Está en la página 1de 23

EL PROBLEMA PASTORAL DE LA MASTURBACIN

John Harvey OSFS Traducido por P. Miguel ngel Fuentes, I.V. . !erechos "eservados # $ourage International y P. Miguel ngel Fuentes, IV Teniendo en cuenta que se han compuesto muchos libros sobre el problema de la masturbacin, alguien puede preguntarse por qu otro te%logo ms siente la necesidad de escribir sobre este tema. Acaso no es presuntuoso creer que uno tiene algo nuevo que decir acerca de un problema tan antiguo que desde hace siglos afecta a hombres y mujeres !espondo que hay algo que aportar al tema" por ejemplo, la respuesta que uno puede dar a las nuevas concepciones sobre esta materia, y la contribucin de la e#periencia personal que he adquirido aconsejando a personas que luchan contra el hbito de la masturbacin. $e alcan%ado actuales percepciones sobre la psicolog&a de la masturbacin, a partir del estudio de la adiccin se#ual, de la que la masturbacin es el principal ejemplo. Tambin he quedado impresionado al apoyar espiritualmente a grupos que consideran el hbito de la masturbacin algo serio, como es el caso de '(e#licos Annimos) *(e#aholics Anonymous+ (.A.,- y 'Adictos Annimos al (e#o y al Amor) *(e# and .ove Addicts Anonymous+ (...A.A./-, '$omose#uales Annimos) *$omose#uals Anonymous+ $.A.0- y '1ourage) *2alentia 3-. 4ste es, sin duda, un feli% cambio respecto de la teolog&a de Ann .anders quien consideraba la masturbacin como una posible forma de terapia. 5tra ra%n por la cual intento escribir sobre esta materia es el hecho de que muchas personas que luchan con su debilidad no reciben ayuda espiritual adecuada o una apropiada gu&a moral. 4n algunos casos son mal guiados por personas que les han dicho que la masturbacin ayuda a reali%ar el acto conyugal o que es parte en el proceso de recuperacin de dificultades se#uales. $oy d&a se sabe bien que el hbito de la masturbacin puede verificarse en todas las etapas de la vida, desde la infancia hasta la veje%. 6uede encontrrselo en ni7os, adolescentes, jvenes, casados, ancianos, religiosos, seminaristas y sacerdotes. 6or favor, ntese que me refiero a 'la tendencia) *ms precisamente 'la tendencia desordenada)-. 8uchas personas han conseguido, de diversas formas, controlar la tendencia a travs de un plan de vida espiritual. 6ero hay otros que luchan en la oscuridad" es para este 9ltimo grupo para el que escribo. 1omen%ar con una definicin de la masturbacin y luego presentar algunas consideraciones psicolgicas. A continuacin pasar revista a la ense7an%a del 8agisterio y finali%ar con algunas sugerencias pastorales que incluyen elementos para un programa pastoral con el que se puede ayudar a quienes tratan de vencer un problema crnico. $onsideraciones psicol%gicas en torno del h&'ito de la (astur'aci%n

, / 0 3

http+::;;;.sa.org http+::;;;.slaaf;s.org http+::;;;.ha<fs.org 4n ingls+ ;;;.couragerc.org" en castellano+ ;;;.courage<latino.org

.a masturbacin es llamada a veces 'autoabuso) u 'onanismo) y en manuales profanos 'autoplacer). 1uando la estimulacin ps&quica tiene lugar durante el sue7o se habla de 'polucin nocturna). 4l 6adre =enedict >roeschel usa el trmino masturbacin para referirse a las acciones que ocurren estando dormidos o semidormidos, o los actos de los ni7os y la conducta se#ual de la primera adolescencia" en cambio, reserva el trmino autoerotismo para la actividad de los adolescentes ms grandes y de los adultos 'quienes, por diversas ra%ones, se buscan a s& mismos y encuentran un sustituto de la vida real en esta conducta simblica e intensamente frustrante)?. 4n el clsico art&culo sobre la teolog&a de la masturbacin, el 6adre @. Aarraher, (@, la describe como 'la estimulacin de los rganos se#uales e#ternos hasta el punto de cl&ma# u orgasmo reali%ado por uno mismo, mediante movimientos de la mano u otros contactos f&sicos, o bien por medio de fotograf&as provocativas o imaginaciones *masturbacin ps&quica-, o bien por la combinacin de est&mulos f&sicos y ps&quicos) B. 4n sentido amplio tambin incluye la masturbacin mutua en la que varias personas se estimulan mutuamente los rganos genitales. 6ero tal ve% la descripcin ms penetrante del hbito de la masturbacin la encontramos en una carta de 1.(. .e;is, citada por .eanne 6ayne en The =roCen Dmage+ '6ara m& el verdadero mal de la masturbacin consiste en que toma un apetito Eque leg&timamente usado hace salir al individuo de s& mismo para completar *y corregir- su propia personalidad en la de otra persona *y en 9ltimo trmino en los hijos y nietos-E dirigindolo en sentido contrario, hacia la prisin interior de s& mismo, para crear un harn de novias imaginarias. F este harn, una ve% aceptado, se resiste a ser abandonado para salir y unirse verdaderamente con una mujer real. 6orque tal harn se encuentra siempre a mano, siempre dcil, no e#ige sacrificios ni renuncias y puede ser adornado con atracciones erticas y psicolgicas con las que ninguna mujer real puede competir)G. 4sta cita puede aplicarse tanto a hombres como mujeres, y e#presa la idea de la masturbacin como una huida personal de la realidad hacia la prisin de la lujuria. Factores )ue contri'uyen al h&'ito de la (astur'aci%n .a masturbacin es un fenmeno complejo. .a 1ongregacin para la 4ducacin 1atlica, en ,HG3, se7al que una de las causas de la masturbacin es el desequilibrio se#ual, y que en la educacin 'habr&a que dirigir ms bien los esfuer%os hacia las causas en ve% de centrarse en atacar el problema de forma directa) I. Je hecho, hay muchos factores implicados en el trmino 'desequilibrio se#ual), como veremos. 4sta es una sabia actitud. Ko comprenderemos por qu una persona est oprimida con este hbito a menos que cono%camos algo de su trasfondo histrico. Al escuchar a las personas nos damos cuenta que una de las principales causas que lleva a alguien al aislamiento, a la fantas&a y a la masturbacin, es la soledad. F generalmente, la soledad va unida a sentimientos de profundo odio y rencor contra s& mismo. 1uando el mundo real es cruel y prohibitivo la persona se vuelca a la fantas&a, y cuando emplea mucho tiempo en un mundo de fantas&a termina esclavi%ado con objetos se#uales *porque ste es el modo en que ve a las dems personas+ como objetos-.

? B

=enedict >roeschel, The 1ourage To =e 1haste, The 6aulist 6ress, 8ah;ah, K@., B3<B?. Aarraher, @., Masturbation, en+ Ke; 1atholic 4ncyclopedia, vol. H, 30I<33L" el te#to est en 30I. G 4l te#to completo se encuentra en+ .etter to a 8r. 8asson *8arch B, ,H?B- Made 1ollection, Mheaton 1ollege, Mheaton, Dll. I 1ongregacin para la 4ducacin 1atlica, Orientaciones educativas para la formacin en el celibato sacerdotal *,, de abril de ,HG3-, n. B0.

A partir de esto esa persona huir hacia el irreal pero deleitable mundo de su imaginacin. Tal es el comien%o de la adiccin se#ual, tan bien descrita por 6atricC 1arnesH. 4l hbito de la masturbacin con frecuencia se hace compulsivo, es decir, la persona se vuelve incapa% de controlar la actividad masturbatoria aunque lo intente con grandes esfuer%os. >eneralmente tal persona no tiene plena conciencia de su situacin y necesita tanto terapia como direccin espiritual. A veces, sin embargo, el hbito de la masturbacin es temporal y circunstancial. As&, por ejemplo, ocurre que la tendencia a masturbarse desaparece ni bien una persona cambia de entorno. Tal es el caso de una religiosa de veinticinco a7os que, en un momento dado, se encontr rodeada de religiosas ms viejas con quienes no ten&a verdadera comunicacin, y ms adelante pas a trabajar con religiosas de su misma edad. Dnmediatamente se dio cuenta de que en el primer grupo estuvo aislada y solitaria, mientras que en el segundo hab&a conseguido establecer amistades reales. (e podr&an dar muchos ejemplos en los que la actividad masturbatoria es s&ntoma de fuer%as subyacentes en la vida de la persona. 4stos s&ntomas, tan variados en trminos de edad, circunstancias e#ternas de vida y disposiciones interiores, sern descritos y evaluados en la seccin pastoral de este ensayo. =asta decir, por ahora, que, el primer paso que el sacerdote o consejero deber&a dar es escuchar cuidadosamente la historia de la persona que solicita su consejo. 5bviamente esto deber&a hacerse siempre que no haya largas colas de penitentes fuera del confesionario, y preferiblemente en un despacho parroquial, y slo cuando el consejero perciba que la persona que solicita su consejo lo hace voluntariamente, necesitado de gu&a espiritual. 2olver sobre los factores psicolgicos cuando discutamos los casos particulares, despus de considerar la moralidad del acto y del hbito masturbatorio. Moralidad de la actividad (astur'atoria .a Jeclaracin sobre ciertas cuestiones concernientes a la moral se#ual *6ersona humana-, afirma que 'con frecuencia se pone hoy en duda, o se niega e#presamente, la doctrina tradicional seg9n la cual la masturbacin constituye un grave desorden moral),L. As&, por ejemplo, un popular manual escolar se7ala que la evidencia emp&rica ha cambiado las actitudes de muchos respecto de la masturbacin, colocando a los moralistas en la complicada posicin de sostener que 'virtualmente todo varn es culpable de pecado mortal),,. .os autores obviamente han ignorado la distincin entre gravedad objetiva y culpa subjetiva. 4n su e#tensa revisin de opiniones sobre la gravedad de la masturbacin los autores de $uman se#uality hablan de un creciente consenso que ve la malicia moral de la masturbacin como 'una inversin sustancial de gran importancia),/. A7aden correctamente que a lo largo de la tradicin cristiana, se ha considerado que cada acto de masturbacin es grave e intr&nsecamente malo, y, adems, pecado mortal cuando es reali%ado con plena advertencia y consentimiento. Jos recientes estudios ofrecen al lector el trasfondo de la tradicin cristiana sobre la moralidad de la
H

1f. 6atricC 1arnes, Out of the Shadows, ,HI0" y Contrary To Love, ,HIH, 1ompcare 6ubl. /3,? Annapolis .ane, 8inneapolis, 8K, ??33,. ,L 1ongregacin para la Joctrina de la Ae, Declaracin Persona humana ! sobre al"unas cuestiones de #tica se$ual */H de diciembre de ,HG?-, n. H. ,, $erant A. Natchadourion and Jonald T. .unde, %undamentals of &uman Se$uality, $olt, !inehart and Minston, Dnc. Ke; ForC, ,HG/, 6. 3G0. ,/ Anthony NosniC, et at, p. /,H. .a opinin citada es de @osef Auchs, (.@.

