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LA MARIMBA Instrumento al que los guatemaltecos damos el nombre de autctono y lo encontramos tanto en la ciudad como en las areas rurales

del pas, muy gustado y apreciado por todo guatemalteco que en verdad ama a su patria, pus en la marimba se ejecuta msica ligera escrita en toda clase de ritmos, asi como variedad de composiciones selectas para gustos refinados.

Su origen es muy discutido; algunos lo atribuyen al continente africano, otros lo suponen de Indonesia y hasta hay quienes lo creen del Amazonas. Quienes atribuyen su origen al Africa, creen que los africanos construyeron algunas marimbas de las usadas por ellos en su pas de origen al venir a tierras guatemaltecas y que los indgenas copiandoles el modelo lo reformaron a su modo poniendole cajas de resonancia, hechas de tubos de bamb o de calabazas, siendo ejecutadas en un principio por una sola persona; alcanzando ms tarde cierto grado de perfeccionamiento que permiti su popularidad entre todas las clases sociales guatemaltecas. Las cajas de resonancia se hacen actualmente de madera de cedro o ciprs, afinadas de acuerdo con la tecla y con una membrana pegada con cera en el extremo inferior, lo que permite el "charleo" que facilita la prolongacin del sonido; la construccin de las primeras marimbas fu de solo escalas diatnicas (son las escalas que producen los pianos, las meldicas o pianicas cuando unicamente se utiliza el teclado blanco) y se les dio el nombre de MARIMBAS SENCILLAS; en las que, para "bemolizar" un sonido, los ejecutantes pegaban una bolita de cera en un extremo de la tecla, bajndole asi medio tono, a lo que los marimbistas llaman "transportar". De las primeras marimbas que se tiene conocimiento es de las marimbas de aro o arco, consistentes en un teclado de madera de hormigo, colocado sobre un marco de otra madera (pino o cedro) con un cincho de tela que le serva al ejecutante para "colgarsela" y poderla asi tocar en forma porttil; tena calabazas o tecomates que le servian de cajas de resonancia. Estas marimbas pueden verse aun en los museos y todavia se encuentran en algunos lugares distantes de la ciudad donde las ejecutan de vez en cuando los campesinos que las han heredado de sus antepasados. Posteriormente aparecio la marimba "sencilla" de la que ya hablamos que produce escalas diatnicas unicamente, con cajas de resonancia y con un teclado en donde ejecutan tres o cuatro personas (segun su tamao); este conjunto lo agrandaron agregandole una marimba pequea que recibi el nombre de tenor, en la cual ejecutan dos o tres personas; fue asi como se conoci el instrumento hasta inicios del Siglo XX, en que aparecieron las primeras marimbas de doble teclado. Al par de marimbas sencillas (una grande y una pequena) se les di el nombre de "marimba cuache". El Lic. Castaeda Paganini dice que el primero que construy una marimba de doble teclado capaz de producir escalas cromticas, fu el quezalteco Sebastin Hurtado, por sugerencia del eminente msico Julian Paniagua Martnez. En el ao 1899, para un cumpleaos del Presidente Manuel Estrada Cabrera (quezalteco), la marimba de los hermanos Hurtado dio un concierto en la Capital, llevando en su repertorio el vals "Xelaj" y un paso-doble con el nombre del mandatario, concierto que ejecutaron con la primera marimba "doble" que lleg a la ciudad de Guatemala. Hasta la fecha se acostumbra el uso de dos marimbas, denominndose a la pequea "Tenor" y a la grande simplemente marimba; el nmero del ejecutante es el mismo que toca en las marimbas sencillas cuaches, agregandoles un contrabajo al que han suprimido una cuerda y le han dado el nombre de VIOLON, el cual tocan en forma pulsada; y una batera para acentuar el ritmo de las diversas melodas que ejecutan. Los "Puestos" de la marimba tienen el siguiente nombre: picolo, tiple, centro y bajo, comenzando por la parte ms aguda y el tenor: picolo, tiple y bajo de tenor. En la marimba grande se ha acostumbrado a tocar la primera voz de la meloda en el picolo y el tiple, el acorde en el centro, y en el bajo la nota ms grave del acorde con su respectivo cambio para evitar la monotona. En el tenor se toca: en el picolo y tiple, segunda voz y a veces segunda y tercera, a lo que los marimbistas llaman "llenos" y el bajo de tenor refuerza la primera, haciendo algunas veces contra-melodia. En la actualidad algunos marimbistas profesionales que ejecutan el instrumento a base del solfeo, hacen arreglos en los cuales cada ejecutante toca un papel distinto; esto ha venido a complicar la ejecucin del instrumento, pero le da ms encanto y lucidez. El compositor Ral Albiz Anleu ha ideado un estilo de marimba fraccionada, consistente en seis marimbas pequeas, una para cada ejecutante, lo que desde luego permite mayor independencia en la ejecucin de sus respectivos papeles. A este conjunto le dio el nombre de GUATEMARIMBA. El licenciado David Vela dice: "Nos referimos tambin a la tesis del Dr. Castaeda Paganini sobre la posible reinvencin de la marimba en Guatemala, por los africanos traidos como esclavos en el siglo XVI, sorprende no obstante que la marimba aparezca aqu tempranamente entre comunidades cerradas a la influencia de ellos, entre alejadas montaas, y falte en las zonas realmente habitadas por la raza de color". Ahora bin, lo que resulta indudable es que el genio inventivo del guatemalteco transform el instrumento hasta el punto de hacerlo suyo, como tan acertadamente lo expres Erna Ferguson: "LA MARIMBA PUEDE PERO INDUDABLEMENTE ES GUATEMALTECA". NO SER DE GUATEMALA,