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SOBRE LOS ESTUDIOS Y LA PROFESIN DE INGENIERA MECNICA Informe para la Asociacin Espaola de Ingeniera Mecnica (AEIM)

Autores:

Rafael Avils Juan Ignacio Cuadrado

Mayo de 2011

Asociacin Espaola de Ingeniera Mecnica __________________________________________________________________________

Sobre los estudios y la profesin de Ingeniera Mecnica __________________________________________________________________________

Rafael Avils Catedrtico de Universidad de Ingeniera Mecnica Departamento de Ingeniera Mecnica Escuela Tcnica Superior de Ingeniera Industrial de Bilbao Universidad del Pas Vasco UPV/EHU Alameda de Urquijo s/n, 48013 Bilbao

Juan Ignacio Cuadrado Catedrtico de Universidad de Ingeniera Mecnica Departamento de Ingeniera Mecnica y Materiales Escuela Tcnica Superior de Ingenieros Industriales de Valencia Universidad Politcnica de Valencia UPV Camino de Vera, 46022 Valencia

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Sobre los estudios y la profesin de Ingeniera Mecnica __________________________________________________________________________

INDICE:

DESCRIPCIN E IDEAS GENERALES o Descripcin o Una muy breve revisin histrica o Asociaciones y Sociedades de Ingeniera Mecnica INGENIERA, TECNOLOGA Y CIENCIA INGENIERA, INVESTIGACIN Y DESARROLLO LA FORMACIN EN INGENIERA MECNICA o Aspectos generales o reas de conocimiento o La Ingeniera Mecnica como parte de la Ingeniera Industrial o Situacin actual de los estudios de Grado, Master y Doctorado o Ideas sobre estudios de Master en Ingeniera Mecnica o El Doctorado en Ingeniera Mecnica LA PROFESIN DE INGENIERA MECNICA o Especificaciones tcnicas o Diseo mecnico o Anlisis o Ensayo de prototipos o Fabricacin o Seguimiento del comportamiento en servicio o Ejecucin y control del montaje de maquinaria, instalaciones y obras de construccin industrial o Mantenimiento Industrial o Ingeniera y consultora o Investigacin tecnolgica y desarrollo o Formacin REFERENCIAS o Libros y revistas o Boletines Oficiales del Estado o Pginas web

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INGENIERA MECNICA

DESCRIPCIN E IDEAS GENERALES

Descripcin: La Ingeniera Mecnica es la rama del conocimiento y profesin que se ocupa de idear, disear, analizar, fabricar, construir y mantener mquinas, instalaciones y plantas industriales, o partes de ellas. Para ello utiliza principalmente los principios de la mecnica de slidos y de fluidos, la termodinmica y las leyes del comportamiento de los materiales, as como formulaciones matemticas, tcnicas y conocimientos empricos y criterios econmicos. As pues, la Ingeniera Mecnica est relacionada con las mquinas y lo que las rodea en una industria, como las estructuras, construcciones e instalaciones industriales. El concepto mquina no tiene una definicin inequvoca que comprenda a todas las mquinas y distinga claramente las de un tipo de las de otro. El ingeniero y profesor alemn Franz Reuleaux (1829-1905) da una definicin que, pese tener ms de un siglo de antigedad, sigue recogiendo bien el concepto mecnico de mquina: mquina es un conjunto de elementos slidos, dispuestos de forma que encaucen las fuerzas mecnicas de la naturaleza para realizar un trabajo como consecuencia de determinados movimientos prefijados. Hay otras definiciones similares, como por ejemplo: mquina es un sistema formado por partes fijas y mviles que se utiliza para modificar energa mecnica y transmitirla en una forma ms til. En estas definiciones aparecen movimientos, fuerzas y energas, que son los principales conceptos fsicos con los que se trabaja en ingeniera mecnica. La definicin que se ha dado al comienzo de este apartado no pretende ser completa, ya que es imposible recoger todos los matices de lo que es la Ingeniera Mecnica en un nico prrafo, pues como cualquier actividad humana, una profesin en este caso, est interrelacionada con todas las dems existentes en su poca. Tampoco pretende ser rigurosa desde un punto lingstico o entrar en aspectos etimolgicos, sino que trata simplemente de describir el ncleo de esta ingeniera, dando a su vez da una idea general del mbito que abarca. Es una ingeniera slidamente establecida y reconocida en todo el mundo desde hace ms de doscientos aos, el nombre Ingeniera Mecnica es muy conocido y lo que se entiende por tal, recogido en la definicin anterior, tiene muy pocas diferencias en los distintos pases. Existen otras ingenieras, entendidas como profesiones, con tradicin y slidamente establecidas en todo el mundo parte de cuyos campos de trabajo se solapan con los de la Ingeniera Mecnica y que comparten muchos aspectos comunes; tal es el caso de la Ingeniera Aeronutica (Aeronautical Engineering, Aerospace Engineering), Ingeniera Naval (Marine Engineering), Ingeniera de Obras Pblicas y la Ingeniera de Caminos, Canales y Puertos (Civil Engineering, Structural Engineering, Architectural Engineering), Ingeniera de Materiales (Materials Engineering), Ingeniera de Organizacin Industrial (Industrial Enginering), Ingeniera Elctrica (Electrical Engineering), Ingeniera de Minas

Asociacin Espaola de Ingeniera Mecnica __________________________________________________________________________ (Mining Engineering) o las de Montes y Agronmica. A su vez otras como la Ingeniera de Fabricacin (Manufacturing Engineering) o la Ingeniera de Automocin (Automotive Engineering) son ramas de la mecnica que a veces se contemplan en planes de estudio especficos con esos nombres diferenciados.

Una muy breve revisin histrica: Queda fuera de la finalidad de este escrito realizar una exhaustiva revisin histrica de la Ingeniera Mecnica, pero como resumen se puede afirmar que tiene races muy antiguas ya que el ser humano ha construido herramientas desde sus orgenes, y mquinas ms o menos complejas desde hace miles de aos, aunque su nacimiento como profesin especfica est muy vinculada a la invencin y aplicacin de la mquina de vapor que se produce con la Revolucin Industrial. Su desarrollo posterior fue muy rpido, contribuyendo decisivamente a la aparicin y extensin del uso de otros tipos de mquinas como mquinas herramienta, ferrocarriles, ascensores y elevadores, depsitos y conducciones, automviles, electrodomsticos, aeronaves, vehculos militares de diferentes tipos, generadores, motores, turbinas y otros. Los avances en Ingeniera Mecnica han aprovechado tambin los de otras reas como materiales, control, electrnica y computadores por citar algunos. Es sobre todo el computador y su extensin a todos los mbitos de la actividad humana el que est impulsando el cambio que se ha producido en esta ingeniera en las ltimas dcadas y es previsible que esta tendencia contine, a la vez que es tambin previsible que los avances en nuevos materiales puedan suponer a su vez un impulso adicional en el futuro. Por enumerar brevemente algunos personajes conocidos que han contribuido especialmente al avance de esta rea de actividad humana, y empezando por la antigedad clsica, se puede citar al griego Arqumedes de Siracusa (, 287-212 AC), cientfico e ingeniero, inventor de la bomba hidrulica de tornillo sin fin, la polea compuesta y diversas mquinas de guerra. El griego Hern de Alejandra (, primer siglo de nuestra era), matemtico e ingeniero, ide entre otras cosas la primera mquina de vapor de la que se tiene constancia, el Aeolipilo, aunque no le dio aplicacin prctica. A veces se suele incluir en esta lista tambin al famoso florentino Leonardo da Vinci (1452-1519), aunque sus trabajos tuvieron muy escasa, si alguna, repercusin prctica. Es realmente a partir de la Revolucin Industrial del siglo XVIII cuando se puede ya hablar con toda propiedad de Ingeniera Mecnica tal y como se entiende esta profesin hoy da, siendo el escocs James Watt (1736-1819), inventor de la mquina de vapor, el ms conocido de esa poca y considerado como el padre de la ingeniera mecnica moderna. El ingls George Stephenson (1781-1848), calificado a veces tambin como padre de los ferrocarriles y primer presidente de la Institution of Mechanical Engineers (IMechE hoy da). El serbio Nikola Tesla (1856-1943), ingeniero elctrico y mecnico, muy conocido por sus contribuciones a la electricidad y magnetismo. El escocs William John Macquorn Rankine (1820-1872), fsico e ingeniero, con importantes contribuciones en termodinmica, mquinas de vapor y estudios de fatiga de materiales. Osborne Reynolds (1842-1912), ingls, con muy importantes contribuciones a la mecnica de fluidos. Rudolf Diesel (1858-1913), alemn nacido en Pars, inventor del tipo de motor que lleva su nombre. Otros ingenieros mecnicos alemanes con mucha influencia en el desarrollo del automvil son Gottlieb Daimler (1834-1900), Karl Benz (1844-1929), Ferdinand Porsche (1875-1951) y Felix Wankel (1902-1988). Tambin hay que citar al norteamericano Henry Ford (1863-1947) que desarroll el concepto de lnea de montaje y produccin en serie. El ruso-americano Igor Sikorsky (1880-1972), ingeniero aeronutico y mecnico, inventor del concepto de helicptero actual con un rotor principal y uno de cola. 8

Sobre los estudios y la profesin de Ingeniera Mecnica __________________________________________________________________________ En Espaa, los antecedentes de la ingeniera mecnica de remontan al Siglo de Oro en el cual el descubrimiento de Amrica supuso un impulso cultural y de actividad industrial muy importante, con desarrollos tambin en los campos de arquitectura, construccin naval, minera y metalurgia y construccin de armamento. Aunque son generalmente poco conocidos, de esa poca destacan nombres como Jernimo de Ayanz y Beaumont, Pedro Juan de Lastanosa y Juanelo Turriano. Posteriormente, ya a principios del siglo XIX, destaca Agustn de Betancourt quien ya en poca tan temprana escribi junto con Jos Mara Lanz un libro titulado Essai sur la Composition des Machines (Ensayo sobre la Composicin de las Mquinas). Por supuesto, hay muchos ms nombre notables, sobre todo en el mbito acadmico, pero los aqu citados son los ms conocidos y pueden dar una idea de la evolucin de los resultados ms tangibles de la ingeniera mecnica a lo largo del tiempo. En aos recientes, el enorme desarrollo que ha experimentado la tecnologa y la ingeniera en todos los mbitos, con un crecimiento exponencial de la tecnologa, de la industria y del nmero de ingenieros en el mundo, hace que no destaquen figuras individuales, lo que justifica la ausencia de nombres correspondientes a las ltimas dcadas en la lista anterior pese a ser en el perodo en el que las mquinas en general han experimentado su mayor crecimiento en prestaciones, campos de aplicacin, asequibilidad y generalizacin de su uso.