masturbacin. 4l primero es un estudio histrico de >iovanni 1appelli sobre el problema de la masturbacin durante el primer milenio. 4ntre sus conclusiones cabe destacar+ ,- 4n ning9n lugar del Antiguo o del Kuevo Testamento hay alguna e#pl&cita confrontacin con el tema de la masturbacin" /1appelli no encuentra en los escritos de los 6adres Apostlicos ninguna mencin de la masturbacin" 0- .as primeras referencias e#pl&citas a la masturbacin se encuentran en los libros penitenciales anglosajones y celtas del siglo 2D, en donde el tema es tratado de modo prctico y jur&dico" 3- (in embargo, ser&a errneo interpretar el silencio de los 6adres sobre la masturbacin como una aprobacin tcita de esta 9ltima o como una supuesta indiferencia. .os principios que ellos elaboraron sobre la tica se#ual y sus actitudes generales podr&an haberlos llevado fcilmente a condenar la masturbacin. Dgnoramos por qu no se hi%o as&" probablemente se debi al hecho de que los primeros escritores cristianos estaban principalmente preocupados con los pecados se#uales que, por naturale%a, eran interpersonales ,0. 4l segundo estudio se refiere a las normas relativas y absolutas de la moral se#ual en (an 6ablo. Anali%ando la interpretacin de (ilverio Oedda sobre cuerpo<persona en (an 6ablo, Milliam 4. 8ay dice que Oedda no encuentra una e#pl&cita referencia al vicio del autoerotismo. '6ero la condenacin de dicho pecado puede, aqu&, deducirse indirectamente de la ense7an%a de (an 6ablo, tomando como punto de partida aquellos te#tos en que ste condena la pasin malvada en general, en los cuales los telogos encuentran condenado tambin el vicio solitario... Je modo anlogo puede considerarse que el autoerotismo es uno de los elementos de la condicin de aquellos solteros a quienes (an 6ablo aconseja el matrimonio+ Psi no puedes contenerte, csate" porque es mejor casarse que abra%arseQ *,1o G,H-) ,3. Oedda tambin entiende como condenaciones impl&citas de la masturbacin >al ?,/0" /1o G,, y ,Te 3,3. (in embargo los autores de $uman se#uality dicen que la e#tensin que ha tomado la prctica masturbatoria, particularmente entre los varones, dificulta a los moralistas continuar sosteniendo la posicin tradicional. 4sto parece estar en agudo conflicto con el sentido com9n. 4stos moralistas infravaloran la cuestin de la gravedad objetiva del acto, amparndose en la opinin de que, en el plano pastoral, la falta de plena advertencia y la ausencia de completa libertad, frecuentemente impide que tales actos sean mortalmente pecaminosos. 4l 6. Aarraher, sin embargo, argumenta, de modo convincente, a partir de la constante ense7an%a de la Dglesia, que la masturbacin es una seria violacin del orden moral cuando la persona es plenamente consciente de la malicia del acto y, a pesar de todo, lo reali%a. Al no cumplir los fines unitivo y procreativo a los que se ordena el acto conyugal, constituye un acto pecaminoso y seriamente desordenado ,?. Aarraher se7ala, tambin, que la estimulacin se#ual por parte de una pareja casada es moralmente l&cita en la medida que condu%ca al acto matrimonial, a la unin se#ual natural o completa ,B. Aarraher es muy preciso acerca de lo que constituye malicia grave en la masturbacin al escribir+ 'para que una persona sea formalmente culpable de un pecado mortal de masturbacin, su acto debe ser el fruto de una eleccin plenamente deliberada de algo que advierte de modo perfecto como seriamente pecaminoso) ,G. (i tal acto se reali%a slo de modo parcial o con imperfecto consentimiento de la voluntad, ser pecado venial" y 'si no hubiera eleccin libre de la voluntad tampoco habr&a ninguna
,0

'utoerotisma( )n problema morale nei primi secoli cristiana* Conclusioni , /??</BG. 1entro 4ditoriale Jehoniano 2ia Kosadella, B, 3L,/0 =ologna, ,HIB. Agrade%co al =arnabita 6. >abriel 6atil por traducir las partes pertinentes de este libro. ,3 Milliam 4. 8ay, (ummary of (ilverio Oedda, (@, +elative e 'ssolute nella morale de San Paolo, =rescia+ 6aideia 4ditrice, ,HI3, 0H0 pp. .a cita es de p. /, del resumen de 8ay. ,? Dbid., 30I. 1f. tambin Persona humana H. ,B Dbid., 30I. ,G Dbid., 30I.

culpabilidad pecaminosa, incluso en el caso en que la persona fuera consciente de lo que est haciendo),I. Aarraher contin9a se7alando que no hay pecado a9n cuando una persona prevea que la estimulacin se#ual y el orgasmo se van a seguir de alguna accin que ella est reali%ando libremente, mientras no intente tal estimulacin sino slo la permita, teniendo ra%ones suficientemente serias para obrar as& *lo que viene a ser una aplicacin del principio de doble efecto- ,H. Aarraher corrige el malentendido de muchos catlicos que piensan que al e#perimentar una estimulacin se#ual, incluso contra su voluntad, cometen pecado mortal/L. 4ntre la generacin actual, sin embargo, no creo que sean muchos los que sufran de tal sentido de culpabilidad" por el contrario, es probable que a muchos le sorprenda o&r que la masturbacin es pecaminosa. 6or eso, es necesario instruir a los fieles con las cuidadosas distinciones de Aarraher para evitar, por un lado, la ansiedad de conciencia, y, por otro, no se caiga en un la#ismo irracional. Al igual que en el tema del control de natalidad, tambin en la cuestin de la masturbacin se observa un distanciamiento de la ense7an%a oficial de la Dglesia, desde el momento en que el 6. 1harles 1urran argument, en ,HBB, que cada acto de masturbacin no debe ser considerado en s& mismo como un desorden 'siempre y necesariamente grave)/,. .os autores de $uman se#uality comentan la posicin de 1urran como un significativo adelanto teolgico. Ko se dice que la masturbacin no sea pecado, o que no envuelva un serio pecado" sino que 'no necesariamente cada uno de los actos de masturbacin constituye la materia grave que se requiere para un pecado mortal)//. (in embargo, la posicin de 1urran y de los autores de $uman se#uality es directamente impugnada en la ense7an%a de la Jeclaracin vaticana sobre Rtica (e#ual *6ersona humana- a la que ya me he referido. .a 1ongregacin para la Joctrina de la Ae, reafirma, as&, la ense7an%a constante de la Dglesia sobre la grave inmoralidad objetiva de la masturbacin, refirindose a esta 9ltima como 'un acto intr&nseca y seriamente desordenado) /0. .os argumentos a favor de la posicin de la Dglesia y la respuesta de los moralistas catlicos a las principales objeciones contra esta ense7an%a estn resumidas en 1atholic (e#ual 4thics/3. Suerr&a seleccionar algunos puntos de sus argumentos. ,- A9n admitiendo que ciertos te#tos citados como condenatorios de la masturbacin pueden tener otra interpretacin *>n 0I,I<,L" ,1o B,H" !o ,,/3-, la (agrada 4scritura condena el uso irresponsable del se#o, lo que ciertamente se aplicar&a a la masturbacin. .a Jeclaracin 6ersona humana dice que incluso si la 4scritura no condena este pecado por su nombre 'la tradicin de la Dglesia ha entendido rectamente que est condenado en el Kuevo Testamento cuando ste habla de Pimpure%aQ, Pfalta de castidadQ y otros vicios contrarios a la castidad y a la continencia)/?.

,I ,H

Dbid., 30I. Dbid., 30I. Aarraher tambin sostiene que por una ra%n suficiente, como un sue7o tranquilo o estudio, uno no est obligado a ofrecer resistencia positiva 'por largo tiempo contra tales mociones y tentaciones involuntarias) *33L-. /L Dbid., 30I. /, T8asturbation and 5bjectively >rave 8atterT" en+ ' ,ew Loo- at Christian Morality, Kotre Jame, Dnd. Aides 6ress, ,HBI, p. /,3. 1urran propuso inicialment esta opinin en la (ociedad Teolgica 1atlica de Amrica, en ,HBB. // Dbid p. //L. /0 Jeclaracin Persona humana, H. /3 !ev. !onald .a;ler, 5A8, 1A6, @os. =oyle, @r., and Mm. 4. 8ay, ,IG<,H?, 5ur (unday 2isitor, Dnc., $untington, Dndiana, 3BG?L. /? Jeclaracin Persona humana, H.

/- .os autores de 1atholic (e#ual 4thics responden bien a la objecin que dice que la condenacin de la masturbacin es una forma de manique&smo y estoicismo. 6or el contrario, son quienes aceptan la masturbacin los que no pueden mirar de modo consistente sus cuerpos y su actividad se#ual como partes integrales de s& mismos, ya que los actos masturbatorios no reali%an los bienes humanos bsicos de la mutua donacin y procreacin. .a masturbacin usa el cuerpo como instrumento de placer y es, en realidad, una forma de dualismo, ya que, en este conte#to, convierte al cuerpo en un objeto para el placer del alma/B. Adems la ense7an%a Ude la DglesiaV no se basa en la premisa estoica de que el 9nico fin de la unin se#ual es la procreacin. .a ense7an%a de la >audium et spes, nn. 3G< ?/, as& como la $umanae vitae/G, sostiene claramente que la unin se#ual en el matrimonio tiene otros fines, inclu&a la e#presin del amor mutuo. 6or el contrario, la masturbacin no ayuda a ninguno de los grandes bienes del matrimonio, permaneciendo un acto solitario. 1atholic (e#ual 4thics tambin responde a la objecin de que la masturbacin, en algunas circunstancias, no constituye un grave desorden moral. Wna de esas circunstancias ser&a la masturbacin en la adolescencia. .a respuesta es que la Dglesia siempre ha reconocido que las circunstancias alteran algunos casos y que hay grados de responsabilidad en las diferentes clases de masturbacin. 6ero la Dglesia tambin sostiene que el acto de masturbacin permanece objetivamente una falta seria. .a ense7an%a de la Dglesia distingue, correctamente, entre la gravedad objetiva del acto masturbatorio y la responsabilidad subjetiva del que lo reali%a. 4sta importante distincin, que elabora Aarraher, nos permite sostener la posicin tradicional al mismo tiempo que nos autori%a a comprender una variedad de factores mitigantes que disminuyen la culpa personal del masturbador, supuesto que l quiera poner de su parte todo lo necesario para vencer su mal hbito o, en ciertos casos, su compulsin. 4n mis cuarenta y siete a7os de e#periencia pastoral todav&a no he encontrado un penitente que no desee librarse del hbito de la masturbacin o que contin9e masturbndose deliberadamente. 4s ms probable que, quienes contin9an con este hbito de forma deliberada, no se acerquen a la confesin, o bien no confiesen este pecado porque les han lavado el cerebro hacindoles creer que la masturbacin no es pecado o, al menos, que slo es un pecado venial que no hay obligacin de confesar. .os autores de 1atholic (e#ual 4thics tambin responden al argumento de 1harles 1urran de que un acto aislado de masturbacin no puede ser gravemente pecaminoso, sino que solo ser&a pecado grave la prctica constante de tal actividad. .a falacia en este argumento consiste en que pierde vista que el foco primario de la responsabilidad es el acto libremente elegido y no la conducta, la cual brota de una serie de actos libremente reali%ados. Kuestra personalidad moral, o carcter, se forma mediante estos actos, y si una persona debe convertirse, la conversin comien%a con un acto libremente elegido. As& ense7a (an Agust&n en sus 1onfesiones /I. 4n la prctica, los autores que sostienen que la masturbacin no es materia grave, han quedado impresionados por estudios estad&sticos que muestran que la mayor&a de los adolescentes y un gran porcentaje de las adolescentes se masturban. 6ero tales estudios no describen la frecuencia de la masturbacin ni el estado de conciencia del masturbador. Tampoco toman en consideracin el fenmeno verdaderamente actual de los grupos de apoyo espiritual para vencer adicciones se#uales, como (e#licos
/B /G

Catholic Se$ual .thics, ,HL<,H,. &umanae vitae, ,/+ '(alvaguardando ambos aspectos esenciales, unitivo y procreador, el acto conyugal conserva &ntegro el sentido de amor mutuo y verdadero y su ordenacin a la alt&sima vocacin del hombre a la paternidad). /I 1f. (an Agust&n, Confesiones, .ibro 2DDD, cc. I<,/.

