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UNIVERSIDAD ARTURO PRAT HIDROMETALURGIA I Jorge Ipinza Abarca, Dr.

Sc
DEPARTAMENTO METALURGIA Ingeniero Civil Metalrgico



INTRODUCCION

En un sentido amplio e integrado, el proceso minero se puede definir como la suma de
procedimientos y mtodos mediante los cuales, a partir de un yacimiento se obtienen metales y/o
compuestos metlicos de pureza y calidad comercial, de manera rentable y con un impacto
ambiental aceptable (segn legislacin vigente).

Cuerpo
Mineralizado
Explotacin
Procesamiento del
Mineral
Procesamiento qumico
(hidrometalrgico
pirometalrgico)
Metal
Restricciones Econmicas
(rentabilidad)
Restricciones ambientales
(legislacin vigente)

Los minerales del yacimiento se han formado en periodos geolgicos pretritos con condiciones
ambientales muy diferentes a la actual. Luego, contienen especies minerales que no estn en
equilibrio con la biosfera presente. Por esta razn, van reaccionando lentamente a travs de los
siglos y se van transformando en otras especies minerales o solubilizando. Sin embargo este
proceso es lento, paulatino y regulado en tiempos geolgicos.

Al iniciar la explotacin de un yacimiento se altera la configuracin geolgica natural: se remueven
las capas de terreno protector naturales formadas en la superficie y debido a la fragmentacin
inherente en el proceso, se aumenta notablemente la superficie de contacto entre el subsuelo y la
biosfera actual (aire, agua, microorganismos). Esto se traduce en una aceleracin de las
reacciones de degradacin de los minerales. Aparecen aguas de mina, y se produce mucho
material particulado de descarte, de gran reactividad por su gran rea superficial, que es
acumulado a la intemperie. Adems, durante durante el procesamiento se producen soluciones
con contaminantes y se emiten gases.

El proceso minero debe incluir entonces las consideraciones necesarias para:
a) neutralizar los potenciales efectos ambientales durante la explotacin del mineral (control
del escape de aguas de mina, limpieza de soluciones efluentes, tratamiento de gases,
etc.);
b) planificar desde el inicio un adecuado plan de cierre de la mina que debera finalmente
reducir el nivel de interaccin subsuelo/biosfera a un nivel cercano a la situacin pre-
explotacin.
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Tratamiento de
minerales
humus
Cuerpo
Mineral
Inicio
Explotacin
Lastre + Mineral
baja ley
Material
particulado
Gases SO
2
Soluciones de
mina
Soluciones de descarte
Contaminados con
elementos iniciales y
reactivos
Residuos slidos
Contaminados
Con reactivos.

Operaciones fsicas y operaciones qumicas. Una vez completada la extraccin del mineral
desde la mina, se inicia una serie de etapas de transformacin fsica del mineral, dirigidas ya sea a
acondicionar el tamao de partculas de mineral para el proceso de lixiviacin en pilas (chancado
primario + chancado secundario), o para liberar y separar las especies minerales de inters
(chancado + molienda liberadora + flotacin). En estos procesos no se altera la estructura y
composicin del mineral de inters y por eso que se dice que son de naturaleza fsica.
Posteriormente, dado que el metal de inters se encuentra presente en el yacimiento como una
especie mineral, o sea un compuesto qumico distinto al metal puro, en las etapas posteriores del
proceso minero global, se deben incluir operaciones que implican transformaciones qumicas de
las especies minerales de inters.

Generalidades del proceso hidrometalrgico. Un proceso de este tipo tiene las siguientes
etapas principales:

a) Lixiviacin. En este proceso se disuelve uno o varios valores minerales contenidos en una
mena o en un concentrado, generalmente usando una solucin acuosa del agente
lixiviante. El trmino tambin se puede extender para incluir la disolucin de materiales
secundarios tales como chatarra, residuos y desechos.

La lixiviacin produce una solucin acuosa rica en los iones del metal valioso extrado (PLS,
pregnant liquid solution) a partir de la cual debe ser posible separar este metal y recuperarlo con
un alto nivel de pureza. Adems se produce un residuo slido o ripio, que idealmente tiene un
contenido suficientemente bajo en los valores minerales lixiviados como para ser descartado a un
botadero o tranque.

Si el residuo slido de la lixiviacin queda impregnado con sales o precipitados que eventualmente
pueden liberar agentes txicos, una vez expuestos al ambiente, antes de ser descartados el
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residuo debe ser adecuadamente tratado a fin de lograr la eliminacin o estabilizacin de los
potenciales compuestos contaminantes.

En algunos casos, la lixiviacin puede tener un objetivo diferente al planteado anteriormente.
Transformaciones fsicas
ganga
CuS
ganga ganga
ganga
ganga
CuS
CuS
CuS
CuS Explotacin
Chancado
Molienda
Flotacin
Cu
o
<==Tratamiento pirometalrgico
CuS + O
2
Cu
o
+ SO
2
Cu
o
<==Tratamiento hidrometalrgico
CuS + Fe
3+
Cu
2+
+ Fe
2+
+ S
o
ganga

Por ejemplo, en algunos casos un concentrado se lixivia para extraer selectivamente ciertas
impurezas y subir as la calidad del concentrado (por ejemplo, la remocin de cobre desde
concentrados de molibdenita). En la biolixiviacin de minerales y concentrados refractarios de oro
no se disuelve el oro contenido, sino que la pirita o arsenopirita en la cual el metal precioso est
encapsulado. Este es un pretratamiento que permite mejorar substancialmente la eficiencia del
posterior proceso de cianuracin.

Procesos de purificacin y enriquecimiento de soluciones. Los procesos de lixiviacin no son
necesariamente selectivos y en consecuencia, se producen soluciones de lixiviacin que
contienen, adems del metal de inters, una variada gama de impurezas. Esto sumado al hecho
que la concentracin del metal de inters puede no ser muy elevada, imposibilita la recuperacin
directa del metal de inters desde la solucin de lixiviacin. De este modo estas soluciones deben
ser tratadas mediante etapas de purificacin y enriquecimiento. La purificacin permite eliminar las
impurezas, aislando selectivamente los elementos valiosos. El enriquecimiento de las soluciones
es tambin particularmente beneficioso para reducir los volmenes de soluciones a tratar en las
subsecuentes etapas de recuperacin del metal. Esto contribuye a aminorar los costos de
inversin y aumentar la eficiencia de la recuperacin.

Los procesos ms importantes en esta seccin son los basados en la separacin qumica de los
elementos, que son fundamentales:

Intercambio inico con resinas slidas, principalmente de aplicacin en la recuperacin de
uranio y lantnidos, y separacin cobalto-nquel.
Extraccin por solventes (SX), ampliamente usado en la recuperacin de cobre, uranio,
vanadio, molibdeno, nquel, cobalto, etc.
Adsorcin con carbn activado, aplicado en la recuperacin de oro y plata desde
soluciones de cianuracin.
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Otro tipo de proceso se basa en la precipitacin qumica, en cuyo caso la purificacin de las
soluciones se logra mediante la precipitacin selectiva de las impurezas presentes. Por ejemplo, la
eliminacin del hierro por precipitacin de goetita desde soluciones de cobre cloruradas (proceso
INTEC para concentrados de cobre); la purificacin de soluciones de lixiviacin de cobalto
mediante precipitacin selectiva de sulfuro de cobre con H
2
S (Planta Kokkola de Outokumpu).

Recuperacin de valores metlicos desde soluciones. La recuperacin de un metal desde una
solucin se logra mediante la formacin y separacin de un slido que contiene este metal en su
estado elemental o combinado. Existen varios procesos para lograr este objetivo:
a) precipitacin fsica, en la cual se induce la cristalizacin de una sal del metal mediante de
ajuste de la temperatura y concentracin de la solucin. Por ejemplo, precipitacin de
sulfato de cobre desde soluciones de reextraccin de SX.
b) precipitacin qumica, en este caso la precipitacin se logra mediante la adicin de un
reactivo, por ejemplo una base o un cido. Un caso muy representativo es la recuperacin
de aluminio mediante precipitacin alcalina de Al
2
O
3
en el proceso Bayer.
c) Precipitacin reductiva, en este tipo de proceso el metal se precipita en estado elemental a
partir de la reduccin del ion metlico. Cuando la reduccin se logra mediante el agregado
de un metal (ms electronegativo) el proceso se conoce como cementacin. Los casos
ms tpicos son la precipitacin de cobre con chatarra de hierro y la precipitacin de oro
con polvo de zinc. La precipitacin reductiva tambin se induce agregando iones o gases
reductores a la solucin. Casos tpicos son la precipitacin de nquel con hipofosfitos y la
precipitacin de cobalto y niquel con hidrgeno gaseoso.
d) Electrobtencin, en este caso la reduccin del metal se logra mediante aplicacin de una
corriente externa a travs de un par de electrodos, obtenindose la depositacin del metal
en el ctodo. La electrobtencin, en particular aplicada a soluciones que han sido
purificadas y concentradas mediante extraccin por solventes, es uno de los procesos ms
usuales de recuperacin final de un metal, obtenindose generalmente un material de alta
pureza.
e) Reextraccin hidroltica, es un proceso ms reciente mediante el cual simultneamente se
reextraen los cationes metlicos desde un extractante orgnico cargado y se precipitan
como xidos hidrxidos. El proceso consiste en contactar el orgnico con agua a elevada
temperatura y presin.

Tratamiento de efluentes. Cualquier efluente de un proceso hidrometalrgico debe ser
adecuadamente tratado antes de ser descartado, de modo de minimizar el impacto ambiental. En
principio el tratamiento debe ser tal que el descarte final, cumpla con las restricciones ambientales
impuestas en cada caso especfico. Procesos comnmente utilizados en la descontaminacin
convencional de un efluente son la precipitacin qumica, el intercambio inico y la electrlisis.
Otros procesos relativamente nuevos son la biorreduccin, la biosorcin de iones y la flotacin de
iones.






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Figura XX. Fotografa area de la Compaa Minera Quebrada Blanca S.A. (Iquique, Chile)







CAPITULO 2

2.1. Introduccin.

En el proceso de lixiviacin de un mineral, el objeto es disolver una o varias de las especies
minerales contenidas en una mena o en un concentrado. Esto se logra contactando el mineral con
una solucin acuosa conteniendo el o los agentes lixiviantes adecuados.

En la lixiviacin es importante maximizar la recuperacin del ( los) metal (es) de inters. El
porcentaje de recuperacin es crtico para la economa del proceso. El metal de inters que no se
disuelve en esta etapa se pierde definitivamente, salvo que exista una etapa posterior de lixiviacin
de ripios (o bien, un remanejo de la pila).

En la lixiviacin es importante lixiviar las especies minerales de inters lo ms selectivamente
posible, es decir, minimizando la disolucin simultnea de otras especies presentes en el mineral o
concentrado, cuya disolucin no es de inters. Por ejemplo, en la lixiviacin cida de minerales de
cobre conviene minimizar la disolucin de especies contenidas en la ganga, esto tiene las
siguientes ventajas: i) se optimiza el consumo de cido en el proceso, ii) se minimiza la
concentracin inica en la solucin lixiviante recirculante, lo que favorece el proceso de separacin
de fases en extraccin por solventes. En otros procesos, como la lixiviacin de sulfuros de cobre,
es importante minimizar la disolucin de sulfuros de hierro ya que esto encarece mucho las etapas
de purificacin posterior en que este ion debe ser eliminado del proceso. En ciertas condiciones es
conveniente minimizar la solubilizacin del azufre contenido en el mineral, inhibiendo la formacin
de sulfato y favoreciendo la formacin de azufre elemental.

En la lixiviacin es importante tener velocidades de lixiviacin adecuadas, de modo de recuperar
los metales de inters en el menor tiempo posible. Esto es muy crtico por ejemplo, en el caso de la
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lixiviacin en reactores agitados a temperatura ambiente o a presin, en que el tener menores
tiempos de lixiviacin resultan en reactores de menor tamao y en consecuencia, importantes
ahorros en inversin en equipos. En el caso de la lixiviacin en pilas, el tener mayores tiempos de
lixiviacin resulta en la necesidad de tener pilas de mayor tamao, esto puede ser crtico si no se
opera en zonas en que no hay demasiada rea disponible para construirlas. Por otra parte,
tiempos de lixiviacin extremadamente largos, conlleva grandes inventarios de mineral retenido en
las pilas, cuyo costo asociado puede ser nefasto para la economa del proceso.

Se necesita una base conceptual que permita seleccionar las condiciones de operacin para
satisfacer los aspectos mencionados anteriormente y lograr la disolucin del mineral de manera
ptima y econmica. Se puede desglosar el problema en dos tipos principales de preguntas.

1. Qu condiciones se debe fijar para que se disuelvan los minerales que se desea? Qu
condiciones se deben fijar para que no se disuelvan los minerales indeseables?
2. Qu condiciones se deben fijar para que los minerales se disuelvan rpido?, cunto
tiempo debe permanecer un mineral en el proceso de lixiviacin?, Qu condiciones
permiten optimizar el consumo de reactivos?

Los criterios para determinar las respuestas a las preguntas formuladas en las preguntas tipo 1,
estn en la termodinmica, en particular en relacin con el equilibrio qumico. El que la disolucin
de una especie mineral particular contenida en un mineral ocurra, puede ser controlado si se
cuenta con criterios para fijar en el reactor o pila el rango de las variables: acidez, temperatura,
presin, potencial oxidativo (grado de oxigenacin, presencia de agentes oxidantes o reductores),
composicin de la solucin (tipo de iones y su concentracin).

Los criterios para responder las preguntas formuladas en 2, estn por una parte en la cintica de
reacciones (reaccin a nivel de partculas) y en la ingeniera de procesos. Se puede as obterner
diferentes criterios complementarios para fijar las variables previamente indicadas, y fijar adems
las siguientes condiciones de diseo y operacin: tamao de partcula del mineral o concentrado
(granulometra), tipo de reactor (agitado (mezcla perfecta) vs pila (flujo pistn)), tamao de reactor
o pila (dimensionamiento), tiempo de residencia del mineral en el reactor o pila, grado de agitacin
(en reactores agitados) y altura de la pila.

2.2. Termodinmica de sistemas acuosos.

Supongamos el caso general de una reaccin del tipo:

D d C c B b A a + = + (2.1)

siendo A, B, C y D compuestos gaseosos, slidos o disueltos en solucin.

La velocidad de la reaccin hacia la derecha tiene la siguiente expresin:

b
B
a
A f f
a a k v = (2.2)

y la velocidad hacia la izquierda es:

d
D
c
C b b
a a k v = (2.3)

con a
i
, actividad del compuesto i. En esta seccin considerremos que la actividad es similar a la
concentracin molar de la especie, es decir que la concentracin de la especie es extremadamente
diluida:

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( )
3
/ dm moles c a
i i
= (2.4)

En el caso de los gases, la actividad se aproxima a la presin parcial de la especie gaseosa:

) (atm p a
i i
= (2.5)

En el equilibrio se cumple que:
b f
v v = , o sea,

d
D
c
C b
b
B
a
A f
a a k a a k = (2.6)

Se tiene entonces en el equilibrio:

K
a a
a a
k
k
eq
b
B
a
A
d
D
c
C
b
f
=
(

= (2.7)

K es aquella razn entre actividad de productos y reactivos, tal que la velocidad en ambos sentidos
se iguala (velocidad neta de reaccin es nula).

Prediccin de reacciones. Es importante contar con un criterio para predecir si, en determinadas
condiciones de operacin, una reaccin va o no a ocurrir. Este criterio, al mismo tiempo, debe
permitir tambin poder determinar las condiciones para que una reaccin ocurra en el sentido que
se desea que ocurra. El concepto utilizado es la funcin de ENERGIA LIBRE DE REACCION, G,
que se define como:

G=H T S (2.8)

En que:

G= cambio de la energa libre de la reaccin
H= cambio de entalpa
S= cambio de entropa

El criterio de prediccin se resume en el esquema indicado en la Figura 2.1. El G de la reaccin
se calcula de la siguiente forma:

tes reac productos
G G G
tan
= (2.9)

Para el caso de la reaccin (2.1), se tiene entonces:

( ) ( )
B A D C
G b G a G d G c G + + = (2.10)

Por otro lado, se tiene que:
i
o
i i
a RT G G ln + = , en que G
i
o
, es la energa libre de formacin,
dato caracterstico de cada compuesto (esta tabulado en tablas). De este modo, aplicando (2.9),
para cada compuesto en la reaccin (2.1), se tiene:

A
o
A A
a RT a G a G a ln + = (2.11)
B
o
B B
a RT b G b G b ln + = (2.12)
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C
o
C C
a RT c G c G c ln + = (2.13)
D
o
D d
a RT d G d G d ln + = (2.14)
Criterio de prediccin
G = H T S
G = G
producto
- G
reactantes
G ?
G = 0
G > 0
G < 0
No ocurre
reaccin
Reaccin ocurre
hacia la derecha
Reaccin ocurre
hacia la izquierda

Figura 2.1. Criterio de prediccin en funcin de la energa libre.

Reemplazando las expresiones (2.11) a (2.14) en (2.9), se tiene:

|
|
.
|

\
|

+ + =
b
B
a
A
d
D
c
C o
B
o
A
o
D
o
C
a a
a a
RT G b G a G d G c G ln ) ( (2.15)

El trmino ( )
o
B
o
A
o
D
o
C
G b G a G d G c + , lo denominamos G
o
, de modo que la expresin
(2.15) se puede escribir como:

|
|
.
|

\
|

+ =
b
B
a
A
d
D
c
C o
a a
a a
RT G G ln (2.16)

Si se tiene un reactor con compuestos A, B, C y D, cuyas actividades (concentraciones) iniciales
son a
A
, a
B
, a
C
y a
D
se puede predecir si la reaccin va a ocurrir o no, en base al clculo del G.
Entonces, para la reaccin (2.1) se presentan dos situaciones:
Si G < 0, la reaccin que ocurre es: D d C c B b A a + +
Si G > 0, la reaccin que ocurre es: B b A a D d C c + +

Supongamos que se tiene el caso G < 0, hasta qu punto A y B se transforman en C y D?: la
reaccin ocurre hasta que se alcanza el equilibrio. En el equilibrio G = 0, es decir, que no hay
ventaja energtica en desplazarse en uno u otro sentido. Luego, si en el equilibrio G = 0,
entonces de (2.16), se tiene:

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1.1. ANTECEDENTES OPERACIONALES DE LA LIXIVIACION EN PILAS

1.1.1. Clasificacin de tipos de pilas

La primera clasificacin de una pila es dada en conformidad al piso que puede tener, lo que define
los siguientes tipos bsicos:

a)Pila renovable: su piso es reutilizable, de modo que terminado el ciclo de lixiviacin se retira el
ripio para reemplazarlo con material fresco.

b) Pila permanente: Su piso no es reutilizable, de modo que terminado el ciclo de lixiviacin no se
retira el ripio, sino que se abandona.

c) Pila modular: es una combinacin de ambas, en que slo se impermeabiliza una vez el piso, el
ripio se abandona, pero sobre l se deposita material fresco formando una segunda capa en el
sentido vertical. Este tipo de pila se utiliza principalmente en la lixiviacin de botaderos.

Desde el punto de vista de su operacin, las pilas pueden clasificarse en:

a) Pila unitaria: se impermeabilizan diferentes sectores de la planta. Todo el material depositado en
los diferentes sectores, pasa simultneamente por las diversas etapas del ciclo de lixiviacin.

b) Pila dinmica: se impermeabiliza un sector de la planta y en sta pila nica coexisten materiales
que estan en distinta etapas del ciclo de lixiviacin. Por la configuracin de la pila la direccin de
flujo de las soluciones es en contracorriente respecto a la salida del mineral (segn su ubicacin
en el ciclo metalrgico), se riegan con agua los sectores agotados para reposicin de las prdidas
por evaporacin e impregnacin del ripio a retirar. Los sectores inmediatamente anteriores se
riegan con solucin refino de la planta de extraccin por solventes, generando una solucin
intermedia que se utilizar en el riego de los sectores con mineral ms fresco.

TABLA 1.1. : Cuadro comparativo de pilas permanentes y renovables

PERMANENTE RENOVABLE

CAMPO
DE APLICACION
minerales de baja ley
minerales baja recuperacin
lenta cintica de lixiviacin
lixiviacin secundaria ripios
amplio espacio disponible
minerales alta ley
minerales alta recuperacin
rpida cintica lixiviacin
lixiviacin primaria menas




CARACTERISTICAS
GENERALES
Pilas elevadas para lograr
una alta densidad de carga de
material por metro cuadrado de
pila. Generalmente, 5 m o ms.
granulometra alta
comnmente diseadas para
cargas sucesivas de mineral
en capas
la altura queda limitada por
las necesidades de oxgeno en
pilas relativamente bajas
para permitir una rpida carga
y descarga de material.
Generalmente 2 m.
granulometra baja
la altura se define por el
sistema de carguo y por la
concentracin de las
soluciones a contener.
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el interior de pila

TABLA 1.2. : Cuadro comparativo entre tipos de pilas renovables

UNITARIA DINAMICA


carga de una vez la totalidad de la pila
y la descarga de una vez al trmino del
ciclo metalrgico

ventajosa para plantas de baja
capacidad

operacin ms simple y flexible
en cada perodo que puede ser diario,
o mltiplos de la alimentacin diaria,
descarga un mdulo y carga otro
mdulo, los cuales adems van
directamente adosados a sus
respectivos sectores de la pila, con la
condicin de que no haya contacto entre
la mena fresca y el ripio agotado. De
esta forma la camada queda formada
por sub-pilas internas.
menor inversin unitaria por mejor
aprovechamiento de piso impermeable.
ciclos de operacin muy regulares
concentraciones muy estables y
regulables de las soluciones de proceso.
menor capital de trabajo





Figura XX. Fotografa panormica de Compaa Minera Cerro Colorado-BHP Billiton (Iquique,
Chile)
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1.1.2. Ciclo metalrgico o ciclo de lixiviacin

Se entender como ciclo metalrgico o de lixiviacin de una pila o mdulo, el perodo de tiempo
medido en das o meses, en que un mineral se deposita en una cancha de lixiviacin o pad y que
se somete a las siguientes operaciones:

a) lixiviacin o regado con solucin lixiviante:En las pilas de tipo dinmico se puede distinguir un
riego rico y un riego intermedio.

b) lavado con agua: Esta etapa se realiza con el fin de disminuir la impregnacin de solucin
qumicamente activa, ya sea porque contiene un elemento valioso en solucin o porque
contiene un lixiviante contaminante y peligroso.

c) Drenaje: el ripio antes de retirarlo en el caso de una pila renovable o de abandonarlo en el caso
de una pila permanente, se deja en reposo para que percole la cantidad de solucin contenida
entre los lmites de humedad de percolacin y de humedad de impregnacin del material.

d) carga y descarga: en el caso de pilas renovables, algunos autores hacen formar parte de este
ciclo, tambin el tiempo de construccin de la pila y el de su remocin.

Definido ste ciclo, el hidrometalurgista a travs de un diagrama de ingeniera industrial podr
definir la dimensin de su sistema de lixiviacin en pilas.


1.1.3. Reposicin de agua y de cido

Las pilas en general pierden agua a travs de:

- evaporacin a la atmsfera
- retiro en los ripios lavados, como humedad residual
- prdidas de proceso por derrmes, filtraciones (roturas de carpeta) y descartes ocasionales
(purgas para reducir el nivel de impurezas dainas para los procesos siguientes, como hierro,
manganeso, cloruro, etc.).
Ellas se reponen directamente al sistema como agua de lavado de los ripios tratados, al final del
ciclo de riego, en la forma ya descrita.

Se agrega como cido de reposicin slo el correspondiente al consumo de la ganga, dado que las
soluciones ricas se procesan en la planta de extraccin por solventes y se retorna a la lixiviacin el
cido correspondiente al consumo de cobre. Por la misma razn es importante controlar el cido
libre en la lixiviacin, para que su concentracin en la solucin rica se mantenga en los niveles ms
bajo posibles.

El consumo de cido es un tem de costo altamente significativo ya que las relaciones
estequiomtricas indican que por cada kilogramo de cobre disuelto, se consumen de 2,5 a 7,0
kilgramos de cido puro, segn la mena y el proceso empleado.

La condicin estequiomtrica jams se cumple, y siempre es necesario consumir ms cido para
efectuar la lixiviacin. El exceso de cido es la suma de los siguientes consumos:

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- cido necesario para neutralizar la ganga (fija para cada tipo de mineral)
- cido libre que tiene que existir para que la lixiviacin pueda tener una velocidad y eficiencia
razonable (disminuye al aumentar la ley del mineral y por tanto variable).

1.1.4. Sistema de riego de las pilas

La solucin se introduce sobre la pila regando con caneras perforadas de PVC. Existe una gran
variedad de dispositivos de riego tales como: aspersores, goteros, boquillas.

El riego debe ser uniforme. La pila se debe mojar con la cantidad determinada de litros de solucin
por hora y por metro cuadrado de superficie, de acuerdo a lo establecido en las pruebas de
laboratorio.

El riego por goteo es conveniente cuando el agua es escasa y el viento es permanente y fuerte, o
existe el peligro de congelamiento de la solucin en la cordillera (3.000 a 4.000 metros de altura).
El riego por aspersin resulta favorable cuando hay agua abundante, las condiciones climticas
son favorables (temperatura mnima 0 C), las aguas son muy duras y el peligro de precipitacin de
carbonatos es evidente, el rgimen de vientos es moderado o intermitente a ciertas horas del da y
finalmente cuando haya necesidad de agregar oxgeno a la solucin lixiviante. En faenas a gran
altura sobre el nivel del mar, ha dado buen resultado el calentamiento de las soluciones, en
particular cuando se trata de procesos bacteriales (Compaa Minera Quebrada Blanca, I Regin,
Chile, enfrenta temperaturas de -10C durante el invierno, lo que hace necesario precalentar las
soluciones).

1.1.5. Aspectos constructivos de la pila

1.1.5.1. Preparacin del terreno:

El terreno debe estar libre de piedras punzantes, con un grado de compactacin que corresponda
a un ndice Proctor Modificado de 92 a 95%. La pendiente del terreno debe ser de 3 a 4% en una
direccin hacia la canaleta de recoleccin de la solucin percolada.

1.1.5.2. Impermeabilizacin del piso:

Los tipos de materiales usados para la construccin de la base (colchoncillo) impermeable son:
- ripios compactos mezclados con bentonita
- asfalto o mezcla de sulfonato de lignito extendido sobre una grava compacta y recubierto con
un sellador de asfalto.
- base de concreto armado
- carpetas de plstico o goma extendidos sobre el rea excavada y lisa recubierta con 2 a 3 pies
de arena y grava lavadas. El material plstico es inerte a la accin de los agentes qumicos que
mojarn su superficie.

1.2. SISTEMAS DE LIXIVIACION EN PILAS

1.2.1. Introduccin

En este captulo se analizan los ensayos de caracterizacin y las pruebas de laboratorio y planta
piloto, destinados a definir una base de datos suficientes para sustentar tcnicamente el diseo y
definir las recuperaciones metalrgicas y los consumos de cido y agua y otros servicios, de un
circuto cido de lixiviacin en pilas, para el tratamiento de menas de cobre.

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Los procedimientos descritos pretenden guiar el trabajo experimental requerido por un proyecto y
suponen que sern ejecutados por un operador con un cierto nivel de experiencia metalrgica,
supervisados por un Ingeniero Metalrgico.

Este trabajo debe considerar tres elementos fundamentales:

a) Preparacin: Definicin de experimentos, equipos e instrumentos necesarios, diseo del
programa experimental y su control, y la definicin del trabajo analtico necesario.

b) Operaciones: Inicio de experimentos, fsicos, qumicos y controles metalrgicos y recoleccin
de informacin.

c) Evaluaciones : Definicin de criterios para la evaluacin de ensayos, extrapolacin de datos,
conclusiones y recomendaciones.

1.2.2. Descripcin de procesos

El proceso de lixiviacin en pilas se investiga mediante pruebas, para determinar en el laboratorio,
las condiciones, parmetros y consumos optimizados del tratamiento, para concluir con pruebas de
verificacin de las condiciones de la lixiviacin, en columnas asladas de mineral, preparadas de
acuerdo con las condiciones del tratamiento industrial que se efectuar en la prctica.

Las columnas de las pruebas finales de la serie de ensayos, representarn elementos finitos de la
pla de lixiviacin, de modo que sus condiciones operacionales y controles deben reproducir tan
cercanamente como sea posible, lo que suceder en la pila real.

1.2.2.1. Preparacin de menas

Normalmente, las menas se transportan desde el yacimiento a la planta, y se almacenan en
acopios previo al chancado. El chancado y clasificacin y se efectan en las mquinas respectivas
del circuto de conminucin. El tamao mximo es deducido a partir de los resultados obtenidos en
estas pruebas a travs del compromiso econmico y tcnico, entre las menores inversiones y
costos de operacin. De esta forma, se busca obtener los mejores resultados de recuperacin
metalrgica de los minerales del yacimiento, dentro de su rango de composiciones y otras
caractersticas.

1.2.2.2. Aglomeracin y curado de menas

Un grupo de profesionales de la Oficina de Minas de los Estados Unidos investig en 1982 la
tcnica de aglomeracin de partculas con el fin de mejorar la percolacin de la solucin de cianuro
a travs de pilas de material arcilloso de oro y plata de baja ley, o finamente molidas. Los
experimentos realizados a escala de laboratorio y piloto por G.E. Mc Clelland y J.A. Eisele, (RI-
8612)/1982, han demostrado que la velocidad de percolacin de la solucin de cianuro aumenta
notoriamente mezclando la mena con cemento portland como aglutinante, humedeciendo luego
con agua y aglomerando mecnicamente y dejendo finalmente la mezcla en reposo por un tiempo
determinado antes de iniciar la lixiviacin. La velocidad de cianuracin de oro y plata aument
visiblemente debido a la percolacin uniforme de la solucin de cianuro, a travs del material
aglomerado. El empleo de una solucin concentrada de cianuro en vez de agua, en la operacin
de aglomeracin, ha disminuido el tiempo requerido de lixiviacin para obtener la mxima
extraccin.

El material ya chancado , puede ser aglomerado y curado, con agua y cido sulfrico concentrado,
segn se requiera, dependiendo del valor final de la recuperacin del cobre, de su curva cintica y
de la presencia de finos que afecten la percolacin de soluciones. Posteriormente a este proceso,
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el mineral es nuevamente almacenado en las pilas o en otro stock pile, para un tiempo breve de
reposo, previo al tratamiento por lixiviacin.

El aglomerado-curado, desde el punto de vista qumico, produce una rpida y enrgica sulfatacin
de los xidos, lo que se traduce en soluciones efluentes altamente concentradas en cobre;
solubiliza hierro que es la base del ion frrico necesario para la disolucin de sulfuros; estabiliza la
slice evitando su forma coloidal que es la causante de prdidas de rganico en la extraccin por
solventes. Desde el punto de vista fsico, produce la aglomeracin de los finos en torno a las
partculas ms gruesas de mineral, lo que genera un material de tamao relativamente homogneo
y estable, generando en la pila un volumen importante de huecos, fundamental para las buenas
condiciones de permeabilidad lquida y gaseosa del lecho de mineral aglomerado.

En general, si los resultados de la evaluacin granulomtrica indica la presencia de ms de un 8%
de finos bajo la malla Tyler 65, al tamao de chancado seleccionado para el tratamiento, debe
interpretarse que hay una alta probabilidad que se requerir de la aglomeracin previa de los finos,
para mejorar la permeabilidad del lecho. Particularmente, en los sulfuros secundarios, la lixiviacin
se ve favorecida por las temperaturas y condiciones oxidantes del curado.

El aglomerado suele tener una humedad ( producto de la adicin de agua y cido sulfrico(como
solucin cida en el rango de 93 a 98% de pureza)) que flucta entre 10 y 15%.

Existen diferentes formas y equipos para efectuar la aglomeracin y dentro de los ms utilizados
se pueden mencionar: tambor rotatorio, disco peletizador, correa transportadora y aglomerador
manual. Generalmente el equipo ms empleado es el tambor rotatorio por su relativa fcil
operacin y mantencin.

La aglomeracin se relaiza en forma eficiente utilizando un tambor rotatorio, el que tiene una
inclinacin regulable, en el sentido de flujo del material, y cuya velocidad de rotacin tambin es
regulable entre 4 y 15 r.p.m. La carga de mineral se hace en forma continua por la parte posterior y
ms alta del tambor, al igual que el agua y el cido sulfrico, en forma de duchas o chorro. En la
parte interior del tambor guas longitudinales evitan el resbalamiento del mineral y ste es elevado
producindose luego una cada en la cual las partculas adquieren un movimiento rotatorio. Una
humedad de 7 a 10% puede dar un excelente aglomerado, con tiempos de residencia del mineral
en el tambor de 1 a 3 minutos, cuando opera con 3 a 7 grados de inclinacin.

Variables del proceso de aglomeracin.

