalismo industrial, el
cual, en un principio, reorganiz ms bien que reequip la produccin industrial.
En lo que se refiere al plano de la vida preindustrial, este enfoque dificulta la
comprensin de los procesos institucionales que separaron, no de una manera tem-
poral o accidental sino estructural y permanente, las partes hidrulicas de las no
hidrulicas del mundo agrario.
En un trabajo recientemente publicado, Gordon Childe afirma que su definicin
del "estadio" neoltico se basa en un criterio econmico y no geo-lgico o tecnolgi-
co (Childe, 1953, p. 193). Sin embargo, an ms que en el pasado, su exposicin
de las semejanzas materiales y tecnolgicas oscurece las diferencias sociopolticas
cruciales. En forma anloga, su uso de los trminos "revolucin neoltica"y "revo-
lucin urbana" obscurece, tambin ms que en el pasado, las peculiaridades decisi-
vas del desarrollo de la revolucin hidrulica. z
Los hombres que llevaron a cabo la revolucin hidrulica empleaban con frecuen-
cia los mismos implementos de trabaj (pala, azada, ces-to) y los mismos materia-
les (tierra, piedra, madera} que los agricultores de secano. Sin embargo, a travs
de medios especficos de organizacin (cooperacin en gran escala, subordinacin
rgida y autoridad centralizada) establecieron sociedades que difieren estructural-
mente de las sociedades basadas en la agricultura de secano ..
El uso generalizado de los metales contribuy a un mayox: crecimiento de las so-
ciedades agrarias hidrulicas y no hidrulicas, pero no fu lo que las produjo. La
revolucin urbana que sigui a la revolucin hidrulica fu radicalmente distinta en
su contenido sociopoltico de la revolucin urbana que tuvo lugar en el mundo agra-
rio no hidrulico.
Es indudable que han existido altas civilizaciones preindustriales por encima del
nivel de la simple vida tribal y en muchos casos surgiendo directamente de ella.
Pero su diversificacin puede atribUrse slo en parte a factores tecnolgicos. As
encontramos a las sociedades estratificadas de pastores; a las sociedades hidruli-
cas; a las sociedades agrarias no hidrulicas y no feudales de la antigua Grecia(con
metecos y campesinos libres como agricultores) y de la Roma republicana (con em-
pleo creciente de esclavos en la agricultura); a las sociedades feudales de Europa
(basadas en la agricultua de secano) y del Japn (basadas en regado en pequea
escala), y quizs a otras de caractersticas tipolgicas menos distintivas e histri-
camente menos importantes.
b. Patrones
de desarrollo.
Al referirnos a los orgenes mltiples de las
altas sociedades agrarias, queremos indicar
que el desarrollo societario, as como el ti-
po societario, puede mostrar diferencias sustanciales y definibles. Un estudio com-
parativo del desarrollo tiene qu tomar en cuenta la posibilidad de orgenes nicos
y de orgenes mltiples, as como la posibilidad de formas mltiples de desarrollo
a partir de los respectivos tipos de origen. Tiene que reconocer, el
estancamiento y el cambio societario, el cambio circular (cuya resultante es la res-
tauracin) y el cambio permanente (desarrollo propiamente dicho). Es menester
reconocer que en trminos de valores el desarrollo puede ser progresivo, retrgra-
2
Ea sus primeros trabajos Cbilde subray las peculiaridades ecolgicas y orgaaizativas de las sociedades
Orieatales basadas ea el regado. Not, tambia, la posicia pioaera de estas sociedades ea la segunda revo-
luc.i6a aeolltica, y distiagui la Edad del Broace Orieatal de la Edad del Broace ea la Europa templada (vase
Cb1lde, 1948, pp. 105, 109, 128 ff., 140 ff.; 1946, pp. 62 ff., 76, 161, 189, 198, 272). Ea sus trabajos m reciea-
tes estas distiacioaes se bicieroa meaos siguificativaa (vase Cbilde, 1951, pa&.ti,..), y ea su ltima publicacia
ea Arat/aropology Tooy (vase Cbilde, 1953, p. 208) bu de118parecido por completo.
46
do o ambivalente. Los valores positivos y negativos pueden determinarse (aunque
no tan fcilmente como p.::nsaban los evolucionistas del siglo XIX) mediante una p r ~
ciacin juiciosa de los factores tcnicos, de organizacin y sociales, y de conquis-
tas bsicas humanas tales como la libertad de opinin y la oportunidad de expresar
actividades creadoras.
Tenemos todava otro tipo de cambio: la transformacin societaria que tiene lu-
gar no por desarrollo, es decir, no de manera "espontnea" y "desde dentro" (cf.
Kroeber, 1948, p. 241), sino por fuerzas externas que impelen a la sociedad amo-
verse en direccin distinta a la que habra seguido de no ser por interferencia ex-
traa sea en el mornento del cambio o en un futuro previsible.
Estos patrones de desarrollo pueden presentarse en muy diversas combinacio-
nes. Todas ellas son pertinentes y algunas cruciales para explicar la posicin tipo-
lgica y de desarrollo de la sociedad hidrulica.
3. Sociedad hidrulica: conformacin general
y algunos de los principales subtipos.
a. Sociedad hidrulica (Oriental)
y "despotismo Oriental".
Propongo que el trmino "agricultura hidru-
lica" se aplique al sistema de cultivo que d ~
pende del control del agua en gran escala di-
rigido por el gobierno. Propongo, asimismo, que el trmino "sociedad hidrulica"
se aplique a las sociedades agrarias en las cuales las obras agro-hidrulicas as
como otras construcciones hidrulicas y no hidrulicas que tienden a desarrollarse
en este tipo de sociedades, son dirigidas y controladas por un gobierno excepcional-
mente poderoso. Propongo que el trmino "estado" se aplique a un gobierno que,
sobre la ba.;e de un excedente de produccin suficiente, es desempeado por un n-
mero considerable de especialistas dedicados exclusivamente a esta actividad:
funcionarios civiles y militares. Propongo, asimismo, que el trmino "sociedad
hidrulica" se use como sinnimo de "sociedad Oriental", reconociendo as el he-
cho geohistrico de que este orden societario que estamos discutiendo apareci en
su forma ms significativa y duradera al este de los pases europeos en los cuales
los cientficos sociales intentaron definir por primera vez este fenmeno. Hasta
donde alcanza mi conocimiento fu John Stuart Mill el primero que us la expresin
"Sociedad Oriental" (Mill, 1909, p. 20).
El trmino "despotismo Oriental" ha sido ampliamente aceptado, a pesar de los
escasos esfuerzos que se han hecho para descubrir los hechos sustanciales de ca-
rcter institucional que existen tras de l. Siguiendo a Milukow aplicaremos el tr-
mino "despotismo Oriental" a aquel estado que es ms fuerte que todas las dems
fuerzas existentes en una sociedad dada (Milukow, 1898, p. 111).
b. Aspectos institucionales bsicos
de la sociedad hidrulica.
El extraordinario poder del estado hidrulico
es el resultado de una serie de rasgos insti-
tucionales que se entrelazan y sostienen mu-
tuamente. De entre ellos considero de principal importancia: las realizaciones del
estado en construcciones, en organizacin y en sistemas de apropiacin; su xito en
mantener dbil al sistema de propiedad privada y en ligar a s mismo la religin dominan-
te; y tambin el tipo especfico de la clase dominante: una burocracia monopolista.
Las construcciones en el despotismo Oriental incluyen la creacin y el manteni-
miento. de grandes obras hidrulicas con fines de produccin o de defensa (regado
y control de las inundaciones), y en ciertas ocasiones la creacin de canales de na-
ve6acin y de grandes acueductos de agua potable. Entre las construcciones no hi-
draulicas que tienden a desarrollarse paralelamente, encontramos trabajos defensi-
vos monumentales {grandes murallas y fortalezas); redes de caminos; grandes edi-
ficios (palacios, templos) y tumbas colosales (pirmides, etc.).
47
Entre las realizaciones del despotismo Oriental de carcter organizativo, encorr
tramos ciertas operaciones inherentes a las construcciones planeadas y en gran es-
cala {contabilidad, registros, manejo de enorme nmero de fuerza de trabajo obli-
gado); procedimientos de uso de lo ya construdo (manejo de las instalaciones hi-
drulicas y no hidrulicas), as como la aplicacin de las tcnicas de organizacin
as 8;dquiridas a otras actividades: trasmisin rpida de noticias y de rdenes {co-
rreo del estado}; mantenimiento de ejrcitos coordinados y dotados de direccin
centralizada. Las comunidades tribales hidrulicas son superiores, en lo que a
produccin de alimentos se refiere, a la mayora de sus vecinos no agrcolas; pero
estn en desventaja militar debido a su residencia fija y por lo general de pequeo
tamao. Debido a eso mismo, sobresalen en las artes defensivas de la guerra3.
Solamente las sociedades hidrulicas mayores y con centralizacin estatal, que in-
tegran ejrcitos relativamente numeL"osos, poseen los medios para guerras
agresivas y tienen posibilidades de expansin regional y en ocasiones extra-
regional.
Las realizaciones de carcter adquisitivo del estado hidrulico incluyen una
serie de medidas destinadas a controlar el trabajo de la poblacin y tambin
los frutos del trabajo. En las condiciones ms simples prevalece el trabajo
agrcola forzoso en "campos pblicos" as como la distribucin gubernamental
de la tierra. En condiciones ms complejas el gobierno d e s ~ a n s a en par-
te o esencialmente, en la recoleccin de impuestos en especie o en dinero.
Las reclamaciones de carcter adquisitivo tienden a afectar la totalidad de
la poblacin, y por ser exigidas desde arriba tienden tambin a ser pesa-
das.
El poder del rgimen hidrulico sobre el sistema de propiedad se manifiesta no
slo en su fuerza fiscal sino tambin en actos arbitrarios de confiscacin, y en le-
yes de herencia tendientes a obligar a una distribucin ms ci menos equitativa de
la propiedad del difunto entre sus herederos {generalmente sus hijos, pero en oca-
siones tambin sus hijas y otros parientes}.
De mayores consecuencias, todava, es el hecho de que la concentracin unilate-
ral de la direccin societaria en el gobierno, impide a los poseedores de propiedad
privada, mueble, semoviente o inmueble, el organizarse independientemente y de
una forma polticamente efectiva en "corporaciones" o "estados". Este era, inclu-
so, el caso de los miembros de la clase dominante que no desempeaban empleos
oficiales: la aristocracia burocrtica. Slo los activistas ejecutivos estaban orga-
nizados polticamente por medio de centros operativos permanentes (oficinas, bu-
rs), que constituan el ncleo administrativo {"aparato") del estado desptico. De-
fendiendo celosamente su monopolio de la organizacin poltica, en ocasiones inclu-
so en detrimento de sus intereses de propietarios, estos miembros del aparato cons-
tituyeron una burocracia monopolista. Y, en contraste con el llamado "capitalismo
monopolista", mantuvieron con xito un monopolio completo de la jefatura social
(Wittfogel, 1953a, p. 97, nota 3).
Los funcionarios profesionales de la religin dominante, especialmente en las
condiciones ms simples, actuaron tambin como empleados del gobierno. Pero
nunca establecieron iglesias independientes que contrapesaran el poder del estado,
como hizo la ecclesia militans de la Edad Media europea. En todo el mundo Orien-
tal, y bajo una gran diversidad de formas, la religin dominante permaneci ligada
al gobierno absolutista, que a menudo designaba a los sacerdotes y administraba
sus propiedades.
3sobre las medidas defeuaivaa tomadas por loa iudioa Pueblo y loa Chagga, Vl!ase Wittfogel, OrieraiDI. Society
anJ Orier&l4l Deapolism, capitulo H.
48
e. Principales subtipos
de la sociedad hidrulica.
Estos son algunos aspectos importantes del
tipo de cultura de la sociedad hidrulica.
Sus implicaciones para la macromorfologa
del desarrollo son claras. Lo resultarn ms todava cuando hayamos examinado
los principales subtipos de la configuracin total.
El tejido institucional de las sociedades hidrulicas difiere estructural y clara-
mente en relacin a la "densidad" hidrulica y administrativa. Difiere, tambin,
en relacin a la complejidad del sistema de propiedad y al carcter y a las dimen-
siones de la propiedad privada productiva y de las empresas basadas en la propie-
dad privada.
En la sociedad Inca, en el Egipto antiguo y en Mesopotamia, la mayor parte de
todas las tierras cultivables parecen haber dependido del regado facilitado por las
instalaciones controladas por el gobierno. La agricultura hidrulica predomin ~
solutamente, y la densidad del aparato burocrtico-administrativo fu extrema. Ba-
jo semejantes condiciones encontramos una sociedad hidrulica "compacta".
Donde los centros hidrulicos se extendieron sobre grandes reas con riego en
pequea escala, combinada a veces con agricultura de secano, encontramos una
sociedad hidrulica menos compacta, de tejido "suelto". Algunos estados territo-
riales del altiplano mexicano y de los comienzos de China e India caen en esta cate-
gora.
Las sociedades hidrulicas de tejido "suelto" incluyen regiones donde no existen
trabajos agro-hidrulicos, pero que estn sujetas a los mismos controles organiza-
tivos y adquisitivos que l estado desptico emplea en su rea nuclear hidrulica.
Donde estas regiones, despus de recobrar su independencia, conservan los mto-
dos despti"cos Orientales en el estado, o donde bajo la influencia de las sociedades
hidrulicas aparecen tales mtodos (sin o con muy poca agricul.tura hidrulica) en-
contramos una sociedad hidrulica (Oriental) "marginal".
En algunos casos, el gobierno de una sociedad hidrulica marginal emprende
grandes obras no hidrulicas (Bizancio Medio, Maya de las tierras bajas, Imperio
Liao). En otros casos tales obras estn ausentes (Rusia moscovita). Esta diver-
gencia plantea importantes problemas de origen y de estructura. Pero es impera-
tivo advertir que, en trminos de relaciones polticas, sociales y econmicas, to-
das estas civilizaciones pertenecen definidamente al mundo hidrulico, mientras
que otras sociedades que conservan algunos elementos de despotismo Oriental, pe-
ro representan diferentes patrones socioculturales, pertenecen a la parte "sub-mar-
ginal" del mundo hidrulico.
Uno de los ejerr.plos ms notables de civilizacin hidrulica sub-marginal es el
Japn, que, sobre la base de regado en pequefia escala, desarroll un aistema de
ma.ndo y dependencia social tan similar al de la Europa feudal como distinto de la
gran sociedad hidrulica de su vecina China.
Las variaciones de la densidad en las esferas hidrulicas y de control se corres-
ponden con variaciones de la densidad administrativa (burocrtica) del grupo gobe:z-.
nante. Las variaciones de complejidad en la esfera de la propiedad se correspon-
den con variaciones de la diferenciacin social del grupo gobernado. En las socie-
dades hidrulicas primitivas (tribales) un g-rado mayor de densidad hidrulica, com-
binado o no con aumento de poblacin, parece producir un control gubernamental
ms fuerte sobre la tierra y el agua. En los estados hidr1licos la mayor parte de
la tierra cultivable no es d ~ propiedad privada, sino que est regulada en el nivel
local por funcionarios o semifuncionarios.
Como una regla gt!:neral, las diferencias sociales importantes basadas en la pro-
piedad privada parecen haber surgido de las diferencias en la propiedad mueble ac-
tiva (el material bsico del artesanado y del comercio). Las sociedades hidrulicas
simples tienen pocos comerciantes y artesanos independientes. El Egipto farani-
co, hasta el Imperio Nuevo, y la sociedad Inca son ejemplos de este caso.
49
Las sociedades hidrulicas semi-complejas tienen grupos importantes de artesa-
nos y mercaderes profesionales independientes. La sociedad Maya y Azteca, y por
supuesto la India tradicional basta la llegada de los ingleses, son ejemplos de este
patrn semi-complejo.
Parece cierto que algunos elementos de propiedad privada de la tierra aparecie-
ron en muchas sociedades hidrulicas simples y semi-complejas.
antes del reciente proceso de desintegracin, esta forma de propiedad
bajo el despotismo Oriental prevaleciq en relativamente pocas civilizaciones (pree-
minente entre ellas fu la China imperial). Los acontecimientos de los siglos XIX
y XX, que en muchas partes del mundo Oriental (India y el Prximo Oriente) debili-
taron el estado desptico tradicionalmente fuerte y favorecieron el crecimiento del
absentismo terrateniente, no deben ocultar el hecho de que, en la larga historia de
las sociedades hidrulicas, las condiciones complejas de propiedad (esto es, la pre-
valencia de propiedad privada mueble, semoviente e inmueble) era ms la excep-
cin que la regla.
4. Aspectos de desarrollo
de la sociedad hidrulica.
El desarrollo de la sociedad hidrulica ha sido analizado recientemente, de ma-
nera especial, en relacin a los orgenes locales, maduracin regional y expansin
"imperial". Los trminos "Formativo","Floreciente" ("Clsico") e "Imperio" (o
"Fusin") han sido. propuestos para designar estas fases. Formacin, crecimiento
y dimensin son, indudablemente, fenmenos vitales. Su significado institucional
resultar ms claro si se examinan a la luz del criterio qU:e acabamos de expresar:
densidad del control y complejidad de la propiedad.
a. Orgenes
(Formativo 1 y D).
Las sociedades de regado en forma de comu-
nidades independientes existieron durante va-
rios siglos en el rea Pueblo de Norteamri-
ca. Sin embargo, los investigadores de la fase Formativa no los han tomado en
cuenta, dedicando su atencin al estudio de las cult.uras Cbavn-Cupisnique, Salinar
y otras que se supone tuvieron una clase dominante y un estado incipiente. Al abor-
dar el problema de esta manera, se desdefiaron valiosas informaciones socio-tipo-
lgicas que implican el hecho de que, en las reas mayores de desarrollo bidruli.-
co, las comunidades hidrulicas primitivas se extendieron rpidamente ms all
del patrn de pueblo aislado que los indios Pueblos ejemplifican tan claramente (cf.
Wittfogel y Goldfrank, 1943).
Las fechas del carbn radioac-tivo para el antiguo Prximo Oriente parecen indi-
car que "cuando apareci la produccin de alimentos, el promedio de aceleracin
tecnolgica (y cultural) fu mucho ms rpido de lo que se haba pensado" (Radio-
carbon dating, p. 53). Es obvio que esta tesis no es vlida en las regiones en las
cuales las limitaciones de agua y de suelo produjeron la perpetuacin de la comuni-
dad reducida a un solo pueblo. Sin embargo, esto puede explicar muy bien por qu
en la zona Andina, en Egipto y en Mesopotamia, el establecimiento de la sociedad
hidrulica tuvo lugar, aparentemente, en dos fases (Formativo 1 y Formativo 11, po-
demos dcir). La segunda fase sigui rpidamente a la primera, o es casi imposi-
ble separarlas, y grupos mayores que la unidad local se combinaron mediante los
prhneros esfuerzos hidrulicos realizados por varias comunidades. De esta mane-
ra, el criterio de dimensin nos permite distinguir, en el perodo Formativo de las
sociedades hidrulicas, un tipo de poblamiento nico (Local 1) y un tipo de
to mltiple y de ciudad-estado incipiente (Local 11).
50
En lugares semiridos, tales como el norte de China, los agricultores de seca-
no primitivos probablemente practicaron primero la agricultura de regado a lo lar-
go de pequeas corrientes de agua y despus en los grandes ros y deltas, a la vez
que continuaban cultivando, y en ocasiones aumentando, la extensin de sus tierras
no hidrulicas. Semejante desarrollo traera consigo la formacin de sociedades
hidrulicas de tejido "suelto", no compactas. La conquista agro-hidrulica de las
ridas, que con frecuencia condujo al establecimiento de formaciones hi-
draulicas compactas, puede haber sido realizada por representantes de sociedades
hidrulicas de tejido "suelto" que hab.an recibido su experiencia hidrulica inicial
en lugares semiridos, o puede haber sido llevado a cabo por agricultores de seca-
no. Esta ltima forma de transicin puede haber tenido lugar, principalmente, en
reas en las cuales la agricultura de inundacin era posible. Pero, cuando las cir-
cunstancias lo permitieron, parece razonable asumir que existi interaccin entre
las primeras sociedades hidrulicas compactas y no compactas.
En trminos de densidad hidrulica, la formacin de las sociedades hidrulicas
probablemente ocurri en formas diversas. Seguramente una variedad de jefes {gue-
rreros, civiles, religiosos) encabezaron y se beneficiaron de la revolucin hidrulica.
En vsperas de esta revolucin pueden haber existido formas diversas de propie-
dad {cinica, privada y comunal). Pero el nuevo desarrollo favoreci el control del
gobierno sobre los artesanos especializados y sobre el intercambio, junto con el
control gubernamental sobre la mayor parte de la tierra cultivable.
b. Desarrollo regional
e interregional ("Imperio").
Al considerar la "regin" hidrulica como
yuxtapuesta a la comunidad "local" y como
una unidad ecolgica mayor, que se abastece
del agua de un sistema fluvial o de una parte completa de l, encontramos el tipo
regional del desarrollo hidrulico en correlacin con el crecimiento mximo de las
sociedades hidrulicas compactas. Lo atestiguan as las ciudades estados o estados
territoriales de la costa del Per, de la antigua Mesopotamia y del Egipto pre-tinita
y dinstico, Los estados territoriales del perodo Chou de China rara vez sobrepasa-
ron sus orgenes hidrulicos "sueltos "4; pero a menudo aumentaron su densidad hi-
drulica. El estado Ch'in del noroeste, que en ZZl a. de C. unific "tc.do bajo el cielo",
comprenda dos reas hidrulicas muy compactas y productivas: la cuenca RoJa de
Szechuan y el Shensi central con el fabuloso sistema de regado de Cheng-Kuo.
La fusin de varias regiones hidrulicas en conformaciones "imperiales" estimu-
l a veces la creacin de canales de navegacin plLra su intercomunicacin, como
el Gran Canal Chino. Pero en la esfera de la agricultura hidrulica la tendencia
minante fu otra. Dado que las viejas reas ::"laves generalmente alcanzaron el pun-
to de saturacin de su crecimiento hidrulico en el perodo de desarrollo regional,
el estado desptico, aunque afanoso por desarrollar empresas hidrulicas en nuevas
reas {donde tales empresas eran posil;lles y productivas), afirmaba su poder impe-
adquiriendo, siempre que se presentara como ventajoso, el mximo de
rio con bajo potencial hidrulico, regado en pequea escala y cultivo de secano pu-
ro y simple. En consecuencia, los grandes imperios de regado eran, por lo gene-
ral, sociedades hidrulicas "sueltas", no compactas. Comparadas con las condi-
ciones del desarrollo hidrulico regional, el perodo de fusin interregional @'ene-
ralmente representaba un coeficiente ms bajo de densidad hidrulica.
"un nuevo namen de este problema me ha convencido de que la China de loa comienzos histricos (pre-Chon
y Chou) no era una sociedad feudal con rasgos hidrnlicua, sino UIUl sociedad hidrulica propiamente dicha. Las
condiciones del clima y del terreno hicieron de las empresas hidrulicas un requisito bsico plll'll el poblamiento
y la prosperidad agrcola en la cuna de la civilizacin china (las cuencas fluviales y loa llanos del
norte de China). Ea muy significativo que dwanle el periodo Chou las donaciones de tierra no se hicieron a loa
vasallos que rendan servicios limitados y condicionales, sino a loa funcionarios de quienes ae esperaban servi-
cios ilimitados y sin condiciones. De esta manera, estas tierras no constituyeron feudos sino tierras de emplea-
dos, una forma de posesin que no ea rara bajo el despotismo Oriental.
51
La complejidad del sistema de propiedad cambi de manera distinta. Con lacre-
ciente extensin y con las comunicaciones interregionales, las condiciones simples
de propiedad tendieron a ser semi-complejas, y en ocasiones, aunque raras veces,
tendieron a ser complejas. Por razones obvias, las regiones con administracin
compacta, que disponan de una burocracia numerosa, se mostraban ms resisten-
tes a. permitir que el artesanado profesional y el intercambio cayeran en manos de
la iniciativa privada. En la sociedad Inca la succin hidrulica fu tan efectiva que,
incluso bajo las condiciones del imperio, el artesanado y en espec;ial el comercio
basados en la propiedad privada fueron insignificantes.
Sin embargo, el caso Inca parece ser ms bien la excepcin que la regla. En
estados territoriales interrelacionados ms pacficamente (por ejemplo, la India
budista y el perodo Chou tardo de China) y en la mayora de los imperios hidruli-
cos, se abrieron nuevas e importantes posibilidades industriales y comerciales.
Lo que podra llamarse la "ley de los beneficios administrativos decrecientes" in-
dujo a las autoridades a permitir un aumento sustancial de los artesanos y merca-
deres privados. De esta manera, durante el perodo de fusin, las sociedades hi-
draulicas semi-complejas reemplazaron en muchas partes del mundo a las socieda-
des hidrulicas simples del perodo de desarrollo regional.
Sociedades semi-complejas, pero no complejas. Los imperios y quasi-imperios