Annimos/H y Adictos Annimos al (e#o y al Amor 0L. Ambos grupos tratan la masturbacin compulsiva como una adiccin se#ual que hay que vencer a travs de la prctica de los Joce 6asos 0, adaptada a los problemas se#uales. Tambin se puede argumentar, contra la tesis de 1urran, desde un punto de vista pastoral. 4n la prctica no tratamos con personas implicadas en un acto masturbatorio aislado. 1ualquiera que sea la edad de la persona nos enfrentamos con actos reiterados, o con un hbito, o con una compulsin. .a tesis de 1urran tampoco toma en cuenta que un acto deliberado de impure%a tiende a repetirse conduciendo a la formacin de un mal hbito, el cual, en algunos casos, se convertir en una compulsin se#ual, es decir, en un patrn de comportamiento se#ual sobre el que la persona, a pesar de sus esfuer%os, no tiene verdadero control. .a cuestin moral es si uno puede ser considerado responsable de dar conscientemente el primer paso que termina en la formacin de un mal hbito. Acaso no estamos seriamente obligados a evitar el comien%o de tal hbito Adems, si un acto aislado y deliberado de masturbacin no fuese una violacin grave del orden moral, qu impedir que una persona caiga en el hbito 4s probable que sta no trate de evitar el acto y termine as& cayendo fcilmente en un hbito que, en determinadas circunstancias, puede convertirse en compulsivo. 4stas son cuestiones pastorales que 1urran no e#amina. $onsideraciones so're la responsa'ilidad (oral del (astur'ador 4n el plano pastoral hay que distinguir entre el masturbador habitual y el compulsivo. 6or definicin el habitual todav&a tiene control sobre su conducta, dominndose por largos per&odos de tiempo y recayendo por cortos per&odos. 6uede ser que use la masturbacin como sustitutivo de la relacin se#ual ya sea porque no tiene ninguna mujer a su disposicin *como los prisioneros-, o porque es divorciado, o porque nunca se ha casado, o bien porque tiene miedo de contraer (ida. (in embargo, es capa% de detener el hbito cuando est motivado para hacerlo, por lo general por motivos religiosos. 8uchas de las ra%ones mencionadas tambin se aplican a la mujer que cae en este hbito de masturbacin. .a soledad y la depresin son factores poderosos tanto en hombres como en mujeres. 4n algunos casos, sin embargo, la persona cru%a la l&nea del hbito para entrar en el campo de la compulsin, es decir, terminan masturbndose muy frecuentemente a pesar de recurrir a remedios ordinarios para evitarlo. 6robablemente en este caso estamos ya tratando con un problema de adiccin se#ual.
/H 0L

,HIH (.A. .iterature, 6.5. =o# 0LL, (imi 2alley, 1A H0LB/. ,HIB The Augustine Aello;ship, 6.5. =o# II, Ke; To;n =ranch, =oston, 8A, L//?I. 0, ,ota del traductor *6. 8iguel Xngel Auentes, D24-+ 4l autor hace referencia a los Joce 6asos del tratamiento de recuperacin de Alcohlicos Annimos. 4n el art&culo no los menciona, pues los supone conocidos. .os transcribo para quienes no los hayan le&do nunca+ ,- Admitimos que ramos impotentes ante el alcohol, que nuestras vidas se hab&an vuelto ingobernables. /.legamos a creer que un 6oder (uperior a nosotros mismos podr&a devolvernos el sano juicio. 0- Jecidimos poner nuestras voluntades y nuestras vidas al cuidado de Jios, como nosotros lo concebimos. 3- (in miedo hicimos un minucioso inventario moral de nosotros mismos. ?Admitimos ante Jios, ante nosotros mismos, y ante otro ser humano, la naturale%a e#acta de nuestros defectos. B- 4stuvimos enteramente dispuestos a dejar que Jios nos liberase de todos estos defectos de carcter. G- $umildemente le pedimos que nos liberase de nuestros defectos. I- $icimos una lista de todas aquellas personas a quienes hab&amos ofendido y estuvimos dispuestos a reparar el da7o que les causamos. H- !eparamos directamente a cuantos nos fue posible el da7o causado, e#cepto cuando el hacerlo implicaba perjuicio para ellos o para otros. ,L- 1ontinuamos haciendo nuestro inventario personal y cuando nos equivocbamos lo admit&amos inmediatamente. ,,- =uscamos a travs de la oracin y la meditacin mejorar nuestro contacto consciente con Jios, como nosotros lo concebimos, pidindole solamente que nos dejase conocer su voluntad para con nosotros y nos diese la fortale%a para cumplirla. ,/- $abiendo obtenido un despertar espiritual como resultado de estos pasos, tratamos de llevar este mensaje a otros alcohlicos y de practicar estos principios en todos nuestros asuntos.

*a (astur'aci%n co(o una +or(a de adicci%n se,ual .os consejeros pastorales y los confesores se encuentran con frecuencia con personas que se masturban diariamente a pesar de querer librarse de esta compulsin. Tales individuos viven con culpa y vergYen%a. Ko se satisfacen cuando el consejero intenta consolarlos dicindoles que no son culpables de pecado grave ya que carecen de control sobre la masturbacin. Suieren saber qu pueden hacer para recuperar el control de sus impulsos se#uales. .a primera cosa que el consejero puede hacer es estudiar las adicciones se#uales y aprender qu puede hacerse para ayudar a un masturbador compulsivo. .a adiccin se#ual puede definirse como una pseudo relacin con una e#periencia se#ual mentalmente perturbadora con efectos destructivos sobre uno mismo y en algunos casos tambin sobre otras personas 0/. 1omo 6atricC 1arnes e#plica+ 'el adicto sustituye una relacin saludable con otras personas por una relacin enfermi%a con un evento o proceso. .a relacin del adicto con una Pe#perienciaQ trastornante se convierte en central para su vida)00. 1arnes subraya que la gente tiende a confundir adiccin se#ual con actividad se#ual frecuente o placentera. .a diferencia est en que la persona normal puede aprender a moderar su conducta se#ual, mientras que el adicto no puede hacerlo. $a perdido la capacidad de decir 'no) en ra%n de que su conducta forma parte de un ciclo de pensamientos, sentimientos y actividad que no puede controlar. 4n lugar de go%ar del se#o como una fuente de autoafirmacin y del placer en el matrimonio, el adicto se#ual lo usa como un alivio del dolor o del stress, anlogamente al alcohlico que depende del alcohol. A diferencia del amor, la enfermedad obsesiva transforma el se#o en una necesidad primaria ante la cual todo lo dems puede ser sacrificado, incluyendo la familia, los amigos, la salud, la seguridad y el trabajo 03. (in desarrollar todas las fases de una adiccin, lo cual 1arnes y Anne Milson (haef hacen en sus libros, nos basta decir que el masturbador compulsivo tiene esperan%a" y esto por varias ra%ones. Ante todo, puede llegar a entender que l no es una mala persona sino alguien que sufre una enfermedad, la cual puede ser tratada y vencida. 4n la medida en que se aborrece a s& mismo y se considera in9til *vergYen%a- cree que no tiene esperan%a *desesperacin-. 4n segundo lugar, con la ayuda de un director espiritual y de un mdico, puede tomar conciencia de que es posible vencer su adiccin. Tambin necesitar practicar los Joce 6asos participando en grupos de apoyo. A este respecto encontrar una ayuda invalorable en las sesiones grupales de (e#licos Annimos y Adictos Annimos al (e#o y al Amor. Al afirmar que hay esperan%a para el masturbador compulsivo, no me baso 9nicamente en lo que dicen los libros, sino en mi e#periencia de haber enviado a personas a (e#licos Annimos o a Adictos Annimos al (e#o y al Amor, y tambin en el trabajo que he reali%ado con miembros de 1ourage en Ke; ForC 1ity *1ourage es un grupo de apoyo espiritual para personas catlicas con tendencia homose#ual que desean vivir una vida casta-. 4l crecimiento en la prctica de la castidad no se alcan%a de la noche a la ma7ana. 4s un proceso gradual, a veces con ca&das penosas. 4#ige una entrevista peridica con un director espiritual, un sincero reconocimiento de la impotencia personal, asistencia perseverante a las reuniones, plena honestidad al hablar de s& mismo y la prctica diaria de la meditacin u oracin afectiva. 4sto me
0/

4sta definicin es la de @ohn =radsha;. 1f. @ohn =radsha;, &ealin" The Shame That /inds 0ou, $ealth 1ommunications Dnc., Jeerfield, A., 0033/. 00 Out of the Shadows, 1ompcare 6ublications, /3,? Annapolis .ane, 8inneapolis, 8K ??33,, ,HI3,3. (ee also Anne Milson (chaef, 4scape Arom Dntimacy, $arper and !o;, ,HIH,,<?. 03 Contrary to Love, ,HIH, 1ompcare 6ublications, /3,? Annapolis .ane, 8inneapolis, 8K ??33,, 3<G.