Asociaciones y Sociedades de Ingeniera Mecnica: Todos los pases desarrollados tienen algn tipo de asociaciones relacionadas con la profesin de ingeniera mecnica. Se citan seguidamente aproximadamente por orden de antigedad algunas Asociaciones y Sociedades que existen en el campo de la Ingeniera Mecnica; unas son nacionales y otras internacionales y con actividad e influencia diversas. IMechE (1847), the Institution of Mechanical Engineering, Gran Bretaa. http://www.imeche.org/ ASME (1880), the American Society of Mechanical Engineering, USA; ASME International, internacional. http://www.asme.org/ VDI (1884), Verein Deutscher Ingenieure, Alemania. http://www.vdi.eu/ Colegios Oficiales de Ingenieros Industriales (origen hacia 1905), Espaa. http://www.iies.es/ SAE (1905), Society of Automotive Engineers, USA; SAE International, internacional. http://www.sae.org/ SIMP (1926), Stowarzyszenie Inynierw Mechanikw Polskich (Asociacin de Ingenieros Mecnicos Polacos), Polonia. http://www.simp.pl/ AFM (1946), Asociacin Espaola de Fabricantes de Mquina-Herramienta, Espaa. http://www.afm.es/ FISITA (1948), Fdration Internationale des Socits d'Ingnieurs des Techniques de l'Automobile/ International Federation of Automotive Engineering Societies, internacional. http://www.fisita.com/ CIRP (1951), Collge International pour la Recherche en Productique (internacional). http://www.cirp.net/ AIMETA (hacia 1960) Assoziacione Italiana di Meccanica Teorica e Applicata y GMA (hacia1990) Grupo di Meccanica Applicata a le Machine, Italia. http://www.aimeta.it/

Asociacin Espaola de Ingeniera Mecnica __________________________________________________________________________ IFToMM (1969), International Federation for the Promotion of Mechanism and Machine Science (internacional). http://www.iftomm.org/ CSME/SCGM (1970), the Canadian Society of Mechanical Engineering/ Socit canadienne de gnie mcanique, Canada. http://www.csme-scgm.ca/ AEIM (1983), Asociacin Espaola de Ingeniera Mecnica, Espaa. http://www.asoc-aeim.es/ AIP-PRIMECA (1984), Ateliers Inter-tablissements de Productique- Ples de Ressources Informatiques pour la Mcanique, Francia. http://www.aip-primeca.net/ IFR (1987), International Federation of Robotics, internacional. http://www.ifr.org/ FeIbIM (1995), Federacin Iberoamericana de Ingeniera Mecnica. http://www.feibim.org/ ASEPA (1996), Asociacin Espaola de Profesionales de Automocin, Espaa. http://www.asepa.es/ AFM (1997), Association Franaise de Mcanique, Francia. http://www.afm.asso.fr/

Se puede decir que a fecha de hoy es ASME (American Society of Mechanical Engineering) la ms conocida y con mayor influencia y difusin a nivel internacional, ya que pese a ser una asociacin de los EEUU de Amrica sin embargo tiene secciones y socios en todo el mundo a travs de ASME International. Tambin la asociacin britnica IMechE tiene una influencia directa y muy importante en la profesin de ingeniera mecnica en Gran Bretaa y en otros pases de la Commonwealth. Otras de las citadas son de mbito internacional o limitado a partes concretas de la ingeniera mecnica, como por ejemplo FISITA (automocin), IFToMM (teora y ciencia de mquinas y mecanismos), IFR (robtica) o CIRP (fabricacin). Tambin se han incluido en la lista anterior los Colegios de Ingeniera Industrial en Espaa, ya que la ingeniera mecnica est considerada desde un punto de vista profesional como una parte de la ingeniera industrial y dichos Colegios han tenido, hasta el momento, una considerable influencia por ser quienes tutelan las profesiones con atribuciones profesionales reguladas por ley.

INGENIERA, TECNOLOGA Y CIENCIA A fin de situar la Ingeniera Mecnica en un contexto adecuado, conviene aclarar algunos conceptos que en ocasiones se utilizan de forma incorrecta. Esto sucede sobre todo en el uso coloquial y poco informado de las palabras Ingeniera, Tecnologa, Tcnica y Ciencia. Siguiendo con la idea de definiciones sencillas, se puede decir que la Ingeniera en general es la profesin que se ocupa de idear, construir y utilizar cosas (mquinas, artefactos, dispositivos, ingenios) previamente no existentes en la naturaleza, o de adaptar las ya existentes, a fin de facilitar la vida y el desarrollo del ser humano individual o colectivamente. La Ciencia busca descubrir e interpretar los principios y leyes que rigen el Universo y todo lo que contiene. La ingeniera es una profesin que, entre otros medios, utiliza los avances cientficos cuando ello es posible, conveniente y rentable; pero ello no convierte a la Ciencia en Ingeniera ni viceversa. Por poner un ejemplo, Isaac Newton present en 1687 en su obra Philosophiae Naturalis Principa Mathematica la que denomin como Segunda Ley del Movimiento, los ingenieros la utilizan cotidianamente pero no se preocupan profesionalmente de por qu no se conoce an una explicacin del concepto inercia; ese es un tema que corresponde tratar de resolver a la ciencia, no a la ingeniera. Sin embargo, disear los labes de una turbina, para lo cual se utiliza esa y otras leyes de la naturaleza, no es ciencia, es ingeniera. Por su parte, la Tecnologa es el conjunto de 10

Sobre los estudios y la profesin de Ingeniera Mecnica __________________________________________________________________________ conocimientos existentes sobre la aplicacin de las leyes de la naturaleza para beneficio del ser humano. Finalmente, una tcnica es un conjunto de reglas y procedimientos utilizados para conseguir un fin en una determinada actividad humana. A veces se simplifica el proceso lgico que conduce a la aparicin de una invencin o nuevo producto, pensando que la secuencia que se sigue es lineal: en primer lugar aparicin del conocimiento cientfico, seguido por el desarrollo de una tecnologa apropiada para pasar a continuacin a un desarrollo de ingeniera y finalizar materializndolo mediante la aplicacin de unas tcnicas especficas. Sin embargo, como pasa en tantas otras cosas, esta visin lineal y simplificada no responde a la realidad en la mayora de las ocasiones. En la prctica, todos esos aspectos del conocimiento humano se combinan y entrelazan entre s de forma compleja e inseparable, las fronteras entre ellos son difusas y existen solapes, los avances en uno de ellos repercute en una mejora del resultado final obtenido y todos se necesitan mutuamente. Las ciencias experimentales necesitan equipos y aparatos tcnicos para avanzar, la ciencia ms terica necesita datos experimentales de partida o como comparacin de sus hiptesis y desarrollos y a su vez la ingeniera avanza ms rpidamente y con mayor solidez si se apoya en un mejor conocimiento de la leyes de la naturaleza. No obstante, hay diferencias evidentes, por ejemplo la ciencia no se convierte en ingeniera por el mero hecho de utilizar tecnologa, ni la ingeniera en ciencia por aplicar eventualmente el mtodo cientfico; los mbitos de cada una son necesarios y diferentes, las profesiones y sus misiones en la sociedad tambin deben serlo. Utilizar las palabras ciencia e ingeniera como sinnimos, algo que sucede con frecuencia en los medios de comunicacin y una parte de la clase poltica, conduce a opiniones errneas y a esfuerzos y recursos mal dirigidos, ya que eso lleva a considerar todas las actividades de investigacin, desarrollo tecnolgico e incluso ingeniera avanzada dentro de un mismo grupo. Esta tendencia se observa en todo el mundo desarrollado, pero hay que recordar que un error no deja de serlo porque muchos lo cometan. La investigacin cientfica es importante y tiene influencia sobre todo en el largo o muy largo plazo y debido a que es generalmente muy costosa y sus resultados inciertos, como no puede ser de otra manera, su rendimiento econmico es muy bajo. Sin embargo, son los esfuerzos e inversiones en ingeniera los que resuelven los problemas del da a da y hacen avanzar a las sociedades y a los pases. Se ha comprobado a lo largo del tiempo que a la ingeniera no le es imprescindible el conocimiento cientfico para conseguir avances tecnolgicos; por ejemplo la mquina de vapor se desarroll ms de cien aos antes de que la termodinmica fuera una ciencia bien establecida. A veces la ciencia, o mejor dicho algunos cientficos, tienden a tener opiniones muy dogmticas en temas que no estn aun resueltos de forma completa y eso ha podido incluso frenar avances tecnolgicos en algn momento. Ese dogmatismo es mucho menor en ingeniera, ya que la validez de las opiniones se mide a travs de los beneficios econmicos que produce y eso es algo fcilmente medible, muy pragmtico y poco subjetivo. Por ejemplo pese a estipularse en el siglo XIX que no sera posible enviar seales de radio de continente a continente debido a la curvatura de la tierra, Marconi demostr lo contrario con hechos. Otro caso fueron las opiniones de que el ferrocarril no sera posible, ya que por encima de una modesta velocidad los pasajeros moriran por asfixia, o la supuesta ineficacia de un sistema de transporte basado en el contacto entre ruedas y carriles de acero; predicciones errneas que afortunadamente no fueron tenidas en cuenta en su momento. Por citar otro ejemplo, afortunadamente los hermanos Wright no hicieron caso (tal vez por no conocerlas) de la opinin de que los objetos ms pesados que el aire que desplazan no podran volar, pese al

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Asociacin Espaola de Ingeniera Mecnica __________________________________________________________________________ hecho evidente de que las aves lo hacen. No hay ninguna pugna conceptual entre la ciencia y la ingeniera, ambas son partes imprescindibles del conocimiento y de la actividad humana y por supuesto la ingeniera aprovecha, siempre que es conveniente y posible, los avances cientficos que se producen a lo largo del tiempo, pero no se queda parada esperando a que estos aparezcan. Obsrvese que las consideraciones de tipo econmico son de importancia creciente segn se avanza en la secuencia ciencia-tecnologa-ingeniera-tcnica. Los aspectos econmicos son indiferentes para juzgar la validez del conocimiento cientfico, pero finalmente cruciales para el xito comercial de un producto y de una industria. La ingeniera slo tiene sentido si sirve para producir progreso palpable y beneficios econmicos (no necesariamente directos), a su vez la utilidad de la investigacin tecnolgica est relacionada con su viabilidad industrial, mientras que la validez de la investigacin cientfica es independiente de la rentabilidad de sus resultados. Otra diferencia es que desde un punto de vista tico la ciencia es neutra pues busca entender la naturaleza, mientras que la tecnologa y aun ms la ingeniera no lo son ya que buscan idear y construir cosas cuya valoracin, o el de algunas de sus aplicaciones, es subjetiva y puede ser cuestionable en ocasiones. La ingeniera mecnica se incluye dentro de todo este entramado del conocimiento humano, siendo sin lugar a dudas una de las que ms influencia directa ha tenido y tiene en la vida cotidiana de las personas. Es una caracterstica innata del ser humano idear, fabricar y utilizar herramientas, el reconocimiento del mayor o menor grado de humanidad de unos restos fsiles depende muy directamente de que se encuentren presentes restos de tiles y herramientas: un raedor, un hacha, una punta de flecha. Sin necesidad de remontarse a pocas tan remotas, todos los productos que se utilizan cotidianamente dependen en alguna fase de su desarrollo o utilizacin, en mayor o menor grado, de la ingeniera mecnica; desde un alimento por sencillo que sea, pasando por un producto farmacutico, ropa, un libro, un edificio de vivienda o servicios, un microchip, un computador, hasta un aparato de comunicacin inalmbrico. En algn momento de su proceso se habrn utilizado herramientas y mquinas diversas para fabricarse: ah la ingeniera mecnica ha estado presente. De una forma ms evidente, la forma de vida en los pases desarrollados depende directamente de electrodomsticos y de mquinas de transporte como automviles, ferrocarriles, aviones, barcos, sistemas de elevacin, tanto para el movimiento de personas como de productos. En el diseo, fabricacin y mantenimiento de todas esas mquinas y vehculos la ingeniera mecnica es imprescindible. Lo mismo sucede con los satlites de tipo diverso, como los de comunicaciones y sus antenas terrestres, los de vigilancia de la climatologa, posicionamiento global, sondas y vehculos de exploracin espacial y otros. La agricultura, ganadera, defensa, generacin y transporte de energa tambin dependen de herramientas, mquinas, vehculos y estructuras. La medicina actual no se puede entender sin herramientas quirrgicas, prtesis y mquinas diversas. En resumen, la ingeniera mecnica est presente en todas las facetas de la vida del ser humano en las cuales ste interacte con su entorno. No se pretende ni mucho menos afirmar que sea ms o menos importante que otras ingenieras, o que otras actividades humanas, ya que para ello debera utilizarse algn criterio de medida de la importancia, que necesariamente ser subjetivo. Por otra parte, la comparacin relativa del inters de una ingeniera frente a otra es irrelevante; todas las ingenieras pueden tener su inters, pero algunas son imprescindibles y entre stas se encuentra la ingeniera mecnica. 12