Dentro de las variables que condicionan la calidad del glmero se encuentran la humedad de
aglomeracin, caractersticas del material que se aglomera, caractersticas del tambor
aglomerador y condiciones de operacin del tambor.

a) Humedad de aglomeracin

El contenido de humedad general, debido a los efectos de tensin superficial que tienen unidas las
partculas de mineral, es la variable ms importante para producir buenos aglomerados. Muy poca humedad
hace imposible el desarrollo de una pelcula de lquido entre las partculas y conduce a una segregacin de
tamaos de stas durante el apilamiento. Esto causa una distribucin heterognea de la solucin dentro de la
pila, la cual afecta prctica e invisiblemente a la recuperacin. Por otro lado demasiada humedad separa las
partculas pequeas de las partculas ms grandes. La humedad ptima de operacin es definida como la
mxima humedad antes de llagar al punto adhesivo, valor en el cual el material se torna barroso, se pierde la
esfericidad de los glmeros y adems distorsiona significativamente su distribucin de tamao.

b) Principio de operacin de la aglomeracin.

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Las fuerzas que mantienen unidas las partculas en los aglomerados son de dos tipos
principales: tensin superficial y uniones qumicas interpartculas.













Figura 1. Fuerzas de enlace en un aglomerado.



Tensin superficial: Las fuerzas de tensin superficial tambin se conocen como fuerzas
capilares debido a que un lquido (agua) puede subir entre dos paredes sin ninguna ayuda externa
como resultado de las fuerzas de atraccin entre las molculas del lquido (agua) y las paredes del
material capilar. Cuando hay una delgada pelcula de agua entre dos partculas de mineral, estas
mismas fuerzas de tensin superficial ayudan a mantener unidas las partculas (figura 1).


Enlaces qumicos interpartculas: Si la pelcula delgada de agua entre las dos partculas
contiene cido sulfrico, el cido reacciona con las superficies de las partculas y comienza a
disolver el cobre. A medida que las reacciones continan, se desarrollan enlaces qumicos que
ayudan a mantener unidas las dos partculas. La formacin de estos enlaces qumicos en
ocasiones se denomina curacin.

De acuerdo a la literatura tcnica actualmente disponible y a las condiciones de operacin de
numerosas minas de Sudamrica, no hay un criterio de control o metodologa suficientemente
acertada para ser extensamente aceptada, la cual describa la calidad de un glmero.
Especialmente para monitorear la aglomeracin rutinariamente en lnea con diferentes contenidos
de finos y/o arcillas. Mtodos actuales son deficientes ya que no son suficientemente prcticos,
cuantitativos o suficientemente objetivos para el monitoreo en lnea.

El Test del guante es uno de los pocos mtodos comnmente usados. Este consiste en la
inspeccin visual de una muestra de material aglomerado por un operador en forma manual. Pero
este es subjetivo, y proporciona una muy limitada indicacin de la calidad. Anlisis de imgenes
digitales se han intentado presentar con poco xito.

A medida, que se han comenzado a experimentar problemas de percolacin y extraccin en
las pilas, debido al tratamiento de minerales que tienen un alto contenido de arcillas y donde
predominan las partculas finas y ultrafinas, se ha requerido establecer otros mtodos para
controlar la calidad del producto aglomerado. Hoy en da para controlar la calidad de los glmeros,
se toman muestras de la corriente de salida del tambor para medir los siguientes parmetros:


Detalle que muestra las
partculas que se entrelazan
a medida que el cido
sulfrico reacciona con sus
superficies durante el
curado. La aglomeracin y
curado permite lograr el
aumento de la rapidez de
extraccin de cobre debido a
que el cido concentrado
reacciona con el mineral
activamente, lo que posibilita
disolver gran parte del cobre
soluble disponible en el
i l
Pelcula lquida Partcula
Enlace de curado en zona de reaccin
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Densidad aparente

Contenido de humedad

Forma de glmeros

Granulometra


La informacin generada se compara con los parmetros de calidad, establecidos para la
operacin, de modo de poder realizar los ajustes necesarios para mantener la calidad de los
glmeros dentro de los valores preestablecidos.


a. Transporte y apilamiento


El objetivo de esta etapa del proceso es trasladar y depositar el material que va a ser lixiviado
en la zona de emplazamiento de las pilas a un ritmo compatible con los programas de produccin
de la Planta.

Tanto en el transporte, como en el apilamiento, deben ser mantenidas o mejoradas las
caractersticas del material que son requeridas para su posterior lixiviacin. Este aspecto resulta
relevante cuando la calidad fsica del material es baja.

Estas etapas son las que entregan la condicin final del material depositado en la pila la que
establecer, en gran medida, la respuesta hidrometalrgica del proceso.

Tanto la etapa de transporte, como de apilamiento, pueden eventualmente ser aprovechadas
para consolidar la preparacin del material que se requiere lixiviar.

Para que la respuesta hidrodinmica de la pila durante la lixiviacin sea adecuada, el lecho de
mineral en la pila debe cumplir ciertas caractersticas:


El tamao de las partculas/glmeros que lo componen debe ser mximo

La distribucin de tamaos de las partculas/(glmeros) que lo componen debe ser
uniforme

Debe ser competente y poseer una mnima deformacin plstica

Debe ser estable, y sufrir una mnima degradacin fsica y/o erosin durante el riego


El agua y el cido agregados en la operacin de curado y aglomerado debe tener una proporcin
tal que permita:

- lograr la mxima sulfatacin por unidad de cido agregado
- operar a una concentracin final de mezcla de cido y agua, de modo que la reactividad de la
ganga sea menos efectiva sin dejar de inhibir la slice soluble.

TABLA 1.3.: Dimensiones de Tambor Aglomerador a Nivel Industrial

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EMPRESA N TAMBORES L x D (m) Acido (Kg/t
mineral)
Agua(Kg/t
mineral)
L/D
Quebrada Blanca 2 9,0 x 3,0 3
Manto Verde 3 7,8 x 2,6 3
D. Ins de Collahuasi 2 9,4 x 3,1 30 - 35 80 - 90 3
El Abra 3 ---------- --


DISEO DE UN TAMBOR AGLOMERADOR

El tiempo de residencia del mineral en el tambor viene dado por:

t = 1,77x(A)
0,5
x L/[SxNxD]

donde:

t = tiempo de residencia del mineral en el tambor (minutos)
A = ngulo de reposo del mineral (grados)
L = longitud del tambor (pie)
S= inclinacin del tambor (grados)
N = velocidad de giro operacional (r.p.m.)
D = dimetro del tambor (pie)

Es posible determinar la velocidad de giro N si se considera que el resto de las variables, que no
se determinan en pruebas metalrgicas previas, pueden ser especificadas por el diseador
manteniendo los siguientes rangos:

Razn Longitud/Dimetro: 2 a 3 (por lo general 3)
Inclinacin del tambor: 3 a 7 grados

De esta forma la ecuacin anterior se puede reescribir como:

N = 1,77x(A)
0,5
xR/[S x T]

en la cual: R = L/D

Para lograr una mejor aglomeracin del mineral, la velocidad de giro del tambor rotatorio suele
estar entre 20 a 60% de la velocidad crtica de rotacin, por ello:

C
r
= 1,77 x 100 x N/ y
donde:
C
r
= velocidad crtica de rotacin (r.p.m)
y = porcentaje de giro respecto a la velocidad crtica de rotacin

De esta forma, recurriendo a la expresin de velocidad crtica se tiene:
C
r
= 42.32/D
0,5
(r.p.m.)

Para relacionar el dimetro del tambor con la capacidad del mismo, se recurre a la siguiente
informacin recopilada de distintos proyectos:




CAPACIDAD (TPH) DIAMETRO (pies)
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12,5 4,00
141,7 6,00
200,0 6,73
291,7 8,00
400,0 9,40
450,0 10,00
600,0 11,52
641,7 12,00

La regresin lineal de estos datos entrega la siguiente ecuacin emprica, con una correlacin de
0,997:

C = -327,84 + 79,24 D

C: capacidad del tambor aglomerador (tph)
D: dimetro del tambor aglomerador (pies)

Desde la incorporacin del aglomerado-curado en los procesos hidrometalrgicos, han aparecido
problemas operacionales sujetos a condiciones mineralgicas particulares a cada mineral pero que
en lo genrico se asocian a la presencia de finos y ultrafinos (material bajo 75 micras) contractado
con la granulometra normal de estos procesos que consideran entre 9,5 y 12,7 mm como tamaos
normales de alimentacin, con contenidos variables de hierro, slice y arcilla. Estos elementos
alteran la respuesta esperada en la lixiviacin bacterial o qumica, produciendo bajas extracciones
de cobre y altos contenidos de slidos en suspensin en la solucin enriquecida, incrementando
los costos de operacin.

La slice y el hierro forman compuestos del tipo jarositas cuya velocidad de precipitacin aumenta
con la temperatura y concentracin de amonio, disminuyendo con la acidez, siendo sta ltima la
que presenta una mayor influencia. Estos precipitados impermeabilizan la superficie del mineral
valioso, evitando la percolacin del lixiviante y generan prdidas en la extraccin de cobre. Cuando
el ion frrico alcanza su nivel de saturacin, se hidroliza parcialmente y precipita como un sulfato
frrico bsico del tipo jarositas, la que se representa por la reaccin:

6 Fe
3+
+ 10 SO
4
2-
+ 2 M
+
+ 12 H
2
O Fe
6
(SO
4
)
4
M
2
(OH)
12
+ 6 H
2
SO
4


El ion M puede ser reemplazado por NH
4
+
, K
+
, o H
+
. La jarosita cubre la superficie de la calcocita
no reaccionada y por tanto interfiere con la actividad bioqumica. La hidrlisis del hierro tambin
incluye las reacciones:

Fe
2
(SO
4
)
3
+ 2 H
2
O = 2 ( Fe(OH)

SO
4
) + H
2
SO
4


Fe
2
(SO
4
)
3
+ 6 H
2
O = 2 ( Fe(OH)
3
) + 3 H
2
SO
4


La concentracin de frrico total remanente en solucin es una funcin de la constante de
solubilidad de los hidrxidos, de la actividad del ion hidrgeno y de la concentracin del ion sulfato.
El hierro total debe mantenerse en concentraciones menores a 5 gpl, para no producir
precipitaciones masivas de hidrxidos por alteraciones de pH.

Por otro lado, la presencia de arcillas dificulta la permeabilidad del aglomerado y la estabilidad
fsica de la pila, lo que se traduce en inundaciones y derrumbes durante la operacin de lixiviacin
en pila.

En las Figuras 1.1, 1.2 y 1.3 se observan fotografas con equipos de aglomeracin y construccin
de pilas de lixiviacin.
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Figura 1.1. Plano de un tambor aglomerador y partes de fijacin












1.2.2.3. Lixiviacin de Menas

El material con o sin curado, se transporta a la pila para que sea regado secuencialmente hasta
con tres tipos de lquidos, para disolver su cobre:

a) Solucin Intermedia: Durante los primeros das del ciclo de tratamiento, la mena es regada con
soluciones provenientes del riego de menas semi agotadas, que ya han permanecido en la pila por
algn tiempo y cuyas soluciones efluentes son de baja concentracin de cobre. La concentracin
de cido de estas soluciones es eventualmente reforzada, si se requiere aumentar su capacidad
de recuperar cobre, desde el mineral fresco recin depositado en la pila.

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b) Solucin refino : En la segunda etapa del tratamiento de los minerales apilados, cuando una
parte importante del cobre ya ha sido removido por la solucin intermedia, el mineral se riega con
solucin retornante desde la planta de extraccin por solventes (SX), conocida como refino. En
esta etapa de tratamiento, esta solucin refino puede:

- aumentar su concentracin de cido, antes de lixiviar minerales consumidores, por adicin de
ms cido de fresco, o bien,

- disminuir su concentracin de cido, antes de lixiviar minerales poco consumidores de cido,
por recirculacin a la pila, de la misma solucin intermedia que este riego genera.

c) Agua de lavado: Ocasionalmente y dependiendo de la presencia de impurezas en el mineral y
en las soluciones, el mineral ya lixiviado de las pilas (colas o ripio), puede ser lavado con agua,
luego que el perodo de tratamiento - previamente determinado en estos ensayos y controlado
durante el proceso - se ha completado y la recuperacin objetivo del cobre se ha logrado. El
propsito del lavado, es recuperar los ltimos valores de contenidos de cobre y cido retenidos en
la humedad de impregnacin de los ripios e introducir el agua de reposicin para recuperar las
prdidas ocasionadas por la evaporacin y por la impregnacin de los ripios que salen
conceptualmente del sistema. La solucin efluente del lavado es considerada como intermedia, y
va a ese estanque de procesos.

Si el contenido de impurezas del mineral o de las soluciones es alto, se prefiere obviar este lavado,
de manera que la propia impregnacin de los ripios se transforme en una purga de iones - a
cambio de una leve prdida de cobre y cido que tambin impregnan los ripios - mientras el agua
de reposicin se agrega directamente al refino o a la solucin intermedia, en sus respectivos
estanques.

d) Disposicin final de ripios: Despus que el agua de lavado ha estrujado del ripio, ese material
se remueve a su almacenamiento final - si se usa pilas renovables - o simplemente se abandona,
si se ha usado una configuracin de pilas permanentes, que es lo usual.

e) Lixiviacin secundaria de menas: Siendo el perodo de lixiviacin, o ciclo, el resultado de una
decisin tcnica y econmica combinada, el ripio es a veces removido con algn contenido
atractivo de cobre, cuya recuperacin no es conveniente de efectuar en la pila primaria principal.
En este caso el ripio no es lavado, sino transportado a una pila permanente previamente
preparada, donde es tratada con soluciones - normalmente refino - por un perodo adicional.

Las soluciones efluentes de ese tratamiento secundario, son normalmente consideradas como
solucin intermedia N1, y son redosificadas en cido y regadas al sector ms agotado de la pila
primaria, para convertirlas en una solucin intermedia N2 que, luego de su tercera irrigacin a
minerales frescos, ser la solucin rica final del sistema de lixiviacin.
1.2.2.4. Objetivos de las Pruebas

El objetivo central de las pruebas consiste en determinar la ruta, que bajo un criterio econmico,
resulte ms eficiente para el tratamiento metalrgico. Obtendrn los parmetros bsicos de
operacin y toda la informacin que incida en los resultados econmicos del proyecto, con el
mximo de precisin posible a esta escala.

En relacin con el proceso de lixiviacin brevemente descrito, los objetivos y alcances de cada
prueba incluyen:

1.2.2.4.1. Caracterizacin mineralgica

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Se efectan las determinaciones para definir las especies de ganga y de mineral presentes y las
asociaciones entre las especies de minerales y de la ganga, tanto independientemente entre s,
como entre ambos.

La evaluacin determina las tendencias esperables del tratamiento y permite descartar pruebas no
aplicables:

- Se evalua la consistencia de la roca y las especies que la afectan
- Se clasifican los tipos de minerales presentes, sobre la base de criterios tiles desde los puntos
de vista geolgicos (composicin), mineros (planes de extraccin) y metalrgicos
(tratamientos).
- Se profundiza el reconocimiento y tipificacin de especies que pueden perturbar el proceso,
tales como arcillas, que pueden afectar la permeabilidad y tipos especficos de ganga, que
aportan: finos, coloides, impurezas o consumo de cido.
- La evaluacin puede complementarse con barridos de fluorescencia, para detectar la presencia
de elementos que luego se reconocern en la caracterizacin qumica.
- El anlisis por secciones delgadas se incluye slo en caso que se requiera, a la luz de los
resultados que se obtengan, dado su carcter eventual.

1.2.2.4.2. Pruebas de chancado

Los resultados, evaluados con criterio econmico y en combinacin con los de otras pruebas,
determinan los tamaos mximos de tratamiento, y por lo tanto de mnima inversin y costo de
operacin, que no afecten una alta recuperacin del metal en un tiempo razonablemente corto.

La prueba muestra la distribucin granulomtrica de trabajo esperable al tamao determinado para
la lixiviacin, la que estar orientada a generar un mnimo de finos, segn lo factible de obtener en
un circuto de chancado industrial, para evitar problemas de percolacin del lecho, en los casos en
que estos constituyen un problema.

Como combinacin de los diversos factores, define el circuito de chancado recomendable para el
tratamiento de los minerales:

- comprenden el anlisis granulomtrico de la muestra recibida a tamao natural
- incluye las determinaciones del work index del mineral
- proporciona las curvas de distribucin granulomtrica, a varios tamaos de chancado mximo,
para las pruebas de tratamiento
- los resultados permiten apreciar las formas de fracturas
- definen el lmite inferior del tamao de chancado, en base al contenido de finos generado en
cada tamao mximo de chancado ensayado
- combinado con anlisis qumico, proporciona los contenidos de cobre total y soluble por cada
fraccin granulomtrica.

Las primeras etapas de conminucin se realizan para facilitar el manejo del material proveniente
de la mina y luego, en sucesivas etapas de chancado y molienda, para separar el mineral de la
ganga.

El chancado se realiza con material seco, y el mecanismo de reduccin de tamao es la
compresin o impacto.

Debido a que estas son etapas que consumen grandes cantidades de energa, la filosofa en la
aplicacin de cada etapa, es moler lo mnimo necesario.


TABLA 1.4: Rangos de tamao de aplicacin de cada etapa de conminucin
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Etapa Sub-etapa Rango
tamao (cm)
Consumo Energa
(KWH/T)
Equipos
Trituracin Primaria
Secundaria
Terciaria
100 - 10
10 - 1
1 - 0,5
0,35
0,3 - 3
t. mandbula y giratora
t. cono estndar
t. cono cabeza corta
Molienda Primaria
Secundaria
Terciaria
1-0,1
0,1-10
-4

10
-4
-10
-5

3 - 6
10
10 -30
Molino de barras
Molino de bolas
Molino de bolas
t. : trituradora

Normalmente, los circutos de conminucin van acompaados de las correspondientes etapas de
clasificacin para evitar la excesiva produccin de finos y aumentar la capacidad del equipo. Se
puede usar circuto abierto o cerrado segn sea el destino del producto de chancado (abierto, si la
descarga es la alimentacin a molino de barras y cerrado si va a molino de bolas).

1.2.2.4.3. Caracterizacin Fsica

Los ensayos aprecian las dosificaciones de lquido para aglomeracin-curado, la tasa de riego
aplicable y la geometra de los taludes en el apilamiento. Ms especificamente:

- Determinan los pesos especficos absolutos y aparentes, y los ngulos de reposo, tanto del
mineral seco como del aglomerado-curado, para definir las geometras del apilamiento.
- Evala las humedades: natural (del mineral extrado), de impregnacin (del mineral chancado),
y dinmicas (a varias tasas de riego), del mineral chancado a varias granulometras mximas,
tanto curado/aglomerado como sin ese tratamiento, para definir las dosificaciones de lquido
total en el curado/aglomerado.
- Define los consumos de agua por impregnacin de ripios y permite el clculo de los volmenes
transcientes, que a su vez, conducen a definir las capacidades y tamaos de los estanques de
solucin intermedia, rica y de emergencia del proceso.
- Define las tasas de riego que conducen a la inundacin del lecho, a las granulometras
seleccionadas, a objeto de orientar la seleccin de las tasas de riego.
- Estudia las propiedades percolantes del mineral (sin tratamiento y tambin con
curado/aglomerado), a varios tamaos de chancado.
- Combinando los resultados de estas pruebas con los de columnas, indicadas ms adelante, se
definen las alturas de apilamiento, razones de riego y configuracin del circuto de soluciones
de riego. De esta forma, se proporciona el control de la calidad de la soluciones ricas, en
trminos de su concentracin de cobre y de cido libre en los niveles requeridos por la planta
SX.



1.2.2.4.4. Caracterizacin qumica

Esta serie de caracterizaciones de especies incluye el anlisis de las leyes de cabeza total y por
fraccin granulomtrica, la definicin de los contenidos de xidos y de slfuros y la determinacin
de las impurezas presentes.

Los resultados obtenidos, orientan las pruebas de comportamiento metalrgico. Mediante la
analtica apoyan la ejecucin de esas pruebas con determinaciones, para obtener, por ejemplo:
composiciones de ripios, evaluaciones de los efectos de aglomerado/curado y otras.

1.2.2.4.5. Pruebas estndar de consumo de cido y recuperaciones

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Comprende pruebas de recuperacin de cobre y consumos de cido del mineral, con y sin curado
previo, para comparar el efecto de ese proceso sobre su comportamiento metalrgico. Se
efectan:

- Pruebas de consumo estndar: por lixiviacin agitada de una pequea porcin del mineral,
molido a 100% bajo 10#, en contacto con abundante solucin 1N de cido sulfrico. En esta
condicin, define la mxima recuperacin de cobre posible y el cnsumo mximo bruto de cido,
como referencias de comparacin, con otras pruebas que siguen ms adelante.

- Prueba de lixiviacin a pH=2 o ISO-pH: bsicamente similar a la prueba estndar, pero iniciada
con slo una fraccin del consumo de cido de la prueba estndar, y redosificando el cido hasta
estabilizarlo en ese valor, por al menos dos horas.

Si la ganga es razonablemente poco consumidora, esta prueba define con aproximacin las
recuperaciones y consumos esperables en la lixiviacin industrial, aplicada al mineral de la
muestra, y se puede transformar en una prueba rpida de comprobacin de resultados o
tendencias.

Este dato permite determinar las dosificaciones de cido sulfrico que se ocuparn en la operacin
de aglomerado/curado.

La prueba de consumo mximo de cido de sulfrico se realiza con 500 gr de mineral 100% -10#
y 1,5 L de agua, los que se colocan en un bidn bien cerrado y se agita sobre un equipo de rodillo (
o bien, en un vaso de precipitado con agitador mecnico) por un perodo de 48 horas o hasta
obtener pH constante. En primer lugar, se agita la pulpa durante 2 horas, en ste instante se mide
el pH para determinar su pH natural, y se agrega cido sulfrico concentrado para ajustar el pH al
valor requerido. El paso de ajuste de pH se realiza a intervalos de 2 horas durante el perodo de
duracin de la prueba, o hasta que se repita tres veces el pH requerido sin tener que agregar
cido.

Al trmino de la prueba se mide el volumen de cido sulfrico adicionado y la solucin se deja
decantar. Luego, la solucin se analiza por acidez libre residual, cobre total, hierro total, pH, cloruro
y manganeso. A los ripios se les extrae la solucin restante y se lavan durante 15 minutos con
agua en el agitador de rodillo. Luego estos ripios se filtran y secan a 104 C, los que finalmente se
analizan por: cobre total, hierro total, cobre soluble, cloruro y manganeso. Con estos datos se
puede determinar el consumo de cido, ya sea en Kg/ton o Kg/Kg, adems conocer las
extracciones ideales que se pueden obtener con el mineral estudiado.

Dsis de cido (Kg/ton) = [Volumen de cido] x [densidad del cido]/ [peso de la muestra]

Dsis de agua (Kg/ton) = [Volumen de agua] x [densidad del agua]/[peso de la muestra]

H
+
libre (Kg/ton, curado)= [H
+
libre] x (Vol. agua + Vol. H
+
+ Vol. lavado)/[peso de la muestra]

H
+
libre(Kg/ton, en ISO-pH)= [H
+
libre] x (Vol. agua + Vol. H
+
)/[peso de la muestra]

Consumo total de cido (Kg/ton)= acido agregado - cido libre

Consumo neto de cido (Kg/ton) = Consumo total - 1,54 x Cu fino agregado

Extraccin (%) = Volumen de lavado x Concentracin de cobre x 100/(Cu fino en cabeza)

1.2.2.4.6. Determinacin de la dsis ptima de curado

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En base a los resultados de consumo de cido estndar, se estudian las curvas de dosificacin de
cido al curado a varias granulometras mximas de chancado. Se evala para cada granulometra
la recuperacin obtenida, luego del curado con diferentes dosificaciones de cido, a objeto de
determinar las proporciones ptimas de cada caso.

Se analizan adems, las recuperaciones por fraccin granulomtrica, slo para las muestras de las
pruebas a varios tamaos mximos y tratadas con la dosificacin ptima. Los resultados orientan
la definicin de los tamaos de chancado mximos, a partir de las cuales se nota un deterioro de
las recuperaciones.

- Se determinan las dosificaciones de cido en curado/aglomerado, que producen una
recuperacin mxima e inmediata del cobre, sin excesos de cido residual, que afecten la
concentracin de la solucin rica, desde el primer momento del riego.
- En la caracterizacin qumica de las muestras tratadas, se reevalan las recuperaciones y
consumos de cido estndar y a pH constante. Se definen las dosificaciones ptimas y se
evalan las recuperaciones por fraccin granulomtrica, para afinar las granulometras
mximas y las tasas de riego de tratamiento.
- Una vez afinadas las condiciones del curado, se repite la caracterizacin fsica, para determinar
el comportamiento del mineral luego del tratamiento.

1.2.2.4.7. Pruebas de lixiviacin en columnas unitarias

Con los resultados de las pruebas anteriores se disean las pruebas de lixiviacin en columnas
unitarias, adoptando el tamao del chancado, la distribucin granulomtrica, las dosificaciones de
agua y de cido para el curado/aglomerado y las tasas de riego determinadas en ellas.

El dimetro de las columnas es concordante con la necesidad de evitar efectos de pared a las
granulometras del ensayo. Las concentraciones de cido del riego se ajustan continuamente, para
obtener los efluentes con acidez en el orden de 2 gpl, compatibles con los procesos SX. Las
soluciones efluentes se procesan por SX para retornar al riego de la columna los refinos,
redosificados en cido si es necesario, cerrando el circuto de soluciones y permitiendo evaluar el
efecto de la acumulacin de impurezas.

La informacin permitir principalmente definir las curvas de cintica de la recuperacin (por
slidos y soluciones), del consumo de cido y el comportamiento en el tiempo de la concentracin
del cobre en efluentes.

En las pruebas se determinar la relacin entre el costo diario del consumo del cido y la
extraccin diaria del cobre, para determinar la extensin del ciclo de tratamiento, modelada a
varios precios del cido sulfrico y del cobre.

Un anlisis de los resultados de esta prueba permitir:

- Redefinir la dosificacin recomendable de cido en curado, en sustitucin de la dosificacin
ptima, si el consumo de cido del mineral as lo requiere.

- El comportamiento fsico del material y su relacin con el comportamiento hidralico, evaluando
la disgregabilidad y compactacin durante el perodo de lixiviacin, y cualquier otro aspecto que
sea considerado relevante para el diseo de la planta o para su operacin.

- Estudiar las recuperaciones por fraccin granulomtrica del mineral, que permiten confirmar las
decisiones sobre el tamao de chancado.

- Clarificar el efecto de las razones de riego sobre la cintica y las concentraciones de cobre,
cido e impurezas en los efluentes.
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- Evaluar las tasas de disolucin de impurezas, respecto del cobre y determinar otros factores
relevantes para la lixiviacin industrial.

Los resultados de la prueba, proporcionan una buena aproximacin de las recuperaciones y
consumos de cido esperables en la lixiviacin industrial y proporcionan la informacin para definir
la probable configuracin del circuto de soluciones, que logre manipular el comportamiento de la
lixiviacin, para obtener la solucin rica ajustada a los requerimientos de la planta SX.

Las pruebas de columnas unitarias permiten estudiar la variabilidad del comportamiento del
yacimiento y disear las pruebas siguientes, de columnas dinmicas.

1.2.2.4.8. Pruebas de lixiviacin en columnas dinmicas

Con los resultados de la prueba de columnas unitarias, se disea un circuto completo de
lixiviacin qumica o bacterial con varias columnas unitarias, que se integran en secuencia y a
intervalos fijos, hasta configurar un sistema en rgimen, con columnas con mineral fresco entrando
y columnas con ripio agotado saliendo del sistema, mientras las soluciones ricas cierran el circuto
con planta de SX, para recircular refinos, eventualmente redosificados en cido.

Se ajustan las dosificaciones de cido, en la forma deducida de las pruebas anteriores, para que el
conjunto genere una solucin rica, de alta concentracin de cobre y de acidez ajustada a los
requerimientos de una planta SX, aunque ello implique el uso de una solucin intermedia que se
recircule al circuto.

La prueba define una metodologa de operacin de la lixiviacin y representa el circuto industrial a
proponer. Define las recuperaciones de cobre, los consumos de cido, las duraciones del ciclo y
las correspondientes curvas que lo representan, finalmente esperables en la prctica.

Estas pruebas establecen definitivamente las concentraciones de cido en riego, los consumos
esperables y costos marginales diarios que aconsejan la duracin del ciclo; definen las curvas
corregidas de cintica de recuperacin y de concentraciones de efluentes, para las alturas de
apilamiento y tasas de riego usadas.

- Se evala la recuperacin total del cobre bajo las mismas condiciones establecidas, y su
progreso versus tiempo
- Se analizan las caractersticas de las soluciones obtenidas durante la lixiviacin, en trminos de
contenidos de cobre, cido libre e impurezas, bajo las mismas condiciones.
- El progreso del consumo de cido versus tiempo y recuperacin; los valores se analizan
econmicamente para introducir este criterio, en la determinacin del ciclo de tratamiento.
- Se verifican los perodos de tratamiento calculados para el eventual riego con agua de lavado y
los correspondientes al riego con soluciones intermedias, y la reposicin de cido entre etapas,
y su efecto en el comportamiento calculado originalmente para el sistema
Segn el anlisis de los resultados obtenidos, puede recomendarse la repeticin de las pruebas,
en condiciones diferentes, hasta lograr el ptimo buscado.

1.2.2.4.9. Pruebas de Verificacin

Dependiendo de la disponibilidad de medios para efectuarla, se realizan pruebas en columnas
anchas, o en cajas de lixiviacin (gaviones), o en pilas piloto, a la mayor escala posible y a la altura
deducida de los ensayos. De esta forma, se confirman las recuperaciones en lixiviacin, cinticas
y consumos de cido, de alta sensibilidad para el resultado econmico.

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Con estas pruebas, se busca dominar el proceso y afianzar los antecedentes que sustentan el
proyecto; as, se repiten las pruebas dinmicas a esta escala representativa, principalmente con
el mineral representativo, e integrando otros tipos segn conveniencia.

Se enfrentan los problemas tcnicos particulares del proyecto, se afinan las medidas a adoptar y
se generan los criterios del diseo e ingeniera, con atencin a su incidencia econmica.

Se estudia el comportamiento del material bajo las condiciones de reciclo de lquidos, y en las
condiciones ambientales existentes en la ubicacin de la planta (variaciones de temperatura da-
noche, presin atmosfrica, estacionalidades)

En estas condiciones de ensayos de lixiviacin, resulta justificable disponer de instalaciones
completas de SX-EW, que adems de generar los refinos para los ensayos, permita estudiar
adicionalmente el comportamiento de los distintos reactivos, el comportamiento de las impurezas
acumuladas, el ensayo de materiales, y en general, el ensayo de todas las condiciones de las
diferentes etapas del proceso combinado.


1.3. PRUEBAS EXPLORATORIAS

1.3.1. Representatividad de muestras para ensayos

El problema fundamental, asociadas con las pruebas de comportamiento metalrgico, es la
seguridad y posibilidad de escalamiento de estos resultados e informacin, y ello slo es posible si
las muestras son suficientemente representativas del yacimiento. La recoleccin de buenos
resultados o informacin qumica o metalrgica, que slo dependen de la acuciosidad y
meticulosidad de las pruebas y su anlisis, no es en realidad el problema, aunque as se considere
frecuentemente.

La representatividad de las muestras, slo puede ser certificada por el cliente y est habitualmente
fuera del alcance de los trabajos del laboratorio de pruebas metalrgicas. Este es un punto
realmente remarcable, que se reitere en todos los informes.

El muestreo para anlisis es muy importante en todas las etapas de la industria minera: en la
evaluacin de un depsito de mineral, en el desarrollo de procesos de tratamiento, en el control de
plantas de procesamiento, en la compra o venta de menas y concentrados, etc.

Un muestreo exacto de sistemas particulados como minerales no es nunca posible, pero un mejor
muestreo permite reducir el error al mnimo. Todo error de muestreo es causado por alguna forma
de heterogeneidad, la cual aparece en dos formas diferentes:

a) Heterogeneidad de composicin; que se debe al hecho que los fragmentos del material a
muestrear no tienen todos la misma composicin. Esta heterogeneidad no es afectada por el
mezclado, pero si por la reduccin de tamao.

b)Heterogeneidad de distribucin; que se debe al hecho que los fragmentos de la masa de
material que se desea muestrear no estn distribuidos al azar, sino que tienen cierto grado de
segregacin debido a sus caractersticas de forma, densidad y tamao. El mezclado que se realiza
generalmente en la industria previo al muestreo tiene por objeto lograr una distribucin al azar de
los fragmentos de material.

Las tcnicas de muestreo ms empleadas son:

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- Grab Sampling: consiste en tomar pequeas cantidades de material a ciertos intervalos o
posiciones de la masa de material a muestrear. Las fracciones es mezclan a continuacin y
forman la base para la muestra final. Este es el menos exacto de los mtodos comunes de
muestreo, pero es el ms rpido y barato. Se puede aplicar a cualquier cantidad de material.

