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Opera Rock Tommy Pete Townshend Tommy es el cuarto lbum de estudio de la banda britnica de rock The Who, publicada

da por Track Records en el Reino Unido y por Decca Records en Estados Unidos en marzo de 1969. Publicada en 1969, es la primera pera rock compuesta por Pete Townshend para el grupo, con dos temas de John Entwistle y una cancin atribuida al baterista del grupo, Keith Moon, si bien fue escrita por Townshend.12 Una composicin del artista de blues Sonny Boy Williamson II fue tambin incorporada a la pera. El lbum fue incluido en el puesto 90 de la lista de los 100 mejores lbumes de rock and roll elaborada por la cadena de televisin VH1 y 14 aparece en el libro1001 Albums You Must Hear Before You Die . La revista Q situ a Tommy en el puesto 9 de la lista The Music That Changed 15 The World: Part One 1954-1969elaborada en 2004.
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Historia[editar

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Cuando Tommy fue publicado, las crticas se vieron divididas entre los que consideraban el lbum como una pieza maestra y el comienzo de un 16 nuevo gnero musical, y entre aquellos que lo calificaron como "apestoso" por el tema tratado en l. Tommy fue censurado por la cadena britnica BBC y por determinadas emisoras de radio de Estados Unidos. Aun as, el lbum alcanz un gran xito comercial, elevando a The Who a un nuevo nivel de prestigio. Si bien Tommy es convencionalmente descrito como una pera rock, el autor e historiador del grupo Richard Barnes seala que la definicin no es estrictamente correcta en cuanto que Tommy no utiliza la clsica frmula del decorado, actuacin y escenario. Segn Barnes, Tommy podra ser mejor descrita como una "cantata rock" o un "ciclo de canciones rock".16 Musicalmente, el lbum original es un conjunto de arreglos de pop y rock, generalmente basados en la guitarra acstica de Townshend y construido en torno a ellos con la colaboracin de los cuatro miembros del grupo mediante el uso de numerosos instrumentos como el bajo, las guitarras, el piano, el rgano, la batera, la trompeta, el cuerno y las armonas vocales.17 18 Debido a la riqueza instrumental del lbum, el sonido tiende a ser austero en comparacin con trabajos posteriores del grupo como Who's Next o Quadrophenia. Muchos de los instrumentos slo aparecen de forma espordica, mezclados a bajos niveles auditivos en la postproduccin.19 "Amazing Journey" puede ser interpretada como el pivote central de Tommy en tanto que su letra es esencial para entender el tema de la pera.20 Por su parte, "Go to the Mirror" supone el clmax de la pera, y "We're Not Gonna Take It", "See Me, Feel Me" y "Listening to You" el desenlace, con un ambiguo retorno al comienzo de la historia que se ve reforzado en conciertos, donde el final de la cancin enlaza con riffs de "Overture" y "Go to the Mirror" debido al largo "fade out" que tiene lugar en el lbum de estudio. Los temas "Overture", "Pinball Wizard", "I'm Free" y "See Me, Feel Me" / "Listening to You" fueron publicados como sencillos y emitidos frecuentemente en radios.21 "Pinball Wizard" alcanz el puesto 19 en la lista de sencillos de Billboard, mientras en el Reino Unido se alz hasta el puesto 4.4 "See Me, Feel Me"/"Listening to You" alcanz el puesto 12 en las listas estadounidenses,6 mientras "I'm Free" se alz hasta el puesto 37.22 "Overture", "Christmas", "I'm Free" y "See Me Feel Me" fueron publicados en un EP a finales de 1970.23 En 1998, Tommy fue inducido en el Saln de la Fama de los Grammy.24 El abuso infantil relatado en Tommy sirvi de excusa para la censura y la crtica del lbum tras su publicacin.25 En ocasiones se acus a Townshend de tomar la idea bsica de Tommy del lbum conceptual de The Pretty Things S.F. Sorrow, llegando a admitir el propio Townshend que haba escuchado el lbum previamente y que le haba servido de inspiracin.26 Steve Marriott tambin seal que algunos elementos musicales de Tommy haban sido "tomado prestados" de la msica de The Small Faces. A pesar de las numerosas y posibles influencias de otros artistas, existen precedentes a la estructura deTommy en otros trabajos de Townshend, incluyendo "Glow Girl" (1968), "Rael" (1967) y "A Quick One, While He's Away" (1966), que constituyen extensas canciones construidas en torno al arquetipo de la pera rock.27