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INGENIERA, INVESTIGACIN Y DESARROLLO El desarrollo, fabricacin y distribucin de productos de alto valor aadido constituye el pilar central de la competitividad de cualquier empresa industrial en el mundo desarrollado y por ello de Europa y de Espaa en concreto. Obsrvese que el trmino pas desarrollado es sinnimo de pas con economa fuerte y por ello con alto nivel medio de vida y bienestar de sus ciudadanos; a su vez, una economa fuerte depende de una industria fuerte y competitiva, capaz de exportar sus productos para incrementar la riqueza del pas. Se puede argumentar que existen algunos pases con buen nivel de vida, cuya actividad econmica no est basada directamente en la actividad industrial. Pero se trata de unos pocos casos, con reducido nmero de habitantes, en los que sus economas dependen o bien de la existencia dentro de sus fronteras de recursos naturales muy demandados por pases desarrollados o en actividades mercantiles y financieras con bienes procedentes de esos otros pases, por tanto dependen tambin del desarrollo industrial, aunque ajeno en este caso. La actividad industrial, que implica exportacin, es pues la que sostiene la base ms slida de la riqueza de los pases desarrollados y es precisamente en la industria donde la ingeniera mecnica tiene su razn de ser, su expresin y su realizacin final. El mundo es cambiante, por lo que es evidente que el mantenimiento a medio y largo plazo de una actividad industrial competitiva requiere de un esfuerzo investigador en el cual la ingeniera mecnica tiene una parte tambin fundamental. No es posible hoy da esperar una economa nacional slida que se base fundamentalmente en fabricar productos diseados en el extranjero, pues cada da hay ms pases que se incorporan al mundo industrializado, en la mayora de los cuales los costes de produccin son ms reducidos que en el nuestro. La creciente automatizacin de la produccin, a la cual la ingeniera mecnica ha contribuido muy significativamente, hace adems que la calidad de los productos dependa cada vez menos de las habilidades artesanales de los operarios, por lo que algunas empresas que instalan factoras en esos otros pases pueden producir productos de aceptable calidad y obtener una buena rentabilidad. Es por ello que actualmente el mayor valor aadido se alcanza mediante la posesin, desarrollo y aplicacin de tecnologa avanzada, que se apoya en un esfuerzo de investigacin, desarrollo e ingeniera continuado y fuerte. Los pases y las empresas lderes son los que poseen las claves de la tecnologa ms avanzada, y son precisamente los mismos que dedican ms dinero y esfuerzo a la formacin, investigacin y al desarrollo tecnolgico en todos sus niveles. Actualmente, la supervivencia de un entramado industrial slido, a medio y largo plazo, es imposible sin un suficiente esfuerzo, acertadamente dirigido, en formacin e investigacin. A veces se produce una cierta confusin entre tres facetas de la actividad industrial como son la investigacin, en sus diferentes niveles, desarrollo tecnolgico e ingeniera propiamente dicha. La investigacin cientfica pretende descubrir e interpretar las leyes de la naturaleza, no encontrndose dentro del mbito de competencia directa de la ingeniera, por eso aqu no se har referencia a ella. A la ingeniera sin embargo s le compete la investigacin tecnolgica en todos sus niveles, que van desde la investigacin bsica a la aplicada, pasando por el desarrollo tecnolgico y la ingeniera avanzada. La investigacin en ingeniera est encaminada hacia la resolucin rentable de problemas relacionados con la actividad industrial, en su ms amplia acepcin. La diferencia fundamental entre la investigacin bsica y la aplicada es la mayor o menor cercana temporal de su posible utilizacin rentable en la industria, y por ello implcitamente el grado de influencia de

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Asociacin Espaola de Ingeniera Mecnica __________________________________________________________________________ criterios econmicos en la evaluacin de la utilidad de los resultados. El buen fin de los temas de investigacin bsica y aplicada se alcanza en el momento en que sus resultados se transforman en desarrollos de nueva tecnologa y finalmente en ingeniera de uso comn; cuanto antes suceda esto y cuanto ms tiles y asequibles sean sus resultados tanto ms exitosa habr resultado ser esa investigacin. Las lneas de investigacin bsica no producen resultados tiles a corto plazo, y por ello se financian usualmente mediante programas de organismos pblicos regionales, estatales o europeos, quienes marcan unas lneas orientativas a apoyar de manera preferente, pero que deberan tratar de no coartar la amplitud de conocimientos que se puedan llegar a generar. As mismo es importante que se distinga entre investigacin cientfica e investigacin tecnolgica a la hora de decidir las lneas preferentes a apoyar, as como el reparto de los fondos disponibles. Las lneas aplicadas por su parte, tanto en la universidad como en los centros de investigacin y tecnolgicos y en la empresa, deben ser financiadas mediante fondos pblicos y privados. Ahora bien, por regla general, las empresas en Espaa dedican escasos recursos y esfuerzo a la investigacin tecnolgica. La preocupacin por un acuciante da a da y por resolver problemas casi exclusivamente productivos, financieros, comerciales y laborales, hace que desafortunadamente los planteamientos a largo plazo queden relegados a un segundo plano. Hay empresas que hacen investigacin, pero lo cierto es que en la mayor parte de ellas es suficiente con hacer ingeniera a un nivel adecuado a su finalidad empresarial, quedando establecido que la aplicacin ingeniosa u original de tecnologa ya existente no es investigacin. Las empresas desarrollan su actividad dentro de un entramado econmico y social, de tal modo que pueden colaborar con otras empresas, con centros de investigacin, con centros tecnolgicos y con universidades. Dependiendo del tipo de empresa de que se trate, sus necesidades de investigacin, desarrollo e ingeniera a distintos niveles sern diferentes y podrn ser cubiertas por ella misma o contratando servicios ajenos, con acuerdos estables o puntuales. En el campo de la ingeniera mecnica siempre ha existido un nmero incontable de temas de investigacin tecnolgica del mximo inters, con una gran influencia en la vida cotidiana de las personas, en el conjunto de la actividad industrial y econmica y en el avance de las sociedades. Algunos de esos temas se enumeran posteriormente al hablar del Doctorado en Ingeniera Mecnica.

LA FORMACIN EN INGENIERA MECNICA

Aspectos generales: Investigacin y formacin son actividades inseparables, ya que el mantenimiento de la competencia investigadora y de la competitividad industrial exige la continua actualizacin de conocimientos y de formas de hacer. Ahora bien, el nivel de formacin de los investigadores necesarios en cada escaln tecnolgico presenta tambin sus diferencias, pudindose decir que el lugar natural de formacin de ms alto nivel es la universidad.

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Sobre los estudios y la profesin de Ingeniera Mecnica __________________________________________________________________________ La universidad debe ocuparse fundamentalmente de la formacin y de la investigacin bsica, cientfica y tcnica, algo menos de la aplicada y tan slo tangencialmente del desarrollo tecnolgico. Desde luego debe huir de toda tentacin de convertirse en ningn momento en una empresa de ingeniera; es decir, que en pases desarrollados no debe ocuparse de resolver directamente problemas concretos mediante tecnologas ya bien establecidas, por muy complejos que estos problemas puedan llegar a ser. Por el contrario, en su labor docente, s puede ocuparse de formar y reciclar profesionales a fin de que conozcan esas tecnologas con profundidad y las apliquen despus en las empresas. Los centros de investigacin y tecnolgicos deben dedicar sus esfuerzos a la investigacin aplicada y al desarrollo. Las empresas por su parte deben ocuparse fundamentalmente de aplicar tecnologa de forma rentable, recurriendo para ello a una ingeniera fuerte y eficaz, apoyada en unas slidas actividades de desarrollo tecnolgico e investigacin aplicada. La capacidad de nuestras Escuelas de Ingeniera para formar profesionales preparados para la investigacin industrial, el desarrollo tecnolgico y la ingeniera en todos sus niveles es muy elevada. Acertadamente, los sucesivos planes de estudios relacionados con ingeniera mecnica han tenido tradicionalmente un elevado contenido terico y por tanto son idneos como slida base de futuras tareas de investigacin y desarrollo y de ingeniera del mximo nivel. La experiencia demuestra que cuando los nuevos titulados, con una formacin actualizada, aunque con escasa prctica como es lgico, se incorporan a equipos slidamente constituidos que se preocupan tambin de su formacin como postgraduados, alcanzan rpidamente cotas de alto rendimiento, pues son capaces de absorber muy rpidamente las habilidades del oficio. Obviamente no se puede esperar que unos pocos de esos recin titulados, pese a su supuesta buena formacin, sean capaces por s solos de poner en marcha o de mantener una actividad industrial que no cuente ya previamente con una slida estructura preexistente. Esto puede conducir a un dilema para las empresas de mediano y pequeo tamao que deseen aumentar su capacidad tecnolgica, pero que no cuentan con experiencia previa. Sin embargo existe una solucin viable, consistente en apoyarse inicialmente en los centros de investigacin y tecnolgicos y en la universidad, para una vez alcanzada la velocidad de despegue continuar acrecentando, ya de forma ms autnoma, su propia capacidad. Las empresas deben tener el convencimiento de que la nica va posible para su supervivencia a largo plazo es la apuesta decidida por su capitalizacin tecnolgica, lo cual exige disponer de ingenieros con muy buena formacin y dedicar una parte de sus beneficios econmicos a la investigacin, al desarrollo tecnolgico y a optimizar su organizacin interna y proyeccin internacional.

reas de conocimiento: Desde un punto de vista puramente acadmico y afectando slo a la organizacin de las universidades en Espaa, en 1984 (Decreto 1888 de 26/09/1984, BOE de 26/10/1984) se crearon las que se denominaron como reas de Conocimiento (unas ciento sesenta en total), sustituyendo al anterior sistema de Ctedras, de forma que desde entonces cada profesor de las universidades pblicas est adscrito a un rea. Existe una institucin denominada Consejo de Universidades que, entre otras cosas, se encarga peridicamente de revisar y actualizar en su caso las reas existentes.

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Asociacin Espaola de Ingeniera Mecnica __________________________________________________________________________ Las reas no son completamente disjuntas, por lo que existen materias que estn contempladas en varias a la vez, pero en lo que se refiere a las reas de ingeniera que por su temtica tienen una relacin ms directa con el ncleo de la formacin en ingeniera mecnica, se pueden citar las siguientes junto con sus correspondientes materias ms tpicas en los planes de estudio: Ingeniera Mecnica: o Mecnica aplicada o Teora de mecanismos o Vibraciones o Elementos de mquinas o Diseo y clculo de mquinas o Vehculos (automviles y ferrocarriles) o Transportes Mecnica de los Medios Continuos y Teora de las Estructuras: o Elasticidad y resistencia de materiales o Teora de estructuras o Estructuras metlicas y de hormign armado Ingeniera de los Procesos de Fabricacin: o Tecnologas de fabricacin Mecnica de Fluidos: o Mecnica de fluidos o Mquinas hidrulicas y de fluidos Mquinas y Motores Trmicos: o Termodinmica o Termotecnia o Motores trmicos Ingeniera de la Construccin: o Construccin y arquitectura industrial

Se puede ver que hay un rea cuyo nombre coincide con el de la profesin de ingeniera mecnica, pudiendo dar lugar a que se confunda la parte con el todo cuando sin embargo los contenidos de esa rea se refieren slo a algunas materias dentro del mbito de la ingeniera mecnica Existen otras reas que comparten campos comunes y que tienen un alto inters para la formacin en la ingeniera mecnica, como por ejemplo: Ciencia de los Materiales e Ingeniera Metalrgica Expresin Grfica en la Ingeniera Ingeniera e Infraestructura de los Transportes Proyectos de Ingeniera Ingeniera de Sistemas y Automtica

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Sobre los estudios y la profesin de Ingeniera Mecnica __________________________________________________________________________ Otras reas, ya no tan directamente relacionadas desde un punto de vista de influencia en la formacin de ingeniera mecnica, pero cuyos contenidos y enfoque comparten aspectos comunes con sta seran: Ingeniera Textil y Papelera Construcciones Navales Ingeniera Aeroespacial Ingeniera Minera