del altiplano mexicano, del Cercano Oriente y de la India, as como el mundo hi-
drulico marginal de los Mayas de Yucatn, favorecieron el artesanado y el comer--
cio no-gubernamental; pero no convirtieron en privado el sistema de propiedad de
la mayor parte de la tierra. El establecimiento de terratenientes privados en Chi-
na (que estimul grandemente la intensificacin de la agricultura) sigui siendo, has-
ta los afios recientes de la transicin, un caso excepcional de desarrollo complejo
de la propiedad, mientras que en el otro extremo de la escala institucional la socie-
dad Inca sigui siendo un caso excepcional de desarrollo simple de la propiedad.
c. Crecimiento, estancamiento,
epigonismo y retroceso institucional.
De esta manera, el progreso de las condicio-
nes regionales a las interregionales y a las
quasi-imperiales, aument la libertad del
hombre del control gubernamental (algunos eruditos diran, exagerando, de la "es-
clavitud estatal"). Pero este desarrollo raras veces liber a los pueblos de los la-
zos de las reglamentaciones oficiales y semi-oficiales; no fu acompafiado, tampo-
co, por una expansin de la agricultura hidrulica.
Result peor, todava. Apareci una tendencia al estancamiento hidrulico que
llevaba a la regresin. El coeficiente del manejo agrcola disminuy relativamente
cuando el despotismo Oriental extendi su territorio no-hidrulico y su territorio
cultivado con mtodos hidrulicos permaneci igual. El coeficiente disminuy
absolutamente cuando disminuy la cantidad de tierra cultivada con mtodos hidru-
licos. A veces esto sucedi por razones internas, cuando los gobernantes concedie-
ron menos importancia a mantener los estandards del manejo de la tierra que a re-
forzar los mtodos de explotacin fiscal. A veces sucedi por razones externas,
cuando grupos "brbaros", extrafios al sistema hidrulico, se situaron como con-
quistadores de una sociedad hidrulica.
En el primer caso la regresin pudo ser combatida en ciertos intervalos. En el
segundo caso la regresin pudo disminuir la eficiencia de los sistemas hidrulicos
durante largos perodos. Esto ltimo ocurri en escala gigantesca en el Viejo Mun-
do cuando, a mediados del primer milenio despus de Cristo y como consecuencia
de una gran revolucin en la guerra por medio de la caballera (Wittfogel y Feng,
1949, pp. SOS ff.), una red de sociedades Orientales despticas se extendi sobre el
Cercano Oriente, la India y China.
Las relaciones entre madurez, estancamiento y retroceso no son fcilmente de-
finibles, pero pueden sugerirse algunos rasgos importantes (vase Wittfogel, OS,
sz
captulo X, D 1, a y b). El crecimiento en magnitud de una unidad sociocultural no
implica necesariamente un crecimiento institucional y cultural paralelo. La inter--
accin laxa entre numerosas unidades independientes es ms estimulante que el ais-
lamiento y que la fusin imperial que tiende a conceder toda la iniciativa de experi-
mento y cambio a un solo centro. Esto explica, probablemente, el hecho de que los
mejores representativos de la civilizacin Oriental alcanzan la cspide de su crea-
Cin cuando forman parte de un conjunto de estados territoriales con relaciones laxas.
Prcticamente todas las grandes ideas chinas sobre el tao, la sociedad, el gobier-
no, las relaciones humanas, la guerra y la historiografa,cristalizaron durante el
per'odo clsico de los estados territoriales y en los comienzos del per'odo impe-
rial. El establecimiento del sistema de exmenes y la reformulacin con tenden-
cias psicolgicas del Confucianismo, siguieron a la reunificacin del Imperio, al
cambio del centro econmico de gravedad al Valle del Yangts y a la construccin
de un Nilo artificial, el Gran Canal. Otros cambios significativos ocurrieron du-
rante los ltimos per'odos de la China imperial en el teatro y en la novela popular;
pero fueron debidos en gran parte a una nueva influencia: la completa subyugacin
de China por dos dinastas conquistadoras "brbaras". Y ninguno de ellos afect
los fundamentos Confucionistas del pensamiento chino.
El climax de la expresin creadora en la India est situado en la misma forma.
La religin hind, el estado, las leyes y los patrones de la familia, se originaron
y alcanzaron su madurez "clsica" cuando la India era un tejido de estados indepen-
dientes, o bien durante la primera fase de la unificacin imperial.
Las sociedades de conquista dominadas por los rabes en el Cercano Oriente em-
pezaron en un nivel "imperial". Pero, nuevamente en este caso, las grandes ideas
sobre la l e y ~ el estado y el destino del hombre, fueron formuladas no al fin sino al
principio y en el per'odo medio de la sociedad islmica.
Sin embargo, supuesto un marco dado, los cambios creadores no pueden produ-
cirse indefinidamente. Cuando las posibilidades de desarrollo y diferenciacin han
sido reali11adas en su mayor parte, el proceso de creacin tiende a debilitarse. La
madurez se convierte en estancamiento. Con el tiempo, el estancamiento se con-
vierte en repeticin estereotipada (epigonismo) o en retroceso. 'Las conquistas y
la expansin territorial favorecen la transculturacin. Pero los cambios subsi-
guientes no alteran seriamente los _patrones existentes de la sociedad y de la cultu-
ra; sus consecuencias son pequeftas. Y, eventualmente, tambin producen estancs-
miento, epigonismo y retroceso.
La tendencia hacia el epigonismo y el retroceso puede combinarse con una ten-
dencia hacia la reduccin de la intensidad hidrulica f'el aumento de las restriccio-
nes personales. Tal fu lo que ocurri en las sociedades Orientales de conquista
en ~ Viejo Mundo. En trminos de direccin, de libertad personal y de creacin
cultu:ral, la mayor parte de las sociedades hidrulicas del per'odo "tardo" del Im-
perio se movieron probablemente en un plano inferior al alcanzado en los das del
florecimiento regional y de los comienz:os del Imperio.
5. Las sociedades hidrulicas que pierden
su identidad inatitucional.
A la sombra del estado hidrulico no crecieron fuerzas independientes suficiente
mente fuertes para transformar el orden agrario en una sociedad industrial. Algunas
sociedades hidrulicas se transformaron en sociedades agrarias no hidrulicas; pero,
por lo general, en estos casos la transformacin tuvo lugar como resultado de agresin
externa y de conquista. Estas sociedades experimentaron cambios de diversificacin
ms que cambios de desarrollo. Recientemente, muchas sociedades hidrulicas han
comenzado a perder su equilibrio institucional debido a que fueron conmovidas funds-
mentalmente por el impacto imperialista y no imperialista de la sociedad industrial
moderna. En un sentido espec'fico, son sociedades hidrulicas en transicin.
53
a. Cambios
de diversificacin.
En el rea mediterrnea se produjeron diver-
sos cambios de diversificacin, que expan-
dieron y contrajeron el mundo hidrulico des-
de los tiempos de Creta y Micenas. Este proceso estaba en marcha cuando la in-
fluencia griega en el oeste de Asia floreci y sucumbi; cuando el estado desptico
helenstico de la Roma occidental se desplom bajo los ataques de los brbaros no
orientales; cuando los reyes feudales de Castilla y de Aragn destruyeron el despo-
tismo Oriental de la Espaa musulmana, y cuando los cruzados representativos de
la Europa feudal paralizaron a Bizancio.
b. La sociedad hidrulica
en transicin.
Un estudio comparativo del desarrollo en el
mundo hidrulico no puede soslayar los he-
chos y las pautas de estos cambios de diver-
sificacin (y de aquellos otros estructurados de manera semejante). Tampoco pue-
de subestimar los procesos de desarrollo que recientemente han colocado a la tota-
lidad de la sociedad hidrulica en estado de transicin. Marx, quien con significati-
va inconsecuencia (Wittfogel, 19S3, p. 351 ss.) mantuvo el concepto asitico de los
economistas clsicos, se interes por el efecto de la dominacin britnica sobre la
"sociedad asitica". No tuvo ninguna simpata por el imperialismo britnico, cuya
conducta en la India calific de "puerca". Pero encontr que, al establecer en la
India los fundamentos de una sociedad moderna basada en la propiedad privada, los
ingleses llevaban a cabo "la nica revolucin social ocurrida en Asia" (Marx, 1853).
Los estudiosos de las peculiaridades del desarrollo de la sociedad hidrulica es-
tn en una posicin nica para explicar por qu el Japn, que nunca fu hidrulico,
se transform con relativa facilidad en una sociedad industrial moderna. Estn,
tambin, en una situacin nica para estudiar los cambios que, bajo la influencia
directa o indirecta del Occidente, tuvieron lugar durante el siglo XIX y principios
del XX en la India, en Turqua y en Rusia. Estn en excelentes condiciones, asi-
mismo, para contestar a la pregunta planteada en 1906, en una discusin cargada
de destino entre los Jefes marxistas rusos Plekhanov y Lenin, sobre si la Revolu-
cin rusa, dirigida irresponsablemente, podra conducir a una "restauracin asiti-
ca". Es decir, a la restauracin del despotismo Oriental. La importancia de esta
pregunta para la valoracin de la Rusia y la China contemporneas, es evidente.
Estudiando consciente y objetivamente la estructura y el desarrollo de la socie-
dad Oriental, podemos probar de nuevo, con nuevas respuestas y nuevos problemas,
el valor cientfico (y humano) de las ciencias sociales a cuyo servicio estamos.
Obras citadas:
CHILDE, Gordon, 1946. t'hat happened in history.
Penguin Books. lnc New York.
------ 1948. .Van malees himself. Watts
& Co., London.
------ 1951. Social evolution. Watts
& Co., London.
------ 1953. Old World prehiatory: Neo-
lithic. Anthropolosr today, Univeraity of Chica-
go Presa, Chicago.
KROEBER, Alfred, 1948. Anthropolosr. Harcourt,
Brace & Co., New York.
MARX, Karl, 1853. The Britiah rule in India. New
York Daily Tribune, 25 de junio.
MILJ., John Stuart, 1909. Principles o( political
economy. Loogmaoa, Greeo and Co., London.
MILUKOW, Paul, 1898. Skizzen Russischer Kultur-
geschichte. Vol. 1, Leipzig.
Radiocarbon dating, 1951. (Aaaembled by Frederick
Johoaoo]. Memoira of Society for American
Archaeology, 8, Supplement to American An-
tiquity, 17, no. 1, part 2.
STEWARD, Julian, 1949. Cultural cauaality aod
law: A tria! formulatioo of developmeot of early
civilizatiooa. American Anthropologist, 51,
no. l.
------- 1953. Evolution aod procesa.
Anthropolosr today, Uoiveraity of Chicago
Presa, Chicago.
WHITE, Lealie, 1949. The science o( culture.
Farrar, Strausa and Co., New York.
WITTFOGEL, Karl, 1953. The ruling bureaucracy
of Oriental deapotism: A pbenomenon that para-
lyzed Marx. Review o( Politics, 15, no. 3.
1953a. Oriental despotism.
Sociologus, 3, no. 2.
------- Ma. OrienUJl society and Orien-
tal despotism.
DISCUSION:
EL SYMPOSIUM SOBRE LAS CIVILIZACIONES DE REGADIO
por Ralpb L. BEAI.S*
Mi cometido consista originalmente en discutir los trabajos presentados a
este symposium desde el punto de vistade la identificacin de posibles regularida-
des culturales relacionadas con el desarrollo de civilizaciones complejas basadas
en el regado en gran escala. Esta tarea presenta algunas dificultades, porque los
trabajos presentados no pueden ser comparados en muchos aspectos. El estudio de
Wittfogel es de un carcter enteramente distinto al de los otros tres. Los artculos
sobre Per y Mesopotamia consisten esencialmente de listas de fenmenos cultura-
les significativos que parecen estar asociados con un conjunto de perodos clasifica-
torios, e intentan aplicar el mismo marco general a las dos culturas. El trabajo
de Palerm, por otra parte, es principalmente una hbil presentacin de datos para
establecer la importancia hasta ahora dudosa del regado en el rea mexicana.
Palerm establece claramente la importancia del riego en algunas partes de
Mesoamrica, pero no est claro si existieron medidas de control hidrulico com-
parables a las de otras reas, excepto quiz en un perodo muy tardo. Cualquier
anlisis definitivo requiere evidencias de que Mxico puede ser correctamente in-
cludo en una comparacin de las civilizaciones de regado.
El trabaJo de Wittfogel, por otra parte, carece de semejante contenido concre-
to, y es una tentativa para formular tipologas y principios generales; probablemen-
te es un resumen de las conclusiones de su libro todava no publicado. Sin el con-
trol de la evidencia primaria sera presuntuoso criticar extensamente sus puntos de
vista. El artculo de Wittfogel da la impresin de que nuestra informacin detalla-
da sobre China es realmente mucho menor de la que tenemos sobre Mesopotamia y
Per. Esta conclusin, posiblemente incorrecta, surge del hecho de que Wittfogel
tiende a formular sus expresiones en trminos de lo que posiblemente pudo haber
ocurrido o de lo que probablemente ocurri. Estas formulaciones pueden reflejar,
simplemente, una mayor precaucion por parte de Wittfogel, o un.mayor sentido de
realidad sobre la justeza de las deducciones sobre la estructura social basadas
en evidencias arqueolgicas Sea como sea, la cuestin no es excesivamente im-
portante para mi discusin, porque no se ofrecen materiales comparativo;. sea en
trminos de hechos o de probabilidades.
Otra dificultad para llegar a estas generalizaciones provisionales reside en
la necesidad de contar con materiales sobre la India, Egipto y posiblemente otras
reas. Adems, en el caso de que esta informacin estuviera disponible y pudieran
encontrarse asociaciones en todos los casos conocidos, surgira la cuestin de exa-
minar si el nmero de casos es suficiente para extraer conclusiones vlidas.
Me propongo, en primer lugar, comentar brevemente el trabajo de Wittfogel.
Como ya he indicado antes, sin un conocimiento mucho mayor de las evidencias la
cr'tica de su tipologa y de sus procesos principales resultara gratuita. Wittfogel
sugiere que existen varias maneras diferentes de abordar el anlisis de las civili-
zaciones de regado, y que algunas de ellas.pueden conectarse con diferentes disci-
plinas de las ciencias sociales. o estoy particularmente intrigado por su anlisis
en trminos de la burocracia. El desarrollo de la burocracia aparece regularmen-
te asociado con planos identificables de complejidad cultural. Sin embargo, existen
patrot;tes alternativos de desarrollo burocrtico. Un e ~ t r e m o es la burocracia
El doctor Beals, profesor de antropologa en la Universidad de California en Los Angeles, bien conocido
por sus importantes trabajos especialmente en relacin a Amrica Latina, prepar estos comentarios a los materia
les presentados al symposium.
55
monoltica, que cubre la mayor parte de una cultura sin mecanismos inhibitorios o
sin competencia de otras burocracias internas. Una tal burocracia tiende hacia el
despotismo segn Wittfogel,aunque el llamar "oriental" a este tipo de despotismo
parece implicar un estereotipo discutible o un juicio de valor agregado. En el otro
extremo, numerosas burocracias compitiendo entre s pueden desarrollarse en di-
versas instituciones complejas, o bien puede ejercerse control sobre la burocracia
por medios polticos.
La burocracia es un fenmeno aparentemente tan viejo como las civilizaciones
complejas; algunos procesos significativament.e semejantes y un cierto grado de re-
peticin en los ciclos del desarrollo burocrtico parecen discernibles. Las buro-
cracias tienden a fortalecerse a s mismas y a ser cada vez ms complicadas, a la
vez que tratan de dominar o de eliminar a las otras burocracias en competencia; es
posible que la historia de las burocracias en una poca cultural dada pueda ser es-
trechamente relacionada con el apogeo y la decadencia de varios perodos. Los ~
cilogos han empezado recientemente a conceder alguna atencin al proceso buro-
crtico, y la revolucin de los "directivosi (managerial revolution) ha sido objeto
de este tipo de anlisis. Si las teoras propuestas sobre las "historias de la vida"
de las burocracias tienen carcter universal, la penetracin de la burocracia polti-
ca por laburocracia de los negocios, en algunos pases modernos, adquiere un nue-
vo significado.
Adama se refiere tambin al problema de la burocracia cuando seftala la tran&-
ferencia de las tcnicas burocrticas desarrolladas en la institucin del templo en
Mesopotamia a l'as actividades seculares y polticas, y relaciona esta transferencia
con un cambio significativo en la estructura del poder de la ciudad-estado. 1 Per
parece ofrecer un ejemplo, cuando menos en el tiempo inca, de una burocracia ~
noltica,. pero parece que en Mxico la burocracia estaba .o bien en una fase de com-
petencia o bien sujeta en cierta medida a un control cuasi-democrtico.
En trminos del anlisis de la burocracia, la facilidad con que los cuatro au-
tores'consideran que alguna medida de control autocrtico est asociado con el de-
sarrollo de los sistemas de regadto puede representar un juicio "cultural" signifi-
cativamente penetrante. Es verdad que cierto ejercicio de funciones directivas pa-
rece necesario, y que ste puede desarrollar concentraciones de poder que ofrecen
oportunidades para apoderarse del 1:ontrol. Por otra parte, las posibilidades de
que estas funciones directivas se realicen por medio de patrones de cooperacin co-
munal parecen haber sido poco exploradas:, La exposicin de Palerm es a veces
sugerente, especialmente cuando la comparamos con otros datos de Mesoamrica
que indican un alto grado de empresas comunales cooperativas y la existencia de
diversas asociaciones voluntarias para propsitos especiales. Puede ser que nues-
tro pensamiento sea ms autocrtico de lo que creemos y que ste matice algunos
de nuestros supuestos analticos bsicos.
Esta discusin algo tangencial del problema de la burocracia pretende, prin-
cipalmente, sugerir que el anlisis de los trabajos presentados al symposium reve-
la otros problemas qu-e tienen universalidad, o parcial universalidad, ms all de
la cuestin de las civilizaciones basadas en el regadto. De aqu que, aunque resul-
te imposible resolver los problemas planteados inicialmente con respecto a las cul-
turas basadas en el riego, los resultados secundarios dei symposium lo justifican
ampliamente.
Volviendo ahora al problema principal de la identificacin de posibles regula-
ridades en las civilizaciones antiguas de regado, parece completamente claro que
para llegar a resultados definitivos es necesario un trabajo ms intenso de muchos
ms especialistas. Ya he planteado la cuestin de si tenemos o no suficientes datos
bsicos sobre algunas de las antiguas civilizaciones de regado. Pero incluso te-
niendo los datos adecuados un symposium de esta clase servira ms para plantear
los problemas que para darles respuesta.
56
Entre los problemas sugeridos por los artculos estn los de definicin tanto
de trminos como de instituciones, y los de per'odos. Tomando esta ltima cues-
tin en primer lugar, en qu medida algunos de los elementos aparentemente co-
munes en los diferentes per'odos de cada cultura estn artificialmente agrupados
por medio del conjunto particular de clasificaciones propuestas? Para decirlo de
otra tnanera,las clasificaciones principales de Mxico y Per (Formativo, Flore-
ciente o Clsico y Militarista) surgen tealmente de los datos de Mesopotamia?
Es la imposicin de este marco de referencia completamente Cierta-
mente, parece que no existe un completo acuerdo en cuanto al criterio sobre los pe-
r'odos que usan los diferentes autores. Collier, por ejemplo, clasifica el per'odo
Inca de Per como Militarista III, el cual podr'a ser llamado tambin ImperiaH Si
entiendo bien, Adams considera el per'odo Imperial de Mesopotamia como inmedia-
tamente posterior al Militarista. La cronolog'a mexicana contiene tambin un pe-
r'odo Imperial que podri'a ser clasificado como Militarista III. Un per'odo de unifor--
midad cultural, con evidencias inseguras de control militar o pol'tico sobre una zo-
na extensa, est asociado en Mxico con el Floreciente, en Per con el Militarista
I o Tiahuanaco, y parece ausente en la cronolog'a de Adama. En China, aparente-
mente,Wittfogel colocari'a el primer tipo de unificacin imperialista en el per'odo
Ch'in, al cual parece situar en un per'odo Floreciente. Estas cuestiones sugieren
que la clasificacin en per'odos debe mantenerse en estado flu'do hasta que tenga-
mos ms anlisis del contenido institucional y cultural de las diferentes civilizacio-
nes.
Una terminolog'a ms precisa parece tambin esencial para el desarrollo de
un anlisis comn. No est claro, por ejemplo, si los trminos usados para los ti-
pos de poblamiento tienen el mismo significado en cada artculo. Cundo una al-
dea se transforma en villa, una villa en pueblo, y cundo aparece el poblado urba-
no? Se utiliza un criterio simple, como el de tamafio, o una combinacin de tama-
fio y densidad, o bien otros criterios? En otras palabras, podr'a un poblado gran-
de y denso, con caracter'sticas indiferenciadas, ser simplemente un pueblo grande,
mientras que un poblado ms pequefio, con funciones grandemente diferenciadas, po-
dr'a ser un lugar de tipo urbano?; Mientras no nos pongamos de acuerdo sobre es-
tos puntos resulta dif'cil hablar sobre el urbanismo en trminos comparativos. En
qu momento empieza el "cultivo intensivo"? Qu constituye "templos grandes"
o "grandes fortificaciones"? Cul es el criterio para asumir la aparicin de espe-
cialistas de tiempo completo? Qu estratificacin marcada de clases exist'a? .
Cul es la evidencia de las guerra.s organizadas y de las conquistas militares ?}Es-
to es slo una seleccin de algunos de los muchos puntos importantes sobre los que
hay que llegar a un acuerdo en cuestin de definiciones y criterios de identificacin,
si queremos avanzar en la consecucin de los objetivos del symposium.
Quiero hablar ahora de un grupo distinto de problemas. En la organizacin
del symposium est impl'cita la idea de que el regad'o en gran escala debe ser con-
siderado como una variable independiente desde su aparicin, y que podemos anali-
zar sus variables asociadas o dependientes. No estamos, en este momento, princi-
palmente interesados en los nexos causales de la irrigacin. El regad'o en gran es-
cala est asociado con poblaciones densas, por ejemplo, pero cul sea la variable
antecedente o la consecuente es algo que probablemente no podemos contestar por
ahora. Se asume tambin que el regad'o y las poblaciones densas tienden a reque-
rir una mayor elaboracin de la organizacin social. Finalmente, en la organiza-
cin del. symposium est impl'ci ta la idea de que ciertas configuraciones comunes
pueden surgir a partir de semejantes condiciones iniciales ..
En relacin con estos objetivos el estudio de Wittfogel es de poca ayuda. El
carcter de inventario de los otros tres arti'culos tampoco ayuda mucho a la identi-
ficacin de las configuraciones. Las listas son adems, desiguales, y no es claro
si las diferencias proceden de falta de datos, del criterio de seleccin o de la
57
carencia verdadera de ciertos rasgos en alguna de las reas. Sin embargo, puede
despejarse un poco el campo si descartamos algunas variables que o bien estn au-
sentes en una cultura o bien aparecen en momentos distintos de las secuencias de
desarrollo y, en consecuencia, puede pensarse que pertenecen a otra configuracin.
Esto puede parecer un enfoque negativo, pero tiene la virtud de eliminar cosas que
"lO son relevantes.
Me movi a hacer esta sugerencia la tentativa practicada de preparar una ta-
bla comparativa basada en los art'culos del symposium. Independientemente de
aquellos casos en que no pod{a estar seguro de que los autores quer{an decir la mis-
ma cosa al emplear palabras iguales o parecidas, una buena proporcin de los ras-
gos presentados en los inventarios aparecen en diferentes per{odos en las cuatro
culturas. Un ejemplo concreto de una variable que no parece ser relevante puede
servir para ilustrar mi observacin.
En varias de las exposiciones se subraya el grado de concentracin del con-
trol de la propiedad o de la plusval{a en manos de una autoridad centralizada, sea
sta de carcter pol{tico o religioso. Aunque nuestras evidencias no son completas
sobre los primeros per{odos de Mxico y Per, parece que el mayor grado de con-
centracin se present en China durante el segundo per{odo del Formativo, en Me-
sopotamia durante el per{odo Floreciente, len Per durante el per{odo Militarista,
III o Imperial, y en Mxico no se present o estuvo muy poco desarrollado. Esta
es una conclusin hertica desde el punto de vista de varios dogmas, pero la eviden-
cia parece clara. t En consecuencia, esta variable puede que no est directamente
relacionada con las civilizaciones de riego intensivo. Si podemos ponernos de acuer-
do sobre esto, un rea importante habr sido aclarada y separada para ser exami-
nada en otro contexto, pero no en trminos de su significacin en relacin al rega-

