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P a g e |1 Tripas Por Chuck Palahniuk

Inhala. Respira tanto aire como puedas. Esta historia debera durar tanto como puedas aguantar tu respiracin, y luego solo un poco ms. As que escucha tan rpido como puedas. Un amigo, cuando tena trece aos escuch sobre el pegging. Que es cuando a un tipo lo follan por el trasero con un consolador. Estimula la prstata lo suficientemente duro, y el rumor es que puedes tener orgasmos explosivos sin manos. A esa edad, este amigo es un pequeo manaco sexual. Siempre andaba loco buscando la forma ms excitante de correrse. As que fue a comprarse una zanahoria y un bote de vaselina. Para llevar a cabo un pequeo experimento privado. Luego se imagin la impresin que iban a causar en la caja del supermercado la zanahoria solitaria y la vaselina, rodando por la cinta transportadora hasta la cajera de la seccin de comestibles. Con todos los compradores haciendo cola, mirando. Todo el mundo viendo la gran velada que haba planeado. Entonces mi amigo compr leche y huevos y azcar y una zanahoria, todos los ingredientes para una tarta de zanahoria. Y vaselina. Como si fuera a casa a meterse una tarta de zanahoria por el trasero. En casa, tall la zanahoria hasta convertirla en un instrumento romo. La unt de grasa e hizo bajar su culo sobre ella. Y luego nada. Nada de orgasmo. No pas nada salvo que le doli. Y luego la madre de aquel chico le grit que fuera a cenar. Le dijo que bajara, ya mismo. As que l se sac la zanahoria y la meti toda mugrienta y resbaladiza entre la ropa sucia que tena debajo de la cama.

P a g e |2 Despus de la cena fue a buscar la zanahoria y ya no estaba. Mientras estaba cenando su madre se haba llevado toda su ropa sucia para lavarla. Era imposible que su madre no encontrara la zanahoria, cuidadosamente esculpida con el cuchillo de mondar de cocina, todava pringada de lubricante y apestosa. Aquel amigo mo se pas meses bajo una nube negra, esperando a que sus padres lo encararan. Pero nunca lo hicieron. Nunca. Incluso ahora que es adulto, aquella zanahoria invisible sigue suspendida sobre todas las cenas de Navidad y todas las fiestas de cumpleaos. Cada vez que va a cazar huevos de Pascua con sus hijos, con los nietos de sus padres, aquella zanahoria fantasma flota sobre todos ellos. Aquella cosa demasiado horrible para ponerle un nombre. Los franceses tienen una expresin: Espritu de la escalera. En francs: Esprit dEscalier. Se refiere a ese momento en que uno encuentra la respuesta pero ya es demasiado tarde. Digamos que ests en una fiesta y alguien te insulta. Tienes que decir algo. As que bajo presin y con todo el mundo mirando, dices algo cutre. Pero en cuanto te marchas de la fiesta Mientras empiezas a bajar la escalera magia. Se te ocurre exactamente lo que tendras que haber dicho. La perfecta rplica despectiva que habra desarmado al otro. Ese es el Espritu de la Escalera. El problema es que ni siquiera los franceses tienen una expresin para denominar las estupideces que dices bajo presin. Esas cosas estpidas y desesperadas que son las que realmente piensas o haces. Algunos actos son demasiado bajos hasta para tener nombre. Demasiado bajos para hablar de ellos. Mirando hacia atrs, los expertos en psicologa infantil y los psiclogos escolares dicen ahora que la oleada ms reciente de suicidios adolescentes fueron en su mayora chavales que intentaban asfixiarse mientras se la cascaban. Sus padres los encontraban con una toalla enrollada en torno al cuello, la toalla atada a la barra del armario de su habitacin y el chaval muerto. Y esperma muerto por todas partes. Por supuesto, los padres arreglaban la escena. Le ponan pantalones al chico. Hacan que todo tuvie ra mejor aspecto. O por lo menos, que pareciera deliberado. Un triste suicidio adolescente normal y corriente.