La Ingeniera Mecnica como parte de la Ingeniera Industrial: Se puede afirmar que, en promedio, el grado de formacin de nuestros recin titulados a nivel de Escuelas Tcnicas o Superiores de Ingeniera Industrial, ha sido hasta ahora superior a lo que aparentemente la industria nacional ha requerido en cada poca. A simple vista esto puede parecer un error por ser un derroche de recursos, pero si se analiza esta cuestin en ms profundidad se ve fcilmente que ha sido un acierto. En efecto, esta situacin de desfase positivo entre la formacin de nuestros titulados en ingeniera y el nivel de nuestras empresas se produce desde hace ms de cien aos, pero en este tiempo se ha conseguido pasar de ser un pas con muy escaso desarrollo a uno de los ms industrializados y desarrollados; este paso es objetivamente muy positivo, aunque hay que recordar que mayor grado de desarrollo no equivale necesariamente a mayor felicidad individual o colectiva. Este innegable avance desde fines del siglo XIX ha sido debido fundamentalmente a la industrializacin del pas, a la cual han contribuido diversas instancias, pero su materializacin ha sido realizada fundamentalmente por los ingenieros formados en nuestras Escuelas. Es esa buena formacin y base terica de los ingenieros la que ha actuado como tractora para hacer avanzar el nivel tecnolgico de nuestra industria. Sin embargo actualmente existe el riesgo de que la formacin de los nuevos ingenieros sea insuficiente en el nivel de Master en el mbito de la Ingeniera Mecnica, pues se ha cambiado recientemente y de forma radical un esquema formativo que haba demostrado ser exitoso, sin que existan razones objetivas, medibles, que justifiquen dicho cambio. Como resultado puede quedar un vaco formativo a nivel de Master que ser necesario completar mediante otros medios (esto se analizar en mayor detalle en un apartado posterior). A nivel del Grado, la Ingeniera Mecnica est adecuadamente contemplada en cuanto a existencia de planes de estudio especficos. En este caso el riesgo que existe es el de tender hacia una formacin en la que se potencie en demasa la parte prctica y de habilidades en detrimento de la base terica. Los argumentos que se utilizan a veces para justificar esta alternativa no estn basados en datos medibles, sino en razonamientos poco o nada rigurosos como por ejemplo el que eso se hace as en algn otro pas. La debilidad de esta argumentacin es evidente, ya que existen pases con un nivel de desarrollo superior al nuestro en los que las estructuras formativas de las ingenieras tienen todos los matices posibles; desde los que tienen un elevado contenido prctico y de manejo de tcnicas instrumentales, hasta otros en los que la formacin bsica y terica es superior a la nuestra, o los que tienen ambos enfoques en diferentes tipos de centros y carreras. Pese a la globalizacin de datos, noticias y productos cada pas contina teniendo su Historia, sus intereses, sus circunstancias geogrficas y geopolticas, sus costumbres, tradiciones y su mentalidad, por lo que no se puede extrapolar o imitar directamente cualquier cosa, ni

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Asociacin Espaola de Ingeniera Mecnica __________________________________________________________________________ siquiera de los pases con ms xito econmico, sino slo lo conveniente y eso es algo muy difcil de definir, de decidir y de realizar. Por supuesto que deben hacerse cambios en los planes de estudio a fin de adaptar paulatinamente las enseanzas a los avances de la tecnologa y a las circunstancias de la industria, pero esos cambios deben de hacerse de forma pausada y bien meditada. Muy raramente puede darse la circunstancia de que un cambio de plan de estudios que no haya sido meticulosamente planificado diera lugar a un avance industrial o econmico, que esto suceda es algo estadsticamente muy improbable; un cambio arbitrario (y uno dudosamente justificado lo es) es equivalente a una mutacin, y como tal la probabilidad de que sus consecuencias sean negativas es extremadamente alta. Por otra parte, la Ingeniera Mecnica como profesin tiene unas bases muy slidas, ancladas firmemente en pilares como la geometra y el lgebra, el clculo diferencial e integral, las leyes de Newton, la mecnica de medios continuos, la termodinmica y la mecnica de fluidos. Esos nombres y esas bases pueden sonar a alguien mal informado a antiguo o a pasado de moda, pero no son antiguas sino intemporales. Las modas igual que aparecen pasan, los hechos permanecen y la realidad se acaba siempre imponiendo a las modas pasajeras. Precisamente por tener esas bases tan slidas, la Ingeniera Mecnica se adapta y aprovecha ms fcilmente que otras los cambios tecnolgicos que se producen en otras reas del saber, ya que aprovechar las ventajas de esos cambios supone slo redireccionar una pequea parte del conocimiento existente y en su caso integrar en la forma de trabajo esa nueva tecnologa, tcnica o descubrimiento. Sin duda esos cambios, una vez se constata objetivamente que son beneficiosos, deben irse integrando paulatinamente en los planes de estudio para la formacin de los nuevos ingenieros. Un caso clsico es el de la aparicin y extensin del computador y posteriormente de Internet, que han supuesto un cambio de gran entidad en la forma de trabajar y un enorme avance en las aplicaciones de la ingeniera mecnica. Se considera como algo evidente que un ingeniero mecnico hoy da debe poseer conocimientos de informtica, utilizar Internet, programas de clculo matemtico, de elementos finitos y otras tcnicas numricas, pero todo ello es para poder resolver ms eficazmente problemas de ingeniera que ya existan como tales antes de la aparicin de los computadores. Por ejemplo, hoy da es impensable plantearse resolver un problema resistente o trmico en una pieza no trivialmente simple sin la ayuda del computador, pero ese problema existe independientemente de la herramienta utilizada para estudiarlo. Ciertamente con la ayuda del computador es posible obtener soluciones con mucha mayor precisin y velocidad, e incluso abordar problemas en la fase de diseo que anteriormente slo podan contemplarse en la fase de ensayos de prototipos, por lo que es posible disear mquinas ms rentables, eficaces y con mejores prestaciones. El computador y los avances en electrnica han influido fuertemente en todas las reas de la ingeniera mecnica: diseo, anlisis, fabricacin, experimentacin, pero no han afectado bsicamente a la naturaleza de los problemas existentes ni a los principios fsicos que los rigen. Sin embargo no es necesario siempre tratar de adaptarse precipitadamente a cualquier cambio, pues ha habido otros avances recientes del conocimiento que han tenido escasa repercusin hasta hoy en la ingeniera mecnica, como por ejemplo sucede con la gentica y otros ya no tan recientes como la teora de la relatividad o la fsica cuntica, que habiendo aparecido en la primera mitad del siglo XX sin embargo no han tenido apenas influencia directa hasta ahora. Por supuesto han influido indirectamente a travs de la microelectrnica y, en menor medida, de los sistemas de comunicacin y posicionamiento global y puede que 18

Sobre los estudios y la profesin de Ingeniera Mecnica __________________________________________________________________________ su influencia aumente en un futuro cercano si se extienden las aplicaciones de nanotecnologa y nuevos materiales como los nano-tubos de carbono o el grafeno por ejemplo. Actualmente las denominaciones de ttulos que llevan el prefijo Ingeniera son atractivas para muchos alumnos, por lo que existe el riesgo de que se utilice de forma impropia en algunas titulaciones que no lo son como reclamo para captacin de alumnos, o de que centros cuyo profesorado no tiene el necesario perfil ingenieril accedan a impartir ttulos de ingeniera para los cuales no estn capacitados. Ciertamente la necesidad y oportunidad de algunas otras ingenieras es ms dependiente de la circunstancia tecnolgica, sus bases cambian con mayor rapidez y por ello la necesidad de revisar sus principios formativos y planes de estudio. Sin embargo no todos los casos son iguales, la enseanza en Ingeniera Mecnica tiene unas caractersticas especficas que es necesario entender y respetar para no cometer errores que pudieran ocasionar graves consecuencias econmicas. Apostar por cambiar radicalmente la forma de enseanza y los planes de estudio de Ingeniera Mecnica es crear un problema inexistente para el que cualquier solucin ser defectuosa.

Situacin actual de los estudios de Grado, Master y Doctorado: La Ingeniera como profesin regulada en Espaa ha tenido tradicionalmente dos niveles, el de las Ingenieras Tcnicas, que se impartan en las Escuelas Universitarias, y el de las Ingenieras Superiores, que se impartan en las Escuelas Tcnicas Superiores. Los estudios de ingeniera tcnica han venido siendo de tres o de cuatro aos y los de ingeniera superior de cinco o de seis aos segn las pocas. Posteriormente se podan realizar los cursos de doctorado, uno o dos aos, que tras la presentacin de una Tesis Doctoral dan lugar a la obtencin del ttulo de Doctor en Ingeniera. El mnimo terico de aos de estudio para alcanzar el mximo nivel en ingeniera, el ttulo de Doctor, se puede estimar de ocho a diez, que corresponden a los cinco o seis de Ingeniera Superior ms tres o cuatro de Doctorado y Tesis Doctoral. En la actualidad se ha producido un cambio de los planes de estudios que afecta sobre todo a las denominaciones ms que a los contenidos, de forma que en ingenieras existen hoy da unos estudios de Grado con cuatro cursos de duracin y unos de Master que oscilan entre uno y dos cursos dependiendo de las universidades. Las titulaciones de grado son en la prctica equivalentes a las anteriores de Ingeniera Tcnica y, completadas con las de Master, a las de Ingeniera Superior. En el nuestro como en la mayora de pases de la Unin Europea se ha optado bsicamente por un esquema formativo muy similar al concepto existente en los pases de origen cultural ingls; los estudios de grado de las ingenieras corresponden a lo que se entiende habitualmente por un BE (Bachelor Engineering) o un BSc (Bachelor of Science); teniendo en cuenta el nivel de los estudios en nuestras Escuelas y las atribuciones profesionales que van asociadas a los grados de ingeniera, la equivalencia con un BSc parece razonable. Los estudios de Master corresponden aproximadamente a un ME (Master of Engineering), a un MSE (Master of Science in Engineering) o a un MSc (Master of Science Technology-) dependiendo de que el ttulo de acceso a Doctorado o no. En general la denominacin MSc puede ser adecuada ya que las condiciones de acceso a Doctorado son diferentes en cada universidad e incluso en cada departamento, programa o Escuela de Doctorado, por otra parte estn las atribuciones profesionales a que da acceso el Master que exigen un alto nivel

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Asociacin Espaola de Ingeniera Mecnica __________________________________________________________________________ terico de los estudios. El grado de doctor en ingeniera en Espaa puede equipararse sin duda a lo que se conoce como PhD (Doctor of Philosophy). En el caso que nos ocupa, la Ingeniera Mecnica como titulacin y profesin en Espaa ha formado hasta ahora parte de la Ingeniera Industrial. En lneas generales se puede afirmar que las denominaciones de las titulaciones ms tradicionales en ingeniera provienen de una poca en las que estos estudios no dependan de una universidad sino de un Ministerio. As, los estudios de Ingeniera Industrial (Ingeniera Tcnica Industrial e Ingeniera Superior Industrial) correspondan a lo que el Ministerio de Industria requera. La Ingeniera Industrial incluye por tanto varias ramas, que se contemplaban generalmente como especialidades o intensificaciones, siendo las ms constantes a lo largo del tiempo las de Ingeniera Mecnica, Ingeniera Elctrica, Ingeniera Qumica y Organizacin de Empresas. Actualmente, los grados derivados de la Ingeniera Tcnica Industrial estn regulados (Resolucin 15/01/2009 de BOE 29/01/2009 profesiones reguladas de Ingeniero Tcnico y Orden CIN351/2009 de BOE 20/02/2009 profesin de Ingeniero Tcnico Industrial) de tal forma que, muy acertadamente, la denominacin de la titulacin de cuatro cursos que aqu se describe es en la mayora de las universidades Grado en Ingeniera Mecnica, que se puede hacer corresponder directamente con un BSc in Mechanical Engineering. As pues los estudios de grado, por estar reglamentados debido a que tienen vinculadas atribuciones profesionales reguladas, tienen una razonable homogeneidad de contenidos en las diferentes universidades. Los contenidos del Grado en Ingeniera Mecnica se recogen en asignaturas que se imparten generalmente a lo largo de cuatro cursos y proporcionan una slida base en matemticas y en fsica, informtica, dibujo tcnico, mecnica, materiales, electricidad y electrnica, automtica y control, mecnica de fluidos, tecnologas de fabricacin, termodinmica, resistencia de materiales, teora de mecanismos, vibraciones, estructuras, motores, elementos de mquinas, diseo mecnico, proyectos y aspectos econmicos y de organizacin de empresas. Estar en posesin de este grado permite adems la colegiacin en un Colegio Oficial y la firma de proyectos, siempre dentro de los lmites de las atribuciones profesionales legalmente establecidas y reguladas para el Grado de Ingeniera Mecnica en este caso. En un apartado posterior se presenta un anlisis ms detallado de los planes de estudio de grado actuales. Sin embargo, los planes de estudio del Master en Ingeniera Industrial son considerablemente diferentes en cada universidad, aunque todos ellos deben cumplir la normativa exigida para tener las atribuciones profesionales correspondientes y ser reconocida como una profesin regulada de ingeniera (Resolucin 15/01/2009 de BOE 29/01/2009 profesiones reguladas de Ingeniero y Orden CIN311/2009 de BOE 18/02/2009 profesin de Ingeniero Industrial), pero esa normativa no exige que existan especialidades o intensificaciones y slo fija un mnimo de un ao de duracin. En unas universidades existen intensificaciones y en otras no y en cuanto a los nombres y contenidos de las mismas, caso de existir, existe una considerable falta de homogeneidad; por otra parte la duracin del Master es de un curso, uno y medio o dos. Esta situacin es contradictoria, ya que supuestamente una de las razones fundamentales para justificar el cambio de los planes de estudio era la de facilitar el reconocimiento (que no la homologacin profesional) de titulaciones entre los diferentes pases europeos. En este sentido el nombre de Master en Ingeniera Industrial es directamente intraducible a otros 20