Otro punto que merece examen cr{tico es el del dominio de tales culturas por
un poder teocrtico en contraste con un poder pol{tico. La combinacin rey-sacer-
dote puede deCirse que existe en las cuatro regiones consideradas, pero yo entien-
do que algunos casos representa el dominio del poder religioso y en otros el domi-
nio del poder religioso por el poder pol{tico. Si esta interpretacin es correcta,
entonces otras variables distintas de la irrigacin pueden ser operativas/
Otro enfoque orientado hacia la eliminacin de materiales irrelevantes para
el problema, consiste en descartar aquellos elementos de distribucin amplia que
no puedan ser adscritos a las civilizaciones de regad{o.'l La cermica y los tejidos,
por ejemplo, son probablemente anteriores a las culturas de riego. 1Lo que es im-
portante sobre estos dos elementos, entonces, no es su presencia sino la existen-
cia de tcnicas especializadas, o bien la primera aparicin de la racionalizacin
de la produccin y el uso de ''factor{as" para la producc.in en masa. En el caso de
los textiles esto ocurre en Per y en Mesopotamia desde los comien-
zos del Militarista,, en tanto que ciertos objetos cermicos fueron produci-
dos comercialmente en Mxico. Un anlisis ms cuidadoso de este problema pare-
ce deseable.
;. La metalurgia es otro caso ilustrativo. La metalurgia aparentemente no sur-
gi en los centros de regad{o,t y en Mxico no fu conocida sino hasta un momento
tardt'o de la secuencia de jOe mayor significacin es, quiz, el papel
de la civilizacin de regadt'o como est{mulo para la produccin metalrgica por me-
dio del desarrollo del comercio.f
Los ejemplos que he citado apuntan tambin la necesidad de un plano comn
de abstraccin. Los inventarios de los artt'culos tratan principalmente de rasgos
muy espec{ficos. Si yo entiendo bien el enfoque -evolucionista multilineal' impl{cito
en la organizacin del symposium, ilas comparaciones no deben basarse en el con-
tenido espec{fico sino en diferencias cualitativas, abstractas, entre los diferentes
niveles de organizacin e integracin, y quiz tambin en procesos de secuencias./
58
Es mucho ms d.if{cil desarrollar abstracciones vlidas que preparar listas inven-
tarios, pero yo creo que el symposium sefiala claramente la necesidad de mucha
mayor abstraccin y desarrollo terico en la bsqueda de regularidades culturales.
Otro problema que necesita clarifarse es el de la relacin del urbanismo
con las civilizaciones de regad{o y las configuraciones subsiguientes del desarrollo
cultural. Cierta asociacin entre los comienzos del urbanismo y las civilizaciones
de regad{o parece muy probable, como tambin la extensin posterior del urbanis-
mo fuera de las reas de la civilizacin de r.iego. Ciertos tipos de desarrollo buro-
crtico, por ejemplo, han sido provisionalmente adscritos a las civilizaciones de
regad{o, con la implicacin de que algunos requisitos organizativos eran necesarios
para el xito de la irrigacin en gran escala. Sin embargo, debemos cuando menos
considerar la alternativa, o sea, que una vez que el urbanismo aparece ste mismo
impone imperativos de organizacin; en consecuencia, en un momento dado del de-
sarrollo de las civilizaciones de riego la irrigacin en s puede dejar de ser una
variable significativa del desarrollo cultural. Esto no disminuye de ninguna mane-
ra la importancia de la tentativa de describir cules asociaciones y cules varia-
bles dependientes pueden encontrarse abordando los problemas desde el punto de
vista del regado, pero nos advierte que las nuevas formas sociales y culturales
pueden por s mismas convertirse en variables independientes.
En conclusin, el enfoque ejemplificado por este symposium es uno de los que
merecen ser proseguidos. Los antroplogos hemos insistido tanto sobre el carc-
ter integrado de la cultura y de las culturas que nos hemos envuelto en una red fa-
bricada por nosotros mismos, y tendemos a considerar cada relacin como igual
a las dems. 1 En el presente symposium se ha hecho un esfuerzo para aislar una
posible variable significativa y para descubrir regularidades asociadas con ella.
En mis comentarios he tratado de sugerir procedimientos para eliminar variable,
irrelevantes.l Es posible que los contextos o las variables de cada situacin sean
tan numerosos que en ltima instancia el enfoque resulte impracticable. Por otra
parte, quiz estamos llegando al grado suficiente de sutileza como para poder con-
siderar el contexto y la situacin comu variables participantes y llegar as a algu-
nas conclusiones vlidas. 1 Si esto es factible considerando al regado como una prin-
cipal variable independiente, entonces podemos identificar provechosamente a otras
variables significativas como puntos de partida y alcanzar un desarrollo terico
global./
59
Consideraciones
generales.
ALGUNAS IMPLICACIONES
DEL
SYMPOSIUM
par Jaliaa H. STEWARD
Despus de la presentacin de los traba-
jos del symposium durante la reunin
anual de 1953 de la American Anthropo-
logical Association en Tucson, algunas investigaciones relacionadas con las cuatro
reas estudiadas aportaron nuevas evidencias. La continuacin de las discusiones
entre los participantes del symposium permiti apreciar estas evidencias, abordar
en trminos generales los problemas metodolgicos, y sugerir nuevos enfoques y
puntos de vista. Resulta imposible exponer aqu extensamente los asuntos discuti-
dos; sin embargo, tratar de mostrar algunas de las implicaciones ms importan-
tes para la teora y la investigacin. La significacin de estas implicaciones apa-
recer ms claramente, quiz, si las relaciono con las modificaciones a mi hipte-
sis general sobre las civilizaciones de regado, expuesta en 1949. En el camino de
revisar esta hiptesis, parece que yo estoy dispuesto a ir un poco ms lejos que
mis colaboradores, porque considero que los nuevos conceptos heursticos y las
nuevas evidencias abren las puertas a varias importantes posibilidades. No se
ta, sin embargo, de que la hiptesis original fuera falsa en sus bases !actuales o
en el carcter de su formulacin, Por el contrario, sufri principalmente por un mar-
co de referencia demasiado restringido.
De una manera especial, la reconsideracin de Mesoamrica sugiere que cier-
tos procesos de desarrollo y algunos factores causales a los que previamente se di
poca atencin, pueden haber operado en las cuatro reas. Aunque la cuestin del
regado durante el Clsico mesoamericano es ahora un problema abierto, la posibi-
lidad de que no se practicara el riego plantea la necesidad de explicar el desarrollo
de la sociedad teocrtica Floreciente. Esta sociedad es comparable a las del norte
del Per, China y sur de Mesopotamia en el sentido de que todas tuvieron conglome-
rados de poblacin relativamente grandes alrededor de centros ceremoniales impor-
tantes; en que poseyeron produccin especializada de artculos de lujo
te de carcter ritual, y en que existi diferenciacin de clases sociales. Si no hu-
bo regado, el desarrollo de tales sociedades pudo ser causado por el control cen-
tralizado y el monopolio de la produccin artesanal, del comercio y de las construc-
ciones pblicas; por el desarrollo interno del ceremonialismo y la necesidad de re-
glamentar los derechos al cultivo de la tierra, y quiz tambin por la guerra. Los
trabajos de regado en Per, China y Mesopotamia, que incorporaban a varias co-
munidades y estaban en expansin, quiz no hubieran sido posibles sin la existencia
de una autoridad dirigente, y probablemente los factores que se pueden identificar
en Mesoamrica operarcm tambin en los otros centros. La consideracin de estos
factores plantea problemas referentes a la posibilidad de comparar las eras princi-
pales de los diferentes centros, y problemas referentes a la adecuacin de concep-
tos tales como ceremonialismo, sacerdocio, control poltico, urbanismo, surplus
y muchos otros. La reconsideracin.de la posicin taxonmica de Mesoamrica
exige la reevaluacin de los fundamentos mismos de la taxonoma.
Tambin resulta evidente ahora, que mi hiptesis original encontr dificulta-
des innecesarias porque no conced atencin suficiente a varias importantes
cias tipolgicas y de desarrollo entre las regiones clave o nucleares y las zonas
marginales de cada una de las cuatro reas estudiadas. En Mesopotamia, como
Adams muestra, la regin aluvial del sur y las tierras altas del norte se desarro-
llaron en forma muy distinta. Collier considera que la formulacin del Per se
60
aplica a la costa norte, pero no al altiplano y a la costa sur. El altiplano, la costa
y Yucatn, en Mesoamrica, son diferentes entre s. El norte y el sur de China di-
fieren tambin en ciertos aspectos. Los desarrollos "tpicos" formulados en mi hi-
pte.sis inicial se limitan realmente a las zonas claves de las reas correspondien-
tes a la costa de Per, al sur de Mesopotamia y al valle del Yang-ts en China. Las
dems partes de estas reas, aunque. relacionadas por el comercio con las zonas
claves y finalmente incorporadas a los estados en expansin o imperios, tuvieron
adaptaciones culturales ecolgicas y sucesin de tipos culturales peculiares a sus
posiciones marginales.
Modificaciones
de la hiptesis.
En esta seccin quiero discutir algunas de
las principales modificaciones a mi hip-
tesis inicial, considerando por su orden
cada una de las eras de desarrollo, y haciendo referencia especialmente a los datos
y-comentarios de Collier, Adams y Palerm. En otra seccin examinar algunas de
las implicaciones metodolgicas, y har particular referencia a los anlisis de
Wittfogel y a los comentarios de Beals.
El cuadro nmero 1 que aparece a continuacin, preparado por Collier, mues-
tra la secuencia de la aparicin de algunos rasgos diagnsticos en cada uno de los
cuatro centros. Los participantes del symposium estn esencialmente de acuerdo
en ello. Las diferencias en la interpretacin se refieren a la importancia funcional
de estos rasgos como factores de la integracin sociocultural y del cambio. De es-
ta manera, el mximo alcanzado en el regado puede ser juzgado mediante un crite-
rio objetivo uniforme; sin embargo, el papel del riego, junto con el de otros facto-
res, en el proceso de unir a la poblacin de diversas comunidades en sistemas so-
cioculturales mayores, puede ser interpretado de diferentes maneras.
Agricultura incipiente. El concepto de la Agricultura incipiente necesita ser
revisado en varios aspectos. Mi formulacin inicial asuma incorrectamente que
el regado di a las primeras comunidades agrcolas un carcter distintivo. Pare-
ce ahora que los primeros cultivadores en el Cercano Oriente, Mesoamrica y el
Norte de China, vivieron en lo que Braidwood ha llamado las "laderas montat'Iosas"
de las cuencas fluvialt:,., donde las lluvias son suficientes para la agricultura. En
los altos de Per la precipitacin fu tambin adecuada, probablemente, pero los
primeros grupos agrcolas de esta regin son muy poco conocidos. En los lugares
donde las aldeas de los agricultores incipientes estuvieron localizadas en las lla-
nuras riberet'Ias inundadas, como en Egipto y en la costa de Per, y probablemente
tambin en el norte de China, la humedad del suelo compens las deficiencias de la
precipitacin y no se registra regado. Estos datos muestran que las primeras al-
deas no slo no usaron aparentemente del riego, sino que en muchas reas estuvie-
ron localizadas fuera de las zonas clave.1
Esta situacin es previsible si mantenemos en mente las diferencias entre las
zonas clave y las marginales. clave, en donde se construyeron los
grandes sistemas de regado, estuvieron generalmente en valles bajos con tan esca-
sa precipitacin que el cultivo en los suelos secos hubiera sido imposible sin riego.
Sin embargo, gracias a la presencia de tierras aluviales, a la gran fertilidad del
suelo y a los grandes ros, la gran productividad de la agricultura de regado facili-
t una base para la civilizacin que no se encontraba en las tierras marginales, don-
de el carcter montat'Ioso y lluvioso y la ausencia de ros, no condujo a la construc-
cin de grandes obras hidrulicas.
Estos hechos, me parece, justifican la exclusin de la Agricultura incipiente
de la hiptesis particular explicativa del desarrollo de las civilizaciones de rega-
do. El tipo de cultura de la Agricultura incipiente estuvo muy extendido y careci
de especializacin. Contena la posibilidad potencial de muchas lneas diferentes
de desarrollo, y careca de la direccin especfica determinada por el regado. Se
caracteriza por su dependencia primaria en el cultivo de temporal, por habitacin
61
C
>