- Cono y Cuarteo: este es un mtodo muy antiguo, aplicable a cantidades menores de 50
toneladas. Consiste en hacer una pila con el mineral, vaciando cada palada en el apex del cono
formado. Debido a la simetra radial se supone que al aplastar el cono y dividirlo en cuatro se
obtendrn cuatro muestras de igual composicin. Dos esquinas opuestas se toman como la
nueva muestra y las otras dos partes se descartan. La porcin escogida como la nueva muestra
puede dividirse de nuevo, continundose este proceso hasta obtener una muestra del tamao
requerido.

- cortador de riffles: es un divisor de muestras constitudo por un nmero par de canales o
chutes divisores montados en ngulo recto al eje del equipo. Los canales descargan en forma
alternada en dos bandejas laterales. La muestra se vierte sobre los canales y es separada en
dos porciones. El proceso se repite hasta obtener el tamao de muestra requerido.

- muestreador automtico: este dispositivo tiene un mecanismo rotatorio que distribuye la
muestra en 4 canales que descargan en 4 depsitos colectores.

1.3.2. Anlisis mineralgico

El anlisis mineralgico de las muestras originales, es extremadamente til, especialmente cuando
los datos acerca del comportamiento metalrgico del mineral son escazos.

La informacin debe ser registrada normalmente como sigue:

- anlisis de fluorescencia, para determinar cualitativamente la presencia de los elementos
importantes, bajo algn concepto, para el tratamiento del mineral
- anlisis qumico, de la muestra de cabeza para el contenido de cobre soluble y total,
consumos de cido, contenidos de los elementos importantes para el tratamiento, con definicin
de las especies qumicas en que se presentan
- anlisis mineralgico, para reconocer y contar las especies minerales y de la ganga, y definir
sus asociaciones, con microfotografas de las ms representativas.

Las evaluaciones mineralgicas corresponden a un anlisis especializado, que normalmente se
encarga a fuentes externas.

1.3.3. Pruebas de chancado

En todos los casos, el mineral presenta una distribucin especfica de tamao de partculas, que
dependen del mtodo de extraccin, o del circuito y mquinas de chancado usado para su
tratamiento, segn el grado de avance de su proceso de beneficio.

Es importante disponer de esta informacin y considerar la distribucin , ya sea para definir el
circuito de chancado del mineral slo extrado, o par definir los equipos para el manejo de los
minerales (correas, chancadores, aglomeradores, cargadores, etc.), para disponerlo en pilas, para
la lixiviacin.

De acuerdo con el alcance del anlisis, se definirn los aspectos a considerar, para la
determinacin experimental:

- Anlisis Granulomtrico del mineral run of mine
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El mineral vendr de la explotacin minera con una banda especfica de distribucin de tamao;
sta puede ser pre-establecida, pero es ms conveniente medirla y registrarla, a partir del tamao
mximo de acuerdo con el esqiuema siguiente:

100% bajo el tamao superior
3 a 4 rangos representativos de tamao segn criterio
Tamao de chancado al que se estima preliminarmente que se intentar la lixiviacin
Dos rangos menores de tamaos representativos, segn criterio

- Pruebas de chancado y granulometras resultantes

Si el material recibido es tpicamente ROM, se sugiere efectuar un chancado piloto, para evitar la
generacin de fracturas secundarias, ocasionadas simplemente por chancado manual, y tambin,
una distribucin granulomtrica que no represente ni el porcentaje de finos, ni la densidad aparente
del mineral.

Se definir un circuto tpico de chancado de laboratorio (primario, secundario y terciario,
dependiendo de la situacin), tan cercano como sea posible a la realidad, en trminos de los
objetivos del diseo de la planta.

Se definirn los ajustes de los equipos del circuito de laboratorio, en base a varios tamaos
mximos de chancado, y se estudiarn las distribuciones granulomtricas, obtenidas en cada
caso.

Si lo que se evala es el circuito de chancado, deben recolectarse muestras de todas las etapas
del chancado - efectuadas en circuito abierto - , para informar los porcentajes de al menos 6
granulometras principales, adems del tamao mayor.

Para la determinacin de las distribuciones granulomtricas, la cantidad de muestra ser de al
menos un 5% del material chancado,con un mnimo de 2 Kg cada una.

Al proceder al chancado piloto, deben considerarse cantidades adicionales de muestra, para
efectuar las pruebas de aglomerado-curado, con varios tamaos mximos de chancado y sus
correspondientes distribuciones granulomtricas.

Las pruebas, incluyen las mediciones del Indice de Trabajo y otras caractersticas fsicas, tales
como el peso especfico absoluto y la humedad natural de la roca.

Los resultados de las pruebas, permiten apreciar las formas de fracturas y definen el lmite inferior
del tamao de chancado, en base a la evaluacin del contenido de finos, generados al chancar a
cada tamao mximo de ensayo.

Por anlisis qumico debe efectuarse la determinacin de los contenidos de cobre total y soluble
por cada fraccin granulomtrica, obtenida a los diferentes tamaos mximos, de ajuste del
chancado.


- Anlisis del tamao granular

Si se quiere investigar en un material su tamao granular, entonces se elimina toda fase de
trituracin despus de la divisin. Primero se debe tamizar y separar todo grano que sea
demasiado grande para otra reduccin, antes de poder reducir, an ms, el resto. En lugar de
trituracin se procede entonces a la pesada de cada escaln de reduccin.
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Cmo se realiza un anlisis del tamao granular?
Un anlisis del tamao granular se puede componer de: un anlisis de tamizado, un anlisis visual,
un anlisis de sedimentacin y un anlisis microscpico; dependiendo de hasta qu magnitudes de
tamao se quiere investigar o analizar. Los alcances de trabajo de los mtodos analticos se
aplican aproximadamente como sigue (los valores entre parentsis se emplean muy poco):

- anlisis por tamizado: hasta 63 micras (20 micras)
- anlisis por ultrasonido: de 5 micras hasta 60 (100 micras)
- impactador de cascada de precisin: de 0,3 hasta 30 micras
- anlisis de sedimentacin en campo de gravitacin: de 1 hasta 60 (100) micras
- microscopio ptico: de 0,5(0,2) micras hasta 1,0 mm
- microscopio electrnico: de 0,005 hasta 1 micra

Se debe tamizar en seco o en hmedo?
Primero se debe precisar que normalmente se tamiza en seco. Sin embargo, muchas veces
causan problemas las fuerzas de adhesin entre partculas debido entre otros, a fenmenos como:
cargas electroestticas (p.e. polvos de materiales sintticos), efectos de capilaridad (por la
presencia de humedad en la muestra) y capas de adsorcin formadas por gases y vapores (p.e.
vapor de agua en el aire).

Todas las dificultades de separacin a causa de efectos de adhesin se eliminan efectuando la
fase del tamizado en hmedo. El lquido no debe reaccionar qumicamente con las partculas. Los
tamices se deben mover de arriba a abajo y viceversa en el lquido (el verdadero tamizado en
hmedo) o los granos finos pueden hacerse pasar por medio de un chorro de lquido o de un
aspersor, por las luces del tamiz (tamices de lodo).

Cunto debe ser el material a tamizar?
La cantidad de carga depende de las luces de los tamices, la densidad del material a tamizar y el
dimetro del tamiz:

Se pueden tomar como regla:

1. Sobre los tamices ms finos: aprox. 20 a 60 g y sobre los tamices ms bastos: 60 a 150 g de
cantidad de muestra en caso de materiales con una densidad de aproximadamente 2 g/cm
3
y
con un dimetro de tamiz de aprox. 200 mm.

2. Si con el tamizado de muestras se quiere a la vez determinar los porcentajes, entonces es
mejor cargar el material a tamizar en cantidades de 100 g.

Qu tiempo debe durar el proceso de tamizado?

El tiempo de tamizado depende de la cantidad de material. Normalmente se logra despus de 3 a
10 minutos, una separacin neta del material.

Segn las propiedades del material y las exigencias de precisin , el tiempo de tamizado puede
durar hasta 30 minutos y ms.

Como punto final del tamizado se considera aquel en que por cada minuto de duracin de
tamizado menos que el 0,1% del peso de la cantidad cargada pasa por el tamiz. Por medio de una
determinacin correcta del proceso de tamizado se evita la abrasin y las destrucciones de los
granos.

Una condicin previa para el tamizado en hmedo es que las substancias a tamizar no se
modifiquen en los lquidos (agua u otros): disolucin, hinchamiento, etc.
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Para el tamizado en hmedo se necesitan tamices si es posible de acero inoxidable con anillos de
sellado (juntas), una tapa con cabeza aspersora y un fondo de recogida con desage.

1.3.4. Caracterizacin fsica

Los ensayos de caracterizacin fsica se aplican al mineral, al mineral curado-aglomerado y a los
ripios (algunas pruebas).

Se entrega a continuacin, una breve descripcin de las determinaciones fsicas normales y de los
procedimientos aplicables normalmente:

a) Peso especfico absoluto
El peso especfico es la relacin entre el peso y el volumen respectivo. Generalmente se
determina slo para el mineral, usando el mtodo del picnmetro. Se expresa en gramos por
centmetro cbico.

En el caso de menas de taqueos, desmontes, material de placeres, etc. el peso especfico se
determina utilizando un medio turril cuyo volumen (V) se calcula midiendo el dimetro (d) y la
altura (h) : V = h d
2
/4 . Una vez conocido el volumen (V) se llena el medio turril con la mena
indicada, se pesa y se anota el peso bruto (PB). Se repite esta operacin varias veces para
obtener su promedio. Si el peso del medio turril vaco es T, el peso especfico de la mena se
calcula con la siguiente frmula: Peso especfico = (PB - T)/V.

b) Peso especfico aparente
Generalmente, se determina para el mineral, para el mineral curado-aglomerado y para los ripios.
Se calcula a partir de la medicin del volumen, de un peso conocido de mineral (por ejemplo un 1
Kg de muestra), sin permitir segregacin de tamaos, ni compresin de la muestra.
Para determinaciones en material ROM, con partculas mayores, se cuida que el peso de la
muestra y el contenedor de medicin, sean proporcionales al mayor tamao de partculas.

c) Angulos de reposo
Generalmente se determina par el mineral y para el mineral curado-aglomerado. Slo se determina
en los ripios, en caso que se remuevan desde la pila y exista lixiviacin secundaria.
Se determinan por descarga del material sobre una superficie lisa, a travs de embudo o cono
perforado.
Se mide el ngulo de reposo formado respecto de la horizontal, o se le calcula a partir de la altura
y dimetro del cono formado.

d) Humedad natural
Es la acntidad de agua que contiene la mena cuando es removido de la mina o yacimiento: se
expresa como porcentaje de peso total, incluida la humedad.

Se usa un mtodo gravimtrico, pesando la muestra con humedad natural, secndola hasta peso
constante en un horno a 105 C y pesando la muestra seca.


% Humedad Natural =
( ) PesoHumedo PesoSeco x
PesodelmineralNaturalEnsayado
100


e) Humedad de impregnacin
La humedad de impregnacin se define como la cantidad de agua absorbida al exponer el material
al agua, por varias horas, hasta que todas las partculas estn mojadas en profundidad.
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Generalmente, se determina para el mineral y para el mineral curado/aglomerado. Slo se mide en
los ripios secos a la atmsfera, en caso que se desee usarlos para absorber el descarte de
soluciones de lixiviacin.

Para minerales frescos, se usa un mtodo gravimtrico, pesando una muestra con humedad
natural, y sumergindola en agua por ms de cinco horas.

Para mineral aglomerado (con cantidad conocida de lquidos) y ripios:

- La muestra, pesada exactamente y evitando segregacin de tamao, se introduce en una
columna transparente o traslcida de unos 500 mm de altura, con una tela inerte filtrante en el
fondo y otra tela inerte para distribuir gotas en la superficie.
- Desde un tambor equipado con una vlvula adecuada, por ejemplo una pinza Hoffman o una
llave de PVC, se permite gotear agua a una tasa de unos 5 - 10 (L/h/m
2
), cuidando que no
ocurra inundacin del lecho.
- Permitir que las gotas aparezcan por el fondo por al menos unas 5 horas, para asegurarse que
el material ha absorbido agua suficiente.
- Suspender el goteo y esperar hasta que no aparezcan nuevas gotas drenando por el fondo.

En todos los casos (minaral, aglomerado o ripio), escurra el exceso de agua, por ejemplo, en un
filtro.

La muestra finalmente se pesa con su humedad de impregnacin.


% Humedad Impregnacin =
( Im ) Peso pregnado Pesonatural x
PesoMineralNaturalEnsayado
100



f) Humedades de percolacin y dinmica y tasa de inundacin
La humedad de percolacin del mineral, se define como la cantidad de agua retenida en equilibrio,
por el mineral sometido a riego, referida al peso del material natural usado en el ensayo.

La humedad dinmica se define como la diferencia entre la humedad actual y la humedad de
percolacin del material.

Generalmente, las dos humedades se determinan en una sla prueba, que se aplica tanto al
mineral slamente chancado a la granulometra de tratamiento o ensayo, como para el mineral
aglomerado-curado. Estas humedades slo se determinan en los ripios, en caso que se remuevan
desde la pila y exista una lixiviacin secundaria.

- La prueba se efectua en una columna transparente o traslcida de unos 500 mm de altura. Esta
debe tener una tela inerte filtrante en el fondo y otra tela inerte, para distribuir gotas en la
superficie.
- Se llena la columna con una cantidad de mineral, pesada exactamente, evitando segregacin
de tamaos de partculas.
- Desde un tambor equipado con una vlvula adecuada (por ejemplo una pinza Hoffman),
permita gotear agua a una tasa de riego definida, expresada en (L/h/m
2
).
- Permita que las gotas aparezcan por el fondo, por al menos unas dos horas. Mida con una
probeta y verifique que se ha alcanzado el estado estacionario, es decir, la tasa de riego y la de
percolacin (tasa de recuperacin de lquido en el depsito recolector) se igualan dentro de un
margen aceptable de (+/-) 1,5 L/h/m
2
.
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- Suspender el goteo, cambiar el tacho de recoleccin de lquido y esperar hasta que no
aparezcan nuevas gotas drenando por el fondo. Finalmente mida el volumen del lquido
percolado, desde el instante de la detencin del riego.
- Repita el procedimiento anterior para varias tasas de riego, cada vez en aumento.
- Estar atento a muestras de inundacin de la columna, sean estas visuales (se observa
acumulacin de lquido en zonas intermedias a travs de la pared) o detectadas por
pulsaciones, en las lecturas de las tasas de percolacin.

La humedad de percolacin depende de las condiciones que afectan la percolabilidad del material.
Es propia de cada granulometra, es modificada por el curado/aglomerado previo de la muestra, y
vara con la tasa de riego, por lo que debe calcularse para cada valor de sta.

Esta humedad se expresa como porcentaje del peso de material natural (incluyendo la humedad
natural).


% Humedad Percolacin= ( arg ) VolumenDrenadoDesdeDetencionRiego PesoMaterialNaturalC ado x
PesoMineralNaturalEnsayado
+ 100


Por su parte, la humedad dinmica representa la cantidad de agua que drenar de la pila en caso
de falla del riego, ocasionando un aumento del inventario de soluciones en los estanques. Se
expresa como un porcentaje del peso del material natural cargado en la columna o pila.

%Humedad dinmica = Humedad de Percolacin - Humedad Actual de Saturacin

En cualquier condicin, se alcanzar un grado lmite de saturacin del lecho, al aumentar la tasa
de riego. Esta representa la mxima tasa de riego aplicable, o tasa de inundacin, en esas
condiciones.

Debe evitarse intentar sobrepasar esta tasa, ya que producir napas freticas, desprendimiento de
finos e inundaciones internas, con efectos muy negativos en la operacin y performance general
de la pila.

g) Humedad dinmica y tasa de inundacin efectiva
Es conveniente que las pruebas de humedad dinmica y de tasas de inundacin, hasta ahora
efectuadas con agua, sean repetidas una vez que se haya avanzado en el reconocimiento del
comportamiento metalrgico, en la etapa de columnas dinmicas que se indican ms adelante.
En la realidad industrial, las condiciones de operacin son diferentes, por ejemplo:

i) se recirculan soluciones, cuya viscosidad y densidad se torna diferente de las del agua de los
ensayos, por efecto de su carga inica.
ii) el mineral se degrada y cambia su distribucin granulomtrica, bajo el efecto del ataque cido y
de la compresin del mineral apilado ms arriba, producindose compactacin y prdida de
altura.
iii) se producen fallas en los sistemas de riego, de manejo de minerales y otros, que afectan la
posicin de los finos en la masa, pudiendo promover canalizaciones y capas freticas.
iv) se traspasan soluciones al ripio agotado, de capas inferiores ya abandonadas, desde las capas
superiores, an en lixiviacin activa.
As, las condiciones actuales del ensayo repetido, deben considerar todas las variables incidentes
en el proceso: tamao del material, tasa de riego, propiedades fsico-qumicas del lquido y
(aunque en algunos casos slo se afecte levemente) el grado de avance del mineral en el ciclo de
lixiviacin, principalmente si la tasa de riego es elevada, o si el mineral es degradado en el
proceso.

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1.3.5. Caracterizacin Qumica

Mediante analtica tradicional e instrumental, se determinan las leyes de cabeza total, los
contenidos de xido y de slfuros y la presencia de otros iones en el mineral, por ejemplo: hierro,
cloruros, manganeso, aluminio y magnesio. Se analiza el cobre total y el soluble, para las 5 o 6
fracciones granulomtricas estudiadas antes.

Se decide la conveniencia de efectuar barridos por fluorescencia, para detectar otros elementos y
compuestos, que convenga analizar con detalles. Se efectan:

Pruebas de consumo estndar: Por lixiviacin agitada de mineral molido a 100% bajo 10#, en
contacto con solucin 1 N de cido sulfrico y por un perodo mximo de 72 horas. Se analizarn
muestras de solucin tomadas a las 2, 4, 8, 16, 24, 48 y 72 horas, ajustando los niveles de acidez
libre, segn los resultados de cada determinacin. Las pruebas se prolongarn o acortarn, segn
se observe la tendencia al consumo o a la recuperacin.

Las muestras se solucin se analizan por cido y por cobre, con lo que se podr definir el
consumo mximo bruto de cido, a causa de su abundancia para lixiviar tanto al mineral como a
la ganga, en Kg H
2
SO
4
/TM de mineral, y el consumo especfico en Kg H
2
SO
4
/Kg de cobre
extrado, y se obtendr la referencia de la recuperacin de cobre mxima posible, para
comparacin con otras pruebas que siguen ms adelante.

Pruebas de lixiviacin a pH=2:Bsicamente similar a la prueba estndar, pero iniciada con slo
una fraccin del consumo de cido de esa prueba estndar, y redosificando el cido cuando la
solucin sobrepase el pH=2, para detener la lixiviacin luego que el pH se haya estabilizado en
ese valor, por al menos 2 horas.

Si la ganga es razonablemente consumidora, esta prueba definir con aproximacin las
recuperaciones y consumos esperables en la prctica en la lixiviacin en pilas industrial, aplicada
al mineral de la muestra y se transforma en una prueba rpida, para comprobacin de resultados.

Aparentemente, las cifras de recuperacin y consumo de cido de esta prueba, sern las mismas
sin importar si el mineral fue curado o no; no obstante, considerando que el curado oxidar parte
de los slfuros presentes en la muestra, es conveniente ensayar ambos casos, para determinar si
el curado/aglomerado produce algn efecto, que se deba estudiar con ms detalles.

1.3.6. Pruebas de Curado-Aglomerado

Segn las caractersticas del mineral, puede requerirse o no del tratamiento de
aglomerado/curado. En general, el aglomerado/curado:

a) puede evitarse:

Para algunos minerales oxidados, que son de lixiviacin rpida, presentan bajo consumo de
cido y producen poco fino en el chancado.

Para minerales porosos chancados a tamaos elevados (en el orden de 2 o superior),
poco degradables y con pocos finos, que sern lixiviados en ciclos largos.

Para estos tipos de minerales, ser difcil esperar problemas en la lixiviacin, de modo que pueden
procesarse sin este pretratamiento, y es aconsejable economizar la inversin en un sistema de
aglomerado/curado.

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Siempre es aconsejable efectuar una prueba de columna unitaria con mineral sin tratamiento,
aunque slo sea para efectos de blanco de comparacin.

b) es recomendable:

Si los resultados de la evaluacin granulomtrica, indican la presencia de ms de un 8% de
finos bajo la malla 65, al tamao de chancado seleccionado para el tratamiento. Debe
interpretarse, que hay una alta probabilidad que se requerir de la aglomeracin previa de los
finos, para mejorar la permeabilidad del lecho.

En la lixiviacin de mixtos, cuya recuperacin de sulfuros secundarios, se favorecer por las
temperaturas y condiciones oxidantes del curado.

Para la lixiviacin de crisocolas y minerales en matriz de slice, para las cuales el proceso
evitar la formacin de colodes y mejorar la porosidad de la roca.

Para estudiar el proceso de aglomerado/curado se usan los resultados de las pruebas de humedad
de impregnacin y de consumo estndar de cido. Se efecta el ensayo con muestras de mineral
chancado a varias granulometras mximas, cada una de las cuales se dividen en varias
porciones, a las que se aplican diferentes proporciones de cido, en un ensayo conocido como test
de sulfatacin.

TEST DE SULFATACION

1. Pese al menos cuatro muestras de unos 2 Kg de mineral chancado a cada uno de sus tamaos
mximos de ensayo; verifique que sus humedades de impregnacin, contenidos de cobre por
fraccin granulomtrica (4 a 6 puntos) y consumo mximo de cido sean conocidos.

2. Calcule el volumen de lquido necesario para completar el 80%, del necesario para que el
mineral alcance la humedad de impregnacin. Esto es, se usar menos lquido que el posible
de absorber por el mineral.

3. Prepare para cada muestra, una porcin de agua y una separada de cido sulfrico
concentrada (en el orden del 98%), bajo las siguientes condiciones:

- Las cantidades de cido destinadas para cada muestra correspondern respectivamente al
: 20, 30, 50 y 75% del consumo mximo de cido, determinado para el mineral. El volumen
de cada porcin ser medido, o calculado.
- Los volmenes de agua para cada muestra, se calculan por diferencia entre el 80% del
lquido necesario, para alcanzar la humedad de impregnacin y el volumen de cido de cada
test.

4. Cada muestra se colocar sobre una lmina impermeable, de plstico flexible y se extender
para permitir una buena superficie de exposicin.

5. Adopte las medidas de precaucin usuales al manejar cido sulfrico y tenga cuidado que el
agua moje el mineral antes que el cido.

6. El material ser humedecido, agregando sucesivamente a la superficie expuesta, pequeas
porciones del agua y del cido (en ese orden), desde los envases respectivos para la muestra.
Seguidamente el mineral se rolea varias veces, para lograr homogenizar la mezcla.
7. Repita el paso anterior hasta consumir la totalidad de los lquidos. Durante el roleo, se formarn
pellets de mineral por adhesin de los finos a la superficie de las partculas mayores.

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8. Pese la masa total y permita el reposo del mineral aglomerado/curado, por al menos unas 2
horas.

9. Pese una porcin de cada una de las muestras tratadas (la llamaremos porcin A, y la de
reserva porcin B); viertala en un balde de 10 L aproximadamente y agrege 1,5 veces de
volumen de agua, en proporcin al peso.

10. Lixivie la muestra por agitacin durante al menos media hora; filtre, lave el slido con 0,5 veces
de volumen en proporcin al peso. Acumule las aguas de lavado, y analice las soluciones por
cobre y cido libre.

11. Grafique los resultados de la concentracin de cido libre y de cobre recuperado ( o de
concentracin de cobre en la solucin) versus el porcentaje de cido, respecto del mximo,
usado en el curado.

Observaciones:

a) En caso de estimarlo necesario, por jemplo por un comportamiento anmalo de las curvas
de recuperacin, o por colores inusuales en las soluciones de lavado, efectue el anlisis de
las impurezas en la solucin de lavado de los slidos.

b) Considere la repeticin de las pruebas, variando la dosificacin en un rango ms estrecho,
en las cercanas de los puntos de inflexin, o en los puntos en que las curvas presenten
anomalas.

En general, notar que a partir de un cierto % de cido, ya no hay ganancia significativa en la
recuperacin de cobre, y que simultneamente aumenta la cantidad de cido libre en la
solucin de lavado; ello indica que a partir de esa dosificacin de cido ya no hay un efecto de
curado de importancia, y no tiene sentido agregar mayor cantidad de cido, para este proceso.

Normalmente, se denomina dosificacin ptima de curado a esta proporcin.

12. Se recurre a la porcin B, slo de las muestras correspondientes a la dosificacin ptima de
curado, de las diversas muestras con diferentes tamaos mximos de chancado. Las porciones
deben ser cuidadosamente pesadas.

13. Cada muestra se separa en sus fracciones granulomtricas, cada una es cuidadosamente
pesada y molida por separado.

14. Lixivie cada muestra de cada fraccin granulomtrica por agitacin, durante al menos media
hora; filtre, lave el slido con 0,5 veces de volumen en proporcin al peso. Acumule las aguas
de lavado y analice las soluciones por cobre y cido libre.

15. Es recomendable analizar por separado los slidos de cada fraccin, por cobre total, para
cerrar los balances metalrgicos.

16. Para cada muestra, grafique los resultados de la recuperacin de cobre versus el tamao de
las partculas lixiviadas.

Esta prueba, si bien no refleja totalmente el efecto del tamao de chancado en las recuperaciones
(ello requiere que se complete el ciclo de lixiviacin de las muestras a los diversos tamaos),
orienta la definicin de los tamaos de chancado mximos, observando el tamao de partcula, a
partir del cual se nota un deterioro de las recuperaciones. Esta orientacin es normalmente tanto
ms precisa, cuanto menos consumidor de cido sea el mineral.

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Finalmente es conveniente repetir las siguientes pruebas, con muestras del mineral
aglomerado/curado, a los tamaos del ensayo:

- la prueba de consumo de cido a pH=2 (constante), para comparar estos resultados, con los
obtenidos con el mineral sin tratamiento, y visualizar los efectos finales del proceso de curado,
sobre la recuperacin metalrgica del mineral.

- Las humedades dinmicas y tasas de inundacin, para comparar las tasas de riego, apicables
luego del proceso.

- Las densidades aparentes y los ngulos de reposo, del mineral aglomerado/curado.


1.3.6. Pruebas de Lixiviacin en Columnas Unitarias

La cantidad de pruebas a ejecutar depende de la cantidad de muestra disponible. Ella determina la
cantidad de pruebas posibles y la magnitud de las mismas.

Deseablemente, se procurar contar con cantidad suficiente para la ejecucin de tres columnas
para cada tamao de chancado, dos con mineral aglomerado y una testigo con mineral sin
tratamiento. Como criterio general, es ms adecuado sacrificar la altura de ejecucin de la prueba,
que la cantidad de las mismas.

El tamao del chancado, determina el dimetro de las columnas, influyendo en la cantidad
necesaria para lograr una altura determinada. Si la muestra es an insuficiente, puede decidirse la
suspensin de una de las columnas de mineral curado (si existe la duda sobre la aplicabilidad de
este proceso), o la del mineral sin curar, si se est seguro de la necesidad de este proceso.

1.3.7. Preparativos de Pruebas de Lixiviacin en Columnas

Se eligirn tres tamaos mximos, en las cercanas del valor deducido estimativamente, con la
porcin B de las pruebas de aglomerado/curado, y se chancarn unos 300 Kg de muestra, a
cada uno de esos tamaos.

Cada producto del chancado se muestrear, para determinar:
- Distribucin granulomtrica
- Cobre total y oxidado por fraccin granulomtrica
- Consumo de cido estndar
- Humedad natural y de impregnacin

Dos de las muestras sern aglomerado/curado a las dosificaciones ptimas, utilizando las
proporciones determinadas en las pruebas correspondientes.

La tercera muestra se dejar sin curar y servir como patrn de comparacin del proceso de
aglomerado/curado.

Se muestrearn tanto el mineral aglomerado/curado, como el sin tratamiento para determinar:
- Angulos de reposo
- Pesos especficos aparentes (base mineral seco)
- Humedades dinmicas de equilibrio, a varias tasas de riego
- Tasas de inundacin del lecho

Las muestras se separan en dos columnas de mineral aglomerado/curado y una sin
tratamiento.
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Las columnas tendrn un dimetro, al menos 4 veces superior al tamao mximo de partcula, y
deseablemente del orden de 2 m de altura.

Se pesar cuidadosamente (y se expresar en base seca), el mineral alimentado a cada
columna.

Las columnas se cargarn sin producir segregacin de tamaos, inclinando la columna y
cargando el material sobre las paredes mediante algn dispositivo apropiado o cuchara, y
levantando la columna a la vertical, de forma que el material se deslice por las paredes hasta el
fondo. El procedimiento se repetir hasta llenar la columna con el material.

Se dispondr la instalacin para el riego y recoleccin de soluciones.

Se debe disponer de un sistema batch de extraccin por solventes, para tratar las soluciones
ricas y obtener los refinos, que se recircularn al riego.

El sistema de las pruebas de lixiviacin se ilustra en la Figura XX.

1.3.8. Pruebas de Columnas Dinmicas

Esta es una prueba de larga duracin y permite determinar adecuadamente todos los aspectos y
parmetros relativos a la lixiviacin.

Nuevamente la cantidad de pruebas depende de las disponibilidades de muestras de mineral y de
columnas de la altura necesaria para efectuar las pruebas.

A partir de los antecedentes de las pruebas de columnas unitarias, se elijen los tamaos mximos
de chancado de las muestras. Se calculan las alturas de las pilas para operar en el circuito de
manejo de soluciones y obtener soluciones en las condiciones ms prximas a las deseadas para
alimentar la planta de SX, a las tasas de riego adoptadas.

El perodo de intercalacin depende de la disponibilidad de columnas. Para determinarlo, divida el
ciclo de tratamiento esperado por la cantidad de columnas disponibles, menos una, que quedar
disponible para los recambios.

Elija los parmetros considerando los grados de libertad del problema, la interaccin entre
variables y su importancia econmica en los costos de tratamiento e inversiones de la planta.

Prepare el circuito de lixiviacin en columnas, como el indicado en la Figura 1.4., para simular la
condicin industrial deseada. Aunque se ilustra un circuito de lixiviacin en contracorriente en dos
etapas, y con una columna recirculando, seleccione el circuito de acuerdo con sus necesidades.

1.3.8.1. Operacin de las Pruebas de Columnas Dinmicas

Se repetir el chancado inicial del total de cada tipo de muestra, al tamao mximo
seleccionado por los resultados de las pruebas de columnas unitarias.

Se repetirn con fines de verificacin, las determinaciones de:
- Los consumos de cido y recuperacin
- Las propiedades fsicas
- La distribucin granulomtrica
- El contenido de cobre total y soluble, por fraccin granulomtrica

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El mineral se lixiviar sin tratamiento, o aglomerado/curado, dependiendo de los resultados de
la prueba de columna unitaria. En caso de usar aglomerado/curado, se adoptar la dosificacin
recomendable, en sustitucin de la dosificacin ptima, usada hasta ahora.

Para el riego, se usar inicialmente un refino artificial, hasta disponer de refinos reales de la
planta de extraccin por solventes.

Las soluciones cerrarn circuto con SX, para generar refinos recirculantes.

La dosificacin del cido se aplicar slo a la solucin intermedia. Estar orientada a obtener
una solucin rica de la concentracin de cobre y cido deseada, para tratamiento por SX.

Las columnas se integrarn al circuto, con la periodicidad que se calculo antes, segn la
disponibilidad de columnas.

Las columnas tendrn el dimetro requerido por la granulometra de chancado. Tendrn la
altura calculada a partir de los resultados de las pruebas unitarias, o se instalarn columnas en
serie para simularla.

Se determinarn: Cu, Fe, H
+
, Cl
-
, pH y pEV, para cada columna.

Las determinaciones se harn para cada columna:
- diariamente durante los 5 primeros das
- da por medio, durante los 10 das siguientes
- cada 3 das, durante los das siguientes

Una vez establecido el rgimen de operacin, se evaluarn diariamente, los contenidos de Cu,
Fe, H
+
, Cl
-
y pH, en el compsito total de soluciones ricas y en el refino.

Se evaluarn diariamente, los contenidos de Cu y H
+
, en el compsito de solucin intermedia.

La prueba se prolongar al menos, por la duracin del ciclo de la primera columna, ms el
tiempo requerido para intercalar al menos dos columnas segn la secuencia.

Si se intentar en la instalacin industrial un apilamiento del tipo permanente a varios niveles,
se intercalarn columnas con ripios en el circuito, para simular el efecto de su impregnacin con
soluciones ms ricas.