Sobre los estudios y la profesin de Ingeniera Mecnica __________________________________________________________________________ idiomas a menos que vaya acompaado de una larga serie de explicaciones y aclaraciones. La traduccin directa como MSc in Industrial Engineering es incorrecta, pues con ese nombre se entiende internacionalmente lo que en Espaa es un Master en Ingeniera de Organizacin Industrial. Queda pendiente pues cmo establecer una correspondencia de ese ttulo con otros a nivel internacional, as como del Grado en Tecnologas Industriales que existe en numerosas universidades, tambin derivado de la Ingeniera Industrial Superior; pero esto es algo que cae fuera del mbito de lo que as se trata. Es importante observar sin embargo que, a mediados del ao 2011, no existe an ninguna regulacin ni propuesta con amplio reconocimiento sobre la titulacin de Master en Ingeniera Mecnica, que corresponde a lo que internacionalmente se conoce como Master in Mechanical Engineering. S existen actualmente diversos cursos Master muy relacionados con la Ingeniera Mecnica en varias universidades, pero son heterogneos en contenidos y orientacin y estn enfocados en general como Master de Investigacin, cuya finalidad fundamental es la preparacin para la Tesis Doctoral y cuya principal va de acceso es a travs de la Ingeniera Industrial Superior u otras afines. Hasta fechas recientes la Ingeniera Mecnica de nivel avanzado se supona cubierta por especialidades o intensificaciones de la Ingeniera Industrial Superior, pero la situacin ha cambiado a partir de la reciente creacin e implantacin de los ttulos de Grado y Master segn las normativas antes comentadas (Resolucin 15/01/2009 de BOE 29/01/2009 profesiones reguladas de Ingeniero Tcnico, Orden CIN351/2009 de BOE 20/02/2009 profesin de Ingeniero Tcnico Industrial, Resolucin 15/01/2009 de BOE 29/01/2009 profesiones reguladas de Ingeniero y Orden CIN311/2009 de BOE 18/02/2009 profesin de Ingeniero Industrial).

Ideas sobre estudios de Master en Ingeniera Mecnica: Se puede demostrar que la evolucin que han seguido los planes oficiales de estudio de Ingeniera Industrial Superior en lo que llevamos de siglo ha ido en direccin contraria de la evolucin de la tecnologa y de la industria. Por ejemplo, los planes de estudio de la Ingeniera Industrial Superior existentes hasta fines del siglo XX contemplaban obligatoriamente una Especialidad de Ingeniera Mecnica, entre otras, de dos o tres cursos completos de duracin. Sin embargo, en los planes siguientes las especialidades desaparecieron oficialmente como tales y fueron reemplazadas en ocasiones por intensificaciones en una parte del ltimo ao de carrera. Se da pues la contradiccin de que los ingenieros industriales superiores que estudiaron durante el ltimo cuarto del siglo XX tienen una formacin ms especializada que los de principios del siglo XXI. La situacin para el futuro cercano es an peor, ya que hay planes de estudio de Master en Ingeniera Industrial que no contienen ninguna intensificacin. En contradiccin con esa tendencia a la desaparicin de especialidades, la tecnologa es cada da ms compleja por lo que la industria necesita precisamente de ingenieros especializados con alto nivel de formacin. Un ingeniero generalista como el actual de Ingeniera Industrial tiene tambin su lugar en la industria, pero no puede suplir las necesidades de ingenieros que dominen tecnologas especficas. Ciertamente, habr graduados en Ingeniera Mecnica que realicen el Master de Ingeniera Industrial, pero su incremento de conocimientos en temas de Ingeniera Mecnica va a ser muy escaso, por lo que la industria se va a encontrar en la

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Asociacin Espaola de Ingeniera Mecnica __________________________________________________________________________ situacin de que no dispone de ingenieros mecnicos con formacin especializada en mecnica y de nivel Master. Es un hecho que la industria requiere de ms ingenieros con nivel de Grado que de Master, como sucede en todos los pases desarrollados, pero ambos niveles son imprescindibles. Se puede pensar en suplir esa carencia de los planes de estudio facilitando la realizacin de cursos Master en el extranjero mediante programas de becas y ayudas, o contratando ingenieros de otros pases; ambas soluciones son inaceptables para mantener y aumentar la actividad industrial de un pas desarrollado. Tal y como se ha expuesto anteriormente, de acuerdo con la legislacin actual las atribuciones profesionales reguladas de la Ingeniera Tcnica Industrial de especialidad Mecnica (en la Orden CIN311/2009 de BOE 18/02/2009 corresponde al Mdulo de Tecnologa Especfica Mecnica) se encuentran claramente vinculadas al Grado en Ingeniera Mecnica. Sin embargo, todas las atribuciones profesionales de la Ingeniera Industrial (anteriormente denominada como Ingeniera Industrial Superior) estn asociadas al Master en Ingeniera Industrial. As pues, cualquiera que est en posesin de ese ttulo generalista, que no requiere estudios especializados, posee legalmente tambin las atribuciones profesionales reguladas de la Ingeniera Mecnica, al igual que de la Qumica, la Elctrica y otras ms. Ese ttulo entre otras cosas permite pertenecer a Colegios Oficiales de Ingeniera Industrial y la presentacin de proyectos de cualquier rea de la Ingeniera Industrial para ser visados en dichos Colegios, pero desde luego no es un ingeniero con nivel Master en Ingeniera Mecnica, ni por contenidos de sus estudios ni por concepto. La formacin generalista que se imparte en el Master de Ingeniera Industrial, as como estar en posesin de un ttulo que conlleva atribuciones profesionales reguladas es sin duda tambin interesante para la industria. Sin embargo, la creciente complejidad de las tecnologas y de la realidad industrial hace que no se pueda prescindir de ingenieros con nivel de Master y con formacin especfica en ingeniera mecnica. Se puede pensar en incluir intensificaciones dentro del Master de Ingeniera Industrial relacionadas con la ingeniera mecnica, como ya se ha propuesto en algunas universidades, pero aun cuando ello pueda ser til no es ms que una solucin parcial. Queda en manos de cada universidad dar solucin a este problema mediante la definicin e implantacin de ttulos de Master en Ingeniera Mecnica. Por ello se hace necesario describir cules son los contenidos fundamentales y el nivel que deben tener estos estudios de Master, algo no muy difcil de hacer ya que sus lneas generales estn bien claras en todo el mundo y adems aqu se tiene el precedente exitoso de la Especialidad de Ingeniera Mecnica en los antiguos planes de estudio de la Ingeniera Industrial Superior. Por otra parte, es muy aconsejable que un Master como ste se imparta en centros en los que se imparte tambin el Master de Ingeniera Industrial, ya que comparten un mismo origen y numerosas competencias y asignaturas comunes, as como el profesorado con formacin y experiencia ms idneas. No se debe olvidar que los contenidos que se requieren en la Orden CIN311/2009 de BOE 18/02/2009 profesin de Ingeniero Industrial recogen una elevada proporcin de aspectos mecnicos, que aunque no permiten una especializacin en esta rama de la ingeniera sin embargo s son claramente aprovechables. En cualquier caso, e independientemente de lo que la normativa permita, los estudios de Master no se pueden desvincular de los de Grado en este caso. El Master de Ingeniera Mecnica es una continuacin formativa del Grado en Ingeniera Mecnica y por tanto las 22

Sobre los estudios y la profesin de Ingeniera Mecnica __________________________________________________________________________ materias que en l se impartan deben partir de esa premisa. Existen otras ingenieras muy afines al Grado en Ingeniera Mecnica, como las citadas al comienzo de este escrito adems del nuevo Grado en Tecnologas Industriales, cuyos titulados pueden tener tambin una formacin suficiente como para poder acceder y cursar un Master en Ingeniera Mecnica, pero en cualquier caso siempre y cuando sus estudios de grado hayan cubierto suficientemente la mayor parte de los conocimientos que se contienen en las competencias de formacin bsica, comunes a la rama industrial y de tecnologa especfica: mecnica segn se describen en la Orden CIN351/2009 de BOE 20/02/2009 profesin de Ingeniero Tcnico Industrial. Los conocimientos mnimos que se deben haber cursado finalmente a lo largo del Grado y Master en Ingeniera Mecnica se recogen en materias bsicas como: lgebra, clculo diferencial e integral, anlisis numrico, estadstica, dibujo tcnico, mecnica aplicada, tecnologa de materiales, informtica, electricidad, electrnica, control, elasticidad, termodinmica, mecnica de fluidos. En materias aplicadas como: teora de mecanismos, vibraciones, resistencia de materiales, elementos de mquinas, teora de estructuras, construcciones e instalaciones industriales, ingeniera trmica, mquinas fluidomecnicas, tecnologas de fabricacin, electrotecnia, motores trmicos, diseo de mquinas, transportes, vehculos. Otras se pueden denominar como materias generales: economa, organizacin de empresas, proyectos de ingeniera y finalmente un trabajo fin de Master personal original en forma de un proyecto, o un trabajo de desarrollo o investigacin, desarrollado en la propia universidad como alumno interno de un departamento o en rgimen de cooperacin educativa en una empresa. Suponiendo que se ha cursado previamente un Grado de 240 crditos. Los estudios necesarios para un Master de estas caractersticas se pueden estimar entre unos 90 y 120 crditos, incluyendo el trabajo fin de Master, con una duracin de uno y medio a dos cursos. Lo que se ha comentado aqu son ideas muy generales sobre un Master de Ingeniera Mecnica, de tipo acadmico, pensado para formar profesionales de alto nivel tecnolgico para la industria en general, aunque tambin se pueden buscar formas para que sirva como va de inicio a una formacin investigadora que prepare para una futura Tesis Doctoral para quienes estn interesados en proseguir su formacin y completarla con un doctorado. Por supuesto, la capacidad de estudios de postgrado en el mbito de la ingeniera mecnica no se agota con este tipo de Master, sino que existen otros planteamientos de inters para estudios de Master de tipo ms especficos, como por ejemplo en robtica, mtodos computacionales, mecatrnica, fabricacin, automviles, materiales, turbinas, etc. Diversos cursos Master de este tipo existen ya en las universidades espaolas desde hace algunos aos, su duracin viene a ser de unos 60 crditos y parte de las materias que incluyen son tambin compatibles con los contenidos de un Master en Ingeniera Mecnica. Hay que hacer constar que la Ingeniera Industrial, y parcialmente la especialidad de Mecnica en el caso de la Ingeniera Tcnica, han tenido tambin tradicionalmente las atribuciones profesionales requeridas para el diseo y construccin de edificios e instalaciones industriales. Actualmente esas atribuciones reguladas siguen vinculadas a la Ingeniera Industrial en su conjunto y por ello en la parte que corresponde a la Ingeniera Tcnica, siguen estando asociadas al grado de Ingeniera Mecnica. Las atribuciones plenas de este tipo de trabajos siguen correspondiendo al Master en Ingeniera Industrial, por lo que posiblemente no es necesario contemplar los temas de construcciones industriales dentro de un Master de Ingeniera Mecnica distinto del Industrial. No se trata en absoluto de disear

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Asociacin Espaola de Ingeniera Mecnica __________________________________________________________________________ un Master que pretenda arrebatar competencias profesionales ya existentes en otras titulaciones, sino dar respuesta a necesidades objetivas que no estn actualmente cubiertas.