"
'

R
e
g
a
d

o

p
o
r

c
a
n
a
l
e
s

M

x
i
m
a

i
r
r
i
g
a
c
i

n

M

x
i
m
a

p
o
b
l
a
c
i

n

U
r
b
a
n
i
z
a
c
i

n

F
o
r
t
i
f
i
c
a
c
i
o
n
e
s

I
n
c
u
r
s
i
o
n
e
s

G
u
e
r
r
a
s

d
e

c
o
n
q
u
i
s
t
a

E
m
p
r
e
s
a
s

p
a
r
t

c
u
l
a
-
r
e
s


p
r
o
d
u
c
-
c
i

n
,

c
o
m
"
!
r
c
i
o
)

H
e
r
r
a
m
i
e
n
t
a
s

d
e

b
r
o
n
c
e

E
S
T
A
D
I
O
S

D
E

L
A

P
R
I
M
E
R
A

A
P
A
R
I
C
I
O
N

D
E

A
L
G
U
N
O
S

A
S
P
E
C
T
O
S

D
E

L
A

C
I
V
I
L
I
Z
A
C
I
O
N

C
o
s
t
a

d
e
l

P
e
r


M
e
s
o
a
m

r
i
c
a

M
e
s
o
p
o
t
a
m
i
a

F
o
r
m
a
t
i
v
o

t
a
r
d

o

M
i
l
i
t
a
r
i
s
t
a
;

p
o
s
i
b
l
e
-
F
o
r
m
a
t
i
v
o

m
e
n
t
e

F
l
o
r
e
c
i
e
n
t
e

F
l
o
r
e
c
i
e
n
t
e

(
M
i
l
i
-
M
i
l
i
t
a
r
i
s
t
a

t
a
r
d

o

M
i
l
i
t
a
r
i
s
t
a

t
a
r
i
s
t
a

e
n

e
l

A
l
-
t
i
p
l
a
n
o
)

F
l
o
r
e
c
i
e
n
t
e

(
M
i
l
i
-
t
a
r
i
s
t
a

e
n

e
l

A
l
-
M
i
l
i
t
a
r
i
s
t
a

t
a
r
d

o

M
i
l
i
t
a
r
i
s
t
a

t
i
p
l
a
n
o
)

M
i
l
i
t
a
r
i
s
t
a

M
i
l
i
t
a
r
i
s
t
a
;

c
o
m
e
n
-
M
i
l
i
t
a
r
i
s
t
a

z


e
n

e
l

F
l
o
r
e
c
i
e
n
t
e
?

F
o
r
m
a
t
i
v
o

t
a
r
d

o

F
i
n
e
s

d
e
l

F
l
o
r
e
c
i
e
n
-
F
o
r
m
a
t
i
v
o

t
a
r
d

o

o

t
e

M
i
l
i
t
a
r
i
s
t
a

t
e
m
p
r
a
n
o

F
o
r
m
a
t
i
v
o

t
a
r
d

o

F
l
o
r
e
c
i
e
n
t
e

F
l
o
r
e
c
i
e
n
t
e

F
i
n
e
s

d
e
l

F
l
o
r
e
-
M
i
l
i
t
a
r
i
s
t
a

M
i
l
i
t
a
r
i
s
t
a

c
i
e
n
t
e

M
i
l
i
t
a
r
i
s
t
a
;

m
e
r
c
a
-
S
i
n

i
m
p
o
r
t
a
n
c
i
a

d
e
r
e
s

d
u
r
a
n
t
e

e
l

M
i
l
i
t
a
r
i
s
t
a

F
l
o
r
e
c
i
e
n
t
e
?

M
i
l
i
t
a
r
i
s
t
a

M
i
l
i
t
a
r
i
s
t
a

M
i
l
i
t
a
r
i
s
t
a

C
h
i
n
a

F
o
r
m
a
t
i
v
o

F
l
o
r
e
c
i
e
n
t
e

t
a
r
d

o

a

M
i
l
i
t
a
r
i
s
t
a

t
e
m
p
r
a
n
o

M
i
l
i
t
a
r
i
s
t
a
?