P a g e |3 Otro amigo mo, un compaero de escuela, tena un hermano mayor en la marina que una vez le dijo que los tipos en Oriente Medio se la cascaban de forma distinta a como lo hacemos aqu. Aquel hermano estaba destinado en un pas de camellos donde en los mercados pblicos se vendan unas cosas que parecan abrecartas elegantes. Cada una de aquellas elegantes herramientas era una varilla fina de metal pulido o de plata, tal vez tan larga como la mano de uno, con un remate en un extremo, ya fuera una bola de metal o bien uno de esos elegantes mangos labrados que tienen las espadas. Aquel hermano que estaba en la marina deca que los rabes se la ponan dura y luego se introducan aquella varilla de metal dentro y a lo largo de toda su verga tiesa. Se la cascaban con la varilla dentro y aquello haca que correrse fuera mucho mejor. Ms intenso. Y es que aquel hermano mayor se dedicaba a viajar por el mundo y a enviar expresiones en francs. Expresiones en ruso. Consejos tiles para cascrsela. Despus de aquello, un da el hermano pequeo no apareci en la escuela. Por la noche me llam para preguntarme si le poda recoger los deberes durante las dos semanas siguientes. Porque estaba en el hospital. Tena que compartir habitacin con viejos a los que les estaban operando de las tripas. Me dijo que todos tenan que compartir el mismo televisor. Que lo nico que tena que le daba un poco de intimidad era una cortina. Que sus padres no lo iban a visitar. Me dijo por telfono que ahora mismo sus padres eran capaces de matar a su hermano mayor, el que estaba en la marina. El chico me cont por telfono que el da antes estaba un poco colocado. Despatarrado en la cama del dormitorio de su casa. Encendiendo una vela y hojeando unas revistas porno viejas, preparndose para pelrsela. Justo despus de or la historia de su hermano mayor. La historia de cmo se la cascan los rabes. As que se puso a buscar algo que le sirviera. Un bolgrafo era demasiado grande. Pero en un costado de la vela haba un reguero fijo y liso de cera que poda funcionar. Usando la punta de un dedo, el chico separ el largo reguero de cera de la vela. Lo alis ms con las palmas de las manos. Hasta dejarlo largo y liso y fino. Colocado y cachondo, se lo meti dentro, ms y ms adentro en la rajita del pis de su verga tiesa. Y con un buen cacho de la cera todava sobresaliendo de la punta, se puso manos a la obra. Todava hoy va diciendo que esos rabes son bastante inteligentes. Que han reinventado por completo el cascrsela. Tumbado de espaldas en su cama, las cosas empezaron a ir tan bien que el chico se olvid totalmente de la cera. Le faltaba una sola

P a g e |4 sacudida para correrse cuando se dio cuenta de que la cera ya no le sobresala. La fina varilla de cera se le haba escurrido adentro. Adentro del todo. Tan adentro que ni siquiera notaba el bulto de la misma dentro de su conducto urinario. Desde el piso de abajo, su madre le grit que bajara a cenar. Le dijo que bajara, ya mismo. Este chico de la cera y el de la zanahoria eran personas distintas, pero todos venimos a vivir de la misma manera. Despus de la cena, al chico le empezaron a doler las tripas. Como no era ms que cera, supuso que se derretira y que acabara por mearla. Pero ahora le dola la espalda. Los riones. No se poda incorporar del todo. Mientras el chico me hablaba por telfono desde el hospital, de fondo se oan campanilleos y gente gritando. Concursos televisivos. Las radiografas mostraron la verdad, algo largo y delgado, doblado por la mitad dentro de su vejiga. Aquella V larga y fina que tena dentro estaba aglutinando todos los minerales de su orina. Estaba creciendo y se estaba volviendo ms spera, recubrindose de cristales de calcio, y se mova de un lado a otro, rasgando el blando revestimiento de su vejiga y bloqueando la salida de su orina. Tena los riones taponados. Lo poco que le sala de la verga era rojo de la sangre que llevaba. Aquel chico, delante de sus padres, de toda su familia, todos mirando la radiografa negra en presencia del mdico y de las enfermeras, todos mirando la enorme V de cera de color blanco brillante que tenan frente a las narices, tuvo que decir la verdad. Cmo se la cascaban los rabes. Lo que le haba escrito su hermano desde la marina. Por telfono, llegado aquel punto, se ech a llorar. Le pagaron la operacin de la vejiga con sus ahorros para la universidad. Una sola equivocacin estpida y ahora nunca llegara a ser abogado. Meterte cosas dentro. Meterte dentro de cosas. Ya fuera meterte una vela en la verga o meter el cuello en un nudo, sabamos que iba a traer problemas. Lo que me trajo problemas a m es algo que yo llamaba Pescar Perlas. En otras palabras, cascrmela debajo del agua, sentado en el