En los ripios de cada columna que se retire del circuito, se determinar:
- cobre total
- granulometras
- recuperaciones por fraccin
- propiedades fsicas

Se calcularn por cada columna en operacin, en los perodos de medicin:
- el balance de las soluciones y se detectan instantes de inundaciones internas y de ruptura de
capas freticas.
- los balances de cobre y de cido en riego y efluentes
- las recuperaciones diarias y acumuladas de cobre, por soluciones
- las concentraciones ponderadas de cobre y de cido en los efluentes
- los consumos de cido diario, relativo al cobre y al mineral, tanto en sus valores diarios, como
en los acumulados.
- las razones de riego
- los balances de las impurezas
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Con los antecedentes de los ripios de cada columna, se calculan:
- recuperaciones de cobre, en base a slidos
- recuperaciones de cobre, en base a cabezas recalculadas
- recuperaciones de cobre por fracciones granulomtricas
- degradacin del mineral

Observaciones:
a) La discrepancia entre los valores extremos de las recuperaciones, a partir de las
soluciones, del balance de slidos y por cabeza recalculada no debe ser mayor que 10%, para
indicar que la informacin del ensayo fue adecuadamente obtenida y es aceptable para
evaluacin posterior.

b) Si los resultados de recuperacin metalrgica a partir de las soluciones, resultan superiores
a los calculados a partir del balance de slidos, la prueba indica posibles errores de muestreo
o de determinacin de la ley de cabeza de la muestra. Debe considerarse la repeticin de la
prueba, si la discrepancia es superior al 5%.

Se trazan para cada columna, las curvas resultantes, al menos de:
- recuperacin de cobre versus tiempo
- concentracin de cobre en solucin versus tiempo
- consumo de cido en solucin versus tiempo

1.3.8.2. Conclusiones de Pruebas de Lixiviacin en Columnas Dinmicas

La evaluacin de los consumos de cido de estas pruebas permiten redefinir su balance, para
comprobar la eleiminacin del exceso, producto de la devolucin del compuesto por la planta SX, y
corregir la dosificacin recomendable de las columnas que se integren a continuacin a la prueba.

La observacin de las concentraciones de cobre promedio en efluentes, de cada columna y del
conjunto de columnas, en los perodos de rgimen estacionario y a las recuperaciones obtenidas,
permite corregir y ajustar:

- la definicin del circuito de administracin de soluciones
- la definicin de las alturas de apilamiento
- las metodologas operacionales que proporcionan el control de la calidad de soluciones ricas, en
trminos de su concentracin de cobre y de cido libre, en los niveles requeridos por la planta SX.

En esta prueba, se podr solicitar el chancado de parte de la muestra a tamaos adicionales, o
combinar columnas con otros tipos de minerales del yacimiento, para incorporar otras variables al
sistema y desarrollar las metodologas de control.














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DISEO DE PILA Y SISTEMAS
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DE RIEGO










3.1. DISEO DE PILA

Geomtricamente la pila tiene la forma de una pirmide truncada de base rectangular, de
manera que su volumen geomtrico est dado por:

) * * * * * ( *
3
b a B A b a B A
H
V
g
+ + =
donde A, B, a, b corresponden a las aristas del prisma que muestra en la figura siguiente:
















Corona
base Talud
a
B
A Corte 1-1
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Los elementos que conforman la pila son la corona, base y cuatro taludes. Haciendo un
corte transversal en 1-1, se tiene:














El talud forma con la horizontal un ngulo de , que corresponde al ngulo de reposo del
material, cuya determinacin experimental se indic previamente.

Notemos a partir de su geometra que: B b X = + 2 , es decir:
2
b B
X

=
Aplicando la funcin trigonomtrica tangente, tenemos que:

b B
H
tg

=
2
, o bien
b B
H
tg

=

2
1


Para determinar el flujo de riego a partir de la tasa de riego, se debe conocer el rea de
riego. Para estos fines, normalmente se utiliza el rea media de riego (A
m
), que se
determina a partir del clculo de las medianas de la pirmide truncada, como se indica en la
figura siguiente:












b
B
b
H

X
m
M
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Por congruencia de tringulos rectngulos se tiene:
1
1
2
X
H
b B
H
=


Pero H
1
= H/2 (por la definicin de la mediana), entones:
4
1
b B
X

=
Entonces las dimensiones de las medianas son:

2 2
b B b B
b
+
=

+ y
2 2
a A a A
a
+
=

+
Luego, el rea media de riego (A
m
) ser:

4
) ( ) (
2 2
b B a A b B a A
A
m
+ +
= |
.
|

\
| +
|
.
|

\
| +
=


3.2. RIEGO DE PILAS DE LIXIVIACION

3.1. Introduccin

Normalmente las pilas se distribuyen en mdulos de riego, cada una de las cuales se
compone de un cierto nmero de peines. El sistema de riego est formado por un conjunto
de caeras que permiten distribuir uniformemente el flujo, conformando una malla
rectangular (por ejemplo, de 70 a 80 m
3
/h) con una presin promedio de entrada por
mdulo de 220 kPa.

Analicemos el siguiente caso: la Figura muestra la distribucin de riego en un peine, con
120 a 125 lneas (16 mm de dimetro), 60 a 66 goteros en cada una, y espaciados cada 0.6
m. En total un modulo consta de 23.760 goteros, con un caudal nominal de 4 L/h cada uno.
Sin embargo, la tasa de riego es de aproximadamente 9.6 L/h m
2
, lo que indica que el
caudal real promedio por gotero es de 3.6 L/h. El sistema de riego en talud est formado
por 9 a14 lneas de riego, dependiendo de la altura de la pila, con 60 a 66 goteros en cada
una. Si se emplean goteros Twin Drops cuyo caudal nominal es de 2 L/h, aportar una tasa
de riego de 6.6 L/h m
2
.

3.2. Riego por goteo

H
1
X
1
b

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El riego se define como la aplicacin ptima y uniforme de solucin lixiviante a un lecho
de mineral, con la finalidad de lograr la mxima extraccin de cobre en un mnimo de
tiempo. El riego depende de las caractersticas hidrodinmicas del material que se quiere
lixiviar. Se recomienda el riego por goteo en situaciones en que se requiere asegurar la
uniformidad y la aplicacin de bajas tasas de riego (inferiores a 50 L/h m
2
). El correcto
funcionamiento de un gotero depende de una serie de factores: vortex, flujo laminar,
helicoidales, pulsos, autocompensados, etc., lo que da lugar a una diversidad de productos
comerciales.

El riego por goteo, engloba algunos de los riegos localizados de alta frecuencia. La Tabla
muestra la clasificacin de los riegos localizados , utilizando un criterio de separacin por
caudal por emisor o por metro lineal del mismo.

Tabla 3.1. Clasificacin de riegos localizados

Alto caudal: 16-150 L/h Microaspersin Difusin RIEGOS LOCALIZADOS
Bajo caudal: < 16 L/h Goteo

Los riegos localizados de alto caudal, pulverizan el agua que se distribuye superficialmente
a travs del aire. Suelen trabajar a presiones superiores a 90 kPa.

Microaspersores: cuando los emisores llevan algn elemento giratorio que distribuye el
agua, accionado por la propia presin de esta. Son verdaderos aspersores en miniatura.

Difusin: cuando los emisores llevan una tobera no giratoria que pulveriza y distribuye el
agua de riego.

La diferencia entre microaspersin y difusin no es relevante para efectos hidrulicos.

Las ventajas de utilizar el riego por goteo son:
- disminucin de la compactacin de la superficie y su degradacin
- disminucin de la tasa de evaporacin
- reduccin de las prdidas trmicas

3.3. Emisores

Los emisores son los elementos ms importantes del riego localizado, y los ms delicados.
La dificultad de su diseo constructivo reside en lo siguiente: deben proporcionar un
caudal bajo, de manera que los dimetros de las tuberas sean reducidas; las grandes
longitudes de tuberas utilizadas en planta, requieren muchas veces un ligero incremento en
su dimetro, lo que podra encarecer significativamente la operacin.

La presin de operacin de los emisores no debe ser muy baja, para minimizar el efecto
que pueda provocar sobre la uniformidad de riego la presencia de desniveles del terreno y
las prdidas de carga a lo largo de la tubera. Ambas condiciones, caudal bajo y presin
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alta, conducen desde un punto de vista hidrulico hacia emisores con un pequeo paso de
agua, situacin que puede llevar a serias obstrucciones (en general, el dimetro del emisor
debe ser el mximo posible de manera de evitar este ltimo problema).

Los emisores trabajan a una presin prxima a los 98 kPa, aunque los de alto caudal
pueden hacerlo a 196 kPa. Los caudales varan entre 2 y 16 L/h, con las mismas
excepciones que para la presin: los de alto caudal pueden llegar a 150 L/h.

3.3.1. Caractersticas de un emisor

Junto con las comprobaciones en relacin al dimetro de los ductos de cada emisor y
aspectos generales de este mismo, se debe tener presente:
- la curva o frmula de caudal-presin
- el coeficiente de variacin de fabricacin

Se deben elegir al azar un mnimo de 25 emisores y aplicarles una presin nominal,
midiendo sus caudales, los que se ordenan de menor a mayor. A partir de los 25 caudales
se calcula el CV y se seleccionan los emisores que ocupan los lugares 3, 12, 13 y 23, los
cuales se someten a presiones inferiores y superiores a la nominal. Se obtiene as una serie
de pares de puntos (Q, P), que permiten construir la curva o bien usar la relacin: Q = k P
x
.

La mayora de los emisores constan de una nica salida, pero existen algunos modelos con
varios puntos de emisin (dos a cuatro). Para estos emisores multisalida se debe conocer la
separacin entre las distintas salidas y verificar si la solucin fluye correctamente despus
de la prdida de presin . En este sentido se suelen presentar dos casos:
- Cada salida del gotero (goteros de largo conducto y orificio), lleva un mecanismo de
prdida de presin, de manera que reproduce varios emisores en una misma carcaza,
- El mecanismo de prdida de presin es comn para todas las salidas, slo despus que
la energa se haya disipado, el agua se divide entre las distintas salidad.

Existen en el mercado, algunos emisores a los que se les ha dado el nombre comercial de
autolimpiantes, por disponer de un mecanismo para eliminar partculas que queden
obstruidas. Consiste en algn elemento elstico que bajo la accin de la presin del agua se
deforma dejando salir la partcula.

Otros emisores se pueden desmontar para su limpieza o bien disponen de algn mecanismo
de limpieza mvil, accin que permite desobstruir el gotero.

Es recomendable elegir emisores sencillos, sin piezas mviles o flexibles y la limpieza se
debe confiar a otros elementos dentro de la instalacin. No obstante, los emisores
desmontables han producido buenos resultados puesto que solucionan el problema de
obstruccin sin tener que arrancar el gotero de la tubera, condicin que podra llevar a la
deformacin del agujero de la conexin.

El emisor se conecta a la tubera de dos formas:
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a) Conexin interlnea: el emisor termina en una pieza de diente de tiburn que se
introduce en el gotero. Varios fabricantes construyen tuberas de polietileno con
goteros embutidos a intervalos de 0.30 a 1.00 metros. Bajo pedido, con un mayor costo,
los goteros pueden ubicarse a la distancia requerida por la operacin planta. Las
conexiones son de una longitud de 0.23 m de tubera por cada emisor.
b) Conexiones sobrelnea: los emisores llevan un conector, que se introduce en una
perforacin realizada en el gotero con un sacabocado. Las conexiones producen una
prdida de carga en los goteros, adicionales a las provocadas por rozamiento en la
tubera, que suele ser ms significativa conforme es menor el intervalo entre emisores.
Las conexiones se pueden sustituir por la longitud equivalente de tubera para efectos
del clculo de prdida de carga.

3.4. Uniformidad de riego

Los distintos emisores de una misma marca y modelo no son exactamente iguales entre s,
debido a los sistemas de fabricacin en serie y a los materiales empleados. En
consecuencia, incluso para una misma presin resultan caudales diferentes, lo que afecta la
uniformidad del riego.

Para caracterizar la uniformidad de un grupo de emisores, se ha establecido el coeficiente
de variacin, CV, parmetro sujeto a la aprobacin de la Norma ISO para definir la calidad
de un gotero. Para estos efectos se han definido dos categoras de emisores:
- Categora A: Emisores con un CV < 0.05, vale decir, con una desviacin de 5% con
respecto al caudal nominal,
- Categora B: Emisores con 0.05 < CV < 0.10

Al adquirir comercialmente un emisor deben observarse las siguientes atributos:
- Nombre del fabricante o su marca registrada, o smbolo de identificacin en
conformidad con el catlogo del producto,
- Caudal Nominal (L/h),
- La letra A o B conforme a su categora
- Si es necesario, flecha indicando la direccin de flujo

Adems, el fabricante debe poner a disposicin del cliente la siguiente informacin:
- Nmero de catlogo del emisor
- El texto Uniformidad categoras A y B, segn corresponda y el valor del coeficiente
de variacin de fabricacin,
- Tipo de tubera recomendada para el tipo de emisor adquirido
- Sistema de conexin del emisor a la tubera
- Dimensin mnima de paso de solucin del emisor
- Caudal nominal
- Presin nominal
- Intervalo de presiones de funcionamiento
- Curva Caudal-presin
- Ecuacin del emisor
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- Instrucciones para la conexin del emisor a la tubera
- Prevencin de obstrucciones
- Necesidades de filtrado de la solucin pasante
- Caudal nominal en proceso de lavado

3.5. Coeficiente de Uniformidad de riego (CU)

La uniformidad de riego es una magnitud que caracteriza a todo sistema de riego y que
adems interviene en su diseo, e influye en las necesidades hidrulicas, ya que en funcin
de ella se definen los lmites entre los que se permite que varen los caudales de los
emisores.

La uniformidad de riego en la minera, se basa principalmente en una mxima exposicin
de las partculas de mineral a la accin de la solucin lixiviante. La solucin debe ser
uniformemente distribuida sobre la superficie de la pila.

La ms popular medida de uniformidad de riego, es el coeficiente de uniformidad de
Christiansen, ampliamente utilizado en el riego por aspersin. No obstante se define un
nuevo coeficiente de uniformidad dado por:

CU = Q
50%

Q
a

Q
50%
= caudal medio del 50% de los goteros con menor caudal
Q
a
= caudal medio de todos los emisores

La eleccin del CU, depende de un criterio econmico en el que se debe compensar el costo
en relacin al mayor consumo de solucin de riego y una mayor inversin inicial en la
instalacin.

Tabla 3.2. Valores recomendables para el Coeficiente de Uniformidad (CU)

Coeficiente de Uniformidad Emisores Pendiente (i)
Clima rido Clima hmedo
Espaciados ms de
4 m
Uniforme (i< 2%)
Uniforme (i> 2%) u
ondulada
0.90 0.95
0.85 0.90
0.80 0.85
0.75 0.80
Espaciados menos
de 2.5 m
Uniforme (i< 2%)
Uniforme (i> 2%) u
ondulada
0.85 0.90
0.80 0.90
0.75 0.80
0.70 0.80

3.6. Incidencia del factor constructivo en la uniformidad de riego

Los procesos de fabricacin de los emisores y los materiales empleados, hacen que los
emisores de un mismo modelo no sean iguales entre s, proporcionando caudales
diferentes, incluso a la misma presin de trabajo. La dispersin producida bajo estas
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condiciones, entre los diferentes valores de caudal se puede cuantificar mediante la
desviacin tpica. La desviacin tpica se define como la raz cuadrada de la media
aritmtica de los cuadrados de las desviaciones respecto a la media:

= ( Q
i
Q
a
)
n

Q
a
= Q
i

n
Sin embargo, para expresarlo de una forma relativa, se utiliza la dispersin relativa, definida por el
coeficiente de variacin del fabricante:

CV =
Q
a

= desviacin estndar
Q
i
= caudal del emisor (L/h)
Q
a
= caudal medio de todos los emisores (L/h)
n = nmero de emisores

El coeficiente de variacin es prcticamente independiente de la presin de prueba, dentro del
rango de trabajo normal del emisor. En conformidad con lo discutido previamente, la normativa ISO
establece para la determinacin de estos ndices un mnimo de 25 emisores, midiendo el caudal
que arrojan a la presin nominal.

3.7. Incidencia del factor hidrulico

Los distintos emisores de una instalacin estn sometidos a presiones diferentes, debido a
las prdidas de carga y a los desniveles. Independientemente, de las diferencias de caudal
ocasionadas por los factores constructivos en una instalacin de riego, los caudales no son
los mismos en todos los emisores, debido a las diferentes presiones a que estn sometidos,
los que a su vez dependen de los desniveles topogrficos y de las prdidas de carga en la
red de riego.

La baja uniformidad puede ser ocasionada por los siguientes aspectos:

- Causa hidrulica: son todas las que afectan a la presin de funcionamiento de los
emisores y que pueden ser producto de un diseo inadecuado. Falta de reguladores de
presin o desajuste de los mismos.
- Baja uniformidad de los emisores, causada por obstrucciones o un inadecuado CV.

Tabla 3.3. Aspectos necesarios para mejorar la uniformidad de riego

NECESIDADES
INSTALACIONES AFECTADAS
(%)
Instalacin de reguladores de presin
5
Ajuste de los reguladores existentes 21
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Modificacin de tuberas por diseo incorrecto 2
Limpieza de filtros 39
Instalacin de nuevos filtros 7
Mejoras tcnicas de filtros existentes 18

3.8. Instalacin y control de las lneas de riego

Los goteros se instalan por peine a medida que avanza la carga de la pila, los que
permanecen en operacin durante el ciclo de lixiviacin (tres a cuatro meses para xidos y
hasta un ao para sulfuros de baja ley).

La frecuencia de mantencin de las lneas de riego no es una operacin con una
periodicidad definida y est sujeta a la inspeccin visual por parte del operador respecto a
la funcin de la obstruccin del riego. Por lo general, la mantencin consiste en sacudir
cuidadosamente las lneas para producir un desprendimiento de las sales que precipitan y
se acumulan en ellos (sobre y al interior de goteros y aspersores). Revisin de posibles
desacoples en conexiones, cambio de goteros o lneas rotas, ajuste de collarines o niples a
la matriz y retiro del orgnico acumulado al final de las lneas de riego (evacuacin hacia
tambores).

Se recomienda un lavado de las lneas de riego, al trmino del perodo de riego, cuando se
observa una masiva obstruccin en los goteros o bien se registra una reduccin creciente de
la capacidad de riego de la pila. El lavado consiste en el retiro de las lneas problema y
posterior lavado con agua a presin o caliente, para instalarlas nuevamente. Esta operacin
suele durar 2 das por peine. La vida til de un gotero est en torno a 3 o 4 ciclos de
lixiviacin.
3.9. Envejecimiento y obstrucciones

El riesgo de obstruccin de un emisor, depende del dimetro mnimo de paso y de la
velocidad del fluido. Los dimetros son menores en los emisores de bajo caudal, respecto a
los de mayor caudal. Normalmente vara entre 0.3 y 1 mm.

En los emisores de alto caudal, como los microaspersores y difusores, los dimetros
pueden llegar a medir 2 mm, disminuyendo la posibilidad de obstruccin.

El porcentaje de obstruccin se puede cuantificar de la siguiente manera:

% Obstruccin = N * 100
n
n = nmero de emisores
N = nmero de lneas de riego

Tabla 3.4. Sensibilidad de la obstruccin segn dimetro de gotero

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Dimetro mnimo (mm) Sensibilidad a la obstruccin
0.7 ALTA
0.7 1.5 MEDIA
> 1.5 BAJA

A mayor velocidad, menor es el riesgo de sedimentacin, razn por la cual se prefiere un rgimen
turbulento. Sobre 4.5 m/s disminuye notablemente el riesgo de obstrucciones por sedimentacin.
Mientras ms tortuoso sea el recorrido del fluido al interior del emisor, mayor ser la probabilidad
de ocurrencia de obstruccin. Cambios bruscos de trayectorias son tambin fuertemente
propensos a la formacin de depsitos.

3.10. Diferencias de temperatura

La mayora de las instalaciones de riego, se ubican en terrenos expuestos a la radiacin solar, lo
que origina que el fluido se vaya calentando, situacin que alcanza su mayor intensidad en los
ltimos tramos de la tubera, donde la velocidad del fluido es mucho menor. Se han medido
diferencias de temperatura a lo largo de una tubera de del orden de 20 C. Las variaciones de
temperatura tienen los siguientes efectos:
- algunos materiales que componen el emisor, experimentan un envejecimiento acelerado
debido a las diferencias de temperatura a la que estn sometidos entre da y noche. Los
elastmeros de los goteros autocompensantes se ven particularmente afectados por esta
situacin.
- El aumento de la temperatura, disminuye la viscosidad cinemtica del agua y aumenta
el nmero de Reynolds, en consecuencia disminuye el factor de la frmula de Darcy-
Weisbach, y aumenta el caudal,
- Una alta sensibilidad en goteros helicoidales de largo conducto, con x= 0.66 y 0.86
- Baja sensibilidad en goteros de laberinto de rgimen turbulento (x= 0.49 y 0.53)
- Sensibilidad negativa para goteros tipo vortex, es decir, el caudal es menor cuando la
temperatura aumenta.
- La variacin de temperatura es un hecho negativo, ya que vara el caudal y baja la
uniformidad de riego.

3.11. Sistemas utilizados en las lneas de riego para aumentar la uniformidad

a) Thermofilm: geomembrana usada para la estabilizacin del UV, a base de aminas que
le confieren una tonalidad blanca. Posee una excelente termicidad de un 86% debido a
su formulacin que contiene LDPE y aportes de un 5 a 8% de silicatos de aluminio y
magnesio.Esta combinacin produce una barera trmica a la radiacin infrarroja de
gran longitud de onda. Algunas caractersticas de este producto son:
- espesor de 140 micras
- 3 metros de ancho
- en condiciones de radiacin de 145 Kcal/cm
2
ao, se garantiza una duracin de 24
meses,
- resistencia al rasgado 9N, segn ASTM D-1922
- traccin en el punto de rotura 20 mPa
- 82% de termicidad segn UNE 5332
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En general el uso de esta geomembrana trmica , permite disminuir las prdidas de
calor por radiacin y disminuir las prdidas de calor por evaporacin .

El thermofilm se instala sobre las lneas de los goteros, evitando la precipitacin o
deposito de sales externas, provocadas por cambios trmicos por diferencia de
temperatura entre el da y la noche.

3.12. Clasificacin de emisores

Existen diversas clasificaciones de acuerdo a las caractersticas hidrulicas de los emisores,
riesgos de obstruccin y forma de insercin en los laterales.

Tabla 3.5.Clasificacin y tipos de emisores

Goteros - de largo conducto
- de orificio
- vortex
- autocompensante
- microtubo
- helicoidales
- de laberinto
Emisores de bajo
caudal o goteros Q<
16 L/h
Mangueras
Cintas de
exudacin

Emisores de alto
caudal, Q> 16 L/h
- Microaspersores - Microtubos de alto caudal
- Difusores



Tabla 3.6. Caractersticas de los goteros

Tipo gotero Caudal
(L/h)
Dimetro
(mm)
Rgimen Sensibilidad
a la T y
obstruccin
Relacin de
Caudal (Q)
Coeficiente de
descarga
Exponente de
descarga x
Microtubo 1-16 0.6-2 Laminar Alta D
4

1.15 *10
6
l
K= d
4

1.15*10
6
l
1
Helicoidal 1-16 12-16 Laminar-
turbulento
Media-baja KP
x
K = Q/P
x
0.65 0.75
Laberinto 2-16 12-20 Turbulento Baja KP
x
K = Q/P
x
0.5
Orificio --- --- Turbulento --- 3.6 a C*(2gp)
0.5
--- 0.5
Vortex 2-8 12-20 Laminar-
turbulento
Alta 15.9 a C*P
x
C= 0.3 0.4 0.4
autocompensa
nte
2-16 12-20 turbulento Baja KP
x
--- 0

a) microtubo: pertenece a los de largo conducto, entre los que se distinguen el microtubo
helicoidal y de laberinto. Es el gotero ms antiguo de todos los existentes comercialmente.
Consiste en un tubo de polietileno de pequeo dimetro entre 0.6 y 2 mm y de longitud
variable.
b) Goteros helicoidales: es una modificacin del microtubo, en que prcticamente un
microtubo se enrolla alrededor de un cilindro, consiguiendo goteros ms compactos. Se
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fabrican generalmente de polipropileno. La trayectoria del fluido es helicoidal, lo que
origina fuerzas centrfugas que distorsionan la distribucin parablica de velocidad en
la seccin del tubo, caractersticas de las trayectorias rectas. Esta distorsin es mayor
cuando mayor es la relacin entre dimetro del conducto y el de la hlice, alejndolo de
su condicin laminar. El exponente de descarga x, toma valores del orden de 0.65 a
0.75, por lo que estos goteros son menos sensibles que los microtubos a la temperatura,
presin y obstrucciones.
c) Goteros de laberinto: Son los ltima generacin dentro de los goteros de largo
conducto. En estos goteros el fluido recorre una trayectoria tortuosa, funcionando
prcticamente en rgimen turbulento (x= 0.5), con lo que son muy poco sensibles a la
temperatura y a la presin. Adems, tienen menos posibilidad de obstruccin. Estos
goteros al igual que los helicoidales utilizan normalmente caudales entre 2 y 8 L/h.
d) Goteros autocompensantes: Una de las causas de uniformidad de riego es la diferencia
de presin entre los distintos emisores de la instalacin, debido a desniveles en el
terreno y a prdidas de carga en las conducciones. Como una forma de superar esta
dificultad aparece este tipo de gotero en el mercado. Estos goteros llevan un elemento
flexible, generalmente una membrana de caucho, que se deforma bajo la accin de la
diferencia de presin del agua antes y despus de la membrana, manteniendo el caudal
aproximadamente constante, aunque vare la presin de entrada. Son del tipo conexin
sobre lnea, pero ya existe un modelo de tipo embutido. El gotero autocompensado
permite un alto rendimiento durante muchos aos. Se puede instalar en terrenos con
dificultades topogrficas, ya que asegura un flujo constante para un amplio rango de
presiones, fabricndose para caudales de salida entre 2.4 y 8 L/h. Un gotero
autocompensante perfecto tiene un exponente de descarga x= 0, con una ecuacin igual
a:

Q = K P
0
= K
En la prctica es difcil conseguir esta condicin y el exponente de descarga siempre
adquiere un valor distinto de cero. Adems el efecto compensante slo se produce dentro
de un cierto rango de presiones. Para estos goteros se debe exigir al fabricante, ms que la
ecuacin del emisor, la curva Caudal-presin. Adems de su mayor costo, el principal
inconveniente de estos emisores es que el material del elemento elstico compensador de
presiones, experimenta envejecimiento bajo la accin combinada de las distintas
temperaturas y presiones a que estn sometidos y frente a los agentes qumicos: cido y
orgnico que puede llevar el fluido. Los goteros autocompensantes, se justifican en
terrenos muy accidentados, pero en general se debe preferir otro tipo de gotero, de
coeficiente de descarga bajo y estable en el tiempo, de manera que la uniformidad de riego
se consiga con un buen diseo hidrulico. Una caracterstica de estos goteros es que
efectan una cierta autolimpieza: al disminuir o terminar el riego, por efecto de la presin
el elemento flexible se separa ligeramente, aumentando el orificio de paso de fluido,
permitiendo eliminar partculas acumuladas.

3.13. Procedimiento de clculo de volumen de riego

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Para realizar ste clculo se debe conocer los aforos de goteros y aspersores. La Tabla 3.7.
entrega a modo de ejemplo, algunos sistemas de riegos comerciales.

Tabla 3.7.Aforos de goteros y aspersores usados en la industria del cobre

Sistema de
riego
Gotero Gotero Aspersor Aspersor Aspersor
Tipo Lego Noriega 9 13 Fan
Aforo (m
3
/h) 0.00325 0.00525 1.15 1.15 1.15

Los valores de aforo de los distintos sistemas de riego no son valores estables, debido a que estn
sujetos a las condiciones de lixiviacin de cada pila, los que dependen de la cantidad de flujo de
solucin y presin necesarios para alimentar la pila y sus correspondientes mdulos.

La comprobacin de la calidad del riego de cada pila, requiere la verificacin de los aforos
de los distintos tipos de goteros o aspersores de una pila, a lo menos en forma mensual.

La verificacin de los aforos se realiza con una probeta graduada, la que se debe situar
directamente bajo el gotero durante un tiempo predeterminado. El volumen medido en la
probeta (dividido por mil) y dividido por el lapso de tiempo de muestreo, nos entrega el
valor del aforo en m
3
/h.

En el caso de aspersores, se coloca sobre un aspersor una bolsa de polietileno, con la salida
de solucin dirigida hacia un recipiente. Durante un lapso determinado de tiempo de
muestreo se recoge solucin. Se mide el volumen coleccionado en una probeta y se divide
por el lapso de tiempo, para determinar el aforo.


Se debe tener la precaucin, de no levantar la lnea donde se encuentran los goteros, para
no afectar la medida.

3.13.1. Clculo del Flujo por mdulo de pila

Teniendo los datos necesarios, se puede tener el flujo de riego por mdulo, mediante la
siguiente relacin:

F
mdulo
= [((N GN*AF*TR)+(N GL*AF*TR))*1000 + (N ASP*AF*TR)]

Donde:
F
mdulo
= flujo de riego en el mdulo (m
3
/da)
N GN = nmero de goteros noriega
N GL = nmero de goteros lego
N ASP = nmero de aspersores
AF = aforo
TR = horas de riego

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3.13.2. Flujo de riego por pila

Para obtener el clculo de flujo de riego por pila es necesario tener el flujo de riego por mdulo. La
suma de los flujos de los cuatro o cinco mdulos, o los que estn establecidos en la planta,
representan el flujo total de riego de la pila.

F
pila
= (F
M1
+ F
M2
+F
M3
+..........+F
MN
) * f
c


Donde:

F
pila
= flujo de la pila (m
3
/da)
F
M
= flujo de los mdulos 1 hasta el N
f
c
= factor de correccin

Con este valor de flujo de riego total y la lectura del integrador se obtiene el factor de
correccin:

f
c
= (Lectura del integrador en m
3
)/(flujo total de riego en m
3
)











1.4. DISEO E INGENIERIA EN LIXIVIACION DE MINERALES

1.4.1. Introduccin

Al disear una planta competa de lixiviacin, extraccin por solventes y electro-obtencin de cobre
- o su equivalente de otro metal -, se debe prestar el mximo de atencin al diseo de las pilas de
lixiviacin.

Una simple observacin de la experiencia de plantas y proyectos, permite reconocer que:
a) La extraccin metalrgica es la primera variable de importancia econmica que resulta
relativamente controlable por los operadores; menos importante que la ley del mineral y el
precio del cobre y normalmente ms determinante que el consumo de cido y otras variables.

b) Los problemas experimentados por los proyectos se sitan precisamente en el rea de
lixiviacin y consisten habitualmente en algunos de los siguientes defectos que deterioran la
economa del proyecto o la calidad del producto:

- Extraccin inferior a la esperada
- Cinticas de extraccin ms lentas que las esperadas
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- Aumentos de consumo de cido
- Incorporacin de impurezas a las soluciones, que deterioran a continuacin los procesos de
SX o EW.

En la performance de una pila influyen simultneamente aspectos relacionados con:

El manejo metalrgico del mineral : Que resulta del como se administran los principios
metalrgicos de la lixiviacin.

La configuracin constructiva de la pila : Que resulta de como el diseo de la pila, permite
aplicar los principios metalrgicos a usar para la lixiviacin particular en un proyecto particular.

Dado que obviamente el xito de una instalacin depende de una consideracin conjunta de
ambos factores, se analizan ambos en este captulo.

La acumulacin de aspectos de detalle altamente incidente en la performance general de las
plantas y una mejor percepcin de sus efectos econmicos, comienza a cambiar algunos
conceptos de diseo hacia nuevas orientaciones. Entre estos, consideramos que los ms
relevantes son los siguientes:

Pilotaje de procesos: como una extensin lgica de la comprobacin de las reservas geolgicas,
las empresas o sus fuentes de financiamiento comienzan a requerir la comprobacin de otros
aspectos de los proyectos, especialmente los relativos a las recuperaciones en lixiviacin, cintica
y consumo de cido, de alta sensibilidad para el resultado econmico. Con esto las empresas
buscan percibir y demostrar el grado de dominio de los diversos aspectos del proceso y es as
como aparecen plantas piloto con algn grado de sofisticacin, cuyos objetivos en el tiempo van
variando y atraviesan varias etapas a medida qu el proyecto se desarrolla:

En una primera etapa, se las requiere para verificar la informacin que sustent hasta ese
momento las espectativas del proyecto y que justifican las decisiones de continuarlo:
recuperaciones, cinticas y consumos.

En una segunda etapa (ms bien de ingeniera conceptual) se las usa para determinar los
problemas tcnicos particulares del proyecto, afinar las soluciones que deber adoptar y para
generar parmetros y criterios de diseo de ingeniera, con atencin a su incidencia econmica.

La tercera etapa (de consolidacin) est destinada al entrenamiento del futuro personal y al
desarrollo de los modos de operacin capaces de obtener el mejor rendimiento.
Preferentemente en esta etapa la planta piloto se convierte en un modelo muy cercano a la
futura planta industrial, integrndose dispositivos de control y ensayndose nuevos materiales
para respaldar la ingeniera de detalles.

En su ltima etapa, normalmente ya en paralelo con la operacin de la planta, se transforma en
un modelo a escala que permite desarrollar tecnologa propia para enfrentar los problemas de
operacin, tales como probar variaciones del mineral, pruebas realistas de nuevos equipos,
reactivos e incluso para variar el proceso.