F
l
o
r
e
c
i
e
n
t
e

F
l
o
r
e
c
i
e
n
t
e

F
l
o
r
e
c
i
e
n
t
e

F
i
n

d
e
l

F
l
o
r
e
c
i
e
n
t
e

F
l
o
r
e
c
i
e
n
t
e

t
a
r
d

o

o

M
i
l
i
t
a
r
i
s
t
a

t
e
m
p
r
a
n
o

F
l
o
r
e
c
i
e
n
t
e

permanente y por pequetlas comunidades con escasa especializacin interna y pocos,
si algunos, lazos intercomunales econmicos, sociales o religiosos. Representa
un tipo de integracin sociocultural que se present en muchos lugares. Es, sustan-
cialmente, el tipo encontrado entre los Basket Makers y Pueblo temprano en el Sur-
oeste de F>tados Unidos, y probable,mente entre las primeras comunidades agrco-
las de los Bosques Orientales de Estados Unidos. Un estudio comparativo mostra-
ra, sin duda, que el tipo general fu.extraordinariamente comn en todo el mundo.
Hasta qu punto este tipo se desarroll en reas marginales de diferentes tipos y
no en zonas clave, es algo que slo puede ser determinado por exploraciones arqueo-
lgicas.
Wittfogel, aunque no estaba principalmente interesado en los comienzos sen-
cillos de la agricultura, tena esto presente cuando dice que un estudio comparativo
del desarrollo tiene que tener presente la posibilidad de orgenes nicos o mltiples,
y la posibilidad de formas mltiples de desarrollo a partir de los diversos tipos ori-
ginales.
Las eras Formativa y Floreciente. Es preferible considerar juntamente es-
tos dos perodos, porque nos interesamos en cmo se desarrollaron los estados hi-
drulicos ms que en trazar lneas arbitrarias para fijar el momento en que los
principales rasgos haban tomado forma sin llegar todava a su pleno florecimiento.
Adems, Adams ha especificado que en el Cercano Oriente el "Floreciente" no po-
see necesariamente el atributo de "intensidad" que le han dado los americanista&.
Dado que en Amrica la "intensidad" se refiere realmente al grado de desarrollo
esttico y de habilidad artesanal y al tamatlo y elaboracin de las construcciones,
parece preferible no oscurecer las cuestiones fundamentales haciendo distinciones
basadas en rasgos secundarios.
Debe recordarse que los trminos "Formativo" }' "Floreciente" o "Cl.isico"
se han usado con dos sentidos muy diferentes. En primer lugar, desde el punto de
vista del relativismo cultural, se han empleado para designar aquellos perodos du-
rante los cuales la cultura distintiva de un rea cualquiera tom forma y floreci.
Daifuku (19SZ) aplica estos trminos en este sentido a la cultura Anasazi del Suroes-
te de Estados Unidos, aunque esta cultura fu tipolgicamente distinta de las de los
centros de regado, excepto en el caso de la Agricultura incipiente. En segundo lu-
gar, los trminos mencionados se han utilizado con el propsito de formular regu-
laridades que comprenden a varias culturas, siguiendo un concepto evolucionista
multilineal, y sirven para designar secuencias culturales que poseen ciertos rasgos
diagnsticos. En los centros de regado, los trminos empleados se refieren a la
formacin de sistemas socioculturales, que se integran por medio de la cooperacin
en las obras de regado efectuadas bajo el control de una clase teocrtica. Otros
rasgos de las dos eras se refieren al desarrollo de la metalurgia, tejidos, cermi-'
ca, especializacin artesanal, arquitectura, escritura, matemticas y aspectos es-
tticos.
Para ciertos propsitos, sin embargo, la distincin entre las eras Formativa
y Floreciente resulta til. Por ejemplo, parece que mientras los estilos del For-
mativo fueron simples, no especializados y muy extendidos (sugiriendo una pobla-
cin pacfica, en expansin y quiz migrante), los estilos del Floreciente son distin-
tivos localmente; a la vez, se construan' grandes centros ceremoniales, indican-
do as que los sistemas socioculturales estaban ms fuertemente integrados y ms
aislados desde el punto de vista territorial. La era Floreciente representa un cli-
max, una culminacin del Estado Teocrtico de Regado motivada por factores que
fueron ganando intensidad y fuerza desde los comienzos de la era Formativa: incre-
mento de la produccin y de los excedentes; obras mayores de regado; aumento de
poblacin; creciente especializacin; mayor poder del sacerdocio y extensin de los
controles territoriales. Desde un punto de vista cualitativo, la era Militarista di-
fiere ms de la Floreciente que sta de la Formativa.
63
Los procesos de desarrollo y la clasificacin cultural de estas eras, tal co-
mo fueron postulados antes, deben ser modificados, sin embargo, en ciertos aspec-
tos. En primer lugar, es discutible (aunque no se haya probado tampoco lo contra-
rio) que el regad'o fuera un factor integrante, o incluso que el riego fuera conocido,
antets de la era Militarista en Mesoamrica. Palerm dice: "La existencia del rega-
do en el Horizonte Arcaico (etapa Formativa} de Mesoamrica es slo una hipte-
sis, como he indicado en mi artculo. De hecho, no tenemos ninguna prueba defi-
nitiva de riego ni siquiera en los horizontes llamados Formativo y Clsico por Caso
(correspondientes aproximadamente a la etapa Clsica o Floreciente de Armillas}.
Nuestras evidencias de irrigacin corresponden a los horizontes llamados Tolteca
e Histrico por Caso (correspondientes aproximadamente a la etapa Hist&rica o Mi-
litarista de Armillas}. Debo afladir que los resultados de mi ltimo trabajo en Mxi-
co con Eric Wolf {verano 1954), no confirman la hiptesis de la existencia de rega-
dos importantes antes de la etapa Histrica o Militarista".
Los participantes en el symposium no han llegado a un acuerdo completo so-
bre cmo explicar y clasificar las culturas Formativa y Floreciente o Clsica
de Mesoamrica. Por mi parte, pongo muy seriamente en duda que estas culturas
deban ser includas en el mismo tipo evolucionario encontrado en los centros de re-
gado. La cuestin fundamental es si las "ciudades" y "estados" mesoamericanos
eran iguales a los de los dems centros, y si es posible explicar su desarrollo de
la misma manera.
Palerm escribe: "La agricultura sin riego de Mesoamrica, en mi opinin,
no poda mantener verdaderos centros urbanos de importancia, especialmente, con
la tecnolog(a prehispanica de transportes. Un caso especial pudo ser el de las zo-
nas alrededor de los lagos, que podan usar transporte por agua ... Naturalmente,
debemos mantener en mente que, de la misma manera que el problema de la anti-
guedad del regado no est todava satisfactoriamente resuelto, el problema del ca-
rcter de los 'centros ceremoniales' preclsicos y clsicos no est tampoco resuel-
to. Es obvio, sin embargo, que el Teotihuacn clsico presenta ya algunos carac-
teres 'urbanos' (tales como planificacin de construcciones ceremoniales y de vi-
viendas, poblacin permanente no agrcola, estratificacin social y especializacin
de actividades) y tambin algunos caracteres de integracin poltica multilocal". Y
Collier agrega: "Hasta que tengamos nuevas evidencias sobre el regado temprano
en Mesoamrica, el desarrollo de la civilizacin en este centro tendra que ser tra-
tado como un caso especial de las civilizaciones de riego, en el cual factores distin-
t ~ de la irrigacin hicieron posible elementos de la cultura Clsica tales como la
especializacin artesanal y el empleo del trabajo humano en la construccin de obras
arquitectnicas monumentales".
Los principales hechos de la era Floreciente (Clsica) de Mesoamrica pare-
cen ser los siguientes: la produccin de alimentos aument, aparentemente sin utili-
zar el riego; se formaron grandes conglomerados de poblacin alrededor de centros
ceremoniales tales como Teotihuacn, Monte Albn, Cholula y Kaminaljuy; existi
una produccin artesanal especializada a cargo de una poblacin no agrcola; existi
un sacerdocio dominante,cuyo e status superior est sugerido no slo por la magnitud de
los montculos y de los templos, sin'? tambin por los entierros especiales de indi-
viduos con abundantes artculos de lujo. Estos rasgos representan la culminacin
de un proceso continuo que comenz en la era Formativa.
Palerm sugiere que la agricultura de temporal pudo ser ms y ms productiva
a medida que aument el nmero de plantas cultivadas y que las variedades se adap-
taron mejor a las condiciones locales. Ciertas tcnicas que no implican necesaria-
mente regado, pudieron, tambin, aumentar considerablemente la producth :.dad.
Entre ellos Palerm menciona las terrazas y bancales, y el uso de abonos. Las me-
joras en la produccin de alimentos hicieron posib!e el crecimiento de la poblacin.
Con respecto a la poblacin, Adams sugiere que "la extremada dispersin de las
64
reas favorables para el desarrollo de la civilizaci6n en Mesoamrica y en Per,
puede haber conducido a una rpida cristalizaci6n de cuasi-estados semi-aislados,
mientras que en la Mesopotamia meridional estos agregados mayores fueron s6lo
posibles por medio de la subyugaci6n violenta de regiones mucho mayores".
A pe .. ar de todo, quedamos todava frente al problema de la determinacin
del carcter de la integraei6n evidente de los centros mesoamericanos. El cere-
monialismo fu una de las funciones principales de los centros clsicos, y tainbin
fu, indudablemente, un factor integrativo. Pero el origen del ceremonialismo exi-
ge una explicaci6n. Decir que los. centros crecieron a causa de que el ritual adqui-
ri6 mayor importancia, es un razonamiento circular que no explica nada. Ni siquio-
ra la funci6n ritual de producir lluvias {que seguramente existi), explica por qu
eran necesarias semejantes concentraciones de poblaci6n y de construcciones. El
ceremonialismo ritual para la produccin de lluvias est presente en el Suroeste,
por ejemplo, pero se realiza en escala pequefla, en las aldeas.
Palerm y Eric Wolf han indicado las l'neas a lo largo de las cuales puede bus-
carse una explicacin. Ellos subrayan el hecho de que puesto que los centros meso-
arr.ericanos pose'an especializaci6n artesanal y servan probablemente como cen-
tros comerciales, cierta autoridad coordinadora pudo resultar necesaria. En
cia de autoridades pol'ticas militares o estrictamente seculares, los dirigentes re-
ligiosos pudieron asumir poderes sobre la distribuci6n de los bienes. Wolf (1951)
ha mostrado que en La Meca se desarrollaron relaciones de carcter muy
te entre el comercio y la religi6n.
Esta explicacin es, por supuesto, muy general y completamente provisional,
pero tiene el valor de mostrar una posible funci6n del ceremonialismo que, en au-
sencia del regad'o, originar'a a la vez que el desarrollo de los centros su mayor
cohesin. Con la atenci6n enfocada hacia una hip6tesis de esta clase, hay pocas du-
das de que podr'an encontrarse datos arqueol6gicos para comprobarla o desecharla.
Por ejemplo, un estudio detallado del tipo de poblamiento de un lugar como Teoti-
huacn deber'a conceder especial atenci6n a las diferencias entre los sectores reli-
giosos y seculares, a las evidencias de sitios destinados a manufacturas u otros ti-
pos de especializaci6n, al uso interno de los productos del artesanado (tal y como
este uso se expresa, por ejemplo, en la concentracin de art'culos de lujo en los
edificios religiosos y en los entierros), y a la distribuci6n externa de los productos
(tal y como se revela por la presencia de art'culos en las reas vecinas).
Existen, sin embargo, otras posibles explicaciones del estado Clsico meso-
americano. Adems del comercio externo, ciertas tendencias internas pueden ha-
ber conducido al monopolio sacerdotal. Las evidencias parecen indicar claramente
que los art'culos de lujo estaban destinados principalmente a prop6sitos ceremonia-
les: Si es as', el sacerdocio evidentemente monopolizaba su producci6n y controla-
ba a los especialistas artesanos que los fabricaban. Otro aspecto de la cultura que
requiri una fuerte centralizacin de autoridad, pudo ser el de los derechos a la
tierra cultivable en un rea densamente poblada. Cuando el valor de la tierra de-
pende del agua, el control del regad'o determina efectivamente los derechos al uso
de la tierra. En el caso de la agricultura de temporal, una sociedad puede
tar la misma necesidad de arbitrar las dispptas que surgen de la competici6n por
tierras.
Con respecto al problema de si la Mesoamrica pre-Militarista pertenece o
no al tipo de Estado Teocrtico de Regad'o, algunos miembros del
tando qqe Mesoamrica corresponde en todo a dicho tipo excepto en el regad'o, du-
dan de la necesidad de colocar a Mesoamrica en una categor'a especial. Yo creo,
sin embargo, que el incluir a Mesoamrica en el grupo de civilizaciones de riego,
dada la informacin disponible por ahora, oscurecer'a las causas fundamentales del
desarrollo del estado. El regad'o y el comercio ceremonial son factores causales
diferentes, a pesar de la semejanza de sus efectos. Yo sugiero, en consecuencia,
65
que dejemos abierta por el momento la cuestin de la clasificacin del Formativo y
del Florec1ente mesoamericanos, y que llamemos provisionalmente a este estado un
Estado Ceremonial Comercial o un Estado Ceremonial Monopolista. Este tipo de
estado se convirti en un Estado Militarista de Regad{o cuando se present un nuevo
conjunto de factores de desarrollo.
Hago esta sugerencia completamente consciente de la enrgica advertencia de
Palerm de que de ninguna manera estamos seguros de que el regad{o no fuera usado
durante las eras Formativa y Floreciente de 1\(esoamrica.
Tengo presente, asimismo, las observaciones de Armillas, Adams y Collier,
sobre la existencia de regad'os en el Suroeste de Estados Unidos, probablemente
desde los atios 500-700 despus de Cristo. Mantengo tambin en mente la sugeren-
cia de Wittfogel de que donde los centros hidrulicos se extendieron por extensas
:lreas de regad'o en pequetia escala y de agricultura de temporal, como en el Altipla-
no de Mxico y en partes de China e India, la categor'a tipolgica adecuada puede
ser sociedad hidrulica de tejido "suelto". El concepto de Estado Ceremonial Co-
mercial es tan provisional que puede ser fcilmente descartado si lo invalidan las
investigaciones futuras. El concepto se sugiere para estimular las investigaciones
en una rea muy vasta y muy variada climatolgica y topogrficamente, pero que lla
15ido muy olvidada desde el punto de vista del regad'o y de los tipos de poblamiento.
Una segunda revisin de mi hiptesis se refiere a las eras Formativa y Flore-
ciente de Mesopotamia,y probablemente de otros lugares. El anlisis que hace
Adams de Mesopotamia apunta la necesidad de basar las hiptesis en distinciones
territoriales mucho ms finas, las cuales, en este caso concreto, implican diferen-
cias entre el rea clave y las reas marginales. Mi formulacin inicial, que inclu'a
los per'odos desde la Agricultura incipiente hasta la era Militarista, utilizaba datos
de toda Mesopotamia. El desarrollo t'pico del Estado de Regad'o, sin embargo, ,e
present slo en el rea aluvial del sur, que no se pobl sino hasta el fin de la era
Formativa. Como dice Adams, "este hecho se debe simplemente a que la prctica
de la agricultura debe haber dependido desde un principio del control de r'os mucho
ms importantes que las corrientes de Mesoamrica o Per, en donde los trabajos
regad'o pudieron realizarse en cualquier per'odo". El sur de Mesopotamia entr a la
secuencia evolucionara sin desarrollo local previo, y sus pobladores trajeron plan-
tas cultivadas y tcnicas agr'colas de otras partes. El hecho de que solamente el
sur de Mesopotamia desarroll los patrones del Estado de Regad{o y el que stos apa-
recieron tan rpidamente, sugiere la fuerza de los factores causales. Esta sbita
emergencia del Estado Teocrtico de Regad'o casi sin antecedentes Formativos evi-
dencia, asimismo, la irrelevancia de la Agricultura incipiente para este tipo de evo-
lucin. Tanto la cultura de las tierras aluviales del sur como la de las tierras altas
del norte derivaban de la Agricultura incipiente; esta situacin puede explicarse, pro-
bablemente, mediante una hiptesis especial que incluya la posicin marginal del
norte.
Finalmente, los datos de Mesopotamia sugieren que se ha concedido excesiva
atencin al criterio para separar la era Floreciente de la Formativa. En mi ar-
t'culo original de 1949, yo defin'a la era Formativa como el tiempo durante el cual
tomaron forma los sistemas socioculturales multicomunitarios a los cuales llam
"estados". Adams niega la existencia de estados en Mesopotamia durante la era
Formativa. Dado que los primeros poblamientos conocidos en el rea clave de las
tierras aluviales del sur eran comunidades independientes del per'odo Ubaid tempra-
no, Adams tiene razn, supuesto que el Ubaid temprano se coloque en la era Forma-
tiva. Las comunidades comenzaron a amalgamarse en estados de regad'o durante
el Ubaid desarrollado de la era Floreciente. Por supuesto, podr'a argu'rse que es-
te desacuerdo puede ser resuelto ya sea eliminando el concepto de formacin del es-
tado en la definicin del Formativo, o bien trasladando el Ubaid desarrollado del
Floreciente al Formativo. Yo pienso, sin embargo, que es mucho ms importante
66
establecer los procesos de desarrollo del Estado de Regad{o que trazar lneas divi-
sorias, a menos que stas sirvan para separar eras cualitativamente distintas. Por
razones que se explican detalladamente ms adelante, me parece mejor considerar
el Formativo como un tiempo durante el cual las causas del Estado de Regad{o em-
pezaron a sentirse, y clasificar este perodo como un estadio mal definido de cam-
bio que culmin en los Estados Teocrticos de Regad{o.
La era del Militarismo, Fusi'{l o Conquista y de Imperios Cclicos. La inter-
pretac"Ibn en elsymposium de esta era-ha encontradorelativamente pocas dificulta-
des !actuales o conceptuales. Existen, sin embargo, algunos importantes proble-
mas generales que se discuten ms adelante.
1
Todos los participantes estuvieronde
acuerdo en que esta era se caracteriza por un mximo de regad{os y de poblacin
en cada centro, por la existencia de ciudades, por los estados militaristas y por
guerras de conquista. La sincronizacin de estos rasgos no es perfecta, sin embar-
go; algunos de ellos aparecieron en unos centros ms pronto que en
Sumario. El cuadro ninero Z, que aparece a continuacin, representa mi
propia idea de cmo debe ser revisada la hiptesis original desde el punto de vista
tipolgico y de desarrollo. Estn representados tres y posiblemente cuatro titos
culturales cualitativamente distintos de las reas estudiadas. El estadio inicial de
la agricultura (AgricultUra incipiente) estuvo presente no slo en las reas discuti-
das en el symposium, especialmente en las marginales, sino tambin en otros mu-
chos lugares del mundo. La Agricultura incipiente incluy probablemente muchos
subtipos, pero para nuestra discusin sobre las sociedades de regad{o este tipo es
demasiado general para poder ser considerado como un precursor especffico de los
tipos subsiguientes en las reas de regad{o. En el sur de Mesopotamia, en la cos-
ta de Per y en el norte de China, el regad{o fu la causa principal de las socieda-
des multicomunitarias, en expansin territorial, controladas por la teocracia. En
Mesoamrica, la produccin especializada y el comercio pueden haber sido la cau-
sa de la aparicin de un estado bajo control teocrtico, una tendencia evolucionista
que difiere de la de los estados de regad{o. Finalmente, sin embargo, la presin
de la poblacin y la lucha por el control de los recursos, condujeron a los estados
al militarismo y a las conquistas. Esto pudo haber comenzado con incursiones gue-
rreras, convertidas ms tarde en operaciones militares en gran escala. La autori-
dad estatal militarista .fu capaz de concentrar a la poblacin en grandes conglome-
rados, que a veces consistan de centros planificados, y de aumentar considerable-
mente las obras de regad{o siempre que result posible. Debido al cambio en el
carcter de la guerra (de la defensa y las incursiones a las conquistas imperiales)
y en la estructura del poder (de la teocracia a la autoridad secular militar), el Es-
tado Militarista quiz debe ser considerado como un tipo diferente del Estado Teo-
crtico de lUego o de Comercio. De cualquier manera, en este estadio de desarro-
llo, Mesoamrica convirgi en el mismo tipo de Estado Militarista de Regad{o que
aparece en los dems centros.
Algunos tipos de desarrollo cultural
Mesoamrica Costa Andina
1
Mesopotamia
1 China