P a g e |5 fondo de la parte ms profunda de la piscina de mis padres. Tragaba aire y pataleaba hasta el fondo y me quitaba el baador. Y all me quedaba sentado durante dos, tres o cuatro minutos. Solamente de hacerme pajas, yo tena una capacidad pulmonar enorme. Si estaba solo en casa, me pasaba la tarde haciendo aquello. Despus de escupir mi chorro, mi esperma, se quedaba suspendido en el agua en forma de pegotes grandes, gordos y lechosos. Y al final de todo, me sumerga una vez ms para recogerlo todo. Para recogerlo y luego limpiarme la mano con una toalla. Es por eso que se llamaba Pescar Perlas. Aun con el cloro, tena que preocuparme de mi hermana. O, Dios bendito, de mi madre. Aquel era mi miedo ms grande en el mundo: pensar que mi hermana virgen adolescente pudiera empezar a ponerse gorda y luego dar a luz a un nio retrasado mental con dos cabezas. Y que las dos cabezas seran igualitas a m. A m, el padre. Y el to. Al final, la que te cae encima nunca es la que te temas. La mejor parte de Pescar Perlas era la entrada de aire del filtro de la piscina y de la bomba de circulacin. La mejor parte era desnudarse y sentarse encima de ella. Como diran los franceses: a quin no le gusta que le succionen el culo? Con todo, uno puede ser un chico que se la est cascando y al cabo de un momento ya nunca podr ser abogado. Yo bajaba a sentarme al fondo de la piscina y el cielo era un cielo surcado de olas y de color azul claro, visto a travs de los dos metros y medio de agua que me cubran la cabeza. El mundo estaba en silencio salvo por el latido de la sangre en mis odos. Llevaba el baador a rayas amarillas anudado alrededor del cuello para tenerlo a mano, solamente en caso de que apareciera un amigo, un vecino o alguien para preguntar por qu me haba saltado el entrenamiento de ftbol americano. La succin continua de la entrada de aire de la piscina me iba lamiendo y yo frotaba mi esculido culo blanco sobre aquella sensacin. En aquel momento yo tena el suficiente aire y la polla en la mano. Mis padres se haban ido al trabajo y mi hermana tena ballet. Se supona que nadie tena que venir a casa durante horas.

P a g e |6 Mi mano me llev al borde mismo de correrme y luego me detuve. Sub a coger aire otra vez. Me sumerg y me volv a sentar en el fondo. Y segu haciendo aquello una y otra vez. Aquella deba de ser la razn de que las chicas quisieran sentarse en tu cara. La succin era como pegar una cagada que nunca terminaba. Con la polla dura y algo comindome el culo, yo no necesitaba aire. Con la sangre latindome en los odos, me quedaba all abajo hasta que me empezaban a revolotear estrellitas luminosas frente a los ojos. Con las piernas extendidas y la parte de atrs de las rodillas llenas de araazos causados por el cemento del fondo. Los dedos de los pies se me estaban poniendo azules y tena los dedos de las manos y pies arrugados de pasar tanto tiempo debajo del agua. Y entonces dej que pasara. Que empezaran a brotar los enormes pegotes blancos. Las perlas. Fue entonces cuando necesit tomar aire. Pero cuando intent patalear contra el fondo, me encontr con que no poda. No poda poner los pies debajo de m. Tena el culo atascado. Los enfermeros de los servicios de urgencias cuentan que cada ao hay unas ciento cincuenta personas que se quedan atascadas as, succionadas por una bomba de circulacin. Se te engancha el pelo largo, o bien el culo, y te ahogas seguro. Todos los aos se ahogan as montones de personas. La mayora en Florida. La gente simplemente no habla de ello. Ni siquiera los franceses hablan de TODO. Levantando una rodilla, y metiendo un pie a presin debajo de m, yo haba conseguido ponerme medio de pie cuando not el tirn en el culo. Pas el otro pie por debajo de m y me impuls con el pie contra el fondo. Ya estaba pataleando libre, sin tocar el cemento pero sin llegar tampoco al aire. Todava pataleando en el agua, agitando los dos brazos, not que estaba tal vez a medio camino de la superficie pero que no poda subir ms. Los latidos que oa dentro de mi cabeza eran cada vez ms rpidos y ms fuertes. Mientras los chispazos de luz pasaban una y otra vez por delante de mis ojos, me gir y mir atrs pero lo que vi no tena sentido. Una soga gruesa, una especie de serpiente, de color blanco azulado y llena de venas trenzadas, haba salido de la piscina y me estaba agarrando el culo. Algunas de sus venas estaban soltando sangre, una sangre roja que pareca negra debajo del agua y que se