El doctorado en Ingeniera Mecnica: El ttulo de doctor se obtiene una vez se est en posesin de un ttulo de Master con acceso a doctorado (Master de investigacin), o de un Master acadmico al que se aaden unas materias a cursar dentro de lo que se denomina como Programa de Doctorado, y la posterior presentacin de una Tesis Doctoral, que es la materializacin de un trabajo de investigacin original, valorado por unos examinadores especialistas y contrastado y reconocido internacionalmente mediante la publicacin en revistas internacionales de prestigio. El ttulo de Doctor es el mximo nivel de titulacin existente y la culminacin de la formacin reglada, dando capacidades para abordar temas de investigacin. Estar en posesin del ttulo de doctor es imprescindible para la carrera de profesor en la universidad y muy conveniente para la de investigador en un centro de investigacin, por ello la mayor parte de quienes hacen la Tesis Doctoral son profesionales que trabajan en este tipo de instituciones. Sin embargo esta situacin est cambiando poco a poco pero de forma apreciable, ya que cada vez son ms los profesionales de la industria que quieren acceder al doctorado, o tambin otros que no se plantean el acceso al mercado laboral hasta haber obtenido el ttulo de doctor. Es un hecho que las empresas con ms alto nivel tecnolgico valoran cada da ms el ttulo de doctor. Las razones para ello son diversas, por una parte la tecnologa cada vez es ms compleja y requiere de profesionales con el mximo nivel de formacin, por otra parte se sabe que la realizacin de una Tesis Doctoral es un proceso que requiere mucho esfuerzo, ingenio, constancia, tenacidad y rigor en el planteamiento; cualidades que se aprenden o acrecientan en el doctorado y que son muy interesantes para determinados puestos en las empresas. Por otra parte tambin est el que el ttulo de doctor es muy valorado internacionalmente, sobre todo en pases del mbito germnico: Alemania, Austria y otros y esta tendencia se va extendiendo a otros pases desarrollados. Los profesionales de las empresas se relacionan con los de otros pases, tanto para colaborar en alianzas como para competir por contratos internacionales; en estos casos, estar en posesin de ese ttulo es algo que da un estatus profesional de alto nivel, una buena imagen de la empresa y supone una ventaja en negociaciones, concursos, etc. Un buen ejemplo de esto son los grandes proyectos de I+D internacionales, como los de los Programas Marco de la UE. Al contrario, el no disponer de doctores puede ser un inconveniente para una empresa que quiera competir en rgimen de igualdad con otras que s disponen de ellos, ya que disponer o no de doctores en la plantilla es un indicador de su nivel tecnolgico. En los pases con ms tradicin en este tema y que ms valoran el doctorado, son numerosas las Tesis Doctorales que se realizan en el mbito de un proyecto de investigacin de colaboracin entre una universidad y una empresa. Normalmente los estudiantes de doctorado que colaboran en este tema, una vez obtenido su ttulo de doctor, son contratados por la misma empresa. Esto supone un doble beneficio, ya que por una parte sta obtiene los resultados de la investigacin, pero adems incorpora personal con un nivel de formacin muy alto y especializado en los temas especficos que le interesan a la empresa. Esto es todava poco frecuente en Espaa pues, como se ha comentado anteriormente, las empresas an invierten poco en investigacin, pero es una tendencia que ya existe y que muy

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Sobre los estudios y la profesin de Ingeniera Mecnica __________________________________________________________________________ probablemente se ir acrecentando en el futuro, ya que ha demostrado dar muy buenos resultados y ser una inversin rentable. La ingeniera mecnica, por su amplitud, inters para la industria y la complejidad de muchos de sus temas, es un campo en el que se desarrolla una muy activa investigacin, pblica y privada, en todo el mundo, dando lugar a un nmero muy elevado de Tesis Doctorales. Por citar algunos de los temas ms tratados en la actualidad, estn los mtodos de simulacin mediante computador; avances en CAD, elementos finitos, CAE, CFD y otras tcnicas numricas; mtodos de anlisis y sntesis de mecanismos y sistemas multi-cuerpo en general, incluyendo robtica; dinmica estructural terica y experimental, vibraciones y ruido en mquinas; mtodos tericos y experimentales de anlisis de fatiga y fractura; mtodos de anlisis para materiales especiales, por ejemplo composites; biomecnica; tribologa: modelizacin de rozamiento y desgaste; dinmica de fluidos compresibles e incompresibles en rgimen turbulento; tcnicas de tratamiento de problemas acoplados mecnicos, trmicos y fluidos; mecatrnica; tcnicas de diseo y fabricacin para nanotecnologa; mecanizado de materiales avanzados; tcnicas no convencionales de fabricacin, como por ejemplo aplicaciones del lser, electroerosin, y otras; modelizacin numrica de procesos de fabricacin; tcnicas de implantacin de sistemas productivos y plantas industriales; etc. El nivel tecnolgico y la cantidad de publicaciones en revistas internacionales de los temas de la ingeniera mecnica es actualmente ya muy elevado y crece de forma muy acusada. Que este aumento del nmero de publicaciones sea algo que est directamente relacionado con la utilidad de las investigaciones que se realizan es algo ms que discutible, pero el hecho constatable es que el nmero crece continuamente.

LA PROFESIN DE INGENIERA MECNICA En este apartado se van a recoger las principales tareas a que se dedican tpicamente los ingenieros mecnicos en su vida profesional y laboral. Por supuesto existen otras muchas que no se citan aqu, pero stas son un resumen de aquellas para las que la formacin de ingeniera mecnica es idnea. Tambin hay que sealar que estas tareas no son necesariamente exclusivas de los ingenieros mecnicos, sino que en muchas ocasiones trabajan en grupos multidisciplinares con otros ingenieros y otros tipos de titulados y profesionales.

Especificaciones tcnicas: Supngase una empresa que disea, fabrica, distribuye y mantiene sus propios productos y que desea poner en el mercado uno nuevo en una lnea de su rea comercial. Detectada una necesidad a cubrir mediante ese nuevo producto, y si los criterios de rentabilidad lo hacen viable, se definen las principales caractersticas generales que se van a exigir al nuevo producto, incluyendo consideraciones tcnicas y econmicas. En esta fase inicial se realiza una revisin del estado de la tcnica disponible, tanto en la propia empresa como en el mercado. Para ello se recoge informacin de productos anlogos anteriormente desarrollados y fabricados por la propia empresa o por otras y se realiza una bsqueda de informacin en el mbito bibliogrfico. Se define entonces de forma algo ms concreta el

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Asociacin Espaola de Ingeniera Mecnica __________________________________________________________________________ producto y se recoge esta definicin en forma de una serie de especificaciones tcnicas generales, en base a las cuales se comienza el proceso de desarrollo propiamente dicho. Una vez decididas las lneas generales que definen el producto o sistema en su conjunto, se realiza la divisin del sistema en subsistemas, que son partes funcionales formadas por distintos componentes; esos subsistemas pueden ser de tipo electrnico, elctrico, mecnico o de otra clase. La tarea de disear esos subsistemas se reparte entre distintos grupos o departamentos de ingeniera de la empresa, o se subcontrata a otras. Se puede hablar pues de desarrollo distribuido en el cual la comunicacin, coordinacin y el flujo de informacin en entre los diferentes grupos que se encuentran desarrollando los distintos subsistemas tienen una importancia trascendental. Normalmente en estas tareas, adems de ingenieros con una larga experiencia, colaboran otros profesionales de una amplia variedad ya que por tratarse de decisiones que a veces son estratgicas para la empresa involucran aspectos de economa, finanzas, mercados, recursos humanos, marketing y otras.

Diseo mecnico: Es una tarea clsica de la ingeniera mecnica, consistente en idear un componente, conjunto, mquina o estructura en base a las especificaciones tcnicas requeridas, utilizando para ello criterios generalmente cualitativos y subjetivos, basados en la experiencia propia y de la empresa. Los clculos en esta fase, en caso de haberlos, como por ejemplo cinemticos y dinmicos, resistentes, trmicos, etc., suelen ser relativamente simples y meramente orientativos, sin descender a nivel de detalle. La herramienta de trabajo habitual es un programa de diseo auxiliado por computador, CAD (Computer Aided Design), con unas capacidades de simulacin y anlisis limitados. En las tareas de diseo, aparte de la experiencia propia y de la empresa el ingeniero utiliza sobre todo sus conocimientos adquiridos al haber cursado materias como dibujo tcnico, geometra, mecnica aplicada, elementos de mquinas, elementos constructivos, tecnologas de fabricacin, normativas diversas y proyectos de ingeniera. Por lo que se refiere a la formacin habitual de los ingenieros que se dedican a estos temas en las empresas, suelen ser de nivel Grado y Master. En esta fase es importante hacer ya previsiones del proceso de fabricacin y montaje que se utilizar posteriormente para fabricar los componentes y la mquina o estructura, transporte del producto desde la fbrica al cliente, as como sobre su montaje y desmontaje, accesibilidad para mantenimiento y otros aspectos similares.

Anlisis: Una vez que un componente, conjunto, mquina o estructura ha sido diseado, las tcnicas de anlisis tratan de simular el comportamiento mecnico que tendr en condiciones de servicio. Dependiendo de la importancia del producto que se est desarrollando, los anlisis sern ms o menos profundos, pues tngase en cuenta que los costes de diseo y anlisis debern ser incluidos en el precio final del producto por lo que es importante tratar de maximizar el cociente de la precisin de los resultados frente al coste de su obtencin. El ciclo de diseo es habitualmente iterativo, prueba-error: se hace un diseo inicial, se analiza, 26

Sobre los estudios y la profesin de Ingeniera Mecnica __________________________________________________________________________ en base a los resultados del anlisis se modifica el diseo y as sucesivamente hasta que los resultados de la simulacin satisfacen las condiciones que las especificaciones tcnicas requieren. El nmero de ciclos o iteraciones puede ser muy elevado, por lo que es importante aquilatar los costes de los anlisis. Hoy da, en la fase de anlisis se utiliza profusamente el computador, con programas basados fundamentalmente en tcnicas de elementos finitos, FEA (Finite Element Analysis) y otras anlogas, de anlisis de mecanismos y sistemas multi-cuerpo, de dinmica de fluidos computacional, CFD (Computational Fluid Dynamics), y otros. Estos programas deben ser compatibles entre s y con el programa de CAD que se utilice en la empresa a fin de optimizar el ciclo de diseo y anlisis y reducir cuanto sea posible el esfuerzo de preparacin de los modelos computacionales a analizar. A veces los sistemas de CAD y de anlisis estn integrados en uno nico, denominndose entonces como programas de CAE (Computer Aided Engineering). En esta fase de anlisis, el ingeniero utiliza sus conocimientos especializados sobre cinemtica y dinmica, elasticidad y resistencia de materiales, termodinmica, mecnica de fluidos, fatiga, mtodos de anlisis computacional, teora de estructuras, as como conocimientos especficos sobre el tipo de mquina o estructura con la que trabaja y las correspondientes normas de clculo y protocolo de la empresa en su caso. Cuando posteriormente se construyan prototipos, caso de ser necesario, los resultados de los ensayos de estos se pueden aprovechar al menos en parte para realimentar los datos de anlisis con valores ms precisos que los inicialmente estimados. Es evidente que las tareas de diseo y anlisis estn muy estrechamente vinculadas, es por ello que dependiendo de la estructura organizativa de cada empresa, los departamentos o secciones de diseo y de anlisis es frecuente sean conjuntos; normalmente estas actividades estn juntas en las empresas de tamao mediano y separadas en las ms grandes. Los estudios idneos para estas tareas son los de Master, y cada da ms los de doctorado, aunque tambin aqu participan ingenieros de grado. A su vez las tareas de anlisis en empresas con un nivel tecnolgico elevado son a veces cercanas a lo que se conoce como Investigacin y Desarrollo Tecnolgico, I+DT, por lo que diseo, anlisis e I+DT forman parte de la misma unidad de trabajo a efectos organizativos y de tareas de los ingenieros en numerosas empresas.