Estado Militarista d: Regado
Estado
/
Teocrtico de Regado
Teocrtico
"
Comercial"-
Formativo
.............
A gr iente"" icultura inci p
67
Algunos problemas
generales metodolgicos.
Un problema fundamental en estos estu-
dios es el de establecer tipos distintivos,
puntos nodales o fases revolucionarias de
las largas secuencias de desarrollo continuo, as como el de identificar los proce-
so!t especficos que producen los tipos y determinar cuando estos procesos se con-
vierten en causas efectivas.
Para que un tipo tenga significacin multicultural tiene que satisfacer dos re-
quisitos. En primer lugar, debe presentarse en cada caso dentro de un continuo de
desarrollo caracterizado por procesos o factores causales semejantes. En segundo
lugar, debe ocupar una posicin semejante en cada continuo; esto es, debe represen-
tar el mismo nivel de integracin sociocultural. fEn el caso de las sociedades de re-
gado, nuestras investigaciones giran alrededor de lo que hemos llamado Estado de
Regado o Hidrulico. Es necesario, sin embargo, esclarecer qu es lo que signi-
fica en este contexto particular el trmino "estado" y el fenmeno, estrechamente
asociado con l, llamado "urbanizacin"./ Es obvio que el "estado" no p\lede ser
definido mediante caractersticas particulares que presentan universalmente, por-
que entonces resultara imposible distinguir los diferentes tipos de estado sobre la
base de caractersticas igua:Imente particulares. el punto de vista de una de-
finicin universal, un "estado" representa un nivel supracomunitario de integracin
sociocultural, pero no representa un En el plano tipolgico los estados se dis-
tinguen por sus caractersticas diagnsticas v por sus determinantes.
El fenmeno que puede ser denominado como nivel estatal de integracin se
encuentra prcticamente en todo el mundo, e incluye innumerables tipos de estado.
Wittfogel incluye entre ellos a las altas civilizaciones preindustriales {sociedades
estratificadas de pastores; sociedades hidrulicas; sociedades agrarias no hidruli-
cas y no feudales de la Grecia antigua--con metecos y campesinos libres como cul-
tivadores--y de la Roma republicana--con creciente empleo de esclavos en la agri-
cultura--; sociedades feudales de Europa-- basadas en agricultura de temporal-- y
del Japn--basadas en regado en pequei'ia escala--, y quiz tambin otras menos
distintivas tipolgicamente y menos importantes histricamente).
tEn el presente anlisis nosotros intentamos detP.rminar en lneas generales
los factores integrativos especficos, los factores de la formacin del estado que
distinguen la sociedad hidrulica o de regado de los dems tipos Creo, en efecto,
que nos hemos ocupado principalmente del Estado Absolutista Oriental o del Estado
Militarista de Regado, ms bien que de sus precursores, y que hemos examinado
los procesos de desarrollo con referencia a la culminacin final del tipo indicado.
Sugiero que esto ha sido as en parte porque este tipo de sociedad se conforma ms
claramente a la concepcin general del estado como una autoridad central fuerte,
secular y poltica, y en parte tambin porque el Estado Militarista es ms reciente
y mejor conocido que sus precursores. Esto es particularmente cierto en China,
donde el Estado Absolutista dur mucho ms que en otras partes y cuyo desarrollo,
gracias a la historia escrita, est mucho mejor documentado.
Wittfogel caracteriza el Estado Oriental o Hidrulico como un gobierno con un
poder extraodinariamente fuerte, que surge de su control en gran escala del agua,
y que, sobre la base de excedentes suficientes, est manejado por un nmero consi-
derable de especialistas de "tiempo completo", funcionarios civiles y militares. La
autoridad del estado se origin con el control hidrulico y se extendi a la construc-
cin de edificios militares y religiosos, de comunicaciones, a la reglamentacin de
la sociedad, al control de la propiedad y de las empresas privadas, y a la anula-
cin de la religin como un centro independiente de poder. Con respecto al control
de la propiedad y de la empresa privada, Adams sugiere: "Puede ser til distinguir
dos clases de propiedad privada: posesin en pequea escala de solares y de cam-
pos que proveen poco ms que la subsistencia de las familias que los cultivan, y con-
centracin de muchas fuentes de riqueza productiva, tales como campos, manufacturas,
68
siervos y esclavos trabajadores, en manos de un nmero relativamente pequeflo de
individuos particulares. En tanto que resulta posible que ambas clases de propie-
dad coexistieran durante largos perodos, existe considerable evidencia de que en
Mesopotamia haba una tendencia general de la primera a la segunda, probablemente
a partir del perodo Dinstico temprano. Kirchhoff ha indicado recientemente la exis-
tencia de una tendencia similar en Mesoamrica (VI Mesa Redonda de Antropologa
de Mxico, 1954). Es posible, entonces, que el desarrollo de la autoridad estatal
estimul el crecimiento de la segunda clase de propiedad en detrimento de la prime-
ra". La autoridad estatal, en su forma completa, no slo reforz su estructura in-
terna, sino que absorbi e incorpor a los estados vecinos.
Como culminacin de una clase especial de evolucin, el estado tpico Milita-
rista o Imperial representa el resultado final de procesos que comenzaron muy pron-
to. Con respecto al Florecien!e de Mesopotamia, Adams dice: "En esta poca la
guerra pudo haber comenzado a exigir los servicios de especialistas, cuyas activi-
dades contribuyeron con el tiempo a dar una nueva dimensin a la direccin poltica;
no escasean las evidencias arqueolgicas y documentales de que las luchas empeza-
ron a dejar huella sobre la socieda!l. Pero por varios cientos de aflos, cuando me-
nos, del perodo Dinstico temprano, no encontramos conquistas en el sentido de
autoridad poltica centralizada y de comunidades mantenidas en sumisin permanen-
te, y tampoco en el sentido de luchas por la hegemona entre grandes coaliciones;
encontramos, ms bien, peleas persister..tes y en pequefla escala entre ciudades-es-
tados vecinos, disputando tierras, botn y fuentes de trabajo forzoso". Por esta ra-
zn, Adams en su cuadro de desarrollo coloca a la era Dinstica entre la era Flore-
ciente y la de Conquistas Cclicas.
Si el punto de referencia e-s el Estado de Regado o Hidrulico ya completamen-
te desarrollado (territorialmente consolidado y controlado por sacerdotes-guerre-
ros o por una autoridad ms secularizada) la Mesopotamia Dinstica puede ser con-
siderada como la manifestacin local temprana del proceso de desarrollo que inici-
un nuevo tipo cultural en todas las sociedades de regado. , La transicin de un Es-
tado Teocrtico de Regado, relativamente pacfico y localizado, a un Estado Mili-
tarista y expansionista, debe haber comenzado cuando las disputas entre las ciuda-
des-estados vecinos por tierras, bon y trabajo for:r;oso, empezaron a sustituir a
las simples incursiones de pillaje. Quiz esie proceso tuvo lugar a travs de una
fase en la que se exigie:.on tributos de los estados subordinados o ms dbiles y que
culmin con la incorporacin poltica y la amalgamacin territorial de las poblacio-
nes conquistadas.
El symposium parece estar de acuerdo en que la urbanizacin fu esencial-
mente un aspecto del Estado Militarista, y que aparece slo muy dudosamente o en
proporcin limitada en perodos anteriores. Collier ha resumido el consenso gene-
ral de la siguiente manera: "La urbanizacin no se present sino hasta el perodo
de expansin militar y poltica en Mesopotamia y en Per, pero apareci ya en el
estadio Floreciente en China, de acuerdo con Wittfogel. La urbanizacin est cla-
ramente asociada con la expansin poltica durante el estadio Militarista en Meso-
amrica, pero pudo haber comenzado en el Floreciente (la respuesta a este proble-
ma descansa, en parte, en si Teotihuacn fu un centro urbano a la vez que uncen-
tro ceremonial). En la actualidad, no es claro cules factores econmicos y socia-
les (por ejemplo, aumento de la produccin de alimentos, especializacin econmi-
ca, incremento del comercio, expansin poltica) estuvieron invariablemente asocia-
dos con la urbanizacin. Sin duda, un examen de los tipos e intensidad de la urbani-
zacin en las cuatro reas aclarara el problema".
Varios problemas referentes al desarrollo del pico Estado Militarista de Re-
gado implican factores especiales que sern considerados ms adelante: regado,
militarismo. comercio, especializacin, propiedad y urbanizacin. Otros proble-
mas, discutidos por Wittfogel, implican subtipos de estados de regado con especial
69
referencia a la "densidad" hidrulica y administrativa y a la "c;.omplejidad" de la
propiedad, dado que estos rasgos varan desde las reas claves a las zonas margi-
nales. Implican, tambin, problemas sobre cmo el estado imperialista fu afecta..
do cuando la expansin poltica, econmica e hidrulica incorpor territorios que
Wittfogel designa de bajo potencial hidrulico, de regado en pequetla escala y de
agricultura de temporal pura y simple. Estos problemas son excesivamente com-
plejos para ser discutidos aqu. PU'ede sugerirse, siu embargo, que la: organiza-
cin imperial de un territorio que se extenda mucho ms all del rea clave dotada
de gran "densidad hidrulica". ciertamente r.re funciones estatales que no se en-
cuentran en los estados reducido& inicialmente al rea clave.
rsi el militarismo, la expansin territorial, la urbanizarcin (definida como el
crecimiento de centros seculares, administrativos) y una autoridad central poltica
fuerte, as como el regado, constituyen un conjunto de rasgos interrelacionados que
caracterizan a la era Militarista, se desprende quiz que el Estado Teocrtico de
Regado carente de todos estos rasgos excepto del regado, representa un tipo com-
pletamente distinto. Desde este punto de vista, el crecimiento cultural en las reas
de regado culmin en dos ti,pos sucesivos: el Estado Floreciente o Teocrtico y el
Estado Militarista. El hecho de que exista continuidad entre los Estados Teocrti-
cos y Militaristas de Regado (surgiendo este ltimo del primero) no implica que to-
dos los factores que produjeron el ltimo estaban potencialmente contenidos en el
primero. Esto es especialmente cierto en cuanto al militarismo, que jug un papel
fundamenta_!;,
Aunque el trmino "revolucin" ha sido usado a veces para indicar un cambio
cultural fundamental, es importante distinguir entre revolucin y evolucin. Cuan-
do uno o ms factores causales {tales como regado, comercio y produccin espe-
cializada) iniciaron una tendencia de desarrollo que culmin en un tipo particular de
cultura (tal como el Estado Teocrtico), el proceso puede ser descrito como evolu-
cionario. En algunos casos, sin embargo, nuevos factores pueden haber originado
prdida de equilibrio interno y conflictos que condujeron a la destruccin o a la su-
bordinacin de las instituciones viejas por otras nuevas. Este proceso es revolu-
cionario. El que la aparicin del Estado Militarista fuera producida por evolucin
o revolucin no est claro. Si las presiones internas dieron a la clase sacerdotal
un carcter crecientemente militar, entonces el proceso podra ser considerado
evolucionario. Sin embargo, si apareci una clase especial de guerreros {como s&o
ra el caso cuando las conquistas partieron de pueblos semicivilizados fuera de las
fronteras de los Estados Teocrticos), tendramos una lucha genuina por el poder
entre las clases guerreras y sacerdotales, que asumira un carcter ms revolu-