lleva a establecer una importante distincin que el director espiritual tiene que hacer cuando aconseja a un masturbador compulsivo, puesto que deber ayudarlo a empe%ar a amarse a s& mismo de modo adecuado. !istinci%n entre conducta pasada y presente 4l adicto debe distinguir entre la responsabilidad de su conducta pasada y la responsabilidad por sus acciones presentes y futuras. 4s, sin embargo, prcticamente imposible evaluar detalladamente la conducta pasada del adicto. Ko tenemos medios para clasificar las especies y grados de la conducta se#ual compulsiva, ni de cualquier tipo de conducta compulsiva. 1ada masturbador compulsivo proviene de un conjunto diferente de circunstancias de vida, con diverso patrn de rasgos personales. 1omo !udolf Allers escribi hace a7os, y otros sostendr&an igualmente+ 'Kada podemos saber acerca de la naturale%a de los presuntos impulsos irresistibles a menos que sepamos todo cuanto sea posible sobre la personalidad total) 0?. 1omo en otras formas de adiccin, la masturbacin compulsiva comien%a en la fantas&a, la cual llena la mente en tal medida que no deja lugar para que otros pensamientos y motivos, que pueden contrarrestar su fuer%a, tengan la oportunidad real de distraer a la persona de las imgenes voluptuosas que empujan a la masturbacin. .a conciencia se cierra sobre una sola idea, una sola imagen. 4sto es compulsin en sentido pleno. $ay otra forma de compulsin en la que una persona termina sumergida en el objeto de su deseo, sintiendo que, para encontrar alg9n alivio f&sico, debe aceptar el impulso, o de lo contrario, sufrir mucho. 4n este caso la persona es consciente de que puede resistir, y de que hay otra opcin. $ay una libertad m&nima, pero apenas alcan%a para constituir culpa grave. (e ve ms claro en el caso de los que luchan contra este impulso al tratar de dormirse por la noche, o cuando la tentacin los sorprende en medio de la noche o en el momento de despertarse. Aarraher comenta e#tensamente las situaciones en las que la persona, que ha resistido la tentacin de masturbarse estando despierto, a veces resulta abrumado por fantas&as se#uales al tratar de dormirse o al despertarse por la ma7ana. 4n la medida en que alguien realmente se esfuerce en desviar su atencin, no comete pecado si llega a producirse el orgasmo. 1uando duda si hi%o suficientes esfuer%os para tratar de librarse de esas fantas&as, puede interpretar la duda a favor de su inocencia. Je acuerdo a las normas tradicionales de la teolog&a moral puede presumir que en el momento de las tentaciones nocturnas su intencin es la misma que tiene habitualmente cuando est despierto. A quien tiene sentimiento de culpa, los confesores y directores espirituales deber&a asegurarles que no hubo pecado, en la medida en que pueda presumirse que la masturbacin fue involuntaria. 'Jecirle que, si se esfuer%a y usa los medios sobrenaturales, puede evitar incluso esas e#periencias involuntarias, puede causar severa ansiedad e incluso desesperacin, puesto que no es posible evitar lo que es realmente involuntario)0B. 1omo confesor, a veces, uno trata con personas que son verdaderamente fieles a Jios, a su familia y a la Dglesia, y que al mismo tiempo permanecen abiertos a situaciones erticas en las que tienen grandes dificultades para permanecer castos. Je modo semejante encontramos sacerdotes, hermanos y religiosas obsesionados por fantas&as se#uales, que se sienten compelidos a entregarse a ellas. Dncluso se sienten empujados a masturbarse algunos que no encuentran placer en la masturbacin. 4n todas estas situaciones recomiendo dos pasos+ ,Z buscar un mdico profesional que acepte las ense7an%as de la Dglesia" y /Z asistir regularmente a grupos de apoyo
0?

1rresistible 1mpulses2 ' 3uestion of Moral Psycholo"y , American 4cclesiastic !evie;, ,LL, ,H0H, /,H. 0B Dbid, 33L.

espiritual donde puedan comentar esos conflictos penosos y tendencias compulsivas. $ay tambin otra situacin en la que puede encontrarse el masturbador compulsivo. .a llamar Pel momento de la verdadQ. Tambin vale para los masturbadores no compulsivos. (eg9n Allers el, as& llamado, impulso irresistible, es tal antes de estar plenamente desarrollado. .a persona tiene el sentimiento intranquilo de que algo est por ocurrir. (e encuentra envuelto en cierta forma de fantas&a, que a menudo incluye literatura o videos pornogrficos. (e da cuenta de que deber&a librarse de la fantas&a o de la pornograf&a pero no lo hace. Tal ve% a nivel inconsciente hay un impulso a buscar el placer en la masturbacin, lo que no admitir en el plano consciente. As& Allers sostiene que la persona es, de alg9n modo, responsable por no aprovechar el momento de la verdad, y por permitir ser esclavi%ado por el deseo 0G. '4st accin puede, por tanto, estar e#enta de responsabilidad, y sin embargo no ser e#cusable, porque, de hecho, la persona ha consentido a su desarrollo) 0I. Je hecho, cuando el masturbador compulsivo practica los Joce 6asos, reconoce la oculta insinceridad y el deseo de go%o se#ual que estaban ya presentes en sus anteriores afirmaciones de que, en realidad, no quer&a hacerlo. 6arte de la curacin consiste en volverse ms honesto respecto de las propias motivaciones. 1omo dice el siguiente poema+ -uto'iogra+.a en cinco pe)ue/os cap.tulos por Portia 0elson ,. 1amino calle abajo. $ay un hoyo profundo en la vereda. 1aigo en l. 4stoy perdido... Ko tengo ayuda. Ko es mi culpa. 8e tomar toda la vida encontrar una salida. /. 1amino por la misma calle. $ay un hoyo profundo en la vereda. 6retendo no verlo. 1aigo nuevamente en l. Ko puedo creer que est en el mismo lugar. 6ero no es mi culpa. Todav&a me lleva largo tiempo salir. 0. 1amino por la misma calle. $ay un hoyo profundo en la vereda. Kuevamente caigo en l... 4s un hbito. 8is ojos estn abiertos. ( donde estoy. 4s mi culpa. (algo inmediatamente. 3. 1amino por la misma calle. $ay un hoyo profundo en la vereda. 6aso por el costado. ?. 1amino por otra calle.
0G

,ota del traductor *6. 8iguel Xngel Auentes-+ el autor quiere decir aqu& que hay un momento en que la persona ya vislumbra la direccin que han de tomar sus impulsos si no interviene, y puede intervenir en ese momento, aunque no pueda hacerlo ms adelante. 4n ese momento se juega su verdadera responsabilidad. 0I Allers, Dbid, /,B</,G. 1f, tambin @ohn Aord and >erald Nelly, Contemporary Moral Theolo"y, vol. D, 3uestions in %undamental Moral Theolo"y *Mestminster, 8J, Ke;man 6ress, ,H?I-, /0L.

-pro,i(aciones pastorales a la (astur'aci%n 4n el plano pastoral es in9til especular sobre cun responsable fue el masturbador compulsivo en el pasado" es mejor ayudar a forjar un programa espiritual. .a cuestin es si el adicto usar los medios conocidos para controlar su conducta en el futuro. Ahora es el momento de considerar con ms detalles las apro#imaciones pastorales al problema de la masturbacin. Algunas falsas apro#imaciones. .a apro#imacin ms descaradamente errnea consiste en pensar que los adolescentes terminarn por superar este problema de forma natural. 8uchos no lo logran. 5tro mito es pensar que si uno practica la masturbacin tiene menos probabilidad de tener se#o con personas de su mismo se#o o del se#o opuesto. 4sto puede ser as& en algunos casos, pero la e#periencia de muchas personas es que la masturbacin los prepar para tener se#o interpersonal. Tambin, en ciertas situaciones, algunos han recomendado la masturbacin como un medio para aliviar tensiones corporales, como una forma de terapia se#ual. 5tros terapeutas usan la masturbacin como supuesta terapia para revivir e#periencias traumticas se#uales ocurridas durante la ni7e% *apro#imacin que ya no es usada por mdicos serios-. Algunos homose#uales han usado la masturbacin mutua como 'se#o seguro). 1iertos consejeros incluso minimi%an el problema obviando cualquier advertencia fuera de 'no preocuparse por el tema). Je hecho, muchos sacerdotes, seminaristas y profesores de religin en nuestras escuelas catlicas todav&a consideran el hbito de la masturbacin como un tema de poca importancia, o qui% como un problema puramente psicolgico. 4tc. Algunas apro#imaciones 9tiles. .a actitud correcta parece ser tratar la masturbacin habitual y la compulsiva como problemas que tienen solucin, siempre y cuando se siga un programa de vida espiritual. .a persona que tiene este problema debe hacerse responsable de su futuro. A medida que ms se libere de su desorden, tambin se volver ms responsable. 4sto quedar ms claro al presentar algunas situaciones t&picas de las distintas condiciones de vida. 1omen%ar con los adolescentes, y ms adelante hablar del tema de la masturbacin en la infancia. -dolescentes Teniendo en cuenta que los adolescentes reciben un bombardeo de est&mulos se#uales a travs de los medios de difusin, que de sus padres y maestros a menudo descuidan darles directrices morales, y que incluso los sacerdotes y religiosos permanecen en silencio sobre este tema, no deber&a sorprendernos que los ms jvenes ignoren la moralidad de la masturbacin. 6uede ser que muchos hayan quedado esclavi%ados en la prctica de la masturbacin antes de tener completa conciencia de que se trata de algo moralmente malo. Wso la e#presin 'completa) porque a pesar del lavado de cerebro intentado por nuestra cultura, muchos jvenes tienen la sensacin incmoda de que la masturbacin es algo malo 0H. Al mismo tiempo se sienten incapaces de controlar un hbito que ya e#iste, y a causa de su vergYen%a y culpa evitan por timide% hablar del tema con consejeros, y menos a9n con sacerdotes, a quienes ven como personas de autoridad. Dnciertos sobre s& mismos, confundidos sobre los valores propuestos por la cultura, y a veces por su propia familia, estos jvenes se repliegan rpidamente dentro del mundo fantasioso del romance y del placer se#ual.

0H

1f. Malter and Dngrid Trobisch, My /eautiful %eelin"! Correspondence with 1llona , Dntervarsity 6ress, ,HGG, Jo;ners >rove, Dllinois, BL?,?. Wna adolescente alemana revela sus sentimientos &ntimos sobre la masturbacin en oposicin al profesor del colegio liberal.