1.4.2. Requerimientos de una lixiviacin ideal

Una observacin de los resultados de la lixiviacin de varios proyectos y de los resultados de
diversos planes de desarrollo, permite proponer los requerimientos de una lixiviacin ideal:

* Debe maximizar las recuperaciones metalrgicas y minimizar los consumos de cido, de agua y
de energa.
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* La solucin rica generada debe cumplir consistentemente con las condiciones de concentracin
de cobre y cido, que le impondra la planta SX para mantenerse en su eficiencia mxima.

* Debe generar una solucin rica limpia, sin slidos suspendidos, coloides, hierro, cloro,
manganeso y sulfatos totales, para minimizar peligros de borras y de traspasos al electrolito
que causen descartes y consumos de agua tratada, aditivos y energa en calentamiento.

* Debe anular los efectos de eventuales reductores y arcillas intercambiadoras en el material.

* El curado - si se usa - debe adoptar dsis calculadas de modo que sean compatibles:
- una mxima ganancia de cintica
- un mnimo potenciamiento del consumo de cido y contribucin de exceso a la solucin rica y
una nula o mnima incorporacin de impurezas solubles a las soluciones ricas.

* Debe evitar la formacin de capas freticas e inundaciones localizadas, que se traducen en
canalizaciones y deslizamientos o derrumbes del apilamiento.

* Debe permitir idealmente, el tratamiento conjunto de minerales de diversa mineraloga,
incluidas especies de xidos y slfuros.

* Debe permitir administrar el comportamiento del hierro de modo que:
- Se mantengan en solucin los contenidos necesarios para el comportamiento adecuado de
bacterias en la lixiviacin de sulfuros.
- Se mantengan en solucin las cantidades y proporciones frrico-ferroso para producir las
interacciones deseadas, en cuanto a : la regeneracin de cido, a la creacin de
condiciones oxidantes y a la co-precipitacin de impurezas.

* Debe evitar la formacin de precipitados frricos coloidales que fomenten canalizaciones de
soluciones y cuando se formen, debe permitirse el estruje del agua de esas precipitaciones.

1.4.3. Proposiciones para una lixiviacin ideal

Para el cumplimiento de los objetivos planteados es presentan como conclusin las proposiciones
siguientes, que se justifican por separado:

1.4.3.1. Configuracin de la lixiviacin

Ellas se orientan a crear la posibilidad de un manejo por zonas de la pila y a disponer de una
solucin intermedia, que permita ajustar el ciclo de lixiviacin segn los requerimientos especficos
de cada mdulo y que tambin permita el control de las concentraciones de los componentes, para
ajustarlo a los requerimientos ideales de SX:

- Se debe modular la instalacin en unidades de pilas relativamente pequeas, para disponer de
la posibilidad de un manejo discreto de mineral, de riego y de efluentes.
- Los mdulos de la pila deben tener significado en trminos de:
* El mineral a apilar y la superficie expuesta al riego
* El tipo de solucin regada
* El tipo de solucin drenante a obtener

- Se sugiere una altura moderada de apilamiento dado que ello abrevia el tiempo de tratamiento -
dado que se logran en menor tiempo las razones de lixiviacin - y permite abaratar los
equipos de carga de pilas; en el tratamiento de slfuros, ello contribuye a la oxigenacin de la
pila para la actividad bacterial.
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- Se debe disponer de un sistema de riego que permita aplicar refino y solucin intermedia -
slos o mezclados - a los modulos del apilamiento que se desee.

- Se debe disponer de un sistema separado de tres canaletas, para:
* recolectar soluciones drenantes de modulos y calificarlas de acuerdo con sus propiedades
* conducir a pozos separadamente las soluciones intermedias y ricas obtenidas.

- Consecuentemente, se debe disponer de pozos separados de almacenamiento y
administracin de las respectivas soluciones ricas e intermedias.

- Se debe disponer de la posibilidad de dosificar cido y de reponer agua al refino y a la solucin
intermedia, usadas para el riego de mineral.

- Se debe disponer de una holgada capacidad de bombeo de solucin intermedia al riego de
pilas.

- El pozo de solucin rica, debe permitir la clarificacin de los slidos suspendidos, tanto por su
configuracin, como por la disponibilidad de tiempo de residencia.

- Se debe considerar o disponer de medios para tratamientos especficos, por ejemplo para:
* calentamiento de soluciones de riego
* adicin de floculantes a la solucin rica
* adicin de tensoactivos a la lixiviacin
* inyeccin de aire a las pilas

1.4.3.2. Operacin de la lixiviacin

Estas proposiciones se orientan a crear los efectos metalrgicos deseados en modulos discretos
de la pila, permitidos por la configuracin sugerida:

Pretratamiento cido (curado o riego con solucin acidulada fuerte)

- Deben aplicarse dsis que compatibilicen el balance global entre aporte y consumo de cido del
mineral, para evitar acidular las soluciones ricas e incorporar impurezas a las soluciones.

- Debe aplicarse un tiempo de reposo estudiado con anticipacin; si este resulta prolongado ,
deben considerarse humectaciones perodicas del lecho con la solucin que iniciar el riego -
sin que alcance a drenar excesos por la base - para evitar que se seque.

Aplicacin de las soluciones de riego

- La aplicacin de las soluciones ser pulsante; esto es, estar conformado por una sucesin de
perodos bsicamente iguales de riego y de reposo.

- El perodo de reposo permitir el drenaje y estruje completo de las soluciones, de modo que las
partculas permanezcan hmedas en las soluciones de riego, pero sin pelculas de lquido que
la aslen del aire que se introducir a la camada.

Esta metodologa de aplicacin de soluciones de riego optimiza la lixiviacin en base a los
siguientes efectos:

hidralicos:

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- Se optimiza la razn de lixiviacin, dado quela partcula mineral se vaca de productos,
durante el estruje de cada reposo y admite con mayor avidez los reactivos contenidos en la
nueva solucin, durante el riego a continuacin.

- Esta optimizacin hace innecesario el recurso de presionar sobre las tasas de riego, para
mejorar cinticas y recuperaciones y evita de paso el deterioro de la calidad de las soluciones
ricas.

- Se disminuyen las canalizaciones, dado que el reposo de cada pulso borra las eventuales
dejadas por el riego anterior y obliga a la formacin de nuevas rutas en el siguiente ciclo.

- Disminuyen los peligros de inundacin y derrumbes de pilas, dado que se permite el drenaje de
la camada antes de su saturacin.

Fsico-Qumicos

- El tiempo de exposicin de las partculas al aire en varios pulsos, permite ciclos de oxidacin de
los reductores presentes, de las arcillas intercambiadoras y de las partculas de cobre metlico
precipitadas.

- En la lixiviacin bacterial, proporciona a las bacterias el indispensable oxgeno para activar su
desempeo.

- El tiempo de exposicin de las partculas al aire permite la oxidacin de los iones ferrosos
presentes en la solucin de impregnacin, al estado de frricos que precipitan fcilmente por
hidrlisis, pero en forma altamente diseminada y con un mnimo de agua, con lo que se evitan
las mcelas coloidales capaces de provocar canalizaciones.

- Dependiendo de la posibilidad de asociacin con otros iones, parte del frrico hidrolizado se
solubilizar al disponer de algo de cido fresco al reponer el riego y parte del hierro quedar
precipitado en forma diseminada y permanente.

- Los iones frricos redisueltos, se incorporan a la lixiviacin, apoyan la recuperacin de cobre y
retornan al estado ferroso, que luego puede repetir el ciclo en el pulso de riego siguiente, en
funcin de la disponibilidad de cido en las soluciones.

- En el estado de precipitacin permanente de los iones frricos, se arrastran por diversos
mecanismos - an no claramente explicados, pero s notoriamente observados - otros iones
que constituyen impurezas, entre ellos, parte importante de los cloruros y sulfatos.

- Dependiendo del ambiente especfico en torno al ion ferroso al oxidarse a frrico durante el
reposo, se produce una regeneracin parcial de cido, que en el riego siguiente se incorpora a
la solucin como agente activo, restndose del consumo de este reactivo.



Aplicacin del riego durante el ciclo de lixiviacin de oxidos

En la lixiviacin de minerales oxidados se debe tener presente lo siguiente:

- El riego de mineral fresco se inicia con soluciones intermedias de baja acidez y los efluentes se
recogen como solucin rica; el tiempo de aplicacin ser el necesario para lograr los caudales
deseados de solucin rica, de acuerdo con el balance de masas.

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- Dependiendo de las razones de lixiviacin necesarias para lograr la recuperacin objetico, se
contina con la aplicacin de solucin intermedia; esta vez los efluentes pueden recircular al
propio pozo de solucin intermedia, para enriquecerla en cobre y para ajustar la dosificacin de
cido de acuerdo con su consumo.

- Se regar con refino el sector ms agotado de la pila, para incorporar esa solucin al riego y
para agotar y lavar el mineral en la pila; los efluentes se recogen como solucin intermedia.

Aplicacin del Riego Durante el Ciclo de Lixiviacin de Sulfuros

- El riego de mineral fresco se inicia directamente con parte del refino; los efluentes se recogen
como solucin rica; la aplicacin de refino dura el tiempo que las soluciones efluentes cumplan
con el requisito de concentracin de cobre y acidez demandado por SX a las soluciones ricas.

- El riego contina con la aplicacin de solucin intermedia de baja acidez, en avance a solucin
rica o en recirculacin a su estanque, dependiendo de las razones de lixiviacin necesarias
para lograr la recuperacin objetivo.

- Se regar con el saldo de refino el sector ms agotado de la pila para consumir esa solucin,
bajar su contenido de cido y lavar la pila; los efluentes se recogen como solucin intermedia.



1.5. ASPECTOS METALURGICOS DEL DISEO DE LA LIXIVIACION


1.5.1. Pruebas Metalrgicas

Estas son una de las actividades principales de la etapa conceptual de un proyecto y estn
destinadas a definir el concepto del proceso y sus parmetros de operacin y diseo.

Su consideracin se inicia con sucesivas etapas de pruebas metalrgicas, cuyo alcance depende
de la disponibilidad de muestras, desde las limitadas cantidades de las etapas de zondaje hasta
las extracciones masivas, que permiten pruebas sistemticas en planta piloto. La informacin
recolectada desde pruebas sistemticas debe incluir:












TABLA 1.5.: Resultados que se obtienen a partir de diferentes pruebas para caracterizar el sistema

PRUEBA RESULTADO
MINERALOGIA - Especies de mineral y ganga y asociaciones
- Tendencias esperables del tratamiento
- Consistencia de roca y especies que la afectan
- Tipificacin de minerales presentes
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- Reconocimiento y tipificacin de especies que perturban el proceso
CHANCADO - Distribucin de tamao de partculas
- Definicin del circuto de chancado del mineral
- Definiciones para equipos de manejo de minerales
- Tamao mnimo de chancado, bajo en finos y formas de fracturas
- Determinaciones del work index del mineral
CARACTERIZA-
CION FISICA
- Pesos especficos absolutos y aparentes
- Angulos de reposo del mineral seco y aglomerado-curado
- Humedades natural y de impregnacin para clculos del curado
- Humedades dinmicas para estimar volumenes transcientes
y capacidades de pozos
- Tasas de inundacin para estimar tasas de riego
- Impregnacin de ripios para clculo de prdidas de soluciones
CARACTERIZA-
CION QUIMICA
- Leyes de cabeza y por fraccin granulomtrica
- Contenidos de xidos y de slfuros
- Impurezas presentes en el mineral
- Pruebas de consumo estndar de cido
- Ensayos a pH constante para estimar recuperacin,
consumo y efectos de proceso
DOSIS DE
CURADO
- Conveniencia del tratamiento
- Dsis ptima de cido y agua en curado
- Orientacin del tamao de chancado
- Comportamiento de impurezas solubles
COLUMNAS
UNITARIAS
- Recuperaciones y curvas cinticas preliminares del proceso
- Consumos de cido y curvas cinticas preliminares del proceso
- Concentracin de cobre y cido en efluentes
- Comportamiento fsico e hidralico
- Afinamiento del tamao de chancado y de tasas de riego
- Alturas de apilamiento preliminares
- Verificar el efecto del curado/aglomerado
- Definir dsis recomendable de cido del curado
- Razn de lixiviacin y su relacin con recuperaciones y consumos
- Datos econmicos para la extensin del ciclo
- Comportamiento de las impurezas
- Variabilidad de comprtamiento del yacimiento
- Configuracin preliminar de circuito de columnas dinmicas
- Operatorias de ajuste de caractersticas de la solucin rica
COLUMNAS
DINAMICAS
- Recuperaciones y curvas cinticas finales del proceso
- Concentraciones de cido en soluciones de riego
- Consumo de cido y curvas cinticas finales del proceso
- Verificacin final del tamao de chancado
- Verificacin final de tasas y metodologa de riego
- Alturas de apilamiento finales
- Razn de lixiviacin final y su relacin con recuperaciones y consumos
- Duracin econmica del ciclo de lixiviacin
- Tcnicas de control de las impurezas
- Configuracin del circuto de riego y de manejo de soluciones
Esperablemente, en la etapa de pruebas de columna dinmicas debiern determinarse los ltimos
detalles de la conceptualizacin del proceso, de modo que los parmetros obtenidos en ella sean
los que finalmente se adoptarn en el diseo de la instalacin, junto con criterios de holgura.

1.5.2. Balances de Materiales

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Los parmetros de operacin y diseo obtenidos en los ensayos, sirven de base para los clculos
del balance de masas y definicin del diagrama de flujos, de los cuales la lixiviacin es una parte
importante.

Es entonces en esta etapa de la ingeniera conceptual o bsica del proyecto que se generan los
antecedentes de caudales y tipos de soluciones a manejar en la lixiviacin, a partir de las cuales se
dimensionan las instalaciones de la pila en particular y de la planta en general.

Algunas sugerencias relevantes al respecto son:

- Debe recordarse que una planta LX-SX-EW es una instalacin completamente integrada, por lo
que conceptualmente no es posible aislar la lixiviacin del resto de los procesos. A modo de
ejemplos comunes:
* Excesos de impurezas en las soluciones ricas obligarn a descartes de electrlitos cuyo
contenido de cido aparecer en el refino y generar un desbalance de las condiciones si
ese efecto no fue previsto y analizado en conjunto.
* Excesos de cido en la solucin rica deterioran la performance del extractante, resultando
en la necesidad de mayores concentraciones de reactivo o en la adopcin de mayores
caudales de orgnico y de solucin rica para compensar el efecto.

- La operacin de toda la planta es funcin de las caractersticas del mineral, que nunca son
constantes para todo el yacimiento. Dado que caractersticas variables crean diferentes
escenarios, es conveniente modelarlos mediante respectivos clculos de balances de masa,
para determinar las condiciones de borde dentro de las cuales es posible que la planta deba
operar y dotarla de la flexibilidad suficiente dentro de los mbitos de las condiciones nominales
y de diseo.

- Debe recordarse que todo el diseo de la planta es en definitiva un ejercicio de
compatibilizacin de condiciones impuestas por diversos factores, en un marco comn
impuesto por los balances de masa. Debe entonces adoptarse una visin amplia al evaluar
esos factores, para estar muy atento a descubrir cuando ser conveniente efectuar simultnea
y consiliadamente clculos de diseo con los de balance de masas. A modo de ejemplo,

* En trminos del balance de masas, un caudal de solucin rica generado por la lixiviacin
para la planta SX, queda determinado por la necesidad de portear un caudal msico a una
determinada concentracin.
* En la prctica industrial, ese caudal debe ser generado por una composicin de una tasa de
riego aplicada a una superficie de pilas, que a su vez resulta de adoptar una configuracin
especfica de apilamiento y riego.
* Consecuentemente, debe haber una concordancia entre la configuracin de la pila y los
caudales de riego, para cumplir con los requerimientos del balance. Precisamente esta
concordancia obliga a efectuar ambos clculos y diseos simultneamente, ms an
considerando que la configuracin adopta medios - por ejemplo caeras y aspersores en el
caso de una pila - que comercialmente existen en valores discretos que es necesario ajustar
o elegir.




1.5.3. Diseo de Sistemas de Pilas de Lixiviacin

Permanentemente debe recordarse que al disear una planta se est creando una costosa
herramienta de produccin, cuya finalidad ltima es la generacin de utilidades. En otras palabras,
el diseo es un asunto econmico.

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Ubicados en esta perspectiva, las decisiones dejan de ser meramente tcnicas y basados
solamente en precios alternativos y se enriquecen con conceptos de confiabilidad de desempeo,
dado que en una planta de operacin virtualmente continua el lucro cesante asignable a una planta
detenida resulta un factor de gran importancia econmica.

Estos criterios son importantes, tanto al definir los diagramas de flujos con suficiente versatilidad
operacional para atender situaciones especiales, como al efectuar los diseos con un alto grado de
versatilidad y de disponibilidad operacional.

Afortunadamente, la lixiviacin resulta ser simultneamente:

El proceso de mayor importancia e incidencia en el resultado econmico de un proyecto, por
efecto de las recuperaciones que dependen de ella y de los efectos transmitidos hacia el resto
de la planta a continuacin.

La etapa del proceso cuyas inversiones unitarias resultan menores, lo cual le da el derecho de
no escatimar en las inversiones que le sean necesarias.

TABLA 1.6.: Elementos a considerar y sus objetivos en un sistema de lixiviacin.

ELEMENTO OBJETIVOS
Pilas Para contener el mineral durante - al menos - su ciclo de
lixiviacin. Asociados a ella se encuentran los sistemas
de apilamiento, de preparacin e impermeabilizacin de
pisos, capas de proteccin y tuberas de drenaje.
Sistema de Riego Directamente asociado a las pilas para proporcionar al
mineral las soluciones que permiten recuperar las
especies. Asociados a ellos se encuentran lneas de
aspersores o parrillas de goteros, vlvulas y sistemas
locales de control.
Matrices y Submatrices de
Soluciones
Destinadas a alimentar el sistema de riego con las
soluciones en un secenario de disposicin que
normalmente cambia en el tiempo. Asociados a ella se
encuentran elementos de medicin y control.
Canaletas Directamente asociadas a las pilas para recoger sus
soluciones y despacharlas a los pozos. Asociadas a ellas
existen elementos para estimar caudales y direccionar
los flujos.
Pozos Para recepcin y almacenamiento de las soluciones.
Asociados a ellas se encuentran sistemas de medicin
de niveles, de deteccin de fugas y algunos elementos
funcionales de decantacin y limpieza de fondos.
Bombas Conectadas a pozos para el bombeo de las soluciones
contenidas a las siguientes etapas del proceso.
Asociadas a stas y al piping se encuentran los
elementos de ajuste de caudal y de medicin y control de
caudales.

Para las indicaciones respecto de su diseo, asumiremos en este apunteque los aspectos
conceptuales de proceso se encuentran debidamente determinados desde la etapa de ensayos e
ingeneras conceptual y bsica; as, estn definidos los temas de la capacidad de produccin, del
espacio disponible, alturas de apilamiento, sistemas de cargas, tasas de riego y otros.

1.5.4. Etapas y Procedimientos del Diseo de Detalles de un Sistema de Lixiviacin en Pilas
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Paso 1 : Calcular y definir la configuracin general del sistema de pilas, considerando de inmediato
todas las restricciones y condiciones del problema. Al respecto de las decisiones de esta etapa se
sugiere:

- Establecer una cantidad de mdulos (se propone de 10 a 20), que permita discriminar los
caudales de riego en rangos estrechos respecto de los totales por tipo de solucin, para permitir
ajustes del estado estacionario, dado que los caudales totales de soluciones efluentes deben
ser generados por una cantidad discreta de mdulos regados.

- Considerar largos basales de mdulos inferiores a 200 metros, para escurrimiento de
soluciones por tuberas de drenaje, dado que esta distancia ha sido experimentada con xito.

- Ajustar en dimensiones coherentes entre s, los anchos del sistema de apilamiento y de
cobertura del sistema de riego (especialmente si se usan aspersores), para evitar interferencias
durante la carga o inventarios inactivos de mineral.

- Elegir los aspersores de modo que para las tasas de riego nominales, resulten los segundos
aspersores ms grandes disponibles operando a las segundas presiones ms bajas de
aspersin; ello permite economas de inversin y grados de holgura para aumentar o disminuir
caudales variando presiones en un rango de valores ms bien bajos, que no ocasionan grandes
exigencias y consumos de potencia a las bombas.

- Cuidar una disposicin de aspersores que evite el sobre riego de reas localizadas, capaces
de provocar canalizaciones a partir de ellos.

Los resultados de los clculos de configuracin de este paso permiten definir:

- la cantidad y dimensiones de los mdulos activos del apilamiento
- la tipificacin y distribucin del sistema de riego
- los caudales y presiones de los componentes del sistema de riego

Paso 2 : Con los datos de los clculos de configuracin y del balance de masas, y teniendo en
consideracin criterios y condiciones preliminares de disposicin , calcular y dimensionar los
elementos unitarios del sistema. Al respecto de las decisiones de esta etapa, se sugiere:

a) Respecto de las tuberas:
- Cuidar que los dimetros de las tuberas que distribuyen soluciones, permitan su
comportamiento como cmaras de distribucin que garanticen una entrega uniforme a sus
ramales, sean estos las lneas de riego o los aspersores o goteros.
- Cuidar que los largos de las lneas de goteros ocasionen variaciones de presin compatibles
con la entrega uniforme de soluciones
- Si las lneas estn reubicadas, prever los largos entre uniones con pesos adecuados para su
transporte con los medios que se usarn en planta.

b) Respecto de Canaletas:
- Considerar una canaleta recolectora - sectorizada por mdulos -, comunicable con dos
canaletas conductoras de solucin rica y de solucin intermedia y calcularla con una geometra
y tiempo de residencia adecuado para su funcin como desarenadora.
- Calcular las canaletas conductoras para los mximos caudales de porteo posibles estudiados
por un modelamiento.

c) Respecto del pozo de solucin rica
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- Calcularlo en base a cmaras que proporcionen un tiempo mnimo y mximo de residencia
adecuado - en una cmara el mnimo y en ambas el mximo - para la decantacin de slidos,
ms revanchas independientes de seguridad.

- Incluir volumen para resistir el drenaje de las pilas que lo alimentan, en caso de cadas de
energa elctrica.

- Definir una configuracin de canaletas de entrada alternativas a ambas cmaras que permita
una distribucin de la solucin al pozo, de forma que se eviten agitaciones y cortocircuitos
hidralicos.

d) Respecto del pozo de solucin intermedia
- Calcularlo en base a volmenes activos, revanchas y volumen para resistir el drenaje de la
mxima cantidad de pilas que pueden alimentarlo, en caso de cadas de energa elctrica.

e) Respecto de las bombas
- Calcularlas de modo de compartir caudales y de mantener capacidad stand by
- Procurar alimentarlas con cabezas positivas, desde el fondo de los pozos
- Cuidar la eleccin de materiales de bombas y de manifolds en funcin de las corrosividades de
los lquidos a bombear; considerar el uso de protecciones catdicas.

Los resultados de los clculos y diseos de configuracin de este paso permiten definir:

- Las dimensiones del apilamiento y la solucin de sus procedimientos de carga, colocacin de
revestimientos y drenaje
- Las dimensiones y listados de materiales de piping de matrices, submatrices y sistemas de
riego
- Las dimensiones de pozos
- Los puntos de servicios de las bombas

Paso 3: Configurar el sietma de disposicin en planta de la pila y de los sistemas de caeras,
canaletas y pozos. Al respecto de las decisiones de esta etapa se sugiere:

a) Respecto de la pila
- Mantener espacios perimetrales, como bermas de seguridad o caminos
- Cuidar la definicin de los accesos de la carga de mineral y la mantencin de espacios libres
para el movimiento de apiladores.

b) Respecto de tuberas
- Cuidar que las acometidas de los sistemas de riego - que son frecuentes puntos de prdidas de
soluciones - no posibiliten la erosin de taludes, con peligros de derrumbes de material hacia
canaletas.
- Considerar la formacin de anillos o sub anillos de presin constante en los sistemas de riego
de gran tamao - o rea - para garantizar la distribucin uniforme de soluciones.
- Establecer puntos de insercin de rejillas o de aperturas de drenajes para la operacin de
flasheo de lneas.

c) Respecto de canaletas
- Evitar puntos especiales - en empalmes y cruces - difciles de revestir, o cuidar de resolverlos
previamente.
- Establecer anchos de pasillos seguros para el trnsito de personas.
d) Respecto de pozos de solucin rica e intermedia
- Su disposicin debe permitir un fcil acceso de las soluciones desde las canaletas
- Considerar la disposicin de elementos de medicin de caudales de entrada
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e) Respecto de las bombas
- Disponerlas de forma que ni ellas ni sus manifolds interfieran con los accesos para mantencin.
- Cuidar de la recoleccin de fugas, de forma que sean recolectables y extrables del rea.

Los resultados de los diseos de configuracin de este paso permiten definir la configuracin final
del sistema de lixiviacin.

1.5.5. Instrumentacin de planta

La industria ha percibido la incidencia econmica de una buena performance de planta, traducida
en un alto factor de disponibilidad efectivo en la prctica, y de una alta y rpida capacidad de
maniobra para enfrentar las operaciones en un escenario real, afecto a cambios de continuidad en
el comportamiento de los parmetros.

Consecuentemente, tambin ha percibido la gran colaboracin que a este respecto obtiene de un
buen concepto de instrumentacin y control, sea para la captura de informacin slamente (en
plantas de tamao menor) como para su procesamiento incluso automtico en plantas mayores.
Ello incrementa la conveniencia de una buena capacidad de dilogo entre los especialistas de
diversas disciplinas, para apuntar a objetivos comunes.

Los buenos resultados obtenbidos por experienciasya desarrolladas con sistemas de control
distribuido, como es el caso del Proyecto Lince, permitieron su incremento, y que la industria
minera continuar importando conceptos de control y automatizacin. Se estan asumiendo
iniciativas propias que integran versiones particulares de sistemas simuladores, supervisores
expertos y eursticos.

1.5.6. Uso de Materiales

La empresa aprende a obtener partido econmico de los materiales disponibles para las
instalaciones de plantas; inicialmente, diversos tipos de plsticos aparecen en tuberas, ductos,
vlvulas y otros componentes hidralicos, incluidas las bombas (HDPE, PVC, FRP).

A continuacin y en las plantas de tamao moderado, estos materiales aparecen adems como
revestimientos resistentes qumicamente a las soluciones, normalmente respaldados por soportes
estructurales de concreto o acero. Se usan en la construccin de mezcladores-sedimentadores,
post decantadores y otros en reemplazo de acero inoxidable. La industria rpidamente comparte
experiencias de la prctica existente al respecto, en la bsqueda de adecuados criterios de diseo
para la confeccin de las especificaciones de equipos y de su construccin, que mejoran los
resultados de experiencias anteriores.

En aplicaciones ms comprometidas o exigidas (como las existentes en presencia de cloruros en
las soluciones de lixiviacin y tambin en plantas de gran capacidad) la industria adopta luego de
una consideracin cuidadosa y sin restricciones del costo de inversin, materiales nobles,
probados y de mayor precio, como son los concretos polimricos, revestimientos de polmeros
especiales en las instalaciones, adems de titanio, hastelloy y otras aleaciones especiales en
bombas y equipos.





1.5.7. Muestreos Programados

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1.5.7.1. Muestreo solucin entrada (refino entrada a lixiviacin)

- Se debe realizar en la matriz principal de refino
- Se debe formar un compsito (se define como compsito la muestra obtenida por soluciones
tomadas a distintos tiempos) de 24 horas
- El compsito debe ser obtenido mediante un flujo dosificado que salga de la matriz principal
para obtener al trmino de las 24 horas un volumen de solucin de unos 20 litros.
- Debe controlarse el dosificador de forma tal que no se produzca el rebalse de la solucin en el
estanque.
- Despus de obtener el compsito de 24 horas se debe agitar y extraer una alicuota (alicuota se
define como una porcin o submuestra de una muestra madre) de aproximadamente 300 ml de
solucin.
- Esta alicuota se lleva a laboratorio qumico, donde se deben realizar los anlisis qumico (por
volumetra o espectrofotometra de absorcin atmica) respectivos por cobre total, ferroso,
frrico, hierro total, acidez, potencial redox y pH.

1.5.7.2. Solucin salida de lixiviacin (solucin rica o PLS)

- Para realizar la toma de muestra debe acumularse en un estanque un compsito de 20 litros
durante 24 horas. Para ello se debe obtener un flujo dosificado, que permita el llenado del
estanque al trmino de las 24 horas, sin rebalse.
- Este flujo se debe obtener antes que la solucin de salida de la pila llegue a la correspondiente
cmara y se mezcle con la solucin que viene de las otras cmaras.
- Al final de las 24 horas se debe mezclar el compsito y extraer una alicuota de 300 ml de
solucin.
- Esta alicuota se lleva posteriormente a laboratorio qumico para anlisis por cobre total, hierro
total, ferroso, frrico, acidez, potencial redox y pH.

1.5.7.3. Solucin de cmaras

- La toma de muestra se realiza cada cuatro horas
- El muestreo se realiza directamente en la cmara, mediante un tacho que extraga 300 ml
- Despus de 24 horas se debe obtener un compsito de 1500 cc de solucin
- Agitar el compsito y extraer una alicuota de 300 ml
- Esta alicuota debe ser llevada posteriormente a laboratorio qumico para anlisis por: cobre
total, hierro total, ferroso, frrico, acidez, potencial redox y pH

1.5.7.4. Determinacin de slidos en suspensin en cmaras y pozos de PLS

- El muestreo de cmaras debe ser a lo menos una vez a la semana
- La toma de muestras se realiza directamente en cada cmara con un tacho que extraga
suficiente solucin para obtener un compsito de 1000 m l de solucin
- La muestra debe enviarse al laboratorio qumico para realizar la determinacin de slidos que
se encuentran en suspensin.

1.5.7.5. Control de temperaturas de soluciones (slo para lixiviacin bacterial)

- Los controles de temperatura se deben realizar cada 4 horas en los correspondientes turnos
- Las mediciones de temperatura se deben realizar con una termocupla o termmetro
- El control de temperatura de entrada se debe realizar en un punto en la primera pila alimentada
por la matriz principal de refino
- El control se debe realizar directamente a un gotero o aspersor en el primer mdulo hasta
obtener un volumen de 200 ml de solucin.
- La medicin de temperatura se debe realizar lo ms rpido posible para evitar variacin por
efecto del medio ambiente.
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1.5.7.5. Control de temperatura en cmaras y pozos de PLS

- Se debe extraer una muestra de solucin en un tacho, donde se introduce la termocupla o el
termmetro para obtener el valor de la temperatura.
- Esta operacin se debe realizar lo ms rpido posible para evitar la variacin de la temperatura

1.5.8. Procedimiento de clculo de volumen de riego

1.5.8.1. Flujo de riego por mdulo

Se debe tener informacin sobre los aforos de los goteros y aspersores. En la Tabla XX se
entregan a modo de ejemplo algunos sistemas de riego comerciales.


TABLA 1.7.: Aforos de goteros y aspersores usados en la industria del cobre

Sistema de riego Gotero Gotero Aspersor Aspersor Aspersor
Tipo Lego Noriega 9 13 Fan
Aforo (m
3
/h) 0,00325 0,00525 1,15 1,15 1,15


- Se debe tener presente que estos valores de aforos de los distintos sistemas de riego no son
valores estables, debido a que estan sujetos a las condiciones de lixiviacin de cada pila, los
que dependen de la cantidad de flujo de solucin y presin necesarios a alimentar a la pila y los
correspondientes mdulos.

- La comprobacin de la calidad del riego de cada pila, requiere la verificacin de los aforos de
los distintos tipos de goteros o aspersores de una pila por mes.

- La verificacin de los aforos se realiza con una probeta graduada, la que se debe situar
directamente bajo el gotero donde se debe dejar escurrir solucin durante un minuto.

- En el caso de aspersores, se coloca sobre el aspersor una bolsa de polietileno, la que debe
tener la salida de solucin dirigida hacia un recipiente donde escurre la solucin durante un
minuto. Despus de obtener la solucin se debe medir el volumen del tiesto en una probeta
para obtener el aforo.

- Se debe tener la precaucin de no levantar la lnea donde se encuentran los goteros para no
afectar la verificacin.

1.5.8.2. Clculo de flujo por mdulo

Teniendo los datos necesarios se puede obtener el flujo de riego por mdulo mediante la siguiente
frmula:

F
mdulo
= [((N GN x AF x HR) + (N GL x AF x HR)) x1000 + (N ASP x AF x HR)]

donde:
F
mdulo
: flujo de riego en el mdulo (m
3
/da)
N GN : nmero de goteros noriega
N GL : nmero de goteros Lego
N ASP: nmero de aspersores
AF : aforo
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HR : horas de riego

1.5.8.3. Flujo de riego por pila

- Para obtener el clculo de flujo de riego por pila, es necesario tener el flujo de riego por mdulo
- La suma de los flujos de los cuatro o cinco mdulos, representa el flujo total de riego de la pila
en un principio.
- Todas estas operaciones se resumen a continuacin:

F
pila
= (F
M1
+ F
M2
+ F
M3
+ F
M4
+ F
M5
) x f
c

donde:
F
pila
: flujo de la pila (m
3
/da)
F
M :
flujo de los modulos del 1 hasta el 5 (m
3
/da)
f
c :
factor de correccin

- Con este valor de flujo de riego total y la lectura del integrador se obtiene el factor de
correccin:

f
c
= (Lectura del integrador en m
3
)/ (Flujo total de riego m
3
)

9.4. Muestreo de ripios

- El muestreo de ripio se realiza conforme a un programa preestablecido.