Ensayo de prototipos: Los ensayos son imprescindibles en numerosas ocasiones en ingeniera, pero los hay de muy diversos tipo y no todos ellos corresponden estrictamente al mbito de la ingeniera mecnica. Por ejemplo, para realizar un anlisis es necesario siempre conocer las propiedades mecnicas, trmicas y de otro tipo de los materiales elegidos en la fase de diseo. Esas propiedades pueden requerir complejos y largos ensayos de caracterizacin sobre probetas, tarea que no siendo ajena o desconocida para ingenieros con formacin mecnica sin embargo es ms propia de una especializacin en ingeniera de materiales. Pero dejando a un lado estos ensayos de laboratorio sobre probetas, a lo que en esta seccin se hace referencia es a los ensayos de prototipos, generalmente a escala real y en menos casos a escala reducida.

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Asociacin Espaola de Ingeniera Mecnica __________________________________________________________________________ Debe tenerse en cuenta que, a pesar de los grandes avances que ha habido en las tcnicas de anlisis desde la aparicin del computador, sin embargo la realidad de un fenmeno mecnico, trmico o de fluidos no se puede reproducir exactamente en el computador. Existen siempre hiptesis simplificativas en las teoras en que se basan las tcnicas de anlisis, aparte de que no todos los fenmenos naturales se saben modelizar de forma suficientemente precisa y de que otros tienen una elevada dispersin estadstica debido a su propia naturaleza (fatiga, desgaste, corrosin, entre otros), por lo cual los resultados de los anlisis contienen un cierto error, sobre todo en el caso de fenmenos de tipo dinmico ya que aquellos que son independientes del tiempo suelen ser ms sencillos de tratar. La forma de asegurarse de que un diseo va a funcionar correctamente pasa por construir y ensayar prototipos, observando y midiendo su comportamiento a lo largo de un tiempo suficientemente largo. Los prototipos pueden ser de componentes aislados, de conjuntos o del producto completo. En caso de que se observen diferencias importantes entre los resultados de los anlisis y el comportamiento de los prototipos, ser preciso modificar nuevamente el diseo, volver a pasarlo por la fase de anlisis, construir nuevos prototipos o modificar los existentes y volver a ensayar. Este ciclo se superpone pues al de diseo-anlisis anteriormente comentado. En el caso de productos especialmente complejos, como motores y vehculos automviles y de ferrocarriles, en motores aeronuticos, estructuras de aeronaves y otros, los ensayos de prototipos se realizan en primer lugar en laboratorio, simulando mediante actuadores y otros dispositivos las condiciones que tendr el producto en servicio; una vez que el comportamiento en laboratorio ha sido satisfactorio, se ensayan prototipos en condiciones de servicio reales antes de fabricar el producto en serie y ponerlo a la venta. Se adivina fcilmente que la fase de ensayos de prototipos es costosa y larga y su influencia en el precio final del producto es muy importante. Cuanto mejores hayan sido los resultados de las fases previas de diseo y anlisis, tanto menor ser el esfuerzo que habr que invertir en la de prototipos, reduciendo con ello costes y acortando el ciclo de desarrollo del producto. Existen muchos tipos de ensayos y medidas a realizar: funcionamiento general, vibraciones, ruido, desgaste, fatiga, trmicos, fluidos, etc. las tcnicas de ensayo son muy dependientes de tecnologas de instrumentacin ya que se utilizan sensores, actuadores, electrnica y control mediante computador por lo que en esas tareas intervienen tambin profesionales de otras ramas de ingeniera. A estas tareas se dedican generalmente ingenieros tanto de grado como Master, y los conocimientos del funcionamiento de mquinas, as como tambin de electrnica e instrumentacin son muy importantes, junto con cuestiones de fabricacin a fin de que las modificaciones que se propongan sean viables desde el punto de vista constructivo. Tambin es importante sealar que muchos de los resultados y datos que se obtengan en el ensayo de prototipos pueden ser utilizados para realimentar y actualizar los modelos utilizados en la fase de anlisis.

Fabricacin: Las tareas de fabricacin se encuentran ntimamente ligadas a las de diseo mecnico. Desde la fase de diseo el ingeniero debe considerar que cada proceso de fabricacin impone restricciones que pueden ser geomtricas: incluyendo libertad de forma, precisin, tolerancias y otras, as como resistentes (relacionadas con la aparicin de cambios locales 28

Sobre los estudios y la profesin de Ingeniera Mecnica __________________________________________________________________________ en el material que afecten a sus propiedades mecnicas). Los modelos numricos de los procesos de fabricacin, implementados en programas de computador, son fundamentales en esta etapa, puesto que permiten reducir el nmero de ensayos y prototipos especficamente desarrollados para puesta a punto del proceso de fabricacin. Una vez que se ha elegido el proceso o combinacin de procesos ms adecuado para la fabricacin del componente (teniendo presentes los aspectos de una produccin econmica, de calidad y adaptada a la normativa medioambiental), el ingeniero se enfrenta a los aspectos mecnicos relacionados con la interaccin proceso-herramienta-mquina, o de modo ms general, proceso-medios de fabricacin. En esta fase se incluye el tratamiento de problemas de tribologa como por ejemplo, desgaste de herramientas, interaccin chapa-troquel etc.; trmicos, como transmisin de calor en procesos de fundicin y forja, variaciones dimensionales en componentes de las mquinas por efecto del calor generado en el proceso; dinmicos: generacin y transmisin de vibraciones en estructuras de mquinas y en piezas de baja rigidez, etc. El ingeniero de fabricacin, grado o Master, trabaja en grupos multidisciplinares en los que confluyen expertos en software, tcnicas de automatizacin, materiales y gestin de la produccin, entre otros. Por ltimo, al ingeniero de fabricacin tambin se le exige una continua labor de actualizacin de conocimientos y de vigilancia tecnolgica, dada la fuerte competencia entre los diferentes procesos que puede desplazar en poco tiempo la solucin que era ptima para un determinado componente hacia otras tecnologas anteriormente descartadas. Debe tambin mantener una estrecha relacin y compartir una formacin comn con los ingenieros de diseo, ya que en la puesta a punto de un proceso de fabricacin pueden aparecer propuestas de cambios de diseo que mejoraran dicho proceso, estos cambios no deben introducirse sin ms, sino que deben ser estudiados y analizados e incluso a veces su efecto comprobado experimentalmente nuevamente sobre prototipos.

Seguimiento del comportamiento en servicio: Una vez que los productos estn siendo ya utilizados por los clientes, la informacin de su comportamiento en servicio es muy importante para corregir problemas imprevistos que hayan podido aparecer as como para la mejora de las futuras series de ese producto. Normalmente, y atendiendo a aspectos de tipo econmico, se establecen un niveles de fiabilidad del producto en el tiempo de modo que si se observan discrepancias importantes entre lo establecido y lo registrado se estudian las causas a fin de ajustar mejor la fiabilidad en servicio a la buscada. La recogida de informacin se realiza por ejemplo a travs del departamento o grupo de mantenimiento de productos y analizando estadsticamente las peticiones de piezas de repuesto que se piden a la empresa. En esta fase son importantes los conocimientos de matemticas en general y de estadstica en particular, a fin de poder aprovechar de forma ptima los datos que se van recogiendo. Una tarea tpica de un ingeniero mecnico en esta fase es tambin la de diagnstico; es decir, que la el estudio detallado de los fallos, por ejemplo de piezas rotas en servicio, es imprescindible para modificar el diseo o el proceso de fabricacin para solucionarlos. Esta es una tarea que suele tener una considerable dificultad ya que en numerosas ocasiones las causas de fallo de piezas son mltiples y se combinan entre s de forma variable a lo largo del tiempo (por ejemplo una pieza que vibra en exceso y como consecuencia se produce un desgaste excesivo en un apoyo, que se a su vez causa un deterioro superficial y en

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Asociacin Espaola de Ingeniera Mecnica __________________________________________________________________________ consecuencia ms vibracin, adems de fatiga que finalmente lleva a la rotura de la pieza), detectar cul ha sido la causa desencadenante de las circunstancias del fallo suele ser costoso. Son importantes en esta fase los conocimientos profundos de comportamiento de materiales, de tribologa, de vibraciones, corrosin, etc. por lo que la titulacin idnea es la de Master y doctorado. Una vez se conozcan las causas principales del fallo, se proponen modificaciones del producto que deben ser introducidas en el ciclo de desarrollo de productos aqu comentado: fases de diseo, anlisis, ensayo, fabricacin, para que las series sucesivas se ajusten mejor a la fiabilidad buscada. Hay que hacer notar que si la discrepancia de la fiabilidad buscada con la deseada va en el sentido contrario: es decir que el producto en la prctica es innecesariamente ms fiable de lo necesario, se pueden estudiar modificaciones (generalmente algn aspecto del proceso de fabricacin) a fin de incrementar la competitividad de las series siguientes al conseguir unos costes ms reducidos manteniendo el nivel deseado de fiabilidad.

Ejecucin y control del montaje de maquinaria, instalaciones y obras de construccin industrial: En ocasiones, las mquinas o las estructuras son de tamao y peso muy grande, lo que hace que el proceso de montaje deba realizarse in situ. Esta tarea puede ir acompaada de otras complementarias como la ejecucin de la cimentacin, estructuras de apoyo de mquinas e instalaciones y construcciones complementarias (tuberas, conducciones elctricas, estructuras de acceso y soporte, etc.), que habrn sido previamente diseadas y analizadas junto con el resto de la mquina. Este trabajo tiene unas caractersticas especiales debido a que requiere de la utilizacin de maquinaria pesada como gras, camiones, excavadoras, etc. El planteamiento y ejecucin del montaje y obras auxiliares suele ser complejo y artesanal y exige una minuciosa planificacin y seguimiento para garantizar que el montaje va a ser correcto y la mquina e instalaciones se suministren al cliente de acuerdo con las especificaciones estipuladas en el contrato. Tngase en cuenta que se trata de productos de mucha cuanta econmica en los que una incorrecta planificacin o ejecucin puede dar lugar a cuantiosas prdidas o reduccin de beneficios. Se requiere entonces de buenos conocimientos de mecnica general, teora de estructuras, materiales de construccin, elementos de transporte, planificacin, tcnicas de construccin y obra civil, gestin de recursos humanos y materiales, as como el cumplimiento de una amplia normativa de construccin, normativas medioambientales y urbansticas, de seguridad en el trabajo, as como de don de gentes para el trato con operarios, clientes, suministradores y subcontratas y mucho ingenio para ir resolviendo en tiempo real y de forma ptima los problemas inesperados que inevitablemente aparecen en este tipo de trabajos. En otras ocasiones se puede tratar de construcciones, edificios o urbanizaciones, como por ejemplo naves industriales, plantas industriales y reas industriales, a los que se pueden aplicar las mismas ideas del prrafo anterior, teniendo en cuenta que las cuestiones de urbanismo, normativa medioambiental e instalaciones cobran ahora una importancia an mayor. Respecto a las urbanizaciones de reas industriales se encarga de la transformacin del terreno para que posteriormente sirva de soporte a las futuras edificaciones industriales que se asienten en el mismo. En este caso es necesario un buen conocimiento de las tecnologas de infraestructuras de abastecimiento de energa, agua, gas o las redes de 30

Sobre los estudios y la profesin de Ingeniera Mecnica __________________________________________________________________________ saneamiento o telecomunicaciones. Por lo que respecta a los conocimientos necesarios, a los anteriormente citados hay que aadir los de topografa y unas ciertas capacidades sobre geotecnia, mecnica del suelo, arquitectura y urbanismo industrial, instalaciones y ergonoma. Es el Grado de Ingeniera Mecnica el idneo en este caso, ya que al otro nivel es el Master de Ingeniera Industrial el adecuado, y no el de Ingeniera Mecnica en principio, por poseer actualmente las competencias profesionales reguladas en estos temas.