A menudo temerosos de las relaciones reales con personas de otro se#o, se refugian en el pa&s de fantas&a de la masturbacin. (i a este caos moral se a7ade la ense7an%a ambigua y errnea que en algunas escuelas catlicas se imparte, en las clases de religin, sobre la masturbacin, se podr entender por qu nuestros jvenes, en el confesionario, no mencionan la masturbacin como un problema moral. 4sto da a los sacerdotes toda la ra%n para responder seriamente a los jvenes que preguntan sobre este tema. Jebemos darles una direccin espiritual adecuada, reconociendo su deseo de ser castos, y aconsejarles espec&ficamente sobre esta materia al modo que lo hace el 6. =enedict >roeschel en 4l coraje de ser castos 3L. Sui% no lleguemos a tomar conciencia del enorme sentimiento de culpa que padecen los adolescentes que cargan con el hbito de la masturbacin. (ienten que hay algo equivocado en lo que hacen, a pesar que les hayan dicho 'no te preocupes por esto) o 'no puedes evitarlo) o 'ya madurars y lo superars). Kecesitan instruccin y gu&a, pero no la recibirn hasta que no se les informe sobre la moralidad de la masturbacin, y sobre los factores psicolgicos que a menudo impiden el ejercicio del libre albedr&o. 5pino *y tambin otros confesores- que muchos adolescentes no se acercan a la comunin dominical porque creen que no pueden vencer este hbito. J%venes solteros (eg9n un mito muy e#tendido estos jvenes deber&an haber superado el hbito de la masturbacin de modo natural. 6ero, con la costumbre de retrasar el matrimonio hasta los /?<0L a7os, con novia%gos demasiado largos, y con la estimulacin constante de citas ocasionales, y las provocativas propagandas que aparecen en los medios de comunicacin, no sorprende que muchos hombres y mujeres caigan en la prctica de caricias fuertes que llegan al orgasmo. !ealmente se trata de una masturbacin mutua como el se#o oral. Suienes caen en estas prcticas se consideran v&rgenes por no haber tenido contacto genital. (e los llama tcnicamente 'v&rgenes), pero necesitan recuperar la virtud de la pure%a. 5tros solteros viven fantaseando cuando estn ociosos. Al no mantener ning9n novia%go serio por diversas ra%ones, inciertos sobre qu hacer de sus vidas, y sin estar atados a un cnyuge e hijos, a menudo se refugian en diversas formas de fantas&a como novelas romnticas, revistas pornogrficas, pel&culas erticas, frecuentando bares nocturnos de viernes a domingos, y cosas por el estilo. Tienen muchos conocidos pero, en realidad, son muy solitarios. (u tendencia a masturbarse a menudo traspasa la l&nea llegando, si se presenta la oportunidad, a las relaciones genitales con otras personas. !esumiendo+ han hecho del se#o un &dolo. (i uno les menciona su soledad, la negarn se7alando que tienen muchos 'amigos). Tienen los placeres de la actividad se#ual sin responsabilidad. 4s muy dif&cil acercarse a este grupo, que habitualmente viene a 8isa 6ascua por complacer a sus familias. Sui% cuando pasen de los empiecen a darse cuenta que la vida tiene ms rique%a que la que buscarn direccin espiritual. 4n este caso, la actividad se#ual no problema sino solo un s&ntoma del profundo vac&o espiritual. Solteros adultos 8i e#periencia me ha ense7ado que cuando los cristianos entran en la mitad de los treinta a7os sin haber elegido una vocacin en la vida, como el matrimonio, la vida
3L

para Kavidad y treinta a7os y ofrece el se#o, es el principal

>roeschel, The Coura"e to be Chaste, 6aulist 6ress, 8ah;ah, K.@., LG30L, B3<BH.

religiosa, el sacerdocio o la consagracin laical al servicio de 1risto, comien%an a plantearse el sentido de su vida personal. A menudo se han enfrascado tanto en sus carreras que fcilmente pueden reprimir los pensamientos fastidiosos sobre sus obligaciones cristianas" sin embargo, los deseos se#uales permanecen tan fuertes como siempre" de hecho, ms intensos" y las personas pueden emplear mucho tiempo en fantas&as, convirtindose la imaginacin en algo compulsivo que lleva a la masturbacin frecuente, cuando no diaria. 4sto, a su ve%, produce fuertes sentimientos de vergYen%a y culpa. (i esta persona no busca ayuda espiritual para este problema, o si, buscndola, no la encuentra, continuar llevando su peso hasta la adulte% o la veje%. 6uede ser que alguien est obrando muy bien en las dems reas de la vida, y al mismo tiempo se sienta desesperado por su pecado secreto. Tal ve% le pare%ca que nadie puede darle esperan%a de resolver el problema, puesto que los consejeros espirituales a los que ya ha recurrido, no han atinado con el modo adecuado de enfrentarlo. 4s posible que le hayan aconsejado que al confesarse no mencione la masturbacin, ya que no tiene ning9n control real sobre ella. Su posibles remedios puede sugerir en estos casos un director espiritual -lgunas directivas espirituales 1reo que las siguientes directivas son probadamente eficaces+ ,- Ayude a que la persona refle#ione sobre del sentido de su vida, sus esperan%as, sus #itos y decepciones, sus frustraciones y su soledad. $ay que tratar de descubrir qu es lo que lo est abatiendo, porque a menudo la masturbacin es un s&ntoma de intranquilidad del alma, y eso es lo primero que se debe atacar. /- (i esta persona est yendo a la deriva, hay que darle un plan de vida espiritual, como el que he escrito para personas homose#uales 3,. 0- $galo tomar conciencia de que muchos seres humanos tienen la tendencia a escaparse hacia placenteros mundos de fantas&a cuando la realidad se vuelve dura y rida, y la masturbacin brota a menudo de la fantas&a se#ual. .a estrategia espiritual consiste en aprender cmo volver de la fantas&a se#ual a la realidad ni bien uno nota que ha quedado envuelto en tales imaginaciones. Wna tcnica que funciona con algunas personas es hacer una breve oracin y luego alguna actividad e#terna y f&sica, como alg9n trabajo domstico, salir a caminar y cosas por el estilo. $a tenido usted alguna ve% imaginaciones de ira, celos o tentaciones se#uales y en ese momento ha sonado el telfono Acaso no desapareci la fantas&a en el mismo momento en que respondi el telfono .a clave es permanecer en la realidad. 3- Tambin hay que decir que, adems de comentar su dificultad con un director espiritual, deber&a tratar de encontrar un grupo de apoyo como (e#licos Annimos. Algunos masturbadores compulsivos descubrieron en estos encuentros, verdadera amistad. 4l cultivar amistades reales con personas reales reduce significativamente el poder de la fantas&a se#ual, al mismo tiempo que da un sentido de autoestima. *a (astur'aci%n entre los casados
3,

@ohn $arvey, 5(A(, ' Spiritual Plan to +edirect One4s Life *Jaughters of (t. 6aul publication-. *,ota del Traductor+ 4n este escrito el 6. $arvey defiende la posibilidad real de vivir la castidad en forma go%osa siempre y cuando la persona con inclinaciones homose#uales lleve una vida espiritual ordenada" para esto tra%a las l&neas de un plan de vida espiritual que debe incluir oracin, meditacin, 8isa frecuente, e#amen de conciencia diario, confesin regular, devocin mariana y alg9n apostolado de obras de misericordia-.

4n las prcticas masturbatorias de los casados encontramos diversos factores. Algunas personas llegan al matrimonio con el hbito previamente formado. 5tros caen en estos actos solitarios al encontrarse lejos de sus cnyuges o cuando no pueden tener relaciones se#uales a causa de alguna enfermedad o porque perciben que sus cnyuges no son plenamente receptivos a los actos conyugales. $ay veces que una pareja practican la masturbacin como forma de control de la natalidad. Algunos matrimonios usan el se#o oral, el se#o anal y la mutua e#citacin genital hasta producir el orgasmo en lugar de la relacin propiamente se#ual 3/. 5curre tambin que, a veces que un esposo cae en la masturbacin porque teme ser incapa% del acto se#ual. 4l enfoque pastoral depender de las distintas situaciones 30. 4n el caso en que uno de los dos cnyuges haya llegado al matrimonio con el hbito de la masturbacin, es necesario forjarse una idea adecuada de su historia para poder ayudarlo:a a vencer el hbito. 6ero si el hbito est relacionado con problemas entre los esposos, el director espiritual deber&a ayudar a los cnyuges a superar sus dificultades, mandndolos, si fuese necesario, a un consejero matrimonial profesional. A veces uno de los cnyuges cae en este hbito, por sentirse solitario, a causa de la completa desatencin por parte del otro. 6or dif&cil que sea esta situacin, esa persona puede aprender a transformar su deseo se#ual en virtuosos sacrificios por los hijos y por el cnyuge desatento. 1uando sea posible uno deber&a tratar de acercarse l mismo al cnyuge indiferente. (uele ocurrir que algunos hombres de mediana edad se encierran tanto en su trabajo que no ignoran cunto descuidan a sus esposas, las cuales, en su soledad, se sienten tentadas de buscar la complacencia en la masturbacin o en el adulterio. 5tras veces, el hombre que teme ser incapa% de satisfacer a su esposa en el acto se#ual, se aboca *como forma de evasin- a su trabajo o a otras actividades sociales. Adems, en la vida contempornea, muchas mujeres casadas se comprometen tanto con sus carreras, que dedican muy poco tiempo a sus esposos e hijos, sentando las condiciones para que los primeros busquen gratificacin se#ual en el adulterio o en la masturbacin. *a (astur'aci%n en los se(inaristas Tiempo atrs, los directores espirituales de seminaristas, tanto religiosos como diocesanos, vigilaban mucho la idoneidad espiritual de quienes ten&an a cargo. .a masturbacin se consideraba un problema serio que debe superarse antes de hacer los votos perpetuos o de recibir el diaconado. (e indicaba, tentativamente, que todo candidato deber&a estar libre del hbito de masturbacin al menos un a7o antes de la profesin perpetua o del diaconado. (i la masturbacin se hubiera vuelto involuntaria, dicha persona deber&a buscar terapia profesional, porque nadie debe entrar en el estado de celibato con el peso de culpa y vergYen%a que engendra tal debilidad 33. (e informaba a los seminaristas que estaban obligados a tener un director espiritual fijo, en lugar de ir saltando de un confesor a otro. $oy en d&a, con el abandono del sacramento de la reconciliacin entre los religiosos y sacerdotes, tenemos que reiterar la importancia del confesor fijo.
3/

@ohn A. $arvey, 5(A(, .$pressin" Marital Love durin" the %ertile Phase Dnternational !evie; of Katural Aamily 6lanning, vol. ?, no. 3 *Minter, ,HI,- /L3</,L. $e escrito un art&culo sobre la masturbacin en el matrimonio en la misma revista, vol. 0, ,03<,3L. 30 @ohn A. Nippley en su reciente libro Se$ and the Marria"e Covenant, The 1ouple to 1ouple .eague Dnternational, Dnc. 1incinnati, 5hio, ,HH,, muestra la relacin entre contracepcin y masturbacin. (i alguien argumenta a favor de la contracepcin basndose en la historia completa del matrimonio *ya tienen al menos cuatro ni7os y han cumplido su deber-, entonces el mismo argumento puede justificar la masturbacin en el matrimonio. Ambos argumentos son rotundamente errneos */H/</H0-. 33 @ohn A. $arvey, 5(A(, &omose$uality and 5ocations, 'American 4cclesiastical revie;)" vol. ,B3, no. ,, @an., ,HG,, 3/<??. (i bien en este art&culo principalmente considero la cuestin de la homose#ualidad y las vocaciones, tambin hablo del rol del director espiritual tanto en la cuestin de la homose#ualidad como en la de la masturbacin.