- Este muestreo se realiza al trmino del perodo de lixiviacin de cada pila

- En cada punto de muestreo ubicado en la corona de la pila se deben extraer 3 muestras y para
los puntos ubicados en el talud, deben extraerse dos muestras.

- Estas muestras por punto de muestreo se deben realizar a distintas profundidades.

- Las muestras se extraen mediante un martillo hidrulico

- Cada muestra se envia al laboratorio qumico para realizar primero la determinacin del peso
de las muestras y posteriormente la determinacin del porcentaje de sulfatacin y/o empape,
adems se deben realizar anlisis granulomtrico, cobre total, cobre soluble, hierro total, hierro
soluble y porcentaje de humedad.

- Normalmente el anlisis granulomtrico se realiza en el siguiente juego de tamices:

Nmero

Malla ASTM

1 5/8
2 1/2
3 1/4
4 #4
5 #16
6 #40
7 #70
8 #100
9 #200


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BIOLIXIVIACION DE MINERALES
SULFURADOS Y CONCENTRADOS

















1.6. ANTECEDENTES DE MICROBIOLOGIA

1.6.1. Qu es un microorganismo?

Hay muchos objetos de inters biolgico que son pequeos: las clulas de las plantas y animales
son los ejemplos ms obvios. Sin embargo, stos no son organismos sino slamente partes de
organismos. Un microorganismo es pequeo, pero es tambin un individuo.

El ms obvio resultado de ser pequeo es una relacin o razn muy grande de rea de superficie a
volmen. Por ejemplo, un volumen de bacterias igual al volumen de una sla clula vegetal, tiene
un rea de superficie aproximada de 10 veces mayor. Esto es importante, porque es a travs de su
superficie que un organismo intercambia material con su medio ambiente. A su vez, un mayor
intercambio de material, lleva asociado un metabolismo ms intenso dentro del organismo y un alto
grado de reproduccin.

Los seres vivos se dividen en : animales, vegetales y protistos. El reino protisto incluye todos los
organismos que no tienen algn desarrollo extensivo de tejido, esto es, sistemas de tipos de
clulas distintivas para realizar diferentes funciones. Los protistos incluyen organismos
unicelulares y microscpicos, as como tambin pluricelulares, estando conformado por algas,
hongos, protozoarios y bacterias. Los protistos se subdividen en protistos superiores e inferiores
(bacterias y algas verde azuladas).

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En las clulas de todos los organismos, excepto en las bacterias y algas verdeazuladas, el ncleo
est rodeado durante la mayor parte de la vida de la clula, por una membrana. Esta membrana no
se encuentra en los protistos inferiores; en estos organismos, el ncleo est simplemente metido
en el citoplasma. Las bacterias y las algas verde azuladas son todas microscpicas.

1.6.5. La celula bacteriana.

Cas la nica funcin de la clula bacteriana es producir otra clula. Todo lo que hace un bacterio
es crecer. No produce clulas de diferentes tipos, ni realiza mucho trabajo mecnico; no produce
semillas ni flores, ni camina ni habla.

FORMAS DE LAS BACTERIAS.

Hay tres formas de clulas entre los bacterios verdaderos: bastones, esferas y hlices. La forma de
bastn es probablemente la ms comn. Los bastones pueden tener extremos redondeados o
romos; algunos son tan cortos que casi no se distinguen de una esfera y otros son muy largos y
angostos. Las bacterias esfricas se llaman cocos. Los cocos frecuentemente se presentan en
cadenas o racimos; estos racimos pueden ser de tamao variable y forma irregular o en algunos
casos, paquetes de formas muy regulares. Las formas helicoidales se llaman vibriones o espirilos.
Un espirilo tiene ms de una vuelta de hlice; un vibrin tiene menos de una vuelta completa y
superficialmente parece un bastn romo.

Las formas y tamaos de un bacterio particular pueden variar dentro de lmites ms bien amplios,
en medios ambientes diferentes. Aunque la mayora de las clulas procariotas son pequeas,
existe una gran variacin de tamaos entre los diferentes organismos. Las clulas procariotas ms
pequeas pertenecen al grupo de los micoplasmas y son demasiado pequeas para verse con el
microscopio ptico. Las mayores clulas procariticas las cianoficeas, tienen un dimetro que es
de ms de 500 veces el de micoplasma y cas podran observarse a simple vista.

La medicin de la longitud de un objeto microscpico es en esencia lo mismo que la medicin de
cualquier otro objeto; ste se coloca al lado de una regla de longitud conocida leyndose
directamente la dimensin. La regla utilizada en microscopa es el micrmetro ocular, un pequeo
disco de vidrio con una regla grabada. Las lneas del micrmetro ocular sern equivalentes a
micrmetros (micras) o a partes de micrmetro. El tamao se mide ahora moviendo la clula de tal
modo que quede pticamente al lado de la regla del ocular, leyndose su tamao directamente. En
las clulas esfricas slo se necesita medir el dimetro, pero en las que no lo son , debe medirse
tanto la longitud como el ancho.

LA REACCION DE GRAM.

Uno de los caracteres citolgicos ms importantes de los bacterios es su reaccin ante un
procedimiento de coloracin simple llamado, en homenaje a su descubridor, la coloracin de Gram.
Este procedimiento consiste en colorear las clulas con con el colorante cristal violeta; todos los
bacterios tomarn el color azul. Los bacterios son seguidamente tratados con una solucin de
yodo y luego decolorados con alcohol.; las bacterias Gram positivas ( Gram(+)) retienen el cristal
violeta; los bacterios Gram negativos ( Gram(-)), son decolorados. La base qumica de esta
reaccin diferencial no est bien entendida y el procedimiento parece ser totalmente arbitrario. Sin
embargo, la divisin de bacterios en las formas Gram(+) y Gram(-) se correlaciona
sorprendentemente bien con muchas otras caractersticas. Por ejemplo, todos los bacterios que
forman esporas son Gram positivos; todas las formas con flagelos en los polos son Gram
negativos. Las Gram(-) poseen pared celular delgada, en tanto que las Gram(+) presentan paredes
gruesas.

FLAGELOS BACTERIANOS.
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Muchos bacterios pueden nadar valindose de pequeos apndices en forma de ltigos llamados
flagelos. Los flagelos de los bacterios mviles estn distribuidos sobre la superficie de la clula en
formas caractersticas: pueden estar restringidos a uno o ambos extremos de la clula (flagelos
polares), o pueden encontrarse sobre toda la superficie celular (flagelos pertricos). La duracin de
los movimientos de avance en relacin a los de giro, est asociada a receptores presentes en la
membrana bacteriana; estas variaciones permiten a la bacteria acercarse a determinadas
sustancias, como partculas alimenticias, y alejarse de aquellas condiciones ambientales adversas.
En algunas bacterias acuticas, que contienen partculas ricas en hierro, el movimiento se orienta
segn el campo magntico.

Los cocos, al ser redondos, se distorcionan menos y por tanto resultan ms resistentes a la
desecacin que los bacilos o los espirilos. Los bacilos por otra parte, tienen expuesta ms
superficie por unidad de volumen que por tanto pueden tomar ms rpidamente nutrientes de las
soluciones diludas. Las formas espirales son habitualmente mviles, y se desplazan por un
movimiento de sacacorchos, lo que significa que encuentran menos resistencia por parte del agua
que las rodea que los bacilos mviles.

LAS ENDOSPORAS.

Muchos otros microorganismos producen tipos de clulas resistentes que pueden mantenerse
vivas bajo condiciones que mataran a las celulas vegetativas. Ninguna de estas es el equivalente
de la espora bacteriana que resiste condiciones extremas, tanto qumicas como fsicas.

Algunas endosporas pueden germinar an despus de varias horas de inmersin en agua
hirviendo.

Una endospora tiene una apariencia muy caracterstica cuando se examina al microscopio. A
causa de su bajo contenido de agua , es muy densa y altamente refractaria.

Con slo una pocas excepciones, las esporas estn restringidas a dos gneros de bacterios en
forma de bastn: bacillus y clostridium. Estos gneros se distinguen por una condicin fisiolgica:
los clostridios son estrictamente anaerbicos, mientras que los bacilos son aerobios.

La germinacin de una espora tiene lugar cuando se coloca en un medio ambiente adecuado.

ARQUITECTURA MOLECULAR DE UNA CELULA BACTERIANA

Como en todos los seres vivos el agua constituye el grueso de una clula bacteriana: del 70 al
80% del peso de una clula es agua. Un bacterio tpico pesa 5x10
-6
ug y tiene una masa seca de
ms o menos 1x10
-6
. Cul es la composicin qumica de este trillonsimo de un gramo? Su
composicin no es extraordinaria: los elementos comunes carbono, hidrgeno, oxgeno y
nitrgeno, junto con menores cantidades de fsforo y azufre, comprenden por lo menos el 99% de
la masa seca total. Hay cantidades ms pequeas de hierro, potasio, magnesio y algunos otros
elementos.

TABLA 1.8.: Composicin de un bacterio tpico.

ELEMENTO PESO SECO (%)
carbono 50
oxgeno 20
nitrgeno 15
hidrgeno 08
azufre 03
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fsforo 01


TABLA 1.9.: Composicin Molecular de una bacteria

Subtancia Masa x 10
7

ug
Peso
Molecular
Molculas
por
clula
Abundancia
Molecular
Masa total 50 ---------- ---------- ----------
Agua 40 18 1,3 x 10
10
5 x 10
6

Masa seca 10 ---------- ---------- ----------
Protena:
-de ribosomas
- Otras protenas
-Protena total

1
4
5

1 x 10
5
1 x 10
5


0,6 x 10
6

2,4 x 10
6

3,2 x 10
6


250
950
1000
Ac. ribonucleico
- de ribosomas
-soluble
- total

1,2
0,3
1,5

1 x 10
6

1 x 10
6

-----------

8 x 10
4

2 x 10
4

10 x 10
4


32
8
40
Acido
desoxiribonucleco
0,2 5 x 10
6
2,5 x 10
3
1
Carbohidrato 1 5 x 10
2
3 x 10
8
1,2 x 10
5

Lpido 1 1 x 10
3
1,5 x 10
8
0,6 x 10
5



ESTRUCTURA DEL FLAGELO BACTERIANO.

Un flagelo bacteriano tpico mide ms o menos 120 A (unidades Angstrom) de grueso y tal vez 4
5 micrones de largo. El flagelo est adherido a un pequeo granulo basal en el interior de la clula
y emerge a travs de la pared celular. El flagelo es de origen citoplasmtico y no es un apndice
de la pared celular. Es de forma helicoidal, con radio y paso constantes para un tipo de bacterio
dado.

Los flagelos conducen el bacterio hacia adelante de un modo muy similar al de una hlice que
impulsa a un barco. Sin embargo, a diferencia de un propulsor de un barco, los flagelos no giran;
en lugar de esto, olas, en forma de tornillo, se mueven por debajo de ellos, en la misma forma en
que pasara una ola debajo de una cuerda atada en un extremo y hecha girar en el otro.


LA PARED CELULAR Y LA MEMBRANA CELULAR.

Analicemos primeramente el concepto de osmsis. Consideremos una solucin de sacarosa en
agua. Tanto las molculas de agua como de sacarosa se mueven violentamente y al azar por toda
la solucin. Si la molcula se coloca en un sacoa travs del cual el agua puede pasar pero no la
sacarosa (se dice que el saco es permeable al agua pero impermeable a la sacarosa) y el saco es
colocado en agua pura, qu pasar? Las molculas de agua van a pasar a travs del saco en
ambas direcciones, pero en promedio van a ser ms las que entran que las que salen. Esto es
porque para un nmero total dado de molculas, hay menos molculas de agua dentro del saco
que afuera, puesto que algunas molculas de adentro son de sacarosa. En un saco cerrado lleno,
la solucin estar bajo una presin; est es llamada presin osmtica y es una medida de la
tendencia del agua a pasar dentro del saco. Si el saco es elstico, se hinchar y eventualmente
reventar si la presin osmtica se hace mayor que la resistencia mecnica del saco. Por el
contrario, si un saco lleno de agua pura es colocado en una solucin de sacarosa, se encoger a
medida que el agua fluye hacia afuera.
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La misma clase de comportamiento se observa en bacterios bajo circunstancias similares. As, si
una clula bacteriana se coloca en una solucin muy concentrada de sacarosa, se ver que el
contenido de la clula (el protoplasma) se encoge, pero la envoltura limitante por afuera no se
encoge, es rgida. Esto demuestra dos propiedades importantes de la superficie de la clula
bacteriana:

- Hay una membrana semi-permeable alrededor de la clula, puesto que el contenido de la clula
responde a un cambio en la presin osmtica del medio de cultivo.

- En el exterior de la membrana hay una pared celular rgida. Una idea de la rigidez de esta
pared se puede obtener considerando la presin osmtica ejercida contra la pared cuando un
bacterio se coloca en agua (procedimiento que generalmente no causa mayor dao o cambio
visible). Se sabe que la presin osmtica es aproximadamente 20 atmsferas. La membrana
responsable del comportamiento osmtico se llama membrana plasmtica y la estructura rgida
que resiste la presin osmtica, pared celular.


ESTRUCTURA DE LA PARED CELULAR BACTERIANA.


Bajo el anlisis anterior, cabe preguntarse cul es la naturaleza qumica y estructura de esta
pared celular rgida?

La pared celular de un bacterio es fcilmente vista en el microscopio electrnico. Generalmente
aparece como una envoltura de 50-100 A de grueso.

Los polisacaridos constituyen una gran parte de la pared celular. Estan compusetos de un nmero
de diferentes azucares simples, tal como glucosa, galactosa y manosa. Los azucares que se
encuentren dependen del tipo de bacterio. En muchos casos es presentan amino-azucares en
lugar de los correspondientes azucares simples. La diferencia entre estos puede verse
comparando las estructuras de la galactosa y la galactosamina .

Un componente de los polisacaridos de las paredes de las clulas bacterianas, presente cas
universalmente, es el compuesto cido murmico, el que est relacionado con la galactosamina .

La pared de los bacterios contiene slo trazas de lpidos, mientras que la pared de las Gram(+)
pueden contener hasta 20% de lpidos. La pared tiene una amplia variedad de aminocidos;
ciertamente, todos los aminocidos que se presentan en las protenas se encuentran en las
paredes celulares de los bacterios Gram(-). La pared de los Gram(+) por el contrario, se
caracterizan por la sorprendente simplicidad de la composicin de aminocidos. El cido
glutmico y la alanina generalmente se presentan en grandes cantidades, acompaadas de uno o
dos aminocidos distintos en menores cantidades, los cuales varan con los diferentes bacterios. El
cido diaminopimlico es un aminocido que se presenta en las paredes de bacterios, tanto
Gram(+) como Gram(-). Este ltimo se encuentra slo en los protistos ms bajos.


LA MEMBRANA PLASMATICA

Esta contiene grandes cantidades de fosfolpidos junto con protenas y algunos polisacaridos. Por
lo que muestra una microfotografa electrnica, no parece tener ms de 20-40 A de grueso,
indicando as que sus molculas de protenas estn ordenadas en una sla capa.

Las enzimas respiratorias de la clula estn asociadas con ella. En el estudio de la estructura de
clulas de otros organismos, aprendimos que las enzimas respiratorias estn limitadas a los
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organelos llamados mitocondrios, que no aparecen a nivel de bacterios. Los bacterios que tienen
ms o menos el mismo tamao que los mitocondrios no necesitan micromitocondrios dentro de
ellos.

EL CITOPLASMA Y EL NUCLEO

El hecho de que la clula bacteriana posea una estructura simple significa que la complejidad de
las clulas de organismos ms elevados no es esencial para el crecimiento. Se conoce muy poco
en lo que concierne a la divisin de la regin nuclear bacteriana; en apariencia simplemente se
estrangula hasta dividirse en dos mitades.

El espacio comprendido entre la regin nuclear y la membrana plasmtica est lleno con un
citoplasma uniforme y granulado. Inmersos en l, se observan imnumerables partculas muy
pequeas, llamadas ribosomas, los que miden aproximadamente 11 A de dimetro. Los ribosomas
de los bacterios estn aparentemente libres en el citoplasma y no estn asociados con ningn
componente de la membrana como lo estn a menudo en otras clulas. Los ribosomas estn
compuestos de ms o menos la misma cantidad de protenas y cido ribonucleco. El ARN de los
ribosomas representa del 80 al 85% de todo el ARN de la clula. El 15 a 20% restante est
disuelto en el citoplasma. Este corresponde al ARN soluble. La protena de los ribosomas es parte
del aparato encargado de hacer otras protenas. Una gran cantidad de evidencia sugiere que los
ribosomas son el asiento de la sntesis de protenas.

MECANICA DE LA DIVISION CELULAR

Los bacterios se reproducen dividindose po la mitad; la divisin es perpendicular al eje ms largo
de la clula en los bastones y espirilos.Este proceso es llamado fisin binaria simple. La divisin
del citoplasma se realiza en varias etapas. Primero, es tendida una membrana plasmtica
transversa. esta membrana es luego separada en la mitad por el crecimiento centrpeto de la pared
celular. Muy a menudo esta pared celular transversa permanecer incompleta, con las dos clulas
hijas conectadas en la membrana transversa. Las dos clulas hijas pueden permanecer juntas y la
divisin continua conduce a una cadena o racimo de clulas. En los bacterios esfricos (cocos) los
planos de divisin sucesiva pueden ser paralelos produciendo cadenas , o perpendiculares unos
con otros, produciendo lminas o paquetes de clulas.
METABOLISMO ENERGETICO

Al igual que cualquier organismo, un bacterio existe slo para hacer una copia de s mismo; en
otras palabras, una clula bacteriana es una unidad auto-duplicante. Si analizamos el significado
de ste trmino, vemos que en realidad abarca dos ideas. En primer lugar, est la nocin de un
aumento en el nmero de una clase especfica de unidad. Esto naturalmente, es lo que significa
duplicacin en cualquier contexto. Cuando llegamos a la idea de autoduplicacin, es cuando nos
acercamos a problemas biolgicos peculiares.

Por qu necesita energa una clula simplemente para crecer? Cuando est creciendo la clula,
no se mueve, no levanta peso, etc. En efecto, no est realizando ninguna de las cosas que uno
puede intuitivamente asociar con trabajo. Una clula en crecimiento necesita energa porque est
haciendo orden a partir de desorden; est haciendo la compleja y altamente ordenada estructura
de una clula a partir del desorden del medio ambiente. Debe gastarse energa para formar un
sistema ordenado.

La clase de orden que hace una clula para duplicarse a s misma, es de naturaleza qumica.

Los componentes macromoleculares de la clula (protenas, cidos nuclecos y polisacaridos) son
molculas ordenadas de manera muy precisa y son asimismo parte de una estructura ordenada.

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Adems, los elementos bsicos que contienen estas grandes molculas deben ser fabricados por
la clula u obtenidos ya hechos del medio ambiente. Estos procesos necesitan el gasto de energa
qumica.

Durante el crecimiento de una clula podemos distinguir dos metabolismos , sobre la base de sus
funciones. Uno es biosinttico, e incluye todas las reacciones por las cuales el material del medio
ambiente es transformado en sustancias bsicas y componentes macromoleculares especficos de
la clula. El segundo metabolismo, suministra la energa consumida en el primero. No debe
suponerse que estos dos metabolismos estn realmente separados. Por el contrario, muchas
reacciones y productos intermedios son comunes a ambos. De ese modo, las funciones son
separables, pero los mecanismos estn estrechamente ligados.

El eslabn entre las reacciones que consumen energa y las que la proveen, est representado por
el Adenosn Trifosfato (ATP). Las funciones de todos estos importantes compuestos, se describen
ms adelante. La formacin de ATP es el mecanismo por el cual puede capturarse la energa
disponible de cualquier reaccin metablica , y desviarla para conducir , cualquier reaccin que
necesite energa. Brevemente, la manera como trabaja el ATP es como sigue: la formacin del
ATP a partir de Adenosin Difosfato y Acido Fosfrico es una reaccin endognica; esto es,
consume energa. Esta reaccin puede continuar slo si est acoplada a una reaccin exognica,
o productora de energa. En esta forma, la energa de varias reacciones exognicas, que de otra
manera slo producen calor, es capturada en un slo compuesto. La energa almacenada en el
ATP puede ser usada para dirigir la multitud de reacciones endognicas biosintticas necesarias
para el crecimiento. En el transcurso de su evolucin, los bacterios han desarrollado una enorme
variedad de matabolismos energticos. El propsito de todos estos es suministrar a la clula
energa en forma de ATP.

LAS OXIDACIONES COMO FUENTE DE ENERGIA

En esencia slo dos fuentes de energa estn disponibles para los seres vivos: luz solar y
oxidacin qumica. Los organismos que usan la luz solar se denominan FOTOTROFOS; los que
utilizan energa qumica se llaman QUIMOTROFOS. Los bacterios fototrpicos sern tratados ms
adelante.

Hagamos algunos comentarios breves para considerar los rasgos ms destacados de las
reacciones xido-reduccin. La oxidacin es la prdida de electrones de un tomo o molcula;
reduccin es la adicin de electrones. La oxidacin del hierro es un ejemplo de la clase ms simple
de oxidacin en la que un slo electrn se elimina:

Fe
2+
= Fe
3+
+ e

La oxidacin de compuestos orgnicos, especialmente los de importancia biolgica, lo ms
frecuentemente es que involucra no slo la prdida de electrones libres sino de tomos de
hidrgeno, generalmente en pares. Esto se denomina deshidrogenacin. La oxidacin del cido
succnico en cido fumrico es un ejemplo.

Ni los electrones ni los tomos de hidrgeno pueden acumularse como tales; por eso, cada
oxidacin es acompaada por una reduccin. De esta manera, la oxidacin del cido succnico
recin ilustrada, no puede producirse a menos que est presente otro compuesto que pueda
aceptar los tomos de hidrgeno. El aceptor de hidrgeno es as reducido. Cualquier oxidacin
puede representarse por la reaccin general:

AH
2
= A + 2 H

y una reduccin por:

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B + 2H = B H
2


La suma de las dos reacciones representa la oxidacin de AH
2
por B :

AH
2
+ B = BH
2
+ A

En esta reaccin AH
2
es el reductor ( o donador de hidrgeno) y B es el oxidante ( o aceptor de
hidrgeno).

Todas las reacciones que producen energa en los bacterios quimiotrficos son xido-
reducciones, e implican la transferencia de tomos de hidrgeno ( o electrones) de un compuesto
a otro.

La mxima cantidad de energa que la clula puede obtener de la transferencia de tomos de
hidrgeno de un compuesto a otro, no puede exceder de la cantidad de energa liberada cuando la
misma transferencia se produce en el exterior de la clula viva.

Una reaccin particular, para que sea usada por un organismo como fuente de energa, debe
involucrar la presencia en el medio ambiente, de un oxidante y un reductor en cantidades
suficientemente grandes. Hay en efecto, un gran nmero de estas reacciones, y es destacable que
los bacterios como grupo, han desarrrollado mecanismos para hacer uso de cas todas ellas como
fuentes de energa.

Las oxidaciones productoras de energa de los bacterios pueden ser clasificadas de acuerdo a la
naturaleza orgnica o inorgnica del oxidante y del reductor.

Littrofo, que slo se encuentran en los bacterios, son organismos que obtienen su energa de la
oxidacin de reductores inorgnicos, tales como azufre y hierro, por accin de oxidantes
inorgnicos. Los organotrofos, en contraste, oxidan donadores orgnicos de hidrgeno, usando
tanto oxidantes orgnicos como inorgnicos. Todos los animales, los hongos y la mayora de las
bacterias son organtrofos.


Definiremos la respiracin como cualquier oxidacin productora de energa, en la cual el oxidante
es un compuesto inorgnico; el oxgeno no necesita estar implicado. De manera similar, la
fermentacin es definida como cualquier oxidacin productora de energa en la cual el oxidante es
orgnico.

RESPIRACION

La respiracin es una reaccin de xido-reduccin productora de energa, en la cual el oxidante es
inorgnico. En el curso de su evolucin, los bacterios han desarrollado una amplia variedad de
diferentes clases de respiracin que pueden ser caracterizadas sobre la base de la naturaleza del
reductor y el oxidante.


TABLA 1.10.: Reductores y Oxidantes en Respiraciones Bacterianas

REDUCTOR OXIDANTE PRODUCTOS ORGANISMOS
H
2
O
2
H
2
O bacterios del hidrgeno
H
2
SO
4
=
H
2
O + S
=
desulfovibrio
Compuestos Orgnicos O
2
CO
2
+ H
2
O muchos bacterios, todas
las plantas y animales
NH
3
O
2
NO
2
-
+ H
2
O bacterios nitrificantes
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NO
2
-
O
2
NO
3
-
+ H
2
O bacterios nitrificantes
Compuestos Orgnicos NO
3
-
CO
2
+ N
2
bacterios denitrificantes
Fe
2+
O
2
Fe
3+
ferrobacillus
S
=
O
2
SO
4
=
+ H
2
O thiobacillus


RESPIRACION AEROBICA CON REDUCTORES ORGANICOS

Corresponde a la oxidacin de compuestos orgnicos por el oxgeno, o ms brevemente,
respiracin aerbica.

La respiracin celular abarca dos fases diferentes. La primera incluye reacciones por las cuales el
substrato es oxidado a CO
2
con eliminacin sucesiva de pares de tomos de hidrgeno. La serie
de reacciones conocidas como el CICLO DE KREBS, juegan un rol indispensable en esta fase. La
segunda fase es la oxidacin de estos tomos de hidrgeno por oxgeno, con formacin de ATP.
Las dos fases conducen la oxidacin del substrato a CO
2
y agua, y a la formacin de energa
biolgicamente til (ATP).

La mayora del ATP es producido durante la transferencia de los tomos de hidrgeno del
substrato del oxgeno. Los tomos de hidrgeno provienen de las deshidrogenaciones del ciclo de
Krebs; y adems la secuencia de las reacciones por las cuales se forman ciclos de Krebs
intermedios a partir de diferentes substratos, generalmente incluyen dos hidrogenaciones. Tres
molculas de ATP se forman por cada par de tomos de hidrgeno oxidado.

RESPIRACION ANAEROBICA

Los bacterios del gnero Desulfovibrio oxidan compuestos orgnicos usando sulfato como
oxidante, siendo el sulfato reducido a sulfuro. Los reductores del sulfato no pueden usar oxgeno.
El nitrato se usa como oxidante en la respiracin, por muchos bacterios. Los bacterios
denominados denitrificantes, tambin pueden usar oxgeno como oxidante. Estos bacterios
reducen nitrato slo en ausencia de oxgeno. El nitrato es reducido a gas nitrgeno o amoniaco u
xido nitroso, dependiendo del bacterio.


RESPIRACION CON REDUCTORES INORGANICOS

Los organismos litotrficos se distinguen de los organotrofos, por su capacidad de obtener todo su
carbono celular a partir del CO
2
. Los organismos que pueden crecer en ausencia de cualquier
carbono orgnico, se llaman autotrficos.
Oxidacin del hidrgeno

La oxidacin del hidrgeno gaseoso es empleada por un grupo de bacterios conocidos como
bacterios del hidrgeno. Su respiracin est representada por:

H
2
+ O
2
= H
2
O + E

En contraste con otros bacterios litotrficos, los bacterios de hidrgeno son tambin capaces de
respirar compuestos orgnicos.

La oxidacin clave en la respiracin del hidrgeno es la activacin del hidrgeno. En esta reaccin
una molcula de hidrgeno es desdoblada para dar dos tomos de hidrgeno:

H
2
= 2 H

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Esta reaccin que no es peculiar en los bacterios del hidrgeno, se encuentra en muchos bacterios
autotrficos. la oxidacin de los tomos del hidrgeno; as formados es esencialmente la misma
que en la respiracin de compuestos orgnicos.

Bacterios Nitrificantes

La oxidacin del amoniaco a nitrato es un paso importante en la economa del nitrgeno en la
naturaleza. Este proceso de nitrificacin ocurre en dos pasos, cada uno realizado por un grupo de
bacterios muy especializados. El primer paso es la oxidacin del amoniaco a nitrito:

NH
3
+ 1 O
2
= NO
2
-
+ H
+
+ H
2
O + E

Los bacterios del gnero nitrosoma pueden usar esta oxidacin como su nica fuente de energa;
el CO
2
sirve como fuente de carbono. Estos bacterios son incapaces de cualquier otra forma de
crecimiento.

La segunda etapa en la nitrificacin es la oxidacin de nitrito a nitrato:

NO
2
-
+ O
2
= NO
3
-
+ E

Aqu los agentes importantes incluyen en el gnero nitrobacter; la oxidacin del nitrito es la nica
fuente de energa que estos bacterios pueden usar.

Bacterios del Azufre

La oxidacin de los compuestos del azufre reducido, es la fuente de energa para varios bacterios.
Una de stas, el Thiobacillus Thiooxidans, oxida azufre elemental a cido sulfrico.

S + H
2
O + O
2
= H
2
SO
4
+ E

Este organismo es nico por su capacidad de crecer en medios ambientes extremadamente
cidos, como por cierto debe ser, si se hace uso de la formacin de H
2
SO
4
como una fuente de
energa.

Otro grupo de bacterios oxidantes de azufre est estrechamente relacionado morfolgicamente
con las algas verde-azuladas. Este grupo incluye las Beggiatoa, que oxidan hidrgeno sulfurado a
azufre elemental:

H
2
S + O
2
= S + H
2
O

Los largos filamentos de la Beggiatoa se atestan de diminutos grnulos de azufre, que dan un
aspecto muy caracterstico bajo el microscopio.

Bacterios del hierro

El ltimo ejemplo de metabolismo litotrfico, es tal vez el ms interesante de todos; es la oxidacin
del hierro llevada a cabo por Ferrobacillus. La oxidacin productora de energa es :

Fe
2+
= Fe
3+
+ e

El hierro frrico es depositado como hidrxido frrico insoluble. Algunos otros bacterios oxidan
hierro con formacin de hidrxido frrico, pero no es seguro si estos pueden usar la oxidacin
como fuente de energa.

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DEPARTAMENTO METALURGIA Ingeniero Civil Metalrgico



No se conoce bastante acerca del transporte de hidrgeno y formacin de ATP en los littrofos. Sin
embargo, es muy probable que aqu tambin, los pigmentos citocromas desempeen un rol
central.

Thiobacillus Ferrooxidans: Bacteria tpica con forma de bastoncillo, tiene un tamao de clula
de 0,3 a 0,5 m de dimetro y 1,0 a 1,7 m de longitud. Son fuentes de energa son el hierro
ferroso y el azufre reducido; oxida practicamente todos los minerales sulfurados conocidos. Crece
en un intervalo de pH de 1,0 a 6,0 siendo el pH ptimo para alcanzar la mxima velocidad de
crecimiento entre 2,0 y 2,5. De modo anlogo, sobrevive en un intervalo de temperatura de 2 a 40
C, pero el ms favorable es el intervalo de 28 a 35 C. Curiosamente, mientras el T. Ferrooxidans
crece en un medio de bajo pH, su pH citoplasmtico interno est prximo al punto neutro y el
gradiente de pH a travs de la membrana citoplasmtica del T. Ferrooxidans es uno de los
mayores de todos los organismos vivientes.

El T. Ferrooxidans prolifera, en cuestin de horas, dividindose en dos bastoncillos idnticos.
Estos, a su vez, aumentan de tamao y vuelven a dividirse y as contina la proliferacin en forma
exponencial. Normalmente, en un sistema en actividad, las poblaciones bacterianas alcanzan
cifras de 10
9
a 10
10
por millitro de pulpa. Sin embargo, incluso con esta elevada densidad no hay
pruebas de su presencia a simple vista.

Generalmente estas bacterias trabajan en ambientes de calor y acidez tan hostiles que no se
produce contaminacin por otros organismos.




Figura 4.4. Lixiviacin bacterial de concentrado de molibdeno. Los estudios realizados
indican que la molibdenita (MoS
2
) es muy refractario al ataque por las bacterias y se
disuelve muy poco. Luego en un concentrado de molibdenita, con calcopirita o calcosina
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como impureza, la biolixiviacin se puede usar para disolver ya sea la calcosina o la
calcopirita, quedando un concentrado de molibdenita puro.
