Mantenimiento industrial: Tanto las mquinas como las instalaciones y los edificios industriales de la propia planta o empresa requieren tareas de mantenimiento y actualizacin para su correcto funcionamiento y actualizacin. Los ingenieros de grado, de diversas especializaciones, que se dedican a estas tareas en las empresas tienen que ser capaces del manejo prctico y con habilidad de una cantidad importante de conocimientos: mecnica, electricidad, electrnica, hidrulica y neumtica, manejo de mquinas y herramientas, gestin de grupos de trabajo, etc. aparte de ingenio, capacidad de improvisacin y de conocer a la perfeccin el funcionamiento de las mquinas, instalaciones y procesos de la planta industrial o empresa a cuyo buen funcionamiento y mantenimiento se dedica. Se trata de una tarea de gran responsabilidad aunque no siempre suficientemente valorada, y que exige una disponibilidad de horarios muy amplia por parte de los tcnicos que se dedican a esas labores, con una repercusin inmediata en el buen funcionamiento y resultados de la empresa.

Ingeniera y consultora: Existen empresas en todo el mundo cuya misin es la de dar soporte de ingeniera a otras empresas. Su mercado son por una parte pequeas industrias que prefieren subcontratar las tareas de diseo y anlisis que espordicamente les surgen, de tal modo que no necesitan tener ingenieros dedicados a esas tareas. Pero en los pases desarrollados ese mercado es relativamente reducido, por lo que es en la aplicacin de tecnologa e ingeniera de muy alto nivel donde estas empresas tienen su mercado natural. Los trabajos con un importante contenido de tipo mecnico son tradicionalmente uno de sus principales fuentes de ingresos. El tipo de trabajo que desarrollan es de ingeniera avanzada y tambin entran directamente en el campo del desarrollo tecnolgico, pero ya apenas en el de la investigacin propiamente dicha. Sus clientes son otras empresas y consorcios de empresas, pero tambin y de forma muy importante, administraciones pblicas que encargan sus proyectos de obras, instalaciones y servicios as como proyectos de tipo estratgico que se realizan entre grupos de pases, como por ejemplo grandes instalaciones para investigacin cientfica, plantas de pruebas de nuevas fuentes de energa, desarrollo de proyectos muy avanzados de tipo aeronutico y del espacio, etc. Se trata de trabajos que requieren mucha especializacin y conocimientos avanzados y actualizados en una amplia variedad de temas como mtodos de simulacin mediante elementos finitos (EF) y otros, comportamiento resistente de materiales metlicos y no metlicos, anlisis de sistemas multi-cuerpo, mecatrnica, dinmica de fluidos computacional (CFD), por lo que el nivel de ingeniero natural aqu es el de Master e incluso

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Asociacin Espaola de Ingeniera Mecnica __________________________________________________________________________ doctorado, aunque por supuesto tambin son necesarios ingenieros de grado. A veces se ensayan prototipos, pero por definicin estas empresas no fabrican productos ni se ocupan del mantenimiento de plantas y maquinaria, aunque s de tareas de ejecucin y control de montajes de grandes mquinas, instalaciones y obras de construccin.

Investigacin tecnolgica y desarrollo: La investigacin tecnolgica, bsica y aplicada, se lleva a cabo fundamentalmente en centros de investigacin y universidades y, en menor medida, en empresas. Tal y como se ha comentado en un apartado anterior, la investigacin tecnolgica es un campo muy amplio en el cual la parte ms directamente relacionada con los temas de ingeniera mecnica es de gran importancia. La investigacin en tecnologa e ingeniera tiene como objetivo obtener un conocimiento profundo de aspectos del mundo fsico que tengan un potencial de aplicacin prctica en la industria, por ello deben tenerse en cuenta aspectos de rentabilidad econmica y de viabilidad prctica de lo que se estudia. Se puede tratar de trabajos de tipo experimental o terico, en este ltimo caso entendido como tal el desarrollo de mtodos que permitan aplicar ese conocimiento a la solucin de problemas de ingeniera. Normalmente los investigadores trabajan en grupos multidisciplinares, que incluyen titulados de origen diverso; actualmente la figura de un investigador aislado es muy poco frecuente en temas tecnolgicos debido a la gran complejidad de los temas que se tratan, que hacen prcticamente imposible que una persona aislada pueda abarcar todos los conocimientos necesarios. Quienes se dedican a estas tareas tienen que tener una formacin del mximo nivel, doctorado fundamentalmente aunque tambin la de Master puede ser adecuada sobre todo en la fase formativa en la cual se compatibiliza el trabajo de investigacin con la realizacin de su Tesis Doctoral. La forma ideal de trabajo es la de un grupo dirigido por un Doctor en Ingeniera con experiencia con el que colaboran otros doctores y titulados Master, parte de los cuales estarn aprovechando, siempre que sea posible, las tareas de investigacin que realizan para llevar a cabo su futura Tesis Doctoral. As pues, esta actividad profesional est muy cercana a tareas formativas, no necesariamente de docencia reglada, tanto porque hay doctorandos en formacin como porque es necesario mantener los conocimientos del grupo actualizados, para lo que es necesario dedicar una importante parte del tiempo de la jornada de trabajo al estudio personal, y asistencia a cursos, congresos y reuniones. La investigacin tecnolgica puede dar lugar a avances o descubrimientos que, en caso de no estar sujetos a clusulas de confidencialidad en los contratos, se puedan difundir mediante su publicacin en congresos, libros y revistas internacionales. Esta tarea de difusin del conocimiento tiene un inters no pequeo, ya que sirve para contrastar el nivel tecnolgico del grupo investigador al someterse al escrutinio de la comunidad internacional. Sin embargo, desde hace unos aos se est observando una tendencia preocupante que hace que existan numerosas investigaciones, sobre todo en las universidades, que se planifican de tal modo que su objetivo principal es la meramente la publicacin. Investigar para publicar puede ser una tcnica de publicidad que convenga utilizar espordicamente a fin de dar a conocer un grupo investigador y facilitar la captacin de futuros clientes y proyectos, pero si convierte en algo sistemtico, se desenfoca y desvirta el sentido de la investigacin tecnolgica.

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Sobre los estudios y la profesin de Ingeniera Mecnica __________________________________________________________________________ Las tareas de desarrollo tecnolgico se llevan a cabo fundamentalmente en centros tecnolgicos y en empresas con alto nivel tecnolgico, a veces tambin incluyendo colaboracin con la universidad. Se trata de generar nueva tecnologa para ser directamente aplicada en la industria, por ejemplo para desarrollar una metodologa que permita solucionar un tipo de problemas concretos, y por ello estn ms cercanas a la ingeniera propiamente dicha. Aqu los aspectos de rentabilidad econmica son decisivos, pues un desarrollo tecnolgico para ser vlido debe posibilitar la solucin rentable de problemas de la industria. El nivel de formacin idneo para dedicarse a estas actividades es el de doctorado y tambin el de Master.

Formacin: La finalidad de los estudios de ingeniera es formar profesionales para desarrollen su actividad profesional en la industria. Tradicionalmente, los titulados de grado y Master (asimilando el grado a la antigua Ingeniera Tcnica y el Master a la Superior) en la rama o especialidad de Mecnica, han tenido muy buenas salidas laborales en Espaa y en el resto del mundo. Se trata de una profesin muy demandada sobre cuya necesidad no existen dudas. As pues, la mayor parte de los egresados de las universidades con este tipo de formacin se dedican a trabajar en empresas, ya que ese es el lugar natural de desarrollo de la profesin de ingeniera. No obstante, tambin una parte relativamente pequea de ellos se incorpora a la universidad para dedicarse a tareas de docencia e investigacin. Las misiones de la universidad son la docencia y la investigacin, pero lo que es su origen y la da sentido y fundamento es la formacin: la docencia; por definicin una universidad debe tener estudiantes que acuden a ella para adquirir conocimientos que sean tiles a la sociedad. Sin embargo, existen algunas corrientes de opinin que sin negar expresamente lo que se acaba de comentar, sin embargo implcitamente asumen que la parte realmente fundamental e importante es la investigadora. En este caso se est produciendo una confusin de lo que puede ser ms absorbente en tiempo o personalmente interesante para algunos, con lo que es el servicio que la universidad debe dar a la sociedad. Los titulados con un Master en ingeniera que deciden dedicarse a la docencia universitaria e investigacin, se integran actualmente en un Departamento en el que inician su carrera acadmica, en la cual la Tesis Doctoral es uno de los primeros objetivos, ya que estar en posesin del ttulo de doctor es hoy da imprescindible para el profesorado universitario. Las principales tareas a que se dedica el profesorado universitario de ingeniera son por una parte las de formacin de estudiantes: docencia, tutorizacin, la de estudio y formacin propia para aumentar el nivel de sus conocimientos y las de investigacin tecnolgica bsica y aplicada y el desarrollo tecnolgico. Obsrvese tambin que la mayor parte de los libros tcnicos que utilizan para consulta los ingenieros de las empresas en su vida profesional estn escritos por profesores universitarios, siendo sta una tarea muy importante de difusin del conocimiento a la que un profesor debe prestar atencin, pero que a veces no se cuida ni valora suficientemente. La situacin ideal, no siempre posible, es cuando el campo en el que un profesor universitario lleva a cabo su investigacin tiene relacin con el docente, ya que los contenidos formativos de sus clases y del resto de sus actividades docentes sern de mayor calidad al beneficiarse tambin de los resultados de su trabajo investigador.

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Sobre los estudios y la profesin de Ingeniera Mecnica __________________________________________________________________________ REFERENCIAS Libros y revistas: Lanz, J.M.; Betancourt, A.; Essai sur la composition des machines. M. Hachette, Imprimerie Impriale, Paris (Francia), 1808. Reuleaux, F.; The Kinematics of Machinery. Outlines of a Theory of Machines. MacMillan and Co. Londres (UK), 1876. Strandh, S.; Mquinas, una Historia ilustrada. Hermann Blume Ediciones, (Espaa), 1982. ASME International History and Heritage; Landmarks in Mechanical Engineering. Purdue University Press, 1996. Lawton, B.; The Early History of Mechanical Engineering. Vol. 1. Ed. Brill, Boston (USA), 2004. Ceccarelli, M. (Editor); Distinguished Figures in Mechanism and Machine Science: Their Contributions and Legacies. Springer, 2007. Bautista, E.; Bernardos, R.; Ceccarelli, M.; Daz Lantada, A.; Daz Lpez, V.; Echvarri, J.; Lafont, P.; Leal, P.; Lorenzo, H.; Muoz Garca, J.; Muoz Guijosa, J; Muoz Sanz, J.L.; Breve historia ilustrada de las mquinas. Seccin de Publicaciones de la ETSII, Universidad Politcnica de Madrid (Espaa), 2007. Kowal, J.; Juergensen, L.; Engineering in Germany. Machine Design (http://machinedesign.com/article/engineering-in-germany-1107), pp. 1-8, 7 de noviembre de 2007. Viadero, F.; Daz, V.; Fernndez, A.; Gaucha, A.; The role of MMS and IFToMM influence in Spain. Springer (pendiente de publicar)

Boletines Oficiales del Estado: Decreto 1888 de 26/09/1984, BOE de 26/10/1984 Resolucin 15/01/2009 de BOE 29/01/2009 profesiones reguladas de Ingeniero Tcnico Orden CIN351/2009 de BOE 20/02/2009 profesin de Ingeniero Tcnico Industrial Resolucin 15/01/2009 de BOE 29/01/2009 profesiones reguladas de Ingeniero Orden CIN311/2009 de BOE 18/02/2009 profesin de Ingeniero Industrial

Pginas web: http://www.imeche.org/ http://www.asme.org/ http://www.vdi.eu/ http://www.iies.es/ http://www.sae.org/ http://www.simp.pl/ http://www.afm.es/ http://www.fisita.com/ http://www.cirp.net/ http://www.aimeta.it/

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