Ahora bien, dudo que en la actualidad nadie sepa realmente qu aconsejan los directores espirituales a los seminaristas que tienen el hbito de la masturbacin. (upondr&a, en base a los retiros que he predicado a sacerdotes y hermanos por espacio de doce a7os, que tal consejo es acribillado por aquella l&nea de teolog&a moral que considera que la masturbacin no es un serio desorden moral. 6or tanto, es necesario, en primer lugar, una instruccin bsica tanto sobre la gravedad objetiva del acto como sobre la obligacin personal de trabajar al respecto. Adems, puesto que la masturbacin puede volverse compulsiva, en ocasiones se hace necesario e#plicar la dinmica de la compulsin se#ual. 4ntre los que escribieron sobre la masturbacin, sigue influyendo fuertemente en seminaristas y religiosos, la perspectiva de Jonald >oergen. >oergen sostiene que la masturbacin no es 'intr&nsecamente inmoral) 3?. Rl cree que, para algunos, la masturbacin puede ser madura e integrada, y para otros inmadura y no integrada. .a masturbacin adolescente, como tambin muchas formas adultas de masturbacin, seg9n este autor, puede ser saludable y no perjudicial. >oergen considera que la masturbacin no es inmoral o pecaminosa para el clibe, aunque no le permita alcan%ar su ideal. Jice asimismo+ 'la masturbacin es un elemento de la vida personal de un clibe que refleja una necesidad genital, que espera superar con el crecimiento, no porque la genitalidad sea totalmente inapropiada, sino porque no le sirve particularmente en su vida clibe)3B. A pesar de que las posiciones de >oergen contradicen la ense7an%a de la Dglesia sobre la moralidad de la masturbacin y sobre el significado de la castidad consagrada, desde su publicacin han influido en muchos seminaristas y religiosos. 8s adelante volver sobre >oergen. Ahora me abocar al seminarista que quiere superar el hbito de la masturbacin. Al seminarista se aplican los mismos principios que he indicado al hablar de los solteros, con la diferencia de que el seminarista ha hecho un compromiso de vida clibe, mientras que el laico puede pensar en el matrimonio. Tal ve% el seminarista tema, a ra&% de sus dificultades que e#perimenta, no ser capa% de vivir la vida clibe, y considere, por tanto, la posibilidad de abandonar el seminario o la vida religiosa. Antes de tomar tal decisin, deber&a comprender que necesita el consejo tanto del psiclogo cl&nico como del sacerdote director UespiritualV, a quienes deber&a permitir que se consulten mutuamente sobre su situacin. 4s imprudente que, tanto el sacerdote< director como el psiclogo, trabajen aisladamente, como ha sucedido con frecuencia en el pasado con trgicos resultados. Tambin es imprudente que los directores espirituales de un seminario, o el equipo de formadores de una congregacin religiosa, care%can de una pol&tica clara sobre la necesidad de la castidad interior, incluyendo el estar libre del vicio de la masturbacin como requisito para la ordenacin o la profesin perpetua. 4l director espiritual en el seminario deber&a considerar cuidadosamente la historia personal de aquellas personas turbadas por tentaciones obsesivas de masturbacin. .as tentaciones pueden indicar algo que va ms all de la lujuria ordinaria, y no hay manera de averiguarlo sin alguna forma de asesoramiento. 5curre a veces que un candidato se siente atormentado por tentaciones erticas cuando est inseguro de su vocacin. Sui% necesite dirigir la atencin a la ra&% de su vocacin. 1ada situacin ser diferente. (i el confesor o el psiclogo o el seminarista tienen dudas, qui% el ausentarse del seminario, por un a7o, para hacer alg9n tipo de trabajo pastoral, pueda resultar beneficioso. Al final de ese per&odo podr reevaluarse la situacin. Jebe tenerse en cuenta que ning9n programa de formacin de seminario o
3? 3B

The Se$ual Celibate Ke; ForC, The (eabury 6ress, ,HG3, /L,. Dbid /L0</L3.

de una congregacin religiosa enfrenta el mundo real cotidiano. (e trata *el tiempo de formacin- de una vida en un ambiente relativamente protegido, en el que la imaginacin trabaja horas e#tras, se sobredimensionan los reveses de la vida, y en el que las dificultades emocionales con los compa7eros pueden volverse obsesivas. Ko debe sorprendernos que en tales circunstancias la imaginacin se descontrole, provocando fantas&as se#uales y tentaciones de masturbacin. !esumiendo mis refle#iones sobre seminaristas y religiosos varones en per&odo formacin, creo que hoy tenemos a disposicin mejores medios para superar la masturbacin habitual y compulsiva. (e ha reconocido el valor que tienen, en la lucha por la castidad, los sistemas de apoyo espiritual, y hemos aprendido a remontarnos ms all de los actos de masturbacin, buscando sus causas. 1omo directores espirituales miramos al hombre en su totalidad. (i, por un lado, notamos que una persona, durante un per&odo de tiempo, ha mostrado una notable mejor&a, superando las tentaciones de masturbacin, deber&amos animarlo a seguir intentndolo. Al decir 'mejor&a) incluyo ms que el simple evitar masturbarse. 8e refiero a un cambio de actitud hacia la propia se#ualidad, una aceptacin de la propia naturale%a corporal, y la integracin de los deseos se#uales en la percepcin de su papel en el sacerdocio o en la vida religiosa" lo que Milliam A. .ynch llama 'la libre sublimacin de los deseos se#uales)3G. (i, por otro lado, percibimos que, a pesar de darle asesoramiento psicolgico, el esfuer%o de una persona por superar la prctica de masturbacin no lleva a ning9n progreso, parece que deber&amos aconsejarle que deje la vida religiosa o el seminario. .a falta de progreso constituye un buen fundamento para dudar de la vocacin religiosa de esa persona, y tal duda debe resolverse a favor de la Dglesia con el alejamiento de esa persona. *a (astur'aci%n en sacerdotes y her(anos $ablando de modo general, las tentaciones de masturbacin entre sacerdotes y hermanos se relacionan con problemas emocionales, como la soledad, el odio hacia s& mismo, la ira, e incidentes del pasado. Tal ve% estas personas miren esas tentaciones con menos temor que quienes a9n no han sido ordenados o quienes todav&a no han hecho sus votos perpetuos, puesto que se sienten seguros. Ko obstante, sienten a menudo que viven una doble vida, considerados clibes por quienes trabajan diariamente con ellos, pero avergon%ados por la prctica de la masturbacin, que a veces es compulsiva. 8uchos estn influenciados por el ambiente panse#ual en que vivimos" por ejemplo, no es raro que un religioso o sacerdote, cansado de las arduas ocupaciones y reuniones diarias, antes de acostarse encienda la televisin, y termine viendo alguna pel&cula se#ualmente provocativa. 4l efecto puede ser la masturbacin y sue7os perturbados. 4sto vale tambin para muchos laicos que resbalan por el lujurioso mundo ficticio del cable televisivo. (e necesita rigurosa honestidad para evitar los est&mulos se#uales innecesarios, y esfor%arse por permanecer en el mundo real. Jeber&a adoptarse la costumbre de confesarse semanal o quincenalmente. Algunos religiosos y sacerdotes, adems, asisten peridicamente a reuniones de apoyo espiritual como (e#licos Annimos, para librarse de su conducta se#ual. *a (astur'aci%n entre las religiosas .os factores que encaminan a una religiosa a una conducta masturbatoria no difieren mucho de los que afectan a otras mujeres solteras, casadas o divorciadas. Wn
3G

1ma"es of &ope! ,ew 0or-! 6788! 66796:;(

elemento que comparte anlogamente con el religioso varn es la inmadure% emocional. 4sto significa, en la prctica, que tales personas no han madurado emocionalmente en su relacin con el se#o opuesto, y que, como los adolescentes, son proclives a gastar considerable tiempo fantaseando, sufriendo, como resultado, la tendencia a masturbarse. 1omo en el caso del religioso varn, el sentido de culpa crece al percibir que viven una vida doble. A diferencia del religioso varn, es menos probable que la religiosa llegue a involucrarse genitalmente con otra persona. Tal ve% esto se deba, en parte, al que los religiosos varones tienen su tiempo menos organi%ado y sus responsabilidades hacia la comunidad son menores que en el caso de las religiosas. (in embargo, como hoy en d&a muchas religiosas visten como laicas, estudian carreras profanas, y viven en departamentos, pueden terminar involucradas emocionalmente con otras personas, de tal manera que se intensifique la fantas&a sobre la e#periencia se#ual, y, si se abandona la vida de oracin, les resulte ms dif&cil resistirse a la masturbacin. Jado el temor que les causa el terminar en actos se#uales con las personas con quienes se han involucrado emocionalmente, es posible que se limiten a imaginaciones y masturbacin. 5tras religiosas, a pesar de vivir en conventos de clausura o semi< clausura, y de vestir sus hbitos religiosos, qui% no tengan en quien confiar fuera, del sacerdote. 4sta soledad es campo frtil para la fantas&a se#ual. 6or supuesto tambin pueden influir otros factores, como e#periencias se#uales traumticas en la infancia, soledad, ira y baja autoestima. Ho(ose,ualidad y (astur'aci%n $ay que establecer varios puntos. Ante todo, en la persona que cree ser homose#ual, hay que e#aminar qu tipo de fantas&a es la que lo empuja a la masturbacin. (e trata de fantas&as con ni7os o adolescentes (on imgenes sadomasoquistas, como ser golpeado por otra persona o hacer da7o a otro Je ser as& tal persona necesita terapia profesional. 4n segundo lugar, si el individuo se considera bise#ual porque ha tenido e#periencias se#uales con personas de ambos se#os, habr&a que ayudarlo a refle#ionar sobre sus patrones de fantas&a. (i la fantas&a es primariamente de naturale%a heterose#ual, es probable que la persona sea de orientacin predominantemente heterose#ual" pero si la fantas&a es de naturale%a predominantemente homose#ual, entonces, es probable que, en este punto de su desarrollo, se haya asentado en una orientacin homose#ual. 1alifico mi posicin de este modo, porque los adolescentes que fantasean con personas del mismo se#o pueden superar esta clase de imaginaciones durante el proceso de maduracin, en particular con alguna ayuda teraputica 3I. 1onsidero que las personas homose#uales tienen ms dificultades con la masturbacin que las heterose#uales. .a persona homose#ual a menudo no quiere admitir, ni ante s& mismo, que tiene esta orientacin, encerrndose a veces en una vida de intensa fantas&a con masturbacin compulsiva 3H. Adems, teme reconocer esta orientacin ante otras personas, pensando que la masturbacin puede ser una alternativa segura, particularmente ahora con la crisis del (ida. Adems, teniendo en cuenta que a estas personas les cuesta establecer intimidad y amistad, mucho ms que a las heterose#uales, no deber&a sorprendernos que tiendan al hbito de la masturbacin. (in embargo, este hbito a menudo las hace vulnerables a la promiscuidad. (e comien%a primero con la fantas&a y la masturbacin" luego se termina vagabundeando por lugares frecuentados y, ms tarde, encuentran alg9n compa7ero para pasar la noche. As&, en discusiones grupales, las personas
3I 3H

1f. .eanne 6ayne, The /ro-en 1ma"e, Mestchester, DDD., ,HI/. 3B<3G. 8artin =uber escribi del Tmisterioso juego de esconderse y buscar en la oscuridad del alma, en el que el alma humana soltera se evade a s& misma, se evita a s& misma y se esconde de s& misma). 1itado por 8. (cott 6ecC, The People of the Lie, (imon and (chuster, K.F., ,HI0, GB.