1.6.3. Gentica bacterial

El material gentico de la clula bacteriana est formado por una hebra doble de ADN circular.
Muchas bacterias poseen tambin pequeos ADNs circulares llamados plsmidos, que llevan
informacin gentica pero, la mayora de las veces, no resultan esenciales en la reproduccin.
Muchos de estos plsmidos pueden transferirse de una bacteria a otra medianteun mecanismo de
intercambio gentico denominado conjugacin. Otros mecanismos por los cuales la bacteria puede
intercambiar informacin gentica son la transduccin, en la que se transfiere ADN por virus
bacterianos, y la transformacin, en la que el ADN pasa al interior de la clula bacteriana
directamente desde el medio. Las clulas bacterianas se dividen por fisin; el material gentico se
duplica y la bacteria alargada se estrecha por la mitad y tiene lugar la divisin completa,
formndose dos clulas hijas idnticas a la clula madre. As, al igual que ocurre en los
organismos superiores, una especie de bacteria origina al reproducirse slo clulas de la misma
especie. Algunas bacterias se dividen cada cierto tiempo(entre 20 y 40 minutos). En condiciones
favorables, si se dividen una vez cada 30 minutos, transcurridas 15 horas, una sla clula, habr
dado lugar a unos mil millones de descendientes. estas agrupaciones, llamadas colonias, son
observables a simple vista. En condiciones adversas, algunas bacterias pueden formar esporas,
que son formas en estado latente de la clula que permiten a sta resistir las condiciones extremas
de temperatura y humedad.

1.6.4. La influencia del oxgeno sobre el crecimiento de los bacterios

El tipo de metabolismo energtico que un bacterio posee, determina en gran medida el medio en el
cual puede vivir. Desde el punto de vista del metabolismo energtico, el factor individual ms
importante en el medio ambiente, es la presencia o ausencia de oxgeno. Por su respuesta a la
presencia de oxgeno, los bacterios caen dentro de tres grupos: aerobios obligados, anaerobios
obligados y anaerobios facultativos.

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Los aerobios obligados, slo pueden crecer en presencia de oxgeno. El oxgeno es necesario
para estos bacterios porque la respiracin aerbica es la nica clase de metabolismo energtico
que poseen.

Los anaerobios obligados, slo pueden crecer en ausencia de oxgeno. El crecimiento de estos
organismos es inhibido por el oxgeno; ciertamente, algunos de ellos son tan sensibles a la
presencia de oxgeno, que una breve exposicin de aire los mata. La base para esta sensibilidad al
oxgeno no est totalmente clara; pero puede explicarse por lo menos en parte, por la destruccin
por oxidacin de ciertas enzimas indispensables. Es obvio que los anaerobios obligados deben ser
capaces de obtener energa a partir de procesos que no requieren oxgeno, tales como la
fermentacin o la respiracin anaerbica.

Los anaerobios facultativos, pueden crecer sea en presencia o ausencia de oxgeno. Los
anaerobios facultativos incluyen tres clases de bacterios con fisiologas muy diferentes.La primera
clase incluye los bacterios que tienen un metabolismo energtico puramente fermentativo; y por lo
tanto son indiferentes al oxgeno. El segundo tipo de anaerobios facultativos son los bacterios
denitrificantes. La tercera clase de bacterios y la ms grande, incluye los bacterios y hongos que
obtienen energa para el crecimiento sea por fermentacin o respiracin aerbica.

1.6.5. El crecimiento de las poblaciones de bacterias

El crecimiento se define como un aumento de la masa de los bacterios por unidad de volumen del
medio, acompaada generalmente de un aumento en el nmero de clulas. Todos los
constituyentes de la masa bacteriana deben provenir del medio.

Es caracterstico del crecimiento de unidades que se autoduplican , que en un medio ambiente
constante y despus de un perodo inicial de adaptacin, la proporcin de crecimiento especfico
tienda a hacerse constante.

El aumento en la masa de cualquier sistema de autoduplicacin, es autocataltico. En otras
palabras el grado de aumento de nuevos bacterios es proporcional a la masa de nuevos bacterios
(puede sealarse que no todos los procesos autocatalticos son de duplicacin; un buen ejemplo,
es una reaccin explosiva en cadena). Este concepto puede expresarse en trminos que son tal
vez ms familiares. La tasa de nacimiento de una poblacin humana, esto es, la rapidez de
formacin de nuevos individuos, es proporcional al nmero de individuos en la poblacin. Por
ejemplo, si en una ciudad de 1 milln de habitantesla tasa de nacimiento es de 10.000 por ao,
entonces la tasa especfica de nacimientos es de 10.000 por ao por milln o 1/10000 por ao.En
forma similar podemos definir la proporcin de crecimiento especfico de una poblacin bacteriana.
Si la proporcin total de sntesis de nuevo material celular en cualquier momento es, digamos, 100
ug por ml por minuto (100 ug = diez milsimas de un gramo) y si la masa total en ese tiempo es
1000 ug por ml, entonces la proporcin de crecimiento especfico es de 100 ug por ml por minuto
dividida por 1000 ug por ml o 0,1 por minuto. Naturalmente podramos haber expresado el
crecimiento en trminos de nmero de clulas; la proporcin del crecimiento hubiera sido la misma.
Usaremos el smbolo para denotar la proporcin de crecimiento especfico. Obsrvese (y
pondrese) que est dado en unidades de tiempo recproco, por ejemplo, por hora o por minuto.

Durante el perodo de adaptacin la proporcin de crecimiento especfico est aumentando.
Cuando esta proporcin es constante, la velocidad con que se est formando nuevo material
celular en cualquier momento, es simplemente la masa de material celular presente multiplicada
por la proporcin de crecimiento especfico. Esto se deduce obviamente de la definicin de
proporcin de crecimiento especfico; = proporcin total de aumento por unidad de masa de
material celular. En otras palabras, la poblacin aumentar segn un factor constante, en iguales
intervalos de tiempo. Este factor es simplemente la proporcin de crecimiento especfico
multiplicado por la longitud del intervalo de tiempo (debe tenerse cuidado de emplear las mismas
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unidades de tiempo). Si inicialmente la masa bacteriana es B
o
, entonces despus de un intervalo
de tiempo, la masa ser B
o
t = B
1
. Despus de un segundo intervalo igual, ser B
1
t = B
2
; en
trminos de masa inicial, B
2
= B
o
t t = B
o
(

t )
2
. De igual modo, despus del tercer intervalo, B
3
=
B
o
(

t )
3
y as sucesivamente. Al considerar el crecimiento de un sistema que se autoduplica es
razonable tomar como intervalo de unidad de tiempo, el tiempo que requiere la masa para
duplicarse, o en otras palabras, el tiempo que necesita el sistema para autodupicarse una vez.
Este tiempo es llamado el tiempo de duplicacin de la masa. Si nosotros usamos el tiempo de
duplicacin como nuestra unidad de tiempo, el factor de aumento t, es claramente 2. Por lo tanto,
las simples ecuaciones desarrolladas arriba se hacen B
1
= B
o
x 2, B
2
= B
o
x 2
2
y B
3
= B
o
x 2
3
.
Ahora, la potencia a la cual debe ser elevado el nmero dos para igualar cualquier nmero, es
llamado el logartmo en base 2 de ese nmero (Si x = 2
y
entonces log
2
x = y). Nuestras ecuaciones
pueden ser expresadas en forma logartmica como sigue: log
2
B
1
=1 + log
2
B
o
, log
2
B
2
= 2 + log
2
B
o

y log
2
B
3
= 3 + log
2
B
o
. Despus de cualquier nmero N de duplicaciones, podemos calcular
la masa bacteriana por la frmula: log
2
B
N
= N + log
2
B
o
. Si el logartmo de la base 2 de la masa
bacteriana es graficado contra el tiempo (todava expresado en unidades de tiempo de duplicacin)
veramos claramente que resultara una lnea recta. Una mirada a esta grfica aclarar los puntos
que siguen. Es obvio que la pendiente de la recta es igual al incremento por unidad de tiempo del
logartmo de la masa bacteriana. Si el tiempo est en unidades de tiempo de duplicacin y se usa
logartmo base 2, la pendiente ser la unidad, puesto que la masa se duplica en una unidad de
tiempo. La pendiente de la recta es slo otra forma de expresar la constante de proporcionalidad
de crecimiento especfico , en trminos de duplicacin por unidad de tiempo. Si se usan minutos
como unidad de tiempo, entonces la pendiente de esta recta es claramente 0,01 y es 0,01
duplicaciones por minuto.

La aritmtica es un poco menos evidente si se usan logartmo base 10. Una duplicacin de la
masa incrementa el logartmo en slo 0,3 esto es, log
10
2 y sta es la pendiente de la recta con el
tiempo expresado en unidades de tiempo de duplicacin. La pendiente es evidentemente 0,003
cuando el tiempo es dado en minutos. Estas pendientes dan el valor de en las ecuaciones
cuando se usan logartmos comunes:

log
10
B
N
= t + log
10
B
o


Es fcil obtener el valor de

en duplicaciones por unidad de tiempo dividiendo por log
10
2, que es
0,3.

En general, si la proporcin de crecimiento especfico es constante, el logartmo (en cualquier
base) de la masa bacteriana se incrementar linealmente con el tiempo. La pendiente de esta recta
es igual a

, y el valor numrico de


depende de la unidad de tiempo usada y de la base del
logartmo.

La proporcin de incremento de la masa bacteriana, est dada por:
dB/dt = B
Si

es constante, la ecuacin puede integrarse para dar:
B
t
= B
o
exp( t)
o en forma logartmica:
ln B
t
= ln B
o
+ t

Se ha dicho que la proporcin de crecimiento especfico puede permanecer constante slo en un
medio ambiente que no cambie; pensando un poco se ve que esta condicin no se puede cumplir
nunca en la naturaleza. El medio ambiente se va transformando, por el crecimiento en bacterios;
cualquier medio ambiente limitado debe cambiar, y cambia ms rpidamente cuanto ms
crecimiento se realiza. Puede esperarse por lo tanto, que la proporcin de crecimiento especfico
comenzar eventualmente a declinar y que finalmente el crecimiento cesar, ya sea porque se han
acumulado productos txicos o porque el medio de cultivo se ha agotado.
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LA CURVA DE CRECIMIENTO

Veamos que sucede cuando se le inocula a una cierta cantidad de medio ambiente de cultivo, una
cantidad conocida de bacterios y es luego incubada bajo condiciones fsicas constantes.

Al principio, hay un perodo durante el cual se realiza poco crecimiento o ninguno. Este se llama la
fase estacionaria. Tarde o temprano los bacterios empiezan a aumentar, al principio lentamente
pero con una proporcin de crecimiento especfico en aumento, la que eventualmente se vuelve
constante. La fase estacionara y el perodo de proporcin de crecimiento especfico en aumento
representan un tiempo de adaptacin de las clulas al nuevo medio ambiente. Durante la fase
estacionaria la masa celular generalmente, aumenta algo, mientras que el nmero de clulas
permanece constante; en otras palabras las clulas se hacen ms grandes. La duracin de esta
fase es extremadamente variable.

La fase siguiente se caracteriza por una proporcin de crecimiento especfico. Esta se llama la fase
de crecimiento exponencial o logartmico. El valor de la constante de crecimiento especfico
depende, tanto del bacterio como del medio de cultivo; es una constante slo para un bacterio
particular creciendo bajo un conjunto de condiciones particulares. Entre la fase estacionaria y la
exponencial hay un perodo (generalmente corto) de crecimiento especfico en aumento.

Durante el crecimiento exponencial en un medio ambiente constante, las propiedades fisiolgicas
de los bacterios son constantes. Una de las ms importantes de estas propiedades constantes es
la proporcin de masa a rea. Las clulas se hacen grandes durante la fase estacionaria, alcanzan
su tamao mximo al final de esta fase y permanecen del mismo tamao durante la fase
exponencial.

La divisin celular no es la causa del crecimiento exponencial. Sin embargo, es necesaria para un
crecimiento exponencial continuo, puesto que sta es la forma en que los bacterios mantienen una
proporcin constante de masa a rea. De igual importancia para un crecimiento exponencial
continuo, es el mantenimiento de una composicin celular constante. Esto significa que las
cantidades relativas de enzimas, metabolitos y otros constituyentes no cambian durante el
crecimiento exponencial. Para denotar esta constancia de caractersticas fisiolgicas se usa el
trminado crecimiento balanceado.

Si el medio ambiente cambia, el estado fisiolgico de las clulas cambiar. Generalmente este
cambio ser simplemente una transicin a un estado fisiolgico constante diferente. Si el cambio
en el medio ambiente es tal que la clula no puede alcanzar un nuevo estado de equilibrio, el
crecimiento se vuelve permanentemente no balanceado. Si esta condicin se prolonga
suficientemente las clulas mueren.

Es imposible que el crecimiento exponencial se prolonge indefinidamente en un volumen finito de
medio de cultivo; el medio ambiente debe cambiar y con l la constante de crecimiento. El
crecimiento eventualmente se detiene; no hay aumento de masa. El cultivo ha entrado en la fase
estacionaria de la curva de crecimiento. La fase estacionaria est precedida por un perodo de
proporcin de crecimiento especfico en disminucin. En la fase estacionaria la proporcionalidad
entre la masa bacteriana y el nmero celular puede romperse otra vez. Algunos bacterios
simplemente dejan de crecer y el nmero de clulas vivas permanecen ms o menos constante
por un tiempo ms bien largo - mucho ms largo que el tiempo de duplicacin de las clulas en
crecimiento. El tamao de las clulas, por el contrario, decrecen algo. Algunos bacterios empiezan
a morir cuando cesa el crecimiento.

La fase estacionaria no es el resultado de ninguna clase de envejecimiento intrnsico de los
bacterios. Este hecho se puede demostrar fcilmente transfiriendo una porcin de un cultivoen la
fase exponencial de crecimiento a un medio de cultivo fresco; el cultivo diludo continua creciendo
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exponencialmente. Esto se puede repetir en forma indefinida. Slamente el medio de cultivo
envejece, no las clulas.

El medio de cultivo puede cambiar en dos formas. En primer lugar el metabolismo invariablemente
resulta en la excrecin de productos de desechos y a medida que stos se acumulan, el medio de
cultivo puede volverse txico, reduciendo de tal modo la proporcin de crecimiento; eventualmente
el crecimiento se detiene. La segunda forma en que el medio puede cambiar y limitar la cantidad
de crecimiento es cuando en el medio de cultivo se agota algn nutriente esencial. Por ejemplo,
puesto que el nitrgeno constituye aproxidamente el 10% de peso seco del bacterio, un medio de
cultivo que contiene 100 g de nitrgeno por ml no puede rendir ms de 1000 g de bacterios por
ml. Si el contenido de nitrgeno del medio de cultivo fuese slamente 50 g por ml, slamente
podran ser producidos 500 g por ml de bacterias. Una situacin similar se tiene con un nutriente
que sirve al mismo tiempo como CO
2
o como fuente de energa.

La concentracin de un nutriente limitante debe influir no slamente sobre la cantidad de
crecimiento sino tambin sobre la proporcin de crecimiento. La proporcin de crecimiento es
mxima e independiente de la concentracin a lo largo de una amplia escala de concentraciones.
Empieza a disminuir slamente cuando la concentracin de nutrientes limitantes es muy baja.
Generalmente la concentracin inicial del nutriente ser mucho mayor que aquella a la cual la
proporcin de crecimiento empieza a declinar. La proporcin de crecimiento no disminuye hasta
que cas la cantidad mxima de crecimiento se alcanza. As, el perodo de proporcin de
crecimiento en disminucin es muy corto.

CICLO DEL CRECIMIENTO CELULAR

Hasta ahora la discusin se ha centrado sobre el crecimiento de poblaciones de bacterios, en
lugar de hacerlo sobre el crecimiento y divisin de clulas individuales. Por lo que aqu respecta, el
conocimiento acerca del crecimiento de poblaciones de bacterios es de inters limitado; su valor es
en cierto modo el que puede decirnos algo acerca del crecimiento de la clula individual.

Desafortunadamente, el crecimiento de un slo bacterio no puede estudiarse en detalle por la
simple razn de que es demasiado pequeo. Queremos averiguar cuanto tarda una sla clula en
dividirse observndola bajo el microscopio, pero esta es la observacin ms directa que nosotros
podemos hacer de ella, el microbilogo es entonces forzado a usar poblaciones para averiguar
acerca de individuos. Claramente hay alguna relacin entre la forma en que crece una poblacin
de muchas clulas similares, pero sta relacin no es necesariamente simple. Por ejemplo, el
crecimiento exponencial de una poblacin no implica que el crecimiento de una clula individual
sea exponencial.

Heterogeneidad de las Poblaciones de Bacterios

Cunto tarda en duplicar su tamao y dividirse? Esta pregunta se contesta fcilmente observando
clulas en crecimiento bajo el microscopio.

Se encuentra que las clulas en una poblacin no tardan lo mismo en dividirse, pero que los
tiempos de divisin estn distribudos alrededor de un promedio en la conocida curva de
distribucin normal en forma de campana.

El valor del tiempo de divisin promedio es el mismo para ambas poblaciones, pero la distribucin
de los tiempos de divisin individual es muy diferente en las dos. Las dos poblaciones tendran el
mismo tiempo de duplicacin de la masa (30 minutos) si ste fuese calculado de una curva de
crecimiento de acuerdo con la ecuacin exponencial. Estudiando la poblacin como un todo
podemos averiguar cual es el tiempo de divisin promedio, pero no podemos averiguar nada
acerca de los tiempos de generacin individuales o como estn distribudos stos.
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La heterogeneidad de los tiempos de divisin explica por qu una poblacin descendiente de una
sla clula no crece en forma escalonada. En el desarrollo de una poblacin proveniente de una
sla clula, las primeras pocas divisiones son sincrnicas o aproximadamente sincrnicas; osea
que todas las clulas se dividen ms o menos al mismo tiempo. Pero despus de unas pocas
generaciones, las divisiones comenzarn a estar desfasadas unas con otras. Cuando la poblacin
es suficientemente grande para ser estudiada fcilmente, la divisin es completamente al azar.
As, en cualquier momento todas las etapas del ciclo de la divisin celular, estn representadas en
la poblacin.

Durante la fase exponencial, el crecimiento de una poblacin est equilibrada, o en otras palabras,
la composicin qumica y las propiedades fisiolgicas de la poblacin son constantes.

Sin embargo, puesto que el crecimiento es al azar no puede inferirse que el crecimiento de una
clula individual est equilibrado.

1.6.6. Variables que afectan la actividad microbiana

1.6.6.1. Temperatura

La temperatura ptima de crecimiento bacteriano es entre 28 y 35 C, aunque la Thiobacillus
Ferrooxidans puede mantener cierta actividad en el rango de 5 a 45 C. Ha sido reportado que
cada 6 grados que la temperatura disminuye la actividad bacteriana decrece a la mitad. Hay
especies de bacterias que se desarrollan mejor en determinados intervalos caractersticos de
temperatura. Algunas, las crisfilas, en fro (menos de 20 C). Las mesfilas, en caliente (20 - 40
C); otras (las mesfilas moderadas) en un medio ms caliente (40 - 55 C) y algunas (las
termfilas extremas) necesitan un ambiente muy caliente (ms de 55 C). Ninguna de las bacterias
crifilas participa en la oxidacin de minerales.








TABLA 1.11.: Clasificacin de las bacterias de acuerdo a su resistencia a la temperatura.

CLASIFICACION RANGO TEMPERATURA ESPECIE/(T OPTIMA, C)
criofilas 0
mesfilas 10 - 50 thiobacillus ferrooxidans
(20-35)
thiobacillus thiooxidans
(20 - 35)
leptospirillum
termfilas 40 - 120 sulfolobus acido caldarius
(55 - 85)
sulfolobus like termfila
(45 - 80)
sulfobacillus termosulfioxidans
(50 - 120)
thiobacillus like TH3
(45 - 70)
archaebacteria
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(85 - 110)
pirodictum accultum
(70 - 110)
metallosphaera
acidanus
sulfurococcus

1.6.6.2. Contaminantes

Existen una variedad de especies inhibitorias del crecimiento de las bacterias.


TABLA 1.12.: Niveles de Toxicidad Inhibitorios del Crecimiento de Thiobacillus ferrooxidans

Componente Concentracin Mnima Inhibitoria
Ag 6,4 ppm
Al 4,8 gpl
As 0,64 gpl
Hg 4,6 ppm
Mg 12,0 gpl
NO
3
-
2,0 gpl
SO
4
=
80,0 gpl
Cl
-
5,0 gpl
Cu 12,0 gpl
Reactivos SX 16,0 ppm

1.6.6.3. Concentracin de oxgeno

Anteriormente se indic que existen dos compuestos que son esenciales en la biolixiviacin, el
oxgeno y el dixido de carbono, ambos presentes en el aire. Inicialmente, se postul que la
aireacin natural de la pila, que permita airear aproximadamente 1,5 m de la pila desde la corona
hacia hacia la base, era suficiente para satisfacer la demanda de oxgeno, sin embargo, la realidad
de operaciones tales como Cerro Colorado y Quebrada Blanca en Chile y Girilambone en Australia
demostraron que esto no era efectivo, al menos para pilas de 6 m o ms. Estas operaciones han
mostrado significativo aumentos en las recuperaciones de cobre por biolixiviacin desde que
empezaron a suministrar aire forzado desde la base de la pila y/o por tuberas verticales
sepultadas en el lecho. Una de las razones de la falsa interpretacin de los resultados de las
pruebas en columnas es no considerar que en una columna la aireacin natural es
considerablemente mayor que la aireacin natural en una pila.

La lixiviacin oxigenada es un importante proceso hidrometalrgico que frecuentemente es
considerado para el pretratamiento de minerales a temperaturas y presiones elevadas. Ejemplos
incluyen la lixiviacin de mata Cu-Ni, concentrados de nquel ricos en pirrotita, lixiviacin a presin
de oxgeno de concentrados de cinc, oxidacin a presin de minerales refractarios de oro.
Tambin, se incluyen los procesos de oxidacin bacterial de slfuros. En todos los casos, la
solubilidad del oxgeno en la fase acuosa determina la viabilidad de la oxidacin durante la
lixiviacin y en el caso de operaciones a alta temperatura, el volumen de oxgeno que est
involucrado durante el enfriamiento de la solucin de lixiviacin.

Termodinmica de la solubilidad del oxgeno: El equilibrio entre el oxgeno molecular en la fase
gaseosa (O
2
)
g
y el oxgeno disuelto en el agua (O
2
)
aq
est dado por:

(O
2
)
g
= (O
2
)
aq
; K = [ C
aq
]/[ P
O2
] = [O
2
]
aq
/[O
2
]
g

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donde K es la constante de equilibrio; [O
2
]
aq
y [O
2
]
g
representan la actividad del oxgeno en el agua
y la fugasidad del oxgeno en el agua, respectivamente; es el coeficiente de actividad del
oxgeno disuelto en el acuoso a una concentracin molal (m) de C
aq
; y es el coeficiente de
fugasidad del oxgeno gaseoso a una presin parcial de oxgeno de P
O2
atm, donde 1 atm es
equivalente a 101.325 kPa 14.695 psi.

Cuando C
aq
es proporcional a P
O2
, el soluto exhibe una conducta tipo Henry, con una constante de
proporcionalidad (k
H
) dado por k
H
= C
aq
/P
O2
. Entonces, la ecuacin anterior se puede reescribir
como:
k = k
H
(/) = [O
2
]
aq
/ [O
2
]
g


Cuando y estn prximos a la unidad tal que / = 1, entonces k = k
H
. Esta situacin se
espera prevalezca a baja concentracin de soluto y moderada presin parcial de oxgeno. Bajo
estas condiciones, conociendo k se puede calcular C
aq
a una determinada P
O2.


TABLA 1.13.: Datos termodinmicos para las especies de oxgeno a 298 K (25C)

Especie Estado (kJ mol
-1
) S(J mol
-1
K
-1
)
O
2
g 0 205.028
O
2
aq 16.506 109
g: fase gaseosa; aq : fase acuosa

El estado estndar se refiere a unidades de fugasidad para oxgeno gaseoso y unidades de
actividad para oxgeno acuoso, utilizando atmsferas (atm) para oxgeno gas y molalidad (m) para
oxgeno acuoso.

A cualquier temperatura T, k est referido al potencial qumico molar estndar
aq
y
g
de la
especie acuosa y del oxgeno gaseoso respectivamente, a temperatura T y para el cambio global
en la energa libre qumica estndar de la reaccin (G) a travs de las siguientes ecuaciones:

G = ()
productos
- ()
reactivos
=
aq
-
g
= - RT lnk

k = exp [(
g
-
aq
)/RT] = exp [-G /RT]

donde R es la constante de los gases (8,3144 J mol
-1
K
-1
), T est en Kelvin (K) y es el nmero
estequiomtrico de cada especie participante en la reaccin estequiomtrica.
Por convencin, el valor estndar de
g
para el (O
2
)
g
a 298 K siempre se toma como cero. El
valor de
aq
a 298 K se puede calcular desde valores experimentales de k a travs de la ltima
ecuacin. El apendice (a), analiza algunas fuentes a partir de las cuales se puede obtener el valor
de k. Battino considera los datos de solubilidad del oxgeno de Benson y Otros para promediarlos
en el rango de 273 - 373 K a 1 atm de P
O2
. Estos datos dan 12,79 x 10
-4
para k a 298 K (Tabla
XX en el apendice (a)) el cual, despus de insertarlo en la ecuacin anterior da un valor de
+16.506 kJ/mol para
aq
. Esta se lista en la Tabla XX y se considera ms real que aquel de 16,3
kJ/mol indicado por Hoare.

a) Dependencia de la temperatura de k

La dependencia de la temperatura de k est controlado por una combinacin de efectos sobre el
trmino exponencial en la ltima ecuacin y sobre los valores de de las especies de oxgeno.
Relaciones termodinmicas estndar entre la capacidad calorfica, entalpa y entropa a presin
constante se pueden emplear para mostrar que para una especie simple a temperatura T
2
est
referido a una temperatura de referencia T
1
de acuerdo a la ecuacin siguiente:
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()
T2
= ()
T1
+

1.6.4. Conservacin del calor

Como ha sido mencionado, la temperatura es una variable relevante en la biolixiviacin. Las
condiciones ambientales en cuanto a : bajas temperaturas ambientales en la noche y en ciertas
pocas del ao, ms las condiciones de viento imperante en algunas localidades, contribuyen a las
prdidas de calor desde la pila. Por lo tanto, se deben tomar todas las medidas que sean
necesarias para minimizar las prdidas de calor, algunas medidas bsicas son: iirigacin por goteo
es preferible a los aspersores (2 a 3 C), cubrir las canaletas de descarga de PLS, piscinas de
almacenamiento y las pilas y conciliar altura de pilas, aireacin forzada y contenido de pirita del
mineral.

1.6.6.5. Control del pH

El control de la acidez del sistema tambin es otro aspecto importante en la biolixiviacin; los
esfuerzos deben orientarse a lograr tener el pH ms adecuado para favorecer el crecimiento
bacteriano y disolver la menor cantidad de impurezas posibles sin afectar la recuperacin de
cobre.


1.7. Balance de clulas

Para controlar la actividad de los microorganismos, la mayora de los estudios con sistemas
contnuos, se llevan a cabo usando un substrato limitante al crecimiento. Es posible establecer un
crecimiento microbiolgico en situacin contnua, en un reactor simple. Un balance de materia para
el crecimiento bacterial en un reactor de etapa simple est dado por :

(Clulas Entrada) - (Clulas Salida) + (Clulas Crecimiento) - (Clulas Muertas) = (Acumulacin de
Clulas)


(F/V) X
o
- (F/V) X + X - X = dX/dt

F : velocidad de flujo de nutrientes
: velocidad especfica de crecimiento
: velocidad especfica de muerte
V : volumen de lquido en el reactor
S
o
: substrato inicial
X
o
: concentracin inicial de clulas

En un cultivo continuo, la velocidad especfica de crecimiento es mucho mayor que la velocidad
especfica de muerte:

>> , as la ecuacin anterior podemos escribirla:

(-F/V) X + X = dX/dt

Como una consecuencia de la condicin continua: dX/dt = 0 y por consiguiente: = (F/V)

La velocidad especfica de crecimiento est determinada por la velocidad de flujo del medio
nutriente dividido por el volumen de cultivo. Esta razn es definida como la velocidad de dilucin :
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D = (F/V) = , y en un sistema continuo la velocidad especfica de crecimiento es igual a la
velocidad de
dilucin, D.

1.8. Cuantificacin de bacterias

Para la estandarizacin de las pruebas a nivel de laboratorio en este campo de la
biohidrometalurgia es necesario, especialmente durante el inicio de una prueba de lixiviacin
bacteriana en suspensiones (inoculacin), conocer la cantidad de bacterias presentes en un
mililitro de cultivo, o sea su poblacin.

Curvas de crecimiento de los microorganismos que caracterizan por ejemplo los bioreactores,
describen las poblaciones versus tiempo y demandan mtodos rpidos para las determinaciones
correspondientes.

El mtodo ms exacto para la determinacin de la poblacin es el mtodo del nmero ms
probable (MPN: Most Probable Number). Un mtodo ms rpido resulta por el conteo de las
bacterias con la cmara de Neubauer o Thoma, facilitado por el contraste de fases como
accesorio de un microscopio.

Nmero Ms Probable

El grado de dilucin, una tabla estadstica y una comprobacin visual son las necesidades e
informaciones para averiguar el nmero ms probable de la cantidad de clulas o bacterias en un
cultivo o en una dilucin.

McGrady ha desarrollado tablas estadsticas, por ejemplo para tres o cinco pruebas paralelas que
sirven para encontrar el MPN de la cantidad de bacterias por millitro; es necesario una secuencia
de diluciones del cultivo en investigacin hasta que resulten pruebas que no contengan bacterias.

La Thiobacillus Ferrooxidans utilizan la oxidacin de ferroso a frrico como fuente de energa para
su metabolismo. Esta oxidacin se muestra en un cambio de color de la solucin nutriente y
comprueba de ste modo el lmite de la concentracin para la dilucin de un cultivo.

La determinacin del ttulo de grmenes se realiza rutinariamente de igual forma como el mtodo
para el MPN, con una secuencia de diluciones; pero el resultado lleva una gran desviacin
estndar. Unas tres o cinco pruebas (tubos) para cada dilucin, permite reducir ste error
notablemente y con tres diferentes grados de diluciones se encuentra el MPN (Tabla de McGrady)
de las bacterias por millitro en la solucin de cultivo, es decir la poblacin respectiva. La influencia
de la casualidad que juega el rol decisivo en el ttulo de grmenes no domina tanto el mtodo del
nmero ms probable.

TABLA 1.14.: Medio Nutriente para el Cultivo de Thiobacillus Ferrooxidans

Constituyente Leadhen et al.(1951) Medio 9K (1959)
Silverman&Lundgren
Mihaylov et al.
(1991)
(NH
4
)
2
SO
4
0,15 g 3,0 g ------
CO(NH
2
)
2
------ ------ 3,0 g
K
2
HPO
4
0,05 g 0,5 g 0,5 g
MgSO
4
7 H
2
O 0,5 g 0,5 g 0,5 g
Ca(NO
3
)
2
0,01 g 0,01 g 0,01 g
KCl 0,05 g 0,10 g 0,10 g
agua destilada 1000 ml 700 ml 700 ml
10 N H
2
SO
4
------ 1,0 ml 1,0 ml
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FeSO
4
7 H
2
O 10 ml de solucin al
10% p/v
300 ml de solucin al
14,47% p/v
300 ml de solucin
al 14,47% p/v

Procedimiento
1. Se prepara una secuencia de diluciones de la solucin del cultivo con la solucin nutriente 9K (
sin sulfato ferroso).
2. De cada dilucin se preparan cinco tubos con solucin nutriente 9K (10 g FeSO
4
7H
2
O/litro en
vez de 44,22 g/l); pH= 2,5.
3. Se incuba los tubos con las diferentes diluciones hasta que se muestran por coloracin el
desarrollo de bacterias (hasta el lmite de la dilucin); temperatura 30 - 35 C.
4. Se evala el crecimiento de Thiobacillus Ferrooxidans por medio de la oxidacin de ferroso a
frrico, osea por el cambio de color de la solucin nutriente a amarillo o marrn (efecto de
concentracin).
5. Los resultados en los lmites de las diluciones que se recibe despus de la incubacin, se
utilizan para la bsqueda del MPN segn las Tablas respectivas de McGrady.

Ejemplo :

- Se tienen 5 tubos paralelos de cada dilucin (1:10
6
=10
-6
del cultivo original; 1:10
7
=10
-7
del
cultivo original; 1:10
8
=10
-8
del cultivo original).

- Incubados durante un tiempo con 35 C, muestran los resultados siguientes:
* 5 tubos positivos de la dilucin 10
-6

* 2 tubos positivos de la dilucin 10
-7

* 0 tubos positivos de la dilucin 10
-8


El agrupamiento de los nmeros de los resultados es [5 2 0]. Con ste nmero compuesto se entra
en la tabla correspondiente de McGrady y se encuentra el nmero ms probable: 5,0.

- Podemos interpretar que en la dilucin 10
-6
del cultivo original se encuentran como nmero
ms probable 5,0 bacterias por millitro. El clculo del MPN para el cultivo original se realiza
por la divisin por el factor de la dilucin, es decir, 10
-6
:

MPN = 5,0/10
-6
= 10
6
bacterias/ml

1.9. Identificacin de bacterias

Para realizar la identificacin de bacterias es importante hacer uso de coloraciones del cuerpo del
microorganismo para observar su estructura interna o externa, puesto que las bacterias son
incoloras.
Las coloraciones pueden ser simples, cuando slo interviene un colorante o bien compuesta,
cuando intervienen dos o ms colorantes y se efectan en varios tiempos.