P a g e |7 alejaba flotando de los pequeos desgarrones en la plida piel de la serpiente. El rastro de sangre iba desapareciendo en el agua, y dentro de la fina piel blanca azulada de la serpiente se vean bultos de comida a medio digerir. Aquella era la nica explicacin posible. Un horrible monstruo marino, una serpiente de mar, algo que nunca haba visto la luz del da, haba permanecido escondido en el fondo oscuro del desage de la piscina, esperando para comerme. As pues le di una patada, a aquel montn de piel y venas resbaladizo, con textura de goma y lleno de nudos, y ms de aquello pareci salir del desage de la piscina. Ahora ya era tal vez tan largo como mi pierna, pero me segua agarrando el agujero del culo con todas sus fuerzas. Le di otra patada y me acerqu unos centmetros ms a dar una bocanada de aire. Aunque todava senta que la serpiente me tiraba del culo, me situ unos centmetros ms cerca de mi escapatoria. Apelotonados dentro de la serpiente, se vean restos de maz y cacahuetes. Se vea una pelota de color naranja brillante. Era uno de aquellos complejos de vitaminas en forma de pastillas para caballos que mi padre me haca tomar para ayudarme a ganar peso. Para que me dieran una beca para jugadores de ftbol americano. Con hierro extra y cidos grasos omega-3. Fue ver las vitaminas lo que me salv la vida. No era una serpiente. Era mi intestino grueso, el colon que se me haba salido. Lo que los mdicos llaman un prolapso. Eran mis tripas succionadas por el desage. Los enfermeros cuentan que la bomba de una piscina absorbe trescientos litros de agua por minuto. Lo que significa una presin de casi doscientos kilos. El problema es que por dentro lo tenemos todo interconectado. El culo no es ms que el otro extremo de la boca. Si yo no me agarraba las tripas, la bomba seguira succionando sacndome las entraas hasta cogerme la lengua. Imaginad pegar una cagada de doscientos kilos y veris que es algo que puede daros la vuelta de dentro afuera. Lo que s puedo decirles es que las tripas no sienten mucho dolor. No de la misma forma en que la piel siente dolor. A la materia que ests digiriendo los mdicos la llaman materia fecal. Ms arriba es el quimo, grumos de una porquera semilquida y tachonada de maz y cacahuetes y guisantes redondos.

P a g e |8 A mi alrededor flotaba una sopa de sangre y maz, de mierda y esperma y cacahuetes. Hasta con las tripas colgndome del culo, y yo agarrando lo que quedaba, mi primer impulso fue volver a ponerme el baador. No fuera que mis padres me vieran la polla. Sin dejar de agarrar bien fuerte lo que me sala del culo, con la otra mano cog el baador a rayas amarillas y me lo solt del cuello. Aun as, ponrmelo result imposible. Si quieres saber qu tacto tiene tu intestino, cmprate un paquete de esos condones hechos de membrana intestinal de cordero. Saca uno y desenrllalo. Llnalo de mantequilla de cacahuete. ntalo de vaselina y sostenlo bajo el agua. Luego intenta rasgarlo. Intenta romperlo por la mitad. Es demasiado resistente y gomoso. Es tan viscoso que se te escapa de las manos. Esos condones de membrana de cordero que no son ms que intestinos. Ahora entienden con qu me las estaba viendo. Como lo soltara un segundo, me quedaba sin tripas. Si nadaba hasta la superficie para coger aire, me quedara sin tripas. Y si no nadaba, me ahogara. Poda elegir entre morirme en ese instante o morirme al cabo de un minuto. Lo que mis padres encontraran al volver del trabajo sera un enorme feto desnudo y encogido sobre s mismo. Flotando en el agua turbia de la piscina de su jardn. Amarrado al fondo por una gruesa soga de venas y tripas retorcidas. Lo contrario de un chaval que se ha ahorcado accidentalmente mientras se la cascaba. El mismo beb que haban trado a casa trece aos atrs. El chaval que ellos confiaban que consiguiera una beca gracias al ftbol americano y se sacara un mster. Que los tena que cuidar cuando fueran ancianos. Ah estaban todas sus esperanzas y sus sueos. Aquel chico que flotaba, desnudo y muerto. Rodeado de enormes perlas lechosas de esperma desperdiciado. O bien eso o mis padres me encontraran envuelto en una toalla ensangrentada, desplomado a medio camino entre la piscina y el telfono de la cocina, con un cacho partido y maltrecho de mis tripas todava colgando de la pernera de mi baador a rayas amarillas.