homose#uales puntuali%an la gravedad de este problema en sus propias vidas, mirando un desli% en esta prctica como un fracaso en su lucha por la castidad. 4n la actual epidemia de (ida la masturbacin mutua se ha convertido en la forma principal del as& llamado 'se#o seguro). (i bien puede ser mdicamente seguro, al mismo tiempo destruye la relacin personal con Jios, e impide que la persona se vuelva se#ualmente integrada en la relacin consigo mismo. Dncluso cuando el hbito de la masturbacin es involuntario, manifiesta una falta de integracin dentro de la persona. Fa sea voluntaria o involuntaria, la masturbacin engendra profundos sentimientos de culpa y vergYen%a en la persona. Jebemos, por eso, e#plorar estos sentimientos. $ulpa y verg1en2a en todas las +or(as de (astur'aci%n $ay que distinguir dos clases de culpa+ la sana y la neurtica. 1uando hago libremente algo malo deber&a sentir culpa por quebrantar la ley divina escrita en las tablas de carne del cora%n humano *!m /,,?-. 6ero, si recha%o dar a un alcohlico el dinero para un trago de ;hisCey y siento culpa por no atender su pedido, en realidad estoy e#perimentando cierta culpa neurtica. 4s la clase de culpa que e#perimentan los ni7os cuando ven que sus padres se separan o divorcian, sintiendo que ellos tienen la culpa. Je la misma manera, en la cuestin de la masturbacin, muchas personas se torturan a s& mismas innecesariamente. 8e refiero ante todo a quienes viven bien y cuyo 9nico 'pecado) es la masturbacin. 4l director espiritual o confesor que conoce las luchas que han tenido estas personas, suele tratar de aclararles que no han consentido libremente al impulso de masturbarse. Ko hay pecado grave si una persona se masturba sin tener pleno conocimiento, como ocurre estando semidormido o semidespierto, o cuando alguien es arrastrado por una pasin s9bita y se halla a s& mismo cometiendo el acto a pesar de la resistencia de la voluntad. Wna de las consecuencias del pecado original es que las pasiones humanas tienden a vencer los actos voluntarios *cf. !m G,,</L-. Wna persona puede aceptar este principio y sin embargo sentir culpa en su cora%n, por la masturbacin, porque se dir+ 'si hubiera luchado con ms firme%a, no habr&a tenido las fantas&as y habr&a sido capa% de librarme de todos mis pensamientos impuros). 4l problema con este sentimiento de culpa es que presupone que los seres humanos tenemos control perfecto sobre nuestras pasiones, no slo sobre la lujuria sino tambin sobre la avaricia, la ira y otras emociones desordenadas. (abemos que no tenemos un control semejante. .a persona que ha ca&do en masturbacin, sin embargo, debe creer que, con la gracia de Jios, puede vencer el hbito de la masturbacin. 6ero eso e#ige cumplir fielmente un plan de vida espiritual. A veces tambin e#ige tratamiento psicolgico, al que me referir ms adelante. 8i e#periencia pastoral me ha ense7ado que el sentido de culpa es compa7ero inseparable de la masturbacin. 4n muchas personas, sin embargo, e#iste tambin un sentimiento de vergYen%a, distinto de la culpa. !i+erencia entre culpa y verg1en2a .a vergYen%a va ms all de la culpa" esta 9ltima entra7a solamente el sentimiento y el juicio de que uno ha ido contra su conciencia y que, por tanto, deber arrepentirse de sus malos hechos" en cambio, la vergYen%a es el sentimiento de que yo no soy bueno, no valgo nada y no puedo controlar mi conducta. 4ste odio intenso hacia uno mismo est en la ra&% de la masturbacin compulsiva, as& como en la ra&% de otras formas de compulsin. 6robablemente la masturbacin compulsiva est ms e#tendida que toda otra adiccin se#ual, porque es ms accesible, y puede reali%arse en un per&odo de tiempo largo, en total secreto y aparentemente sin efectos

sociolgicos da7inos. Je hecho es desechado como algo no problemtico. 4. 8ichael @ones lo llama 'el vicio introductorio y ms accesible) ?L. -lgunas ulteriores sugerencias para vencer la pr&ctica de la (astur'aci%n $abiendo descrito algunas de las principales formas de la actividad masturbatoria y omitido la consideracin de otras especies ms oscuras, paso a ofrecer algunas sugerencias pastorales que han sido 9tiles a algunas personas. Al dar estas indicaciones soy consciente de que no e#isten recetas infalibles y que a veces, a pesar del uso diligente que se haga de tales sugerencias, algunos pueden recaer ocasionalmente en una tendencia tan profundamente enrai%ada en sus personas. Al desarrollar un enfoque pastoral, debemos comprender el fenmeno de la masturbacin dentro del conte#to de la vida de la persona porque all& se esconde el significado que tiene para esa persona. .a masturbacin en el ni7o es algo muy diferente de la masturbacin del adolescente o del adulto, y entre los adultos hay diferentes clases de actividad masturbatoria, cada una de las cuales e#ige una diversa actitud pastoral. 4n la infancia+ sea cual sea la ra%n de la masturbacin infantil, es improbable que el director pueda tratar directamente con el ni7o incapa% de maduro ra%onamiento moral. .os padres, sin embargo, tienen la responsabilidad de asegurarse que un ni7o peque7o no se da7e a s& mismo con la masturbacin frecuente. Andr >uindon cita e#pertos que consideran que la e#cesiva masturbacin produce grandes e#igencias sobre el cora%n y el sistema nervioso. Tambin nota este autor que el da7o psicolgico es similar al que se encuentra en adolescentes, concluyendo que el desentenderse de la 'prolongada e intensiva *nfasis del autor- masturbacin, particularmente en el per&odo entre los seis a7os y la pubertad, sin pedir consejo a un especialista, es moralmente irresponsable)?,. 5rdinariamente, la masturbacin en un ni7o no e#ige dar consejos al ni7o sino ms bien instruir a los padres para que enfrenten la masturbacin ocasional con tranquilidad tomando conciencia de que entre las causas comunes de esta prctica suele contarse el anhelo de afecto por parte del ni7o o la inconsciente seduccin que reali%an los padres que se ba7an con sus hijos. 6or 9ltimo, habr&a que instruir adecuadamente a los ni7os respecto de la higiene f&sica de sus rganos genitales. !irecci%n pastoral de adolescentes 1omo ya he tratado el caso de los adolescentes a7adir slo algunas refle#iones. Wna hace relacin a la fuerte vida que tiene la fantas&a en el adolescente y el deseo de e#perimentar el orgasmo se#ual. .a presin que suele ejercer el grupo de amigos para que alguien e#perimente la masturbacin se encuentra ms e#tendida entre los varones que entre las chicas. Adems, en la primera adolescencia los muchachos tienden a dedicar mucho tiempo a la fantas&a. 4sto se puede contrarrestar ayudando a que los ms jvenes salgan del mundo de la imaginacin y permane%can en el de la realidad, en el que pueden formar amigos reales. (in duda no es algo fcil teniendo en cuenta la m9sica que alimenta a nuestros jvenes. Sui% necesiten un c&rculo de estudio y juegos ms estructurado y e#igente que los ayude a vivir en el mundo real.
?L

TThe (olitary 2ice >oes 6ublicT, 4ditorial, Aidelity, Kotre Jame, DK, ,HI?,?. @ones contin9a diciendo+ T.a lucha contra la tentacin de masturbarse es el yunque en el que los adolescentes forjan su carcter. 5 ellos aprenden a controlarse a s& mismos, con todo lo que esto implica, o no aprenden, con toda la disposicin proyectada como odio de la autoridad que esto implica. .a masturbacin es, en cierto sentido, la primera ra&% del mal se#ual desde el punto de vista del desarrollo *es la introduccin del ni7o en el pecado se#ual-, pero tambin porque todo otro pecado se#ual es el fondo algo masturbatorio) * ibid-. ?, Milhelm (teCel, 'utoeroticism, >rove 6ress, K.F., ,H?L.

Wna educacin se#ual apropiada de parte de los padres o de sus delegados en lo que respecta a las poluciones nocturnas y la menstruacin posibilitar que los jvenes tomen conciencia de que tienen un problema com9n a muchas otras personas. 4n este terreno los ms jvenes pueden pensar que estn completamente solos con su problema. 4l joven debe comprender que no se peca accidentalmente. 6ara que haya pecado una persona debe comprometerse libre y conscientemente en esta actividad. (i una persona es cuidadosa y sincera en su vida espiritual, en su esmero por amar a Jios, es probable que no consienta plenamente al acto de masturbacin. 4l acto aislado debe ju%garse en la perspectiva ms amplia, e#aminando la relacin total que la persona tiene con Jios+ 'si el conjunto de la vida espiritual es generalmente bueno y sano, entonces puede presumirse con seguridad que no hay pleno consentimiento y no hay responsabilidad de pecado mortal aun a pesar de haber hecho algo que es materia grave). 4s necesario repetir los principios morales sobre la buena voluntad que no siempre resultan obvios no ya a los jvenes, sino incluso a los adultos. $e aqu& algunos+ .a ereccin espontnea no es pecado" el hecho de luchar contra las imaginaciones se#uales indica que uno no da su pleno consentimiento, si es que hay alg9n tipo de consentimiento" y en caso de duda sobre el consentimiento puede presumirse que no fue pleno. Jeber&a mostrarse a los dirigidos que e#iste una estrecha correlacin entre estados depresivos, ira, soledad, fantas&a se#ual y la tentacin de masturbarse, y que, en tales circunstancias, uno deber&a hacer un esfuer%o especial del alma y del cora%n para dirigirse hacia el mundo real y, en particular, para concentrarse en las necesidades del prjimo. 1omo ya he mencionado, cuando la fantas&a tiende a vencernos, es muy recomendable dedicarse a alguna actividad e#terna que rompa el encanto de la imaginacin. 4n pocas palabras, necesitamos ejercitar autodisciplina sobre nuestra imaginacin durante las horas en que estamos despiertos. $e descubierto que, para quienes tratan de vencer el hbito de la masturbacin, es muy 9til, la sugerencia, ya mencionada, de mantenerse en la realidad. 4sto tambin es 9til para el masturbador compulsivo, pero, como ya hemos indicado, para vencer toda clase de compulsin se necesita practicar fielmente los Joce 6asos, y alguna forma de grupo de apoyo *como (e#licos Annimos-. $ay que recordar a los jvenes que la adquisicin de la virtud es trabajo de toda la vida y que Jios no garanti%a curaciones instantneas de la debilidad humana, a pesar de que, en materia de castidad, pensamos que Rl deber&a hacer todo instantneamente. 6arece que, en algunos casos, Jios contin9a dndonos la gracia de volver a intentarlo una ve% ms, a pesar de las frecuentes ca&das del pasado. 'Jebemos, en efecto, estar seguros que la castidad perfecta *como la caridad perfecta- no se alcan%a mediante ning9n esfuer%o meramente humano. Jebes pedir la ayuda de Jios. F a9n cuando ya la hayas pedido, tal ve% te pare%ca que no recibes ninguna ayuda o que recibes menos de la que necesitas. Ko te preocupes. Jespus de cada ca&da pide perdn, levntate e intntalo nuevamente. A menudo lo primero que Jios nos concede no es la misma virtud sino el poder de volver a intentarlo) ?/. A la lu% del conocimiento que tenemos de la masturbacin masculina con su nfasis sobre el acto f&sico y el alivio de la tensin se#ual, no nos sorprende que la masturbacin est ms e#tendida entre los adolescentes varones que entre las adolescentes mujeres. .a naturale%a de la anatom&a se#ual femenina, la difusin de las %onas ergenas, la edad ms tard&a en que se alcan%a el pico de potencia se#ual en la mujer y su visin ms romntica de la relacin se#ual, son algunas ra%ones por las que la tentacin de masturbarse no es tan fuerte para la joven como para el joven.
?/

1. (. .e;is, Mere Christianity, citado en =ausch, Masturbation, 0?.