1.9.1. Coloracin de Gram

Es una coloracin indispensable en bacteriologa, la que es diferencial para los microorganismos.

Gram Positivas: Son aquellas bacterias que retienen el colorante violeta de genciana y no se
decoloran por el alcohol, toman un color violeta.

Gram Negativas: Son aquellas bacterias que pierden el colorante violeta de genciana por
decoloracin con alcohol y necesitan ser teidas por un colorante de contraste que es la safranina:
adquieren una coloracin roja.

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Mediante esta tcnica, es posible diferenciar en dos grupos a las bacterias de acuerdo a la
constitucin de su cubierta o membrana celular.

Procedimiento

1. Preparar un frotis
2. Fijar la preparacin a la llama
3. Hacer actuar violeta de genciana ms cinco gotas de bicarbonato de sodio en solucin durante
un minutos.
4. Lavar con agua corriente y cubrir la preparacin con lugol por tres minutos
5. Lavar con agua corriente y decolorar con alcohol de 95 durante 8 segundos.
6. Cubrir el frotis con safranina, 3 minutos
7. Lavar con agua corriente, secar y observar al microscopio.

1.9.2. Coloracin de Ziehl-Neelsen

Hay bacterias que luego de colorearse forman un complejo difcil de decolorar, ya sea con alcohol
e incluso con alcohol cido, por lo que se les denomina cidos resistentes, toda la cubierta
externa de la bacteria adquiere una coloracin roja.

Procedimiento
1. Preparacin del frotis
2. Fijar al calor
3. Cubrir la preparacin con colorante de Ziehl-Neelsen (fucsina fenicada) y calentar hasta la
aparicin de vapores, durante 5 minutos.
4. Lavar con agua de cao
5. Decolorar con alcohol cido (alcohol de 95 al 3% en Hcl)
6. Lavar con agua y aadir azul de metileno por un minuto
7. Lavar, secar y observar al microscopio.




Figura XX. Microscopio de epifluorescencia para la identificacin y conteo de bacterias. El reactivo
de tincin ms utilizado es el anaranjado de acridina.
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El anaranjado de acridina pertenece al grupo de los colorantes de acridina. El anaranjado de
acridina se usa como colorante fluorescente para diferenciar ADN y ARN. Existen adems
numerosos procedimientos de tincin para visualizar estructuras ricas en ADN y ARN. El
anaranjado de acridina se puede usar tambin para la tincin de microorganismos en muestras no
fijadas y para tinciones vitales.

La Figura XX, muestra una visin tpica obtenida con esta tincin y usando el microscopio
mostrado ms arriba.






La preparacin considera dos pasos importantes:
1. Solucin primaria de anaranjado de acridina. Disolver 0,1 g de anaranjado de acridina en
100 ml de agua destilada.
2. Solucin de trabajo de anaranjada de acridina. Diluir la solucin primaria de anaranjado de
acridina con tampn de fosfato en la relacin 1:10.



Procedimiento conteo de bacterias mediante microscopio de epifluorescencia

1. Tomar 10 ml de la solucin a analizar
2. A la solucin se agregan 0.2 ml de naranja acridina y se deja reposar durante 10 minutos
3. Armar equipo de microfiltracin (matraz y filtro)
4. Enseguida se somete a filtracin en vaco utilizando un filtro de policarbonato de 0.2 m, de
color negro.
5. Este filtro (que retiene a las bacterias teidas) se coloca sobre el portaobjeto. Seguidamente se
agrega una gota de agua bidestilada y se tapa con el cubreobjeto, cuidadosamente para evitar
formaciones de burbujas de aire.
6. Colocar el portaobjeto en el equipo microscopio. Sobre el cubreobjeto se coloca una gota de
aceite. Seleccionar objetivo de 100X. Encender luz del microscopio.
7. Se proyecta la imagen sobre monitor a travs de una cmara digital y se utiliza el software para
la captura y tratamiento de la imagen (depuracin).
8. Se inicia conteo visual sobre la pantalla utilizando un contador. Se consideran 30 campos de
observacin tomados con un ordenamiento escalonado.
9. El total de bacterias contabilizadas en los 30 campos se multiplica por el rea de la fotografa de
campo (aproximadamente 13.000 m
2
. Luego, se extrapola la cantidad de bacterias sobre el rea
total de filtro (aproximadamente 2.01 cm
2
) mediante la siguiente relacin:

Bacterias en la muestra = (bacterias en 30 campos) *(Area total del filtro)/(rea de los 30 campos)


10. Las bacterias en la muestra, determinadas en el punto 9, se dividen por el volumen de la
solucin filtrada (en ml), obtenindose el contenido de bacterias en la muestra en unidades de
bacterias/ml.




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1.10 LA LIXIVIACION DE SULFUROS

1.10.1. Introduccin

La oxidacin bacteriana como medio para extraer metales de yacimientos sulfurados se ha
utilizado durante miles de aos. Este mtodo fue empleado, por ejemplo, por los romanos, si bien
ellos no se daban cuenta de lo que estaban haciendo. En efecto, hasta 1947 no se comprob que
en las aguas cidas de mina hay bacterias presentes y que desempean un papel fundamental en
el proceso de oxidacin del mineral.
Actualmente es posible, gracias a la lixiviacin bacterial, el tratamiento de minerales sulfurados de
cobre de baja ley, ya sea por lixiviacin in place o botaderos: o de minerales mixtos y sulfurados
secundarios (calcosina, bornita y covelita) por lixiviacin en pilas con ayuda de bacterias o por la
combinacin de sta con lixiviacin TL (proceso de Sociedad Minera Pudahuel, S.M.P.).

Una de las principales aplicaciones de la oxidacin bacteriana es la liberacin del oro de menas
refractarias en las que dicho metal est encapsulado en pirita. Actuando sobre el cristal de pirita
las bacterias van desintegrando gradualmente y abren brecha en l, liberando as al oro.

La lixiviacin bacteriana es un proceso complejo, pues envuelve una complicada interaccin entre
los aspectos termodinmicos y cinticos de la fsica, la qumica y la biologa, junto con su relacin
con otros aspectos tecnolgicos y de ingeniera.El campo de investigacin en este caso abarca
desde la ingeniera gentica que persigue la obtencin de cepas bacterianas ms rpidas y
eficientes hasta modelos matemticos que permiten predecir el comportamiento de un cierto tipo
de mineral en base a las caractersticas geolgicas, mineralgicas, qumicas, fluidodinmicas, etc.

El xito obtenido con los minerales sulfurados secundarios de cobre ha estimulado las
investigaciones tendientes a la aplicacin de la lixiviacin bacteriana a minerales calcopirticos.
Adems, prosiguen los intentos por aplicar esta tecnologa a los concentrados de cobre.

1.10.2. La lixiviacin bacterial de minerales sulfurados

Los procesos biohidrometalrgicos incluyen la biolixiviacin y el biobeneficio. El primero involucra
la disolucin microbial del metal valioso desde un mineral mientras que el ltimo involucra la
remocin microbial selectiva de un constituyente metlico indeseable desde el mineral.

La funcin de la bacteria puede ser como catalizadora de la disolucin o como generadora de
productos metablicos los que causan la disolucin qumica. La funcin de los hongos es
exclusivamente como generador de productos metablicos que causan la disolucin del metal
valioso. La bacteria, en algunas instancias, como en la biolixiviacin de minerales sulfurados,
puede alcanzar acciones catalticas o no catalticas en forma simultnea.

La catlisis bacterial de la biolixiviacin es frecuentemente clasificada como accin directa, en la
que la bacteria esta directamente adherida a la superficie del mineral, mientras que la biolixiviacin
que resulta de la interaccin qumica del mineral con productos metablicos corrosivos se clasifica
como accin indirecta, encontrndose la bacteria en el fluido. Estos conceptos fueron formulados
inicialmente por Silverman y Ehrlich en 1964.

MECANISMO DIRECTO DE LIXIVIACION

En muchos sistemas naturales y artificiales, se ha encontrado que las bacterias estn asociadas
con interfaces. Para conocer la conducta bacterina-mineral, es importante conocer la adsorcin y
desorcin bacterial en la interface. El conocimiento de las interacciones interfaciales de los
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minerales con la solucin bacterial podra ser un criterio importante para establecer la
biocompatibilidad de un mineral.

Se sabe que la adhesin bacteria-mineral, es la primera etapa importante para que el proceso
bacterial tenga lugar. La habilidad de la bacteria para atacar superficies preferenciales, se ha
observado en algunos sistemas minerales. Algunas bacterias atacan preferentemente las
superficies andicas, las que proveen mayor alimento para las bacterias Th. Thiooxidans, en la
forma de azufre y en la forma de iones metlicos bivalentes, comparable con superficies catdicas.
Se ha observado como resultado, la aceleracin en la disolucin de las superficies andicas, y una
lixiviacin preferencialmente de la pirrotita en contacto con calcopirita. Las bacteriuas estn
densamente pobladas sobre la superficie de la pirrotita, mientras que la superficie de la calcopirita
contiene muy pocas bacterias.
Los iones frrico son generados presumiblemente por bacterias no adheridas, las cuales oxidan
los iones ferroso a frrico. Las bacterias estn indirectamente involucradas en esta modalidad,
debido a que ellas catalizan la oxidacin de los iones ferroso a frrico en presencia de agua y
oxgeno.

LA ADHESION BACTERIAL

La adhesin bacterial es un fenmeno fisico-qumico reversible. La energa libre de Gibbs de la
adhesin bacterial (G
adh
) se puede calcular del balance de energas de Gibbs interfaciales:

G
adh
= G
BS
ex
- G
BL
ex
- G
SL
ex
(1)

donde G
ex
es la energa libre de Gibbs de exceso por unidad de rea superficial (J/m
2
), y en donde
la letra B es para bacteria, L es para lquido y S es para la superficie slida. Se han utilizado dos
conceptos para el clculo del cambio de la energa libre de Gibbs de adhesin para estabilidad
coloidal. Estas son: una energa libre de Gibbs superficial, se decir, el concepto de interaccin de
rango corto; una aproximacin al DLVO, es decir el concepto de interacciones de rango largo en
estado coloidal.

Modelo Termodinmico : Combinando la primera y segunda ley de la termodinmica podemos
escribir:
dG = -S dT + V dP+ dA +
i
dn
i
(2)

donde a temperatura (T) y presin (P) constantes y la concentracin superficial molecular/bacterial,
es decir n
i
no cambia, la ecuacin (2) se reduce a la ecuacin (3):

dG = dA (3)

Para los sistemas en los cuales el efecto de cambios elctricos, tales como las interacciones
bioqumicas especficas se pueden despreciar, G
ex
en la ecuacin (1) se puede reemplazar por las
correspondientes tensiones interfaciales desde la ecuacin (3). La ecuacin (1) se puede escribir
entonces como:
G
adh
=
BS
-
BL
-
SL
(4)

donde G
adh
es el cambio de energa libre de Gibbs de adhesin por unidad de rea superficial,
BS
es la tensin interfacial del slido-bacteria,
BL
es la tensin interfacial del lquido-bacteria,
SL

es la tensin interfacial del slido-lquido. La adhesin bacterial se favorece si G
adh
es negativo y
la adhesin bacteriana no se favorece si G
adh
es positivo.

Las tensiones interfaciales que involucran superficies slidas se pueden obtener usando la
ecuacin de Young:

SV
-
SL
=
LV
cos (5)
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donde representa el ngulo de contacto del lquido sobre el slido. De las cuatro variables de la
ecuacin (5), slamente la tensin superficial del lquido
LV
y son fcilmente determinadas
experimentalmente, y otras relaciones son requeridas para determinar el
SV
y
SL
. Se ha
demostrado a partir de consideraciones termodinmicas que una relacin de ecuacin de estado
se puede escribir como:


SL
= f(
SL
,
LV
) (6)

Usando datos experimentales de ngulo de contacto y tensin interfacial lquido-vapor, la ecuacin
(6) se ha formulado como sigue:


SL
= [ (
SV
)
1/2
- (
LV
)
1/2
]
2
[1- 0,015 (
SV

LV
)
1/2
]
-1
(7)

combinando la ecuacin de Young (5) con la ecuacin (7),se deduce la ecuacin:

cos =[(0,015
SV
-2,00) (
SV

LV
)
1/2
] [
LV
(0,015(
SV

LV
) -1]
-1
+
LV
(8)

con la ayuda de la ecuacin (8), la tensin superficial desconocida del slido
SV
, se puede
determinar a partir de cantidades medidas experimentalmente,
LV
y . Newmann et al.,
dedujeron un set de expresiones para calcular
BS
,
BL
y
SL
desde
BV
,
SV
y
LV
basados sobre
datos experimentales de
LV
y . En el rango de 0 <
LV
30 ergs/cm
2
, es valida la ecuacin (7).

Para el rango 30 <
LV
< 50 ergs/cm
2
, la ecuacin (7) se puede usar para
SL
=
SV
; en los
contornos de este punto se recomienda la siguiente relacin:

SL
= [(2 - 0,015
SV
) (
LV
)
1/2
- ((2 - 0,015
SV
)
2

LV
- 4(
LV
-
SV
)
1/2
]
2


cuando
LV
> 50 ergs/cm
2
, la ecuacin (7) se usa sobre la pendiente igual a -1.

Las Tablas, muestran algunos datos disponibles sobre tensin superficial para lquidos orgnicos
polares (
LV
), tensin superficial para minerales y polmeros slidos (
SV
), tensinsuperficial de
bacterias (
BV
) y ngulo de contacto (), respectivamente.

Los cambios de energa libre de Gibbs de adhesin como una funcin de la tensin superficial del
mineral a un
BV
fijo se muestran en la Fugura XX. Esta figura tambin muestra el efecto de
LV

sobre G
adh
. Como se puede ver desde la figura existen tres condiciones lmites diferentes:
a)
LV
<
BV
, b)
LV
>
BV
, c)
LV
=
BV

El significado de estas condiciones lmites de la adhesin bacterial sobre la superficie mineral se
discute enseguida.

a)
LV
<
BV


El G
adh
decrece (es decir, valores positivos inferiores) con el incremento de la tensin superficial
del slido
SV
. En esta regin se incrementa la adhesin bacterial sobre la superficie del mineral.
Para
SV
inferior a cierto valor ( es decir, punto X), la adhesin bacterial no es significativa sobre la
superficie del mineral, an con un incremento de
SV
desde 0 a X.

b)
LV
>
BV


El G
adh
incrementa (es decir, valores menos negativos) con el incremento de la tensin superficial

SV
. En esta regin se espera una disminucin de la adhesin bacterial, es decir un
desprendimiento de la bacteria desde el mineral. Para
SV
inferior a cierto valor (es decir, punto Y),
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se espera no hayan cambios significativos en la adhesin bacterial sobre la superficie del mineral,
an cuando aumente
SV
desde 0 a Y.

c)
LV
=
BV


El G
adh
llega a ser igual a cero y tambin es independiente de
SV
. Esta condicin lmite es
tambin indicativo de
BL
= 0, y
BS
=
SL
. Esto implica que la dhesin bacterial no depende de la
tensin superficial del mineral
SV
, si no de otros efectos tales como interacciones electrostticas
que existen en el sistema; el G
adh
debera ser igual a cero. Todas estas condiciones se muestran
en la Figura adjunta.

Chei y Torma, reportaron que la biolixiviacin permite disolver ZnS, pirita y otros minerales
sulfurados. La biolixiviacin de ZnS en solucin 1N H
2
SO
4
con T. Ferrooxidans fue reportada. El
pH y
LV
del lixiviante de 1 N H
2
SO
4
. No existen datos de tensin superficial de T. Ferrooxidans.
Los clculos fueron realizados usando
BV
para S. Epidermidis de 66,9 ergs/cm
2
y M. Phlei con 55
ergs/cm
2
. El G
adh
calculado como una funcin de la tensin superficial del ZnS a
LV
= 72,3
ergs/cm
2
y para dos diferentes bacterias. Como podemos ver de las figuras,si asumimos que
BV

para T. Ferrooxidans no es significativamente diferente que S. Epidermidis, para un
SV
constante,
el G
adh
disminuye (es decir, valores ms negativos) con la disminucin de la tensin superficial de
la bacteria,
BV
. Un G
adh
ms negativo es indicativo de una mejor adhesin y esto se puede
correlacionar con una mejor lixiviacin de ZnS.

TABLA 1.15.: Tensin Superficial de Lquidos Orgnicos Polares

LIQUIDOS TENSION SUPERFICIAL (
LV
)[erg/cm
2
]
Agua 72,8
Glicerol 63,4
Formamido 58,2
Ioduro de Metileno 50,8
Glicol Etileno 48,3
1-Bromo-Naftaleno 44,6
Tri-cresil Fosfato 40,9
Metil Benzoato 37,0
Octano 21,8
Hexano 18,4

TABLA 1.16.: Angulo de Contacto () y tensin superficial de Minerales y Polmeros Slidos.

Materiales Angulo de contacto ()
sv
(erg/cm
2
)
Vidrio ------ 78,0
Poliestireno sulfonatado 24 66,0
Acetal resina 62 46,0
Polietileno de baja densidad 85 32,0
Polistiene 95 25,6
Tefelon FEP 110 16,4

1.10.3. Adhesin de bacterias a partculas de pirita.

La interaccin de la T. Ferrooxidans con pirita es importante desde el punto de vista metalrgico y
ambiental. En aplicaciones metalrgicas puede utilizarse para la oxidacin de la pirita para liberar
el oro encapsulado o para producir ion frrico y cido para la lixiviacin del cobre. La oxidacin de
la pirita est controlado por un fenmeno de difusin en estado slido.
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Despus de dos horas de fermentacin, es posible localizar clulas bacteriales sobre la superficie
de la pirita. Una fotomicrografa despus de 1 da de fermentacin es una excelente
representacin visual de las bacterias que residen sobre la superficie de la pirita. Las lneas de
divisin de las bacterias llegan a ser visibles cuando la longitud de la clula alcanza alrededor de 3
micrones. La longitud de una clula dividida es cercana a 1,5 micrones. Tambin se reporta el
inicio de la colonizacin de clulas. La localizacin de l inicial depende del lugar de adhesin inicial
de una clula o algunas clulas. Con el tiempo la clula llega a dividirse, pero debido a que est
firmemente adherida a la superficie de la pirita, las clulas hijas permanecen tambin en el mismo
lugar.

Las condiciones de la superficie de la pirita despus de 1,5 das de fermentacin , como se
esperaba la concentracin de clulas sobre la superficie de la pirita se incrementa con el tiempo.
Las lneas de divisin son fcilmente observables. La superficie de la pirita despus de 2 das de
fermentacin, constituye el tiempo crtico, en donde la superficie de la pirita llega a estar
completamente aslada de la solucin. La superficie de la pirita sufre un dramtico cambio llegando
a estar completamente cubierta con una capa de bacterias activas (conclusin alcanzada por
presencia de lneas de divisin fcilmente visibles). La bacteria se posesiona lateralmente sobre la
superficie de pirita, existiendo una capa de producto consistente de esferas monotamao.

Debido a que el dimetro de estas esferas es cercano al dimetro de una clula, se pens
inicialmente que la capa de producto circundante eran clulas orientadas perpendicularmente a la
superficie.

Una capa de producto similar se obtiene despus de 2,5 das de fermentacin. Se observa que con
el tiempo, la bacteria crece ms corta que la bacteria de etapas iniciales de fermentacin. Adems,
los terminales brillantes de algunas de las clulas indica los cambios internos de las mismas.
Algunas clulas se agrupan en racimos.

Los racimos superiores de las clulas se pueden ver ms claramente , a 5 das de fermentacin.
El racimo individual en el centro consiste de muchas clulas agrupadas. Unas pocas divisiones de
bacterias se pueden observar sobre la superficie, la que est cubierta con una capa continua
consistente en racimos esfricos empaquetados en forma individual.

1.10.4. Efecto de finos y arcillas en la lixiviacin bacterial

Se ha observado que la T. Ferrooxidans sirve como sitio de nucleacin para la formacin de
jarosita. La formacin de jarosita comienza sobre una clula. Con el tiempo el ncleo inicial de
jarosita crece y se inician nuevos sitios de nucleacin. Los sitios de nucleacin se pueden ver
sobre la clula slamente despus de un da de fermentacin. Durante la formacin de jarositas,
las clulas sufren drsticos cambios. La iniciacin de las reas globulares se pueden ver
especialmente al final de las clulas.

TABLA 1.17.: Composicin terica de la Jarosita

Especie %O %S %Fe %K
KFe
3
(SO
4
)(OH)
6
44,7 12,8 33,5 7,8
HFe
3
(SO
4
)(OH)
6
48,4 13,8 36,2 ----

El efecto sobre la pirita o mispquel, es hacer que este se desintegre, generando, a travs de una
compleja serie de pasos qumicos intermedios, compuestos de hierro frrico solubles o cido
sulfrico. Estos a su vez, puestos en disolucin pueden reaccionar con otros minerales presentes
que no contienen ni hierro ferroso ni azufre reducido. Claro est que debe evitarse la precipitacin
indeseable de hierro frrico, porque entorpecera el proceso, recubriendo a los minerales e
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impidiendo a las bacterias atacar la superficie del mineral. Por consiguiente es una circunstancia
favorable la de que las bacterias se desarrollen en condiciones fuertemente cidas.

Las esmectitas son filosilicatos 2:1 constitudos por una capa octahedral que contiene Al o Mg
entre dos capas de slice tetrahedral. Las arcillas esmectticas son ampliamente utilizadas en
diferentes industrias. La montmorillonita es una especie de esmectita dioctahedral. Grim y Kulbicki
(1961) proponen que la montmorillonita se puede dividir en tipo Cheto y Wyoming de acuerdo al
contenido de Mg en la capa octahedral, con un alto contenido en el tipo Cheto. El tipo Wyoming
tiene algunas partculas finas y un alto contenido de Na en la posicin de intercapa. La capacidad
de intercambio catinico, la distribucin de tamaos de partculas, cristalinidad y reaccin a alta
temperatura no son iguales para ambos tipos. Se ha observado que la composicin mineralgica,
el porcentaje de partculas finas y el contenido de Na y Ca del material son los factores principales
que se deben considerar en las propiedades reolgicas (esfuerzos de corte inicial, viscosidad
aparente, etc.). La molienda reduce el tamao de partculas hasta un cierto tiempo crtico, sobre el
cual se produce una reagregacin del material. La molienda produce un incremento en la
adsorcin de agua, la que se ve favorecida por la presencia de finos.
La disolucin bacterial de un metal valioso desde minerales por accin directa involucra
oxidaciones enzima-catalticas o reducciones. En oxidaciones, el metal- contenido en el mineral en
una mena actua como donador de electrones (tambin llamado sistema de transporte de
electrones) con el sistema respiratorio de la bacteria transportando los electrones hacia un aceptor
de electrones disponible. La oxidacin resultante del mineral lo transforma en un producto soluble
en agua, es decir:

CuS + 2 O
2
Cu
2+
+ SO
4
=


En reducciones, el metal - contenido en el mineral de una mena actua como aceptor de electrones,
la bacteria transporta los electrones hacia un donador de electrones soluble, el cual puede ser
inorgnico tal como H
2
u orgnico tal como glucosa o acetato. La reduccin del metal - contenido
en el mineral resulta en su solubilizacin. La mayora de los minerales que pueden actuar como
aceptores de electrones son xidos tales como: xido de hierro (III) u xido de manganeso (IV).
Dos reacciones tpicas son:

2 FeOOH + H
2
+ 4 H
+
2 Fe
2+
+ 4 H
2
O y

MnO
2
+ H
2
+ 2 H
+
Mn
2+
+ 2 H
2
O

1.10.5. Mecanismo indirecto de lixiviacin

La disolucin a travs de bacterias u hongos por accin indirecta involucra productos metablicos
que son mayoritariamente productos terminales de la respiracin o metabolismo energtico de los
respectivos organismos y puede ser orgnico (es decir, frmico, actico, oxlico, lctico, pirvico,
succnico, ctrico u otros cidos) o, en el caso de bacterias inorgnicas, tales como sulfato frrico
en solucin cida, o los cidos sulfrico y ntrico.

Durante la lixiviacin de la pirita se verifica la siguiente reaccin, previamente sealada, a travs
de una accin indirecta de los microorganismos:

FeS
2
+ 2 Fe
3+
= 3 Fe
2+
+ 2 S
o


Esta reaccin muestra que tres iones ferrosos se producen en la solucin por cada molcula de
pirita lixiviada. Si se conoce la velocidad de produccin de ferroso, la velocidad de disolucin de la
pirita se puede calcular, basado en esta estequiometra. La concentracin de ferroso a cualquier
tiempo durante la lixiviacin indirecta, se puede medir a travs del potencial redox de la solucin
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con un electrodo de platino y aplicando la ecuacin de Nernst sobre la base de las semireacciones
ferroso/frrico.

E = E
o
+ (2.3 RT/F) Log (Fe
3+
/ Fe
2+
)

Fe
3+
+ e = Fe
2+


Estas ecuaciones permiten calcular la concentracin de ferroso, suponiendo que el potencial
electroqumico se conoce as como tambin el potencial estndar de la semi-celda, E
o
y la
concentracin de hierro total. En situaciones de lixiviacin real , no obstante, otras semi-reacciones
tienen lugar simultneamente junto a la reaccin dominante frrico/ferroso, que afectan asimismo
el potencial electroqumico. Este hecho se puede compensar mediante el desarrollo de una prueba
de calibracin para determinar un potencial de semi-celda estndar efectivo, E
o
, para cada licor.
Esta calibracin se puede realizar agregando cantidades conocidas de sulfato ferroso al licor y
midiendo el potencial electroqumico, E. La actividad bacterial en el licor se puede eliminar
completamente agregando 1500 ppm de HgCl.

Tambin es posible que parte o todo el sulfuro se oxide a sulfato de acuerdo a la reaccin:
FeS
2
+ 14 Fe
3+
+ 8 H
2
O = 15 Fe
2+
+ 2 SO
4
2-
+ 16 H
+


En este caso, la velocidad de solubilizacin del hierro debera ser 1/15 de la velocidad de
produccin de ferroso. Esta razn estequiomtrica representa el lmite inferior de la solubilizacin
de hierro por ion ferroso producido. Basados en la ecuacin inicial , se puede predecir un lmite
superior de 1/3.

Si la mitad del sulfuro se oxida a azufre y la otra mitad a sulfato, segn la reaccin:

FeS
2
+ 8 Fe
3+
+ 4 H
2
O = 9 Fe
2+
+ S
o
+ SO
4
2-
+ 8 H
+


se predice una velocidad de disolucin del hierro igual a 1/9 veces la velocidad de produccin de
ferroso. Claramente, si se conoce la estequiometra exacta , la velocidad de solubilizacin del
hierro por el mecanismo indirecto se puede determinar a partir de la velocidad electroqumica de
produccin de ferroso.

En relacin a los cidos orgnicos, algunos actan promoviendo acidolsis, otros por complejacin
y unos pocos pueden actuar con otras capacidades, dependiendo del pH del medio de reaccin.
Algunos microbios son capaces de producir compuestos en su metabolismo secundario en
contraste con su metabolismo respiratorio que actua como ligandos especficos. Los Sideroforos
son un ejemplo. Ellos tienen la capacidad de disolver Fe(III) contenidos en xidos frricos
altamente insolubles a pH neutro. Algunos microorganismos tambin forman polisacaridos
extracelular (exopolisacaridos) que reaccionan con la slice para formar silicatos y aluminosilicatos.

TABLA 1.18.: Ejemplos de productos del metabolismo de bacterias y hongos con un potencial
para la lixiviacin de metales desde minerales, no enzimticamente.

COMPUESTO FUENTE ORGANISMAL MECANISMO DE ACCION
Fe
3+
+ H
2
SO
4
bacteria acidfila del Fe oxidacin de sulfuros metlicos
cido ntrico bacteria nitrificante acidulacin
cido sulfrico thiobacillus acidulacin
cido frmico bacteria fermentante reduccin de xidos
cido oxlico hongo complejacin; acidulacin
cido actico acetgenos; clostridia acidulacin
cido lctico bacteria fermentante acidulacin
cido pirvico bacilo megaterium; Zymomonas mobilis complejacin
cido succnico bacteria fermentante acidulacin
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cido ctrico hongo complejacin , acidulacin
cido 2-ketoglucnico Erwinia herbicola cadenas pseudomonas complejacin
siderophoros bacteria, hongo complejacin
exopolisacarido bacteria reaccin con silicatos

Los microorganismos con potencialidad para la biolixiviacin se pueden dividir en auttrofos
(obligados y facultativos), mixotrofos y hetertrofos. Los autotrfos aplicables a la biolixiviacin son
todos quimiosintticos, es decir, ellos obtienen su energa de la oxidacin de compuestos
inorgnicos y obtienen todo el carbono celular desde el dixido de carbono. Los mixotrfos en la
biolixiviacin obtienen su energa de la oxidacin de un compuesto inorgnico oxidable pero
obtienen una porcin de su carbono celular desde compuestos orgnicos. Los heterotrfos
obtienen su energa de la oxidacin de compuestos orgnicos y su carbono celular de la
asimilacin de compuestos orgnicos. Los mismos compuestos pueden servir como fuente de
energa y de carbono. Las bacterias estn representadas en los tres grupos nutricionales, pero los
hongos estn restringidos a los heterotrfos.

Los autotrfos son los candidatos ms deseables para la biolixiviacin por su habilidad para crecer
en ausencia de materia orgnica preformada, permitiendo el uso de una solucin de cultivo que es
indeseable para el crecimiento de competidores, mixotrfos y/o heterotrfos, los que estn siempre
asociados con un mineral y que no se pueden remover de l por esterilizacin. La interferencia se
puede manifestar por medio de un desplazamiento de los organismos activos de la lixiviacin por
organismos inactivos, o por destruccin del lixiviante por la extraccin del metal valioso generado
por los organismos activos.

Las autotrfas que pueden lixiviar minerales se han encontrado especialmente tiles en la
lixiviacin de minerales sulfurados de cobre de baja ley tratados en pilas, botadero o in situ. En la
lixiviacin de minerales sulfurados, las condiciones selectivas pueden requerir un pH inferior a 2,5
del agua con la cual el mineral se trata y a la cual se transfiere el metal valioso desde el mineral.
Esta agua sirve como medio de cultivo, y como resultado de la actividad microbial selectiva, llega a
ser el lixiviante. La fuente de energa requerida por los organismos es suministrada por
constituyentes oxidables del mineral, mientras que el nitrgeno, fsforo y otras trazas de nutrientes
minerales son adquiridos por el agua desde compuestos naturalmente asociados con el mineral o
introducidos en la preparacin del mineral para la lixiviacin. El carbono es suministrado por el
dixido de carbono atmosfrico. Una estimulacin selectiva de las bacterias activas de la lixiviacin
normalmente no conducen a una poblacin microbiana que consista exclusivamente de
organismos capaces de lixiviar el mineral. En el caso de las autotrfas acidfilas selectivas en la
lixiviacin de un metal desde un mineral sulfurado, heterotrfas satlites (bacterias, hongos y
protozoa) y mixotrfos (bacteria) son capaces de crecer al pH cido y pueden ser indirectamente
estimuladas. Muchas de las bacterias satlites y hongos parecen depender principalmente de la
porcin eliminada del carbono orgnico formado en la asimilacin de dixido de carbono por las
autotrfas. El consumo de ste carbono orgnico eliminado ayuda a las autotrfas porque su
acumulacin excesiva detiene o inhibe su crecimiento.

TABLA 1.19.: Algunas bacterias autotrficas con potencial para la lixiviacin

NOMBRE REQUERIMIENTOS
ESPECIFICOS PARA EL
CRECIMIENTO
ATRIBUTOS FISIOLOGICOS PERTINENTES
A. EUBACTERIA
Thiobacillus Ferrooxidans mesfila-acidfila Fe(II);oxidacin de sulfuros metlicos y azufre
Thiobacillus Thiooxidans mesfila-acidfila oxidacin del azufre
Thiobacillus Prosperus mesfila-acidfila, tolerante
a la sal (max. 6% NaCl)
Fe(II), oxidacin de sulfuros metlicos y azufre
Leptospirillum Ferrooxidans mesfila-acidfila oxidacin del Fe(II)
Cadena SP5/1 mesfila-acidfila Fe(II), oxidacin de sulfuros metlicos y azufre
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Cadena H5 mesfila-acidfila oxidacin de sulfuros de cobre
Cadena L7 mesfila-acidfila Fe(II), oxidacin de sulfuros metlicos y azufre
Sulfobacilo
Thermosulfooxidans
termoflica-acidfila Fe(II), oxidacin de sulfuros metlicos y azufre
Cadenas desconocidas termoflica-acidfila Fe(II), azufre, oxidacin variable de pirita
B.ARCHAEBACTERIA
Metallosphaera Sedula termfila-acidfila oxidacin de sulfuros metlicos y azufre
Acidianus Brierleyi termfila-acidfila Fe(II), oxidacin de azufre, calcopirita y
molibdenita
Sulfolobus acidocaldarius termfila-acidfila oxidacin de hierro y azufre
Sulfolobus Cadena BC termfila-acidfila oxidacin de Fe(II), azufre y sulfuros metlicos