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El tipo de cosas de las que ni los franceses quieren hablar. Aquel hermano mayor que estaba en la marina nos ense otra buena expresin. Una expresin rusa. Igual que nosotros decimos en ingls: Me hace tanta falta como un agujero en la cabeza, los rusos dicen: Me hace tanta falta como tener dientes en el agujero del culo. Mnye etoh nadoh kahk zoobee v zadnetze. Sabes esas historias que se cuentan sobre animales atrapados en una trampa que se arrancan su propia pata a dentelladas? Pues bueno, cualquier coyote te dir que un par de mordiscos son preferibles a estar muerto. Demonios aunque no seas ruso, algn da esos dientes te pueden hacer falta. Porque si no los tienes, lo que has de hacer es lo siguiente: has de forcejear hasta darte la vuelta. Te pasas un codo por detrs de la rodilla y te levantas esa pierna hasta la cara. Luego te pones a darte dentelladas en el culo. En cuanto se te acaba el aire, eres capaz de morder cualquier cosa con tal de volver a respirar. No es algo que quieras contarle a una chica en vuestra primera cita. No si esperas un beso al final de la velada. Si te contara cmo saba, nunca ms volveras a comer calamares. Es difcil saber qu asque ms a mis padres: cmo me haba metido en aquel lo o cmo me haba salvado. Despus de salir del hospital, mi madre me dijo: No sabas lo que estabas haciendo, cario. Estabas en estado de shock. Y aprendi a hacer huevos escalfados. Todo el mundo estaba muerto de asco o de lstima por m Me haca tanta falta como tener dientes en el agujero del culo. ltimamente la gente siempre me dice que estoy demasiado flaco. Cuando nos invitan a cenar la gente se queda callada y se molesta porque no me como el estofado que me han preparado. El estofado me mata. Tambin el jamn al horno. Todo lo que se pasa ms de un par de horas en mis tripas sale exactamente igual. Si he comido judas blancas o atn en pedacitos, cuando me levanto del retrete los veo ah exactamente iguales.

P a g e | 10 Despus de sufrir una reseccin intestinal radical, la carne no se digiere muy bien. La mayora de la gente tiene un metro sesenta de intestino grueso. Yo soy afortunado de tener veinte centmetros. As que nunca consegu una beca para jugadores de ftbol americano. Y nunca me saqu un mster. Mis amigos, el chico de la cera y el chaval de la zanahoria, crecieron y se hicieron grandes, pero yo nunca he pesado un kilo ms del que pesaba aquel da a mis trece aos. Otro grave problema fue que mis padres haban pagado un montn de dinero por aquella piscina. Al final, mi padre simplemente le dijo al tipo de la piscina que haba sido un perro. Que el perro de la familia se haba cado dentro y se haba ahogado. Y que el cadver haba sido succionado por la bomba. Incluso cuando el tipo de la piscina rompi el armazn del filtro para abrirlo y sac un tubo como de goma, una madeja acuosa de intestino con una pastilla enorme de vitaminas dentro, incluso entonces, mi padre se limit a decir: Ese perro de las narices estaba chiflado. Incluso desde la ventana de mi dormitorio en el piso de arriba, se oa decir a mi viejo: A ese perro es que no lo podamos dejar solo ni un segundo... Entonces a mi hermana no le vino la regla. Ni siquiera despus de que cambiaran el agua de la piscina, ni siquiera despus de que vendieran la casa y nos mudramos a otro estado, ni despus del aborto de mi hermana, ni siquiera entonces mis padres volvieron nunca a mencionar aquello. Nunca. Esa es la zanahoria invisible de mi familia. Ahora ya puedes respirar hondo otra vez. Porque yo todava no he podido. Fin

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