4s probable que las jvenes entiendan menos el sentido de sus respuestas f&sicas que los muchachos, y por consiguiente, pueden llegar a masturbarse de forma indirecta y oculta sin tener conciencia de lo que errneo de su acto ?0. A veces, algunos rituales de limpie%a se convierten en modos de masturbacin. (in embargo, con la disponibilidad de materiales erticos, los jvenes de ambos se#os han tomado ms consciencia de las fuentes del orgasmo. .as m9sicas y letras de canciones abiertamente provocativas empapan los a7os ms tempranos de la juventud. As&, en la direccin espiritual de chicas uno encuentra tanto aquellas que se formaron el hbito sin comprender su significado, cuanto las que saben ahora lo que estn haciendo pero se sienten incapaces de controlarlo. 4ste 9ltimo grupo necesita la clase de ayuda que hemos indicado para el compulsivo. 6ara el primer grupo aprovechar una actitud ms indirecta, ayudndoles a comprender sus vidas como un todo. 4n efecto, la masturbacin de una jovencita puede ser s&ntoma de disturbios en su familia y con sus padres, por ms que sean problemas superficiales. (in dejar de lado los medios ya mencionados para evitar la masturbacin, habr&a que aconsejar a la joven que armonice sus relaciones con quienes son importantes para ella y, qui% por ve% primera en su vida, enfrentarse con su propia autoimagen. Tal mtodo indirecto lleva tiempo pero aporta ms beneficios. -visos espirituales para adultos acosados por el pro'le(a de la (astur'aci%n (er&a repetitivo elaborar la tesis seg9n la cual, por lo general, los adultos que practican la masturbacin tienen una fuerte tendencia narcisista que deben enfrentar y vencer. A veces se hace necesaria cierta terapia profesional. 1omo ya hemos indicado, es necesario cambiar el patrn de vida, lo que puede lograrse ms efectivamente con una seria direccin espiritual. 4sto nos lleva a considerar los efectos espirituales de la masturbacin" aspecto raramente discutido. 4l Jr.Milliam Nraft y el 6. =ernard Tyrrell, sin embargo, han iluminado los aspectos espirituales de la masturbacin?3. Nraft sostiene que el principal mensaje encerrado en el acto masturbatorio es que la vida social, espiritual, emocional y f&sica del masturbador todav&a no est integrada. (u amplia e#periencia cl&nica le ha permitido percibir la seductiva naturale%a de la masturbacin, ya que es un medio fcil y accesible para reducir las tensiones y para e#plorar las sensaciones genitales sin comprometerse en una relacin interpersonal. .a fantas&a que precede tales actos go%a de la seguridad del secreto. 1uando este acto se convierte en la principal fuente de intimidad y satisfaccin, perjudica el crecimiento espiritual. 4n ese momento se deja de vivir en el mundo real y se pasa a vivir en el mundo de las personas ficticias 'en el que todo es posible y no hay l&mites). Nraft sostiene tambin que la masturbacin del adulto proviene con frecuencia de e#periencias no genitales, de modo tal que detrs de ella hay algo distinto del placer genital. .os adultos a menudo se masturban por 'aburrimiento, ansiedad y soledad) ??. 1uando un adulto busca intimidad con otros slo en su imaginacin, en ve% de hacerlo en la realidad, esto es signo de inmadure%. (e supone que la se#ualidad humana se orienta hacia otra persona, e#presando amor y ternura en comunin con el otro. Asimismo, Nraft considera como candidatos para la masturbacin a quienes viven vidas 'muy cerebrales, del cuello para arriba), por su ansia de vivir 'del cuello para
?0 ?3

Milhelm (teCel, op. cit.,0,<,0?. (teCel usa el trmino masturbacin Tcr&pticaT. Milliam A. Nraft, ' Psycho9Spiritual 5iew of Masturbation, $uman Jevelopment (ummer, ,HI/, 0H<3?" =ernard @. Tyrrell, The Se$ual Celibate and Masturbation, !evie; for !eligious, vol. 0?, ,HGB:0, 0HH<3LI. ?? Nraft, op. cit. 3,

abajo). (u falta de encarnacin en la vida diaria crea tensiones que pueden buscar reducirse a travs de la masturbacin. Aunque tales personas *usualmente religiosos o solteros- puedan encontrar cierto alivio temporal por esta v&a, no crecen espiritualmente. Algunos, queriendo justificar la masturbacin, van ms all, e#agerando lo corporal a e#pensas de la verdad espiritual ?B. 4n la historia personal de estos 9ltimos se puede detectar un largo per&odo de represin de los deseos afectivos. Wna reaccin similar se ve en los religiosos adictos al trabajo. 4l desaf&o es, por tanto, superar la masturbacin reestructurando la vida personal en una vida integrada. .o que no es poca cosa en nuestra cultura panse#ual. Nraft recomienda un programa similar al de Alcohlicos Annimos, en el que subraya la importancia de la mortificacin+ 'A veces se necesita bastante mortificacin para disminuir nuestro deseo f&sico de satisfaccin genital... (emejante al alcohlico a quien su cuerpo le reclama un trago, el masturbador tiene que aprender a decir PnoQ en bien de un sano fortalecimiento) ?G. 6odemos a7adir que (e#licos Annimos ha puesto un nfasis similar en desarraigar la masturbacin a travs de los Joce 6asos. Al acercarnos al ideal de integrar nuestra se#ualidad en nuestra personalidad, se corre el peligro de ilusionarse pensando que 'el solo hecho de tomar conciencia del problema nos permitir cambiar nuestros sentimientos y nuestra conducta). Je este modo, estamos subestimando la fuer%a que el hbito tiene en nuestras vidas, ya que nuestros cuerpos pueden haber quedado condicionados a desear e#periencias tranquili%antes. .a masturbacin puede llegar a convertirse en una parte tan importante de la conducta de alguna persona, que su supresin dejar&a una e#periencia de profundo vac&o, que hay que llenar de alguna manera. 6ienso que lo que ayuda a llenar ese vac&o, es la e#periencia de verdadera relacin con Jios que se da a travs de la oracin, y la e#periencia de amistad con otras personas. 4n los programas que siguen los Joce 6asos aplicados a la lucha contra las adicciones se#uales, se insiste en que no basta con la buena intencin y el poder de la voluntad. .a mortificacin y la libre sublimacin de los deseos se#uales son v&as positivas para integrar nuestra se#ualidad, suprimir inmediatamente los deseos se#uales. Tambin el abandonarnos voluntariamente en las manos de Jios. Asimismo, la gracia redentora de Jios ayudar a que la persona encuentre verdadera intimidad en ve% de placeres carnales. 6ero todo esto toma tiempo. Je modo ms inmediato hay que vigilar los propios estados an&micos, as& como los patrones recurrentes de fantas&a y masturbacin. Wno suele advertir los sentimientos y estados an&micos que preceden habitualmente la masturbacin. 4sto ayuda a que se evite caer en la masturbacin. Fa que uno de los momentos dif&ciles tiene lugar al irse a dormir, conviene buscar modos para evitar el trabajo de la fantas&a. !elajarse ms durante el resto del d&a, y ocupar el cora%n con buenas lecturas antes de acostarse, reduce las tensiones que se e#perimentan en esos momentos. Ko es bueno intentar dormir estando tensionado" porque en esas condiciones, por lo general, las fantas&as se#uales atormentan. 4n esta era de $=5 y de los canales nocturnos de cable, la persona angustiada por tendencias de masturbacin deber&a evitar como la peste la mayor&a de los filmes que son ofrecidos en estos medios. Algunos caen en la tentacin de justificar mirar ese tipo de producciones en nombre de la cultura, pero el problema es la pornograf&a que suele acompa7arlas. Wna de las reas ms ine#ploradas por la investigacin sigue siendo la relacin e#istente entre incesto, abuso se#ual infantil y la tendencia a masturbarse en la vida
?B ?G

Dbid., 3,. Dbid., 30.

adulta. Tengo pocas dudas de que las v&ctimas de abuso se#ual y:o incesto padecen diversos problemas se#uales, y creo que uno de ellos es la aparicin temprana de la conducta masturbatoria. Wn sacerdote catlico puede ayudar mucho a estas personas. 4l art&culo del 6. =ernard Tyrrell, que bsicamente es una cr&tica del libro Se$ual Celibate del 6. Jonald >oergen, ilumina tambin este problema. 8uestra que >oergen yerra al intentar una e#plicacin adecuada de los aspectos teolgicos del celibato consagrado y afirma, en cambio, que la masturbacin en los religiosos debe ser vista como algo contrario al celibato y a la vida de los votos. (ugiere que '...la principal culpa que el consagrado clibe e#perimenta al masturbarse es resultado de las fantas&as que revuelve en la imaginacin y los deseos que estas conllevan. 8e parece obvio, desde un punto de vista de la psicolog&a y del sentido com9n, que el clibe consagrado que deliberadamente imagina fantas&as de actos se#uales y cosas por el estilo, al masturbarse se hunde necesariamente en una e#periencia e#istencial contradictoria entre el celibato libremente elegido y su concreta reali%acin) ?I 6or esta ra%n, Tyrrell est en desacuerdo con la hiptesis de >oergen sobre la masturbacin inculpable de los clibes consagrados. 4s incompatible la aceptacin cordial del celibato con la triviali%acin del problema de la masturbacin en un religioso. 4s materia grave aunque la persona tal ve% no sea culpable de pecado grave por falta de advertencia o por la e#istencia de aquellos impedimentos de la libertad que encontramos en los masturbadores compulsivos. 6ero tales personas estn obligadas de dar los pasos necesarios para librarse de su hbito o compulsin. 4n esta empresa la gracia divina siempre es suficiente ?H. $onclusi%n 4l hbito:compulsin de la masturbacin es un problema descuidado en el ministerio pastoral de la Dglesia en 4stados Wnidos. .a idea de que no se trata de un problema grave desconoce los datos de los directores espirituales y consejeros juiciosos. .os consejeros de las reas de adiccin a las drogas y adiccin se#ual insisten en que sus pacientes quieren librarse del hbito:compulsin que alimenta su autocomplacencia. 4l Jr. Nraft lo considera un serio impedimento para una verdadera integracin se#ual. 4s tiempo de que los confesores y directores espirituales aprendamos de nuestros colegas profesionales laicos y que aportemos, de nuestra parte, la sabidur&a de la ense7an%a plurisecular de la Dglesia.

?I ?H

Tyrrell, ibid. 3L?. Tyrrell se refiere a su libro Christotherapy2 &ealin" Throu"h .nli"htenment *Ke; ForC, (eabury, ,HG?- para una mayor comprensin de su tesis de que masturbacin libre es posible no slo para religiosos, sino tambin para los laicos.