El problema de los
factores especiales.
El anlisis de los tipos de sociedad discu-
tidos aqu, y de hecho el de cualquier tipo
de sociedad, se dirige hacia el problema
de las principales determinantes de cada clase especial de evolucin. Las lneas e
tipos diferentes de evolucin se clasifican de acuerdo a uno o ms rasgos predomi-
nantes, tales como una clase partic'Ql.ar de regado, patrones econmicos, militaris-
mo y otros, en diversas combinaciones. Es posible, sin embargo, que la preocu-
pacin por los rasgos que se adscriben en sus significados usuales y no se cualifi-
can de una manera muy precisa, pueda oscurecer la importancia de otros rasgos;
es posible, tambin, que el uso poco cauto de la metodologa del evolucionismo uni-
lineal pueda viciar el enfoque global que es una de las grandes ventajas de la antro-
pologa.
El anlisis de los factores causales del cambio cultural no es tampoco, sin
embargo, un problema de analizar cada uno de los factores concebibles. Es mucho
ms importante reconocer que cada factor tiene innumerables potencialidades
70
funcionales, de acuerdo a sus caractersticas especficas y al contexto cultural to-
tal.) En las siguientes pginas trato de indicar algunas de las maneras mediante las
cuales las categoras culturales convencionales pueden ser reformuladas con refe-
rencia a problemas especficos.
Militarismo. Como ha indicado Wittfogel, no hemos sido capaces de distin-
guir adecuadamente los tipos de guerra y su importancia funcional en el desarrollo
de las sociedades de regado. Las discusiones posteriores al _symposium sug.ieren
la necesidad de establecer el carcter de la guerra en los diferentes perodos. Uti-
lizada como una categora universai de la cultura, la "guerra" parece connotar al-
guna suerte de actividad de grupo, aunque existen muchas evidencias de que socie-
dades de "nivel tribal" practican slo incursiones de partidas individuales y carecen
enteramente ~ propsito y de coordinacin de grupo. Es principalmente en los pe-
rodos preliterarios tardos y en los histricos cuando aparece claramente que la
conquista, el tributo, los esclavos, el imperio y la defensa contra la conquista, eran
los propsitos del militarismo. Las evidencias de luchas en perodos ms tempra-
nos es mucho ms difcil de interpretar. En Per, a juzgar por las fortificaciones,
los dibujos en la cermica y otros datos, las hostilidades mayores entre grupos pa-
recen haber sido muy pronunciadas durante la era Floreciente y quiz antes, y po-
dra pensarse que el militarismo fu un factor del desarrollo del estado antes de
que los factores del Estado Teocrtico de Regado hubieran empezado a operar_.J En
Mesoamrica, en donde se presuma que el perodo Clsico haba sido pacfico, Ro-
bert Rands (1952) ha dado evidencias indiscutibles de hostilidades y de captura de
prisioneros, todo lo cual debe haber tenido, sin embargo, una significacin funcio-
nal diferente de la que tuvo en los Andes. Quiz fueron acciones defensivas contra
pueblos montat'Ieses. Las conquistas no aparecen en Yucatn sino hasta la invasin
tolteca de Chichen Itz.
Hay necesidad de distinguir, tambin, la naturaleza local de la guerra en ca-
da rea. Como Adams muestra, Mesopotamia no puede ser tratada como un conjun-
to. Mientras en las tierras altas del norte la poblacin estaba alcanzando su maxi-
mum y las fortificaciones eran numerosas a pesar de que los estados slo dudosa-
mente existan, en las tierras aluviales del sur los trabajos de regado estaban en
expansin, los esfuerzos constructivos se dedicaba'!l casi enteramente a edificios re-
ligiosos y los estados teocrticos estaban desarrollndose.
(Una explicacin ltima del desarrollo del Estado Militarista depender de si
la guerra surgi por factores internos o externos. Una causa interna es la presin
demogrfica producida por la escasez de recursos (probablemente-limitaciones de
agua relacionadas con las tcnicas de irrigacin), que condujo a la disputa por las
tierras fronterizas. La expansin condujo finalmente a la subyugacin de los esta-
dos vecinos, y en muchos casos a la inclusin de reas marginales remotas. Exis-
ten, s.in embargo, varios tipos posibles de expansin. Por ejemplo, el Imperio In-
ca difiri de los estados del Circuncaribe en que el primero desarroll un sistema
rgido de castas, un extremado control autoritario y una conducta de incorporacin
poltica y econmica de los pueblos conquistados, ms bien que de captura de prisio-
neros, debido a que el pas estaba ya densamente poblado y no poda sostener ms
gente./ Los estados del Circuncaribe tenan 1n sistema social basado en la adquisi-
cin de estatua por medio de xitos militares y de captura de prisioneros, debido a
que los "esclavos" constituan riqueza econmica y evidencia de estatua "(Steward,
1949 a). Menciono esto para mostrar que la estructura social interna, el carcter
especial de la esclavitud, e incluso la propiedad, son rasgos relacionados con la
naturaleza de la guerra ..
'Existe, tambin, considerable evidencia de que en muchos casos las dinastas
se originaron (y quiz en algunos casos la guerra fu introducida) por pueblos fron-
terizos semicivilizados que hacan incursiones por botn y conquistaron finalmente
a los estados de regado/ Esto est ilustrado por el caso de las dinastas monglicas
71
en China, por las dinastas hiksas en Egipto, por los chichimecas en el Valle de
Mxico, y posiblemente por las dinastas semticas en Mesopotamia. Jlncluso los
Incas del Altiplano peruano fueron originalmente marginales de la costa norte.!
Produccin y Comercio. En la evolucin social ms all del nivel de las ban-
das simples e independientes y de las aldeas, existe un punto en el cual la produc-
cin agrcola permite liberar una cierta cantidad de energa humana para aplicarla
a diversas artesanas, construcciones y otras actividades. Los productos se inter-
cambian entre los grupos locales y entre grupos especiales de cada comunidad. En
ciertas lneas de desarrollo este comercio conduce a sistemas socioculturales domi-
nados por empresas econmicas, como en el sistema rEn el caso de
las sociedades teocrticas y militaristas de regado, el supuesto de que la produc-
cin artesanal estuvo controlada, sino poseda, por la autoridad estatal, parece re-
solver algunos problemas que surgen de los excedentes y de la especializacin. La
investigacin arqueolgica, sin embargo, ha estado ms preocupada estableciendo
horizontes de tiempo y secuencias de desarrollo con fundamento en los productos ar-
tesanales, que en establecer las implicaciones que estos productos tienen para los
patrones de comercio':/ .
Existe considerable evidencia de que la produccin y el comercio pueden haber
sido factores importantes en la integracin estatal, aunque su significacin funcio-
nal difiere. segn los distintos estadios de desarrollo. ":""A juzgar por sociedades sen-
cillas contemporneas, la libertad econmica individual prevaleci probablemente
durante los primeros. perodos de los centros de regado. , El volumen del comercio
fu pequeflo, los artculos eran producidos sin necesidad de especializacin, y su
valor intrnseco fu pequeflo; no hubo necesidad o motivo para el control de grupoJ-
Bajo el Estado Teocrtico de Regado, la produccin estuvo controlada en gran
parte por la clase sacerdotal, aunque algunas empresas particulares pueden haber
sobrevivido en algunas reas .J Para explicar este patrn es necesario reconocer
que !durante la era Floreciente se haba liberado suficiente fuerza de trabajo para
producir artculos de lujo que no se haban fabricado previamente Es muy posible
que el intercambio local de artculos domsticos y de objetos de poco valor qued ti>
dava principalmente en manos de la iniciativa privada, como antes. Los artculos
de oro y de otros metales preciosos, los tejidos finos, las tallas en piedras valio-
sas y objetos semejantes que requieren das y a veces meses para fabricarlos, im-
plican claramente que los artesanos dedicaban todo su tiempo a este trabajo. A juz-
gar por el predominio de formas y smbolos religiosos, el propsito de estos art-
culos fu principalmente ceremonial y su destino eran los templos, esto es, se hi-
cieron parte del ritual y propiedad o monopolio efectivo del sacerdocio que era sine>
nimo del "estado".
/La aparicin de una clase de sacerdotes fu gradual. En las reas de regad"o
no es difcil ver cmo esta clase se desarroll junto con la autoridad administrativa
dedicada a controlar los trabajos de regado en expansin. 1 Desde el control del abas-
tecimiento de agua, de las tierras regadas y del trabajo obligatorio, no es muy dif-
cil pasar a controlar los productos artesanales, porque ningn otro grupo estaba
en situacin de controlar los excedentes de alimentos y de otros bienes necesarios
para sostener a los especialistas .J ausencia de un sistema de grandes propiedades
privadas agr"colas, el agricultor ordinario no pod"a facilitar estos bienes. Es ms
dif"cil entender como la produccin de artculos de lujo condujo al desarrollo de una
clase sacerdotal en Mesoamrica si no hubo regado. Parece justificable asumir,
sin embargo, que tambin en Mesoamrica los grupos de artesanos produjeron obje-
tos valiosos que estaban ms all del alcance de la clase campesina. Estos bienes
iran presumiblemente a una autoridad religiosa (enraizada originariamente en el
shamanismo local y en los sacerdotes de las aldeas) aumentando as" su autoridad y
proveyndola con el principal factor social integrador. Difcilmente se concibe en es-
tas sociedades tempranas, precient"ficas y de orientacin religiosa,que la produccin
72
y el comercio puramente privados pudieran haberse convertido en monopolios secu-
lares. Una concomitante de un desarrollo de tal clase tendra que haber sido nece-
sariamente 'la aparicin de grandes propiedades agrcolas. Pero ambos desarrollos
se presentaron mucho ms tarde, en diferentes partes del mundo y bajo otras cir-
cus tancias.
Es perfectamente posible que una cierta proporcin de comercio privado acorn-
pafiara al control teocrtico de la produccin artesanal. Palerm menciona a 'tos
pochteca o comerciantes y a la propiedad privada de la tierra en Mxi=o en el tiem-
po de la conquista espaiiola. Estos grupos de mercaderes junto con los grupos de
guerreros, con propiedades independientes, contribuyeron segn piensa Palerm a
atenuar el carcter "oriental" del estado mesoamericano determinado por la inten
sificacin de las obras hidrulicas gubernamentales. No se sabe si esta situacin
exista tambin antes de la era Militarista. Palerm cree, sin embargo, que el co-
ll).ercio y los comerciantes pueden haber tenido una relacin importante y directa
con los grandes centros ceremoniales durante la era Fioreciente.
Aunque cualquier interpretacin del papel de la produccin y del comercio en
la integracin sociocultural durante las eras Formativa y Floreciente sera muy es-.
peculativa, algunas hiptesis pueden ser sometidas a prueba arqueolgica. Proba-
blemente ,hablar del "comercio" en general resulta demasiado incluyente, porque es
muy posible que el control teocrtico se extendi principalmente, y quiz solamente,
a la manufactura de objetos costosos en trminos de horas de trabajo y de habilidad
artesana, y a la importacin de artculos, tales como sal, cacao y otros, que no se
producan El anlisis de la distribucin material de los objetos arqueo-
lgicos arrojara mucha luz sobre estas cuestiones. Posiblemente los artculos de
lujo tenderan a concentrarse en los centros ceremoniales, y los productos de con-
sumo corriente distribudos por los mercaderes libres se encontraran en las casas
y entre los desperdicios de los pequefios poblados campesinos. Aunque una tal dis-
tribucin no probara definitivamente que los objetos corrientes no estaban controla-
dos por el estado, mostrara, sin embargo, la existencia de patrones distintos de
intercambio,
/ourate la era Militarista, la reglamentacin estatal de prcticamente todos
los artculos importantes de comercio y de la propiedad fu muy grande. Podra su-
ponerse que, aunque todo el comercio hubiera estado en manos particulares en esta
poca, el absolutismo poltico acab llevndolo a la esfera de la autoridad central.
Por otra parte, como Adams sugiere, un gobierno absoluto puede conceder monopo-
lios a particulares o a grupos burocrticos. En la sociedad Inca el estado controla-
ba todos los excedentes de produccin intercambiables y los artculos artesanales,
permitiendo a los individuos intercambiar en escala local solamente objetos de uso
domstico. Wittfogel nota que mientras la sociedad Inca representa un caso extre-
mo de ljlropiedad gubernamental de los artculos comerciales y de la propiedad terri-
torial1Jel Altiplano mexicano, el Cercano Oriente, la India y Yucatn, permitieron
la manufactura y el comercio no gubernamental, pero retuvieron el control sobre la
mayor parte de la tierra.
Aunque el comercio controlado por el estado puede ser una consecuencia se-
cundaria del absolutismo, yo sugiero que lo .contrario parece adaptarse mejor a los
hechos. El militarismo no se desarroll por s mismo, y la autoridad poltica es
una abstraccin sin significado si no se hacr, referencia a las actividades particula.:.
res que cayeron bajo el control del estado. 'Todas las inferencias sobre la era Mili-
tarista sugieren que las conquistas y la reglamentacin y coordinacin de la socie-
dad por 'una autoridad central surgieron de motivaciones adquisitivas que condujeron
a las guerras predatorias y de conquista y crearon la necesidad de una burocracia
para organizar y controlar a la poblacin, para extraer tributos, impuestos, artcu-
los y trabajo en diferentes formas.)En el Imperio Inca esto fu llevado a cabo evi-
dentemente hasta el punto de la regb.mentacin gubernamental, de la estandardizacin
73
y de la produccin en masa de muchos objetos esenciales de uso domstico.
Regado. Est claramente irnpli"cito en nuestro enfoque, aunque no lo hallarnos
hecho exphcito, que estarnos investigando causas. El regado no solamente es la
principal variable independiente desde el punto de vista de las correlaciones, sino
que tambin es, en trminos de las hiptesis funcionales, una explicacin de las re-
laciones necesarias y recurrentes entre el regadi'o y varias variables dependientes;
de hecho, es una especificacin de ca\lsalidades. Semejante especificacin debe
mostrar cmo el uso del regado trae consigo un aumento de la densidad de la pobla-
cin, as' corno la organizacin de la poblacin en ciertas formas particulares.
Beals comenta que el regad(o en gran escala est asociado -con poblaciones
densas, pero que no puede contestarse a la pregunta de cul es el antecedente y cul
el consecuente. Por lo que respecta a las cifras de poblacin (pero no a los patro-
nes sociales) creo que su pregunta puede contestarse si se plantea de otra manera.
Existe obviamente una relacin entre la produccin de alimentos y la poblacin, aun-
que esta relacin no sea simplemente maltusiana. Un aumento de la cantidad de ali-
mentos permite un crecimiento de la poblacin, el cual a su vez facilita la expan-
sin de la produccin de alimentos mediante el empleo de ms trabajadores y el uso
de mtodos ms eficientes. 'Los primeros estadios del regado fueron necesaria-
mente en pequefia escala, y produjeron menos alimentos por unidad humana de tra-
bajo que los sistemas posteriores en escala mucho ms grande. A travs de un pro-
ceso gradual y continuo cada mejora en la agricultura permiti una nueva expansin
de la poblacin, que condujo a su vez a nuevas mejoras. Los li'mites de tal creci-
miento fueron establecidos, aparentemente, por las posibilidades de abastecimiento
de agua de una sociedad equipada con tcnicas preindustriales. Cuando se alcanza-
ron los li'rnites de abastecimiento de agua, probablemente la poblacin sigui cre-
ciendo hasta llegar a superar el abastecimiento de alimentos, creando as' desequili-
brios y presiones sociales. Al mismo tiempo, una parte considerable de los esfuer-
zos productivos habi'an sido trasladados desde la agricultura a otras actividades.
Estos esfuerzos no podan ser reintegrados a la produccin de alimentos, sin embar-
go, porque el agua ms que el potencial de trabajo irnponi'a sus li'rnites a la produc-
cin.,
Hemos asumido que la construccin de diques, canales y acequias en los sis-
temas intercornunales de regado implica un tipo y una cantidad de trabajo humano
que requiere una autoridad central. Beals plantea la cuestin de si las funciones
administrativas del regadi'o no podi'an ser realizadas por medio de patrones de co-
operacin comunal ms que de autoridad central, y observa justamente que esta
cuestin ha sido poco explorada. Aunque es cierto que necesitarnos ms investiga-
ciones, pienso que esa dificultad surge de la incapacidad de distinl(uir los diferen-
tes tipos y estadios de las eociedades de regado, y de la tendencia a pensar en tl'-
rninos del mximo desarrollo del regado durante los fines de la era Floreciente y
durante la era Militarista. Sugiero corno una hiptesis muy general y provisional
que la cooperacin intercornunal informal es factible en sistemas que tienen slo
diques pequefios y unas pocas millas de canales; pero que la expansin de estos sis-
temas aumenta tanto la necesidad de la fuerza de trabajo corno la "densidad" admi-
nistrativa hasta llegar el momento en que el trabajo forzoso sustituye al voluntario
~ n burocracia permanente nombrada por el estado se superpone a los superviso-
. res temporales. El que esta jerarqwa administrativa descanse sobre una autoridad
religiosa, secular, militar o poli'tica, o en diversas combinaciones de stas, depen-
de del estadio y del tipo de desarrollo ..
Los Payutes septentrionales de la parte oriental de California tuvieron riego;
pero su sistema consisti en desviar pequefios arroyos mediante acequias de dos o
treis millas e longitud, que regaban solamente semillas silvestres. Algunos de los
Pueblo prehistricos de Utah aparentemente regaban de la misma manera plantas
cultivadas. Pueblo ms recientes almacenaban agua de lluvia en estanques muy
74
parecidos a los tanques modernos usados para abrevar el. ganado. Las necesidades
de cooperaci6n intercomunal para el regad"o entre los Payute o los Pueblo podan
ser resueltas sobre bases informales. Sin embargo, los sistemas ms complicados
requeriran una autoridad superior para planear los canales, conseguir la fuerza de
traba)o necesaria y reglamentar la distribuci6n del agua. Entre los Hohokam del
sur de Arizona, algunos sistemas de regado llegaron a abarcar varios cientos de
millas de canales y unir comunidades muy distantes. No conocemos la naturaleza
precisa de la sociedad Hohokam, puesto que la cultura alcanz6 su clmax en tiempos
prehist6ricos, y aparentemente n<> se perpetu6 en ninguna sociedad indgena postco-
lombina; pero el regado requiri6 seguramente una autoridad administrativa mucho
ms fuerte que la de los payute o los Pueblo. Este aspecto de la cultura Hohokam
merece estudios ms profundos de los que ha recibido hasta ahora.
En las reas estudiadas en este symposium podra postularse que/desde el
punto de vista de los controles administrativos, la agricultura se desarroll6 a tra-
vs de los siguientes estadios. Primero: la Agricultura incipiente se basaba en cul-
tivos de temporal, y cada comunidad o pequef'io poblado local era independiente. Es
concebible que una autoridad supracomunal poda haber aparecido cuando la densidad
de poblaci6n fu suficientemente grande como para dar origen a disputas por tierras,
y dar lugar a compromisos con respecto a los derechos de cultivo y herencia, cos-
tumbres formalizadas luego y convertidas en obligatorias por leyes estatales. El
control de la tierra cultivable fu, posiblemente, un factor en el desarrollo meso-
americano.
Segundo: el regado comenz6 con pequef'ios canales y acequias (destinados a
complementar las lluvias), probablemente en los tributarios de los grandes ros,
porque las poblaciones pequefias difcilmente podan controlar las corrientes princi-
pales. Durante este estadio inicial la cooperaci6n informal entre aldeas vecinas
probablemente satisfizo las necesidades administrativas.
Tercero: las reas ridas ms bajas cerca de las corrientes principales final-
mente se convirtieron en las zonas clave de regado, pero no podan ser utilizadas
intensamente mientras no fu posible construir grandes diques y canales y emplear
las tierras pantanosas. El crecimiento de la poblaci6n fu probablemente rpido de-
bido al incremento natural y a la incorporaci6n de poblaci6n atrada por la mayor
productividad. Cuando la extensi6n de los sistemas de regado requiri6 trabajo for-
zoso y una clase de supervisores de tiempo completo, la autoridad centralizada emer-
gi6 con todo ello; en ausencia de otras formas de autoridad, sta fu sancionada por
la religi6n y condujo al desarrollo del sacerdocio. Sugiero que la sociedad teocrti-
ca se desarroll6 a causa de que los chamanes haban reunido un gran poder sobre
los asuntos prcticos de las primeras sociedades carentes de sacerdocio, en raz6n
de que las lluvias y los cambios estacionales (temperatura, precipitaci6n y otros)
fueron interpretados como fen6menos sobrenaturales. El ceremonialismo agrcola
se encuentra an entre los cultivadores ms primitivos.
Cuarto: cuando se alcanzaron los lmites productivos del regado, las bases
del poder se transladaron desde el sacerdocio a una burocracia ms secular, polti-
ca y militarista. Aunque el estado pod"a haber obtenido una producci6n ligeramente
mayor de la tierra explotando el regado al mximo, el estado empez6 a interesarse
en los canales tambin como medios de y de transporte de artculos y
con prop6sitos administrativos. Estas funciones estuvieron muy desarrolladas en
Mesopotamia y China. En los Andes centrales, donde la quebrada topografa impi-
di6 que estas funciones cobraran importancia, parece que los canales se cc.nstruye-
ron, sin embargo, con el prop6sito administrativo de redistribuir a las poblaciones
ms que con el de aumentar la producci6n. De esta manera, la amalgamaci6n par-
cial de los sistemas de regad"o de los valles de Chic .. ma y Moche y la conversi6n de
Chanchan en una ciudad grande y bien planeada, quiz se hicieron principalmente pa-
ra redistribuir y concentrar a la poblaci6n por razones estatales. No hay evidencias
75
de que una mayor productividad o un aumento general de poblacin siguieran a estola
cambios. En China y en el Prximo Oriente la transformacin de los poblados gran-
des de centros religiosos en centros ms seculares, pol'ticos, administrativos y
militares, fu indudablemente facilitada por los nuevos usos de los canales.
Estas sugerencias, sin embargo, son generales y provisionales. El sympo
sium ha planteado claramente la necesidad de anlisis mucho ms detallados,. Las
diferencias en los medios ambientales. locales, por ejemplo, plantean pToblemas
distintos al regad'o, y las soluciones pudieron muy bien influir sbbre la constitucin
de las En los Andes centrales, las necesidades principales fueron las
de canalizar las corrientes originadas en las altas montat'Ias y utilizar la gravedad
para llevar el agua a la mayor cantidad de tierra de los valles y de las laderas ate-
rrazadas de los cerros, Dado que cada r'o corre una distancia relativamente corta
desde el altiplano hasta el mar, cada sistema de regado, y probablemente cada es-
tado que lo controlaba, abarc un solo valle. El problema fu muy diferente en el
caso de ros del Viejo Mundo tales como el Hoangho, el Yangts, el Tigris y Eufra-
tes, el Indo y el Nilo. Aunque estos ros no pueden ser reunidos en una sola cate-
gora, todos tienen en comn la necesidad de ser canalizados mucho ms arriba de
las tierras regadas, una que puede haber afectado el tamat'Io sino el carc-
ter de los estados. Adems, existieron muchos problemas particulares en las dife-
rentes reas. En Mesopotamia, como Adams subraya, exis.ta la dificultad de que
la crecida despus del deshielo en las montat'Ias alcanzaba las tierras bajas duran-
te una temporada .desfavorable para el crecimiento de las cosechas. Esta dificultad
pudo ser remediada almacenando agua, pero es dudoso que la tecnologa temprana
pudo almacenar agua en gran escala, Otra dificultad de este sistema de canales es
que muchos de ellos corren distancias considerables con muy pequet'Ios desniveles
y estuvieron muy sujetos a sedimentacin.
; Entre los muchos problemas tcnicos planteados por el regado (y de gran im-
portancia todav'a hoy en conexin con los esfuerzos para la conservacin de los re-
cursos naturales) estn los de alcalinizacin y empobrecimiento del suelo, la forma-
cin de depsitos impermeables como el caliche, 1!! erosin y otros cambios topo-
grficos, los cambios en el nivel de las aguas, y posiblemente cambios en el rgi-
men pluvial y en el clima, todos ellos producidos en parte por la actividad humana.
Parece innecesario at'Iadir que la arqueologa, la histaria, la hidrografa, la agro-
noma, la geografa y otras disciplinas, tienen aqu' un campo comn.
Finalmente, es importante considerar si las plantas cultivadas en las reas
de regad'o tuvieron alguna importancia tanto en la conformacin del cultivo como
en los mtodos de cultivo. En muchas reas una o ms plantas bien adaptadas cons-
tituyeron la fuente principal de subsistencia (patata en los climas fr'os de Chile y
del Altiplano andino; yuca en los bosques tropicales; yams en Ocearua). En las reas
de regado las cosechas principales fueron de cereales (trigo, mijo, arroz, cebada
y avena en el Viejo Mundo; ma'z en el Nuevo Mundo). Hasta cierto punto, el mtodo
de cultivo {siembra de semillas, propagacin por esquejes, transplante y otros) es-
t dictado por la naturaleza de la planta. Hay varias razones para creer, sin em-
bargo, que en el caso de las reas de regad'o el uso de la irrigacin fu mucho ms
importante que la naturaleza de las especies cultivadas.
En primer lugar, una poblacin densa es una precondicin pero no una causa
del desarrollo de la civilizacin. El valle central de Chile tuvo una agricultura muy
productiva y se comp.r favorablemente desde el punto de vista demogrfico con los
Andes Centrales; sin embargo, sus sociedades consistieron solamente de pequet'Ios
li'najes localizados. Falt la irrigacin o bien otros factores integradores. En se-
gundo lugar, prcticamente todas las cosechas de cereales de las reas de regad'o
fueron utilizadas tambin en una gran variedad de zonas de agricultura de temporal
En tercer lugar, aunque es posible que variedades especiales de plantas se adapta-
ran a las condiciones del regado, la adaptabilidad biolgica y ecolgica de las plantas
76
es tan grande como para ser muy engaftadora. La Dra. Ins Adlliils, en una tesis
en la Universidad de Columbia, mostr que dos tipos de arroz considerados durante
muchos aftos como genticamente distintos (el "arroz seco" que crece sin regad!o
en zonas ridas, y el "arroz hmedo" que se riega siempre) eran en realidad una
misma planta que creca en condiciones distintas.
"Aunque la proporcin en que las tcnicas de cultivo estn determinadas .por la
planta misma es un problema emprico en cada caso, existen pocas dudas de que la
tecnologa en las reas principales J.e regad!o fu el determinante distintivo del au-
mento de la productividad, del crecimiento de la poblacin y tambin, de acuerdo
con las diferentes clases de regad!o, determin los tipos de coordinac1n social y
de autoridad
Tipos de comunidad y de urbanizacin. Existe una gran necesidad de disponer
de medios adecuados para caracterizar y distinguir los poblados de diferentes
ftos y clases, particularmente porque nuestra terminologa es tan pobre que el tr-
mino "urbano" se usa para designar a la mayora de los poblados importantes en to-
do el mundo. Agregados de poblacin tan distintos como los de la Europa feudal y
los del Africa Occidental son llamados indistintamente "ciudades". El trmino "ur-
banizacin" se ha utilizado tanto como sinnimo del tipo bsico de cambio que pro-
dujo el Estado de Regado, como para caracterizar uno de los aspectos principales
de la industrializacin que afecta tanto a las poblaciones campesinas como
nas. Es difcil comentar directamente el empleo de estos trminos durante nuestro
symposium, porque no liemos tenido la oportunidad de realizar un examen crtico
de sus bases conceptuales.
Beals apunta una parte de las dificultades cuando pregunta si un poblado gran-
de y denso, pero con caractersticas podra ser. simplemente un
pueblo grande, mientras que un poblado menor, con funciones muy diferenciadas,
podra ser un centro urbano. Dado que un enfoque cuantitativo parece ser una parte
bsica de la ciencia social contempornea, se puede fcilmente minimizar la impor-
tancia de la metodologa cualitativa fundamental de la antropologa. Para que los
anlisis de las relaciones funcionales y de las caueas del cambio cultural sean real-
mente tiles, la taxonoma debe preguntarse "qu clase" y no simplemente "cunto".
Las poblaciones comparativamente densas de California y del Valle Central de Chi-
le pod!an haber sostenido sistemas socioculturales organizados en un nivel ms alto
que el tribal de pequeftas aldeas, linajes y otros grupos encontrados en estas reas.
La naturaleza cualitativa de tales grupos, sin embargo, podra haber sido el resul-
tado de tipos particulares de procesos de cambio. Aunque los poblados grandes co-
mnmente encontrados en sociedades con un nivel supracomunal de integracin pue-
den ser medidos en trminos del nmero de habitantes y de los grupos de especiali
tas, de las unidades familiares, de la burocracia, de la organizacin religiosa y de
otros componentes, la identificacin cualitativa y la caracterizacin de tales compo-
nentes obviamente debe preceder a la cuantificacin. De la misma manera, en so-
ciedades con clases la naturaleza de cada clase y las relaciones entre las clases es
un problema cualitativo que debe ser resuelto en trminos especficos en el caso de
cada sociedad. Las indicaciones puramente numricas (por ejemplo, si los miem-
bros de la clase alta estn en relacin de uno o diez a mil con respecto a los miem-
bros de la clase baja) son menos reveladoras de la fortaleza de la estructura de clase
que el anlisis funcional del tipo de autoridad que mantiene al grupo subordinado ba-
jo la dependencia del grupo superior.
Con la idea puesta en estos anlisis cualitativos, sugiero que la taxonoma de
los tipos de poblamiento debe tomar en cuenta las caractersticas particulares del
tipo general cultural y evolucionario del cual forman parte. Hay necesidad, asimi
mo, de distinguir entre los rasgos que funcionan solamente en un nivel local y aque-
llos otros que derivan de la integracin del poblado en un sistema sociocultural ms
grande o supracomunal. Aunque las inferencias sobre las comunidades prehistricas
77
obviamente mantendrn un carcter algo especulativo, la arqueologa se ha resisti-
do a ofrecer interpretaciones de los tipos de poblamiento an en los casos en que es-
tas interpretaciones podran ser bastante razonables. Creo que esto es as no tan-
to a c;au::;a de la falta de audacia de los arquelogos, sino en razn del hecho de que
sus intereses se orientan hacia otras direcciones. l Voy a tratar de formular algu-
nos comentarios interpretativos sobre la sucesin de los tipos de poblamiento en las
reas de regado, con la esperanza de estimular algunas investigaciones muy nece-
sarias en este aspecto.
Los poblamientos del tipo de Agricultura incipiente pueden caracterizarse con
bastante seguridad. El que algunas de estas caractersticas sean negativas no las
hace menos importante para el estudio de los procesos culturales. La ausencia en
estos poblados de cualquier evidencia de cooperacin econmica intercomunal puede
ser tomada como una prueba razonable de independencia. La dispersin de un pe-
quet'io nmero de viviendas alrededor de una estructura religiosa, en muchas de las
primeras comunidades agrcolas, indica integracin comunal de carcter ceremo-
ni .l. El nmero y la agrupacin de viviendas es, por analoga con sociedades hist-
ricas, sugerente de una COIJ?.posicin de carcter familiar de la sociedad {vase, por
ejemplo, mi estudio sobre el tipo de poblamiento de los Pueblo prehistricos en re-
lacin con el parentesco; Steward, 1937). La presencia exclusiva de artculos pro-
ducidos es buena prueba de que las sociedades no estaban interna-
mente divididas en grupos de especialistas segn sus ocupaciones,
Durante la era Formativa-Floreciente se desarrollaron las instituciones su-
pracomunitarias, y la autoridad superior sobre asuntos de carcter no puramente
local estuvo, evidentemente, en manos de una clase alta de sacerdotes. El regado
fu llevado a cabo mediante alguna forma de trabajo obligatorio; los artculos valio-
sos fueron producidos por artesanos especializados; se edificaron montculos, tem-
plos y otras construcciones pblicas, y el ceremonialismo fu ejecutado bajo el con-
trol de esta clase superior. Resulta imposible decir si los grandes poblados en los
cuales estos centros estuvieron localizados deben ser clasificados como "urbanos",
ya que carecemos de una conceptualizacin adecuada del fenmeno del urbanismo.
Llamarlos "centros ceremoniales de regado", para distinguirlos de otros tipos de
centros ceremoniales (por ejemplo, los centros ceremoniales comerciales) es quiz
impreciso, pero mucho mejor que usar el trmino de "ciudad".
Las aldeas o comunidades agrcolas siguieron existiendo despus de que los
centros ceremoniales de regado o de comercio se haban desarrollado. Sin embar-
go, difieren de las primeras comunidades agrcolas incipientes en la medida en que
estuvieron relacionadas por medio del regado, de la produccin y de la religin a
las instituciones de la nueva sociedad ceremonial de regado y a los funcionarios,
artesanos, templos y sacerdotes. A pesar de la probable conservacin de elemen-
tos culturales de la Agricultura incipiente (tales corno relaciones cinicas, artesa-
na domstica, temploslocales y otros), estas comunidades no pueden ser clasifica-
das corno comunidades agrcolas incipientes.
Durante la era Militarista aparecieron pueblos grandes, complejos, compactos
y con frecuencia planificados, como un resultado de los fuertes controles centraliza-
dos sobre una prte considerable de las relaciones interpersonales. A estos cen-
tros se les designa generalmente como "ciudades", y el cambio cultural durante es-
ta era se describe generalmente bajo el nombre de "revolucin urbana". El uso
apropiado de estos trminos, sin embargo, depende de diversas consideraciones
eomplementarias. El trmino "ciudad" no puede ser igualmente aplicable a los po-
blados de la era Militarista y a los cen,tros modernos de poblacin, excepto quiz
enel sentido de tratarse de "pueblos importantes". Tengo la impresin, sin embar-
go, de que muchos autores tienen en mente rasgos como la aparicin de una autori-
dad estatal estrictamente secular y un tipo de estructura de poder {que contrasta
con el de la sociedad teocrtica anterior) ubicada en la ciudad. Este concepto parece
78
estar relacionado con el de ciudad-estado, cuando menos en su estadio inicial, poli-
que "ciudad" y "estado" parecen inextricablemente ligados. otro atributo de la
dad" y del "estado" es un sistema de normas, que finalmente se codifica, para con-
trola:r la conducta econIIlica, lllilitar, religiosa y social. La autoridad poseda
por este tipo de estado se describe como "poltica" por oposicin a teocrtica. Un
poblado grande y compacto se llama "c;iudad" cuando es un centro adlllinistrativo de
un estado que tiene autoridad poltica.
Me parece que estos razonalllientos violentan varios conceptos, y que pueden
desembocar en la clasificacin de los centros de poblacin de la era Militarista en
un nicho taxonmico equivocado. En su lilllitada esfera, la autoridad de la sociedad
teocrtica de regado fu tan grande como la de la sociedad lllilitarista. Difiri so-
lamente en que su esfera fu ms lilllitada y en que estuvo sancionada por la religin
ms que por el poder armado. Pienso que sera incorrecto considerar a la sociedad
militarista como fundamentalmente diferente por tener una autoridad puramente se-
cular que adlllinistraba un cuerpo de leyes civiles. El estado lllilitarista continu
controlando el regado, el trabajo forzoso, la construccin de obras monUDlentales
y de edificios, y la produccin de objetos valiosos. Debido a las motivaciones ad-
quisitivas de la sociedad y a las liniitaciones de la produccin interna, los controles
se extendieron territorialmente, regimentaron ms a la poblacin y,
en general, se robustecieron. Debido a los factores que originaron ellllilitarismo
(competicin por recursos y bienes), las sanciones religiosas fueron suplementadas
y relegadas, pero no completamente reemplazadas, por la fuerza armada.
Puesto que ninguno de estos fenmenos corresponde realmente a aquellos de-
signados como "ciudad", "estado" y "poltico" en las culturas modernas, parece que
carecemos de trlllinos adecuados para expresar los hechos especficos de las civi-
J,izaciones de regado. Con toda seguridad en el futuro se desarrollar una terllli-
noloia adecuada, en la medida en que nuevos conceptos sean propuestos y revisa-
dos despus de nuevas investi1aciones. Por el momento, yo sugiero que el dilema
puede ser resuelto usando estos trlllinos en un sentido laxo para designar niveles
de integracin ms que caractersticas particulares de los sistemas sociocultura-
les. Por ejemplo, si .,estado" significa un sistema multicomunitario, la cuestin
parcialmente semntica de si las sociedades ceremoniales de regado de la era Flo-
reciente eran o no estados, queda resuelto: eran estados en trlllinos del nivel de
organizacin. Sus caractersticas dia1n6sticas pueden facilitar los adjetivos sufi-
cientes para designarlos como tipos distintivos de estados; por ejemplo, "ceremo-
nial de regado", "ceremonial comercial", "militarista de regado", etc.
De la lllisma manera, una "ciudad" puede ser considerada como un nivel de
organizacin comunal en el que, puesto que contiene diversos grupos de especiali
tas, aparece la necesidad de desarrollar instituciones coordinadoras en un nivel
perior al de los grupos. En gran parte estas instituciones pueden ser idnticas a
las del estado. La naturaleza particular de los grupos en la ciudad y de las instit.
ciones coordinadoras les da distinci6n tipolgica. El concepto ''poltico" puede tam-
bin relacionarse con los niveles. Aunque la mayor parte de las monografi"as sobre
los pueblos primitivos tratan de su organizacin poltica, y aunque existen varios
libros sobre derecho prilllitivo, me parece pueden hacerse distinciones
de acuerdo con los niveles. Los controles, sancionados informalmente, de las co
tumbres habituales de los miembros de la lllisma aldea o grupo, pertenecen a un Ol'-
den diferente al de lu reglas o cdigos, sancionados religiosa o militarmente, e im-
puestos por el estado sobre ciertas reas de la conducta individual. Cuando un ca-
zador prinitivo reparte su alimento con otros, est siguiendo una regla de costum-
bre que no ha sido impuesta por una autoridad ms alta. Cuando un agricultor de
un Estado Militarista de Regado entrega una parte de su produccin al estado, est
obedeciendo una ley obligatoria. Podra ser muy til concebir a los controles y a
las leyes polticas como aspectos de la sociedad en un nivel estatal. El concepto de
79
la autoridad poltica y del derecho sera aplicable, entonces, a los Estados Teocr--
ticos tempranos. Estos Estados Teocrticos diferiran de los Militaristas en las
esferas y clase de autoridad.
Tecnologa. Los efectos sociolgicos del conocimiento tecnolgico en las civi-
lizaciones de regado, fueron mucho ms simples que 'en la sociedad moderna. Nues-
tra tecnologa actual es tal, que muchos objetos de consumo son el producto de lar-
gas series de etapas de manufactura que empiezan con la extraccin de .las mate-
rias primas en todas partes del mundo. No hay ms que pensar, por ejemplo, en
las diversas clases especializadas de produccin y en las fuentes de materias nece-
sarias para fabricar un automvil. La produccin en las sociedades de riego requie-
re relativamente pocas etapas e incluso pocas clases de especialistas. ~ E n lugar de
un sistema complicado de interdependencias tecnolgicas, los principales requisi-
tos sociolgicos de los productos de la era Floreciente fueron el trabajo en masa y
una jerarqua de supervisores. Esto est ms relacionado con el cambio de la or-
ganizacin que con los cambios tecnolgicos.,
, La construccin de grandes sistemas de regado, aunque implica cierto cono-
cimiento de ingeniera, fu posible principalmente porque se pod(a disponer de una
gran cantidad de fuerza de trabajo controlada. t El desarrollo de una sociedad de re-
gado, desde las aldeas agrcolas incipientes, estuvo ms relacionado con la simple
extensin de los trabajos hidrulicos que con invenciones importantes o innovacio-
nes tecnolgicas. :>e la misma manera, los montculos, templos, palacios y otras
estructuras de increble tamafio, fueron construdos cuando pudo moviliza;rse a un
nmero suficiente de trabajadores. Los principios tcnicos de la construccin avan-
zaron muy poco desde los comienzos de la evolucin.
Con la excepcin de la metalurgia, los procesos empleados en la manufactura
de los artculos domsticos y de lujo experimentaron pocas modificaciones importan-
tes. La cermica, que sigui facilitando los principales receptculos, fu mejorada
slo en las formas de manipular la arcilla y en el conocimiento del temple, de las
pinturas, la coccin y de otros aspectos. Los progresos en el tejido consistieron
en poco ms que en un incremento del nmero de fibras y de tintes, y en la mayor
elaboracin del tejido bsico obtenido por medio del telar de mano. La manufactura
en piedra, hueso, concha, madera y otros materiales, permaneci en ~ n nivel pri-
mitivo. Toda la produccin artesanal y la arquitectura, sin embargo, florecieron
en trminos de refinamiento esttico y de habilidad en el empleo de tecnologas fun-
damentalmente simples. Este florecimiento fu el resultado de dedicar al trabajo a
los especialistas de "tiempo completo", lo cual a su vez fu posible cuando el rega-
do o posiblemente, en el caso de Mesoamrica, ciertas tcnicas de agricultura de
temporal, alcanzaron su mximo desarrollo.
Las civilizaciones de regado florecieron sin cambios fundamentales en la tec-
nologa que posean desde el comienzo de la era Formativa-Floreciente; no consi-
guieron aplicar varios principios bsicos intelectuales y cientficos. En ciertas
reas se descubri la rueda y el arco arquitectnico verdadero; pero ambos descu-
brimientos tuvieron poca importancia prctica. Las matemticas se emplearon
ms en mantener registros en los templos que en mejorar las tcnicas de produc-
cin. El calendario, que probablemente surgi de la necesidad agrcola de regis-
trar el paso de las estaciones, contribuy muy poco a los mtodos de cultivo; sus
refinamientos formaron parte de un conocimiento esotrico que tuvo muy poco que
ver con las necesidades prcticas.
La aplicacin de los conocimientos tericos adquiridos no se hizo en escala
importante sino hasta la siguiente "Edad del Hierro", cuando las limitaciones inhe-
rentes al desar-ollo de la civilizacin en las reas de regado fueron salvadas, y
un nuevo tipo de cultura comenz a desarrollarse en las zonas lluviosas del norte
del Mediterrneo. Aunque el trmino "Edad del Hierro" es tan impreciso como los
de "Edad Neoltica", "Edad del Bronce" y otros (tomados simplemente de la tecnologa),
80
el primero tiene cierto carcter apropiado porque el descubrimiento de la fundicin
del hierro fu uno de los factores clave en el comienzo de una nueva lt'nea de evolu-
cin cultural. En las civilizaciones de regadt'o el conocimiento de las aleaciones,
de la fundicin y de los moldes, condujo finalmente a la obtencin del bronce, una
aleacin mucho ms dura que cualquiera de los metales entonces conocidos. El
bronce fu fundido durante la era Militarista en todas partes excepto en China, don-
de habt'a aparecido en la era Floreciente. Como Collier indica, sin embargo,. el
bronce no tiene ninguna relacin con el florecimiento de las culturas de regadt'o. Fu
usado como ornamento y para fabricar receptculos, y no para herramientas, por-
que a pesar de su dureza era demasiado escaso para ser empleado abundantemente
en las manufacturas. Su principal funcin utilitaria durante la era Militarista fu
la fabricacin de armas.
El descubrimiento del hierro facilit un metal duro y barato para fines utilita-
rios. Aunque el hierro no podt'a aumentar los recursos de agua, salvando as( la li-
mitacin de las civilizaciones de regadt'o, facilit un medio para talar los bosques
de las reas lluviosas, permitiendo el desarrollo de culturas nuevas. En las eras
siguientes, los cambios principales en las reas de regadt'o fueron resultado de su
incorporacin en sistemas socioculf;urales mucho ms grandes, que giraban alrede-
dor de las reas claves.
Sumario. He tratado en estas pginas, en primer lu-
gar, de examinar la metodologt'a bsica
del enfoque evolucionista multilinear, y de sugerir algunos refinamientos de los con-
ceptos heurt'sticos. En segundo lugar, he revisado las hiptesis explicativas del
desarrollo de las civilizaciones de regadt'o. En tercer lugar, he indicado algunos
de los campos en que la investigacin, y especialmente la investigacin arqueolgi-
ca, sert'a extraordinariamente fructt'fera.
Los refinamientos y las modificaciones ms importantes de los instrumentos
conceptuales se refieren a lo siguiente: terminologt'a ms adecuada, especialmente
para designar los tipos de poblamientos grandes llamados "urbanos", y para desig-
nar los sistemas socioculturales supracomunitarios llamados "estados"; clasifica-
cin ms cuidadosa de los tipos de poblamiento y de los sistemas socioculturales,
con referencia a los niveles de integracin y a los fenomenos espect'ficos de las di-
ferentes reas; mayor atencin a los conceptos de rea clave y marginal y a las va-
riaciones locales ambientales y culturales dentro de las principales reas; reconsi-
deracin de factores simples y mltiples como base para la comprensin del cam-
bio y para el establecimiento de una taxonomt'a.
Las revisi9nes provisionales de la hiptesis original referente al desarrollo
de estas civilizaciones son principalmente las siguientes: clasificacin de la Agri-
cultura incipiente como un tipo de amplt'sima distribucin, que no es espect'fico de
la civilizaciones de regadt'o; clasificacin de Mesoamrica como un Estado Ceremo-
nial Comercial o un. Estado Ceremonial Monopolista, en contraste con los Estados
Ceremoniales de Regad(o de Mesopotamia, China y los Andes Centrales; reconoci-
miento de que la era de Fusn, Guerra o Conquistas Ct'clicas, se desarroll por
factores no relacionados directamente con el,regadt'o {guerra estimulada por motiva-
ciones predatorias o adquisitivas), y reconocimiento de que estos factores se con-
virtieron en causas bsicas de cambio y produjeron una sociedad muy diferente de
la del Estado de Regadt'o; limitacin de la hiptesis a las regiones clave de cada
rea; explicacin provisional de cmo el comercio y el control de la fuerza de tra-
bajo no a'grt'cola pudo haber sido un factor principal de. cambio.
Las necesidades ms evidentes de investigacin de carcter comparativo y en
el campo parecen las siguientes: estudios arqueolgicos concentrados en reas deli-
mitadas, para mostrar las implicaciones sociolgicas de los tipos de poblamiento,
el carcter dei comercio y el desarrollo del regadt'o en relacin con el medio local,
81
por un lado, y por otro en relacin con el tipo de poblamiento y la autoridad adm
nistrativa; estudios comparativos de materiales histricos y arqueolgicos para
aclarar problemas relacionados con la guerra, la propiedad, la esclavitud, y otr
formulacin de hiptesis referentes al desarrollo de uno o ms tipos en las rea1
marginales.
Obras citadas:
DAJFUKU, H., 1952. A new conceptual acheme for
prehiatoric cnltnrea in the Soadaweatem United
Statea. .4.-rican A.rallarOpolo&isl 54:191-200.
RANDS, Rohert L., 1952. Some evillerace of IIHII'FII
in Classic Maya an (Diaaertation auhmitted in
partial fuUillment of the require-ata for the
PhD, Colamhia Univeraity). Uniwmily of Michi-
pn, Microfilm Pahlication no. 4233.
REDFIELD, Rohert, and Milton SINGER, 1954. The
cakuntl role of citiea. E CDIIDmic Devek,pmelll
aNl Cubural C'-a&fl 3:53-73.
STEWARD, Jalian H., 1936. The ecoaomic and aocial
baMa of primitive handa. Eaaaya in loJIGI" of
A.lfred L. KToeber. Uniwraily of Califomia Preea.
------- 1!187. EcolQ8ical aapecta of
Soathweetem aociety. A.IIIAmpoa 32:87-101.
------- 1969. Caltam cauaality u
law: A trial formalation of the development
early civilizationa. A.mericara A.radaropologi.!
51:1-27.

-------- 1949 a. Soath A-ncan ca
tarea: An interpretatiw aammary. Handboolr e
Soua A.mericara lntlitms 5:699-772. o-n o
American Ethnology Ball. 143.
-------- 1953. Evolatioa and procea
A.IIIAmpolog Today. The Univemity of ChicBf!
Preaa.
WD'1FOGEL, Karl A.,1938. Die TUorie der Orie
taliachen Geaellachaft. Zeilac6ri(& fw Sozitlj
forac"-1 7.
WOLF, Eric R., 1gs}. The aocial orpniatioa e
Mecca and the oripa of l a ~ Soallt-aw
loamal o( A.IIIAmpolog 7:329